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EL ADN

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ADN es un acrnimo de cido desoxirribonucleico. Este contiene


la informacin de la vida y es el principal componente del
material gentico.
Los segmentos del ADN que se encargan de llevar la informacin
gentica son los llamados genes. El resto de partes del ADN
tienen funciones estructurales o se encargan de regular el uso de
la informacin que poseen los genes.
La informacin que posee el ADN se copia en unos trenes de
nucletidos, con unas unidades llamadas ARN. Las molculas del
ARN se copian exactamente del ADN mediante la transcripcin.
Despus, al ARN sale al citoplasma (en las clulas eucariotas, ya
que en las procariotas estara ya directamente en el citoplasma)
para su utilizacin posterior. La informacin que contiene el ARN
se interpreta teniendo en cuenta la secuencia de aminocidos de
las protenas.
Hablando desde el punto de vista de la qumica el ADN es un
polinucletido, que quiere decir que es un polmero de
nucletidos. En el ADN, cada nucletido es un vagn, que est
formado por un azcar, una base nitrogenada y un grupo fosfato
que se encarga de unir los nucletidos:
Azcar/desoxirribosa: Es una pentosa (monosacrido
de 5 tomos de carbono) cuya frmula es
.
Esto es una de las diferencias entre el ADN y el ARN,
pues en el ARN la desoxirribosa es sustituida por una
ribosa.
Fosfato: (cido fosfrico) Su frmula es
. Cada
nucletido puede contener hasta 3 grupos de cido
fosfrico.

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Bases nitrogenadas: Las 4 mayoritarias que se


encuentran en el ADN son la adenina, la citosina, la
guanina, y, la timina. Estas estn unidas a la otra
unin que forman el azcar y el fosfato formando as
un nucletido completo.
o
o
o
o

Adenina:
Citosina:
Guanina:
Timina:

Lo que distinguen un
nucletido de otro es la base
nitrogenada, de forma que a
la hora de especificar la
secuencia de ADN se hace
nombrando slo la secuencia
de su base.
En el ADN que poseen los
organismos vivos, las
cadenas de nucletidos son
dobles, y, estn unidas entre
ellas por conexiones
llamadas puentes de
hidrgeno. Una doble cadena mide de 22 a 26 angstroms de
ancho (2,2-2,6 nanmetros)

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Se pueden apreciar los puentes de hidrgeno, ah denominados en ingls hydrogen bond

Volviendo al tema del uso de la informacin que transportaba el


ARN: La informacin gentica que se halla codificada en las
secuencias de los nucletidos, debe traducirse para poder
utilizarse y que funcione. Esto se realiza usando de diccionario el
cdigo gentico; este ltimo permite el ensamblado de largas
cadenas de aminocidos en el citoplasma de las clulas.
Los genes:
Los genes son las secuencias de ADN que constituyen la unidad
fundamental, fsica y funcional de la herencia. Estn formados
por dos partes: una que se copia en el ARN y otra que se encarga
de decidir cuando y donde expresarse.
La informacin que contiene el ADN se utiliza para crear ms
ARN y protenas, y, a partir de estos se crean los distintos
orgnulos.
El ADN dentro de las clulas:

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El ADN, en el interior de las clulas se organiza por estructuras


llamadas cromosomas. Estos se duplican antes de que la clula
se divida.
Los seres vivos con clulas
eucariotas almacenan la mayora
del ADN en el ncleo de las clulas
y una pequea parte en los
diferentes orgnulos de esta, que
estn en el citoplasma.
Descubrimiento del ADN:
El ADN fue aislado por primera vez
en 1869 por el mdico suizo Friedrich Miescher mientras
realizaba experimentos con vendas quirrgicas usadas y
desechadas. La sustancia que aisl la llam nuclena. Ms
tarde, en 1919, el bioqumico ruso-estadounidense Phoebus
Levene descubri que un nucletido est formado por una base
nitrogenada, un azcar y un fosfato. l tambin sugiri que el
ADN posea una estructura con forma de muelle. En 1937,
William Astbury demostr que el ADN posea una estructura
regular. Finalmente, en 1952 se confirm la heredabilidad como
papel exclusivo del ADN por Alfred Hershey y Martha Chase, que
realizaron determinados experimentos.
En 1953, James Watson y Francis Crick propusieron el modelo
estructural del ADN con forma de doble hlice. Esto lo
descubrieron mediante una imagen obtenida por una refraccin
de rayos X.

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Distintas aplicaciones del ADN:


Aunque no lo parezca, el ADN tambin tiene gran importancia en
los mbitos de la agricultura y la ganadera intentado conseguir
que los animales y las plantas aumenten su produccin. Con el
uso del ADN recombinante se ha logrado obtener plantas
transgnicas resistentes a insectos, hongos, bacterias y
herbicidas; y con una alta capacidad de produccin. Tambin es
usado en el mbito de la medicina, para averiguar cmo son
transmitidas algunas enfermedades o deficiencias. El ADN en la
medicina promete cambiar el mal comportamiento de las clulas
(enfermedades) en clulas saludables, y, por lo tanto individuos
saludables. Desde la medicina sirve tambin para fabricar
protenas y pptidos con inters sanitario, para trasplantes de
tejidos, etc.
En la medicina forense los mdicos pueden usar el ADN presente
en la sangre, la saliva, el semen, el pelo, la piel, etc. de un crimen
para encontrar al responsable. Para ello se realiza una tcnica
llamada huella gentica o perfil de ADN. Esta tcnica
consiste en comparar las secciones del ADN que son altamente
variables y ver si hay diferencias entre ellas o no.
El ADN tambin permite la posibilidad de clonacin. El ADN,
adems, permite grandes posibilidades en la nanotecnologa

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Ejemplo de comparacin del perfil de ADN de la vctima con la de


un sospechoso y con la de la sangre hallada en el sospechoso.

An quedan muchas aplicaciones y propiedades del ADN por


descubrir, y muchas otras que parecan ficcin y ya se han
realizado. Desde la clonacin hasta el almacenamiento de
informacin digital en molculas sintticas de ADN, como si
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fuesen una especie de discos duros, conseguido en Hixton, Reino


Unido, que, calcula que con 4 gramos de ADN se podra
almacenar la informacin digital que genera toda la humanidad
en un ao.

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