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Folleto N 5: El proyecto de declaracin de las

Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos


indgenas
Conceptos e ideas clave

Proyecto de declaracin de las Naciones Unidas sobre los derechos


de los pueblos indgenas
Grupo de Trabajo de composicin abierta sobre el proyecto
de declaracin
Subcomisin de Promocin y Proteccin de los Derechos Humanos
Comisin de Derechos Humanos
Resumen: El Grupo de Trabajo sobre las Poblaciones Indgenas comenz a redactar un
proyecto de declaracin sobre los derechos de los pueblos indgenas en 1985. Termin el
proyecto en 1993 y en 1995 la Comisin de Derechos Humanos cre su propio Grupo de
Trabajo para examinar el proyecto aprobado por los expertos en derechos humanos del Grupo
de Trabajo y de la Subcomisin. Ms de 100 organizaciones indgenas estn representadas en
este Grupo de Trabajo. El proyecto sigue siendo objeto de examen. El texto que se apruebe
ser probablemente la declaracin ms detallada de los derechos de los pueblos indgenas que
jams se haya formulado: en el proyecto de declaracin se prevn derechos colectivos de un
alcance sin precedente en la normativa internacional en materia de derechos humanos.
El proyecto de declaracin de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos
indgenas: un nuevo instrumento de enorme ambicin
Una de las iniciativas ms importantes de las Naciones Unidas en favor de los pueblos
indgenas es la elaboracin de una declaracin de las Naciones Unidas sobre los derechos de
los pueblos indgenas1. La aprobacin de este instrumento dar la indicacin ms clara hasta
la fecha de que la comunidad internacional se compromete a proteger los derechos individuales
y colectivos de los pueblos indgenas. Es cierto que la declaracin no ser jurdicamente
obligatoria para los Estados y que, por consiguiente, no impondr obligaciones jurdicas a los
gobiernos, pero su fuerza moral ser considerable.
Como los instrumentos internacionales existentes sobre derechos humanos no abarcan la
totalidad de los problemas de los pueblos indgenas en esta esfera, los representantes
indgenas han afirmado que sus aspiraciones se deben enunciar en un nuevo instrumento. El
proyecto de declaracin es innovador y atribuye a los derechos colectivos un alcance sin
precedente en la normativa internacional sobre los derechos humanos. Los derechos
proclamados en el proyecto son los que por lo general se consideran vigentes en las
sociedades soberanas; los derechos a la supervivencia, a la identidad poltica y cultural y al
dominio sobre los recursos. Algunos gobiernos apoyan el proyecto de declaracin; otros, en
cambio, se oponen a muchas de sus disposiciones o, por lo menos, a muchas de las
previsiones que contienen estas disposiciones.

El proyecto de declaracin no tiene todava ttulo oficial. Ahora bien, es llamado por los pueblos
indgenas "proyecto de declaracin de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indgenas" y
ste es el nombre utilizado en la presente gua.

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El contenido del proyecto de declaracin


El proyecto de declaracin sobre los derechos de los pueblos indgenas consta de 19 prrafos
expositivos o preliminares y de 45 artculos, o disposiciones, divididas en 9 secciones. Estas
secciones regulan una amplia gama de los derechos humanos y las libertades fundamentales
en relacin con los pueblos indgenas, entre ellos el derecho a conservar y desarrollar sus
caractersticas culturales e identidades distintas, la propiedad y el uso de las tierras
tradicionales y de los recursos naturales y la proteccin contra el genocidio. El proyecto trata
tambin de los derechos relacionados con la religin, la lengua y la educacin y el derecho a
participar en la vida poltica, econmica y social de la sociedad en la que viven los pueblos
indgenas. En el proyecto se reconoce el derecho a la libre determinacin, al autogobierno en
las cuestiones relacionadas con los asuntos indgenas y al cumplimiento de los tratados y
acuerdos concertados con pueblos indgenas.
En su forma actual, las nueve secciones del proyecto de declaracin tratan de las materias
siguientes:

los derechos a la libre determinacin, a la participacin en la vida del Estado, la


nacionalidad y la prohibicin de la discriminacin

las amenazas a la supervivencia de los pueblos indgenas como pueblos distintos

la identidad espiritual, lingstica y cultural de los pueblos indgenas

los derechos a la educacin, la informacin y el trabajo

los derechos de participacin, el desarrollo y otros derechos econmicos y sociales

la tierra y los derechos sobre los recursos

el ejercicio de la libre determinacin y las instituciones indgenas

la aplicacin efectiva de la declaracin y disposiciones finales de carcter general (dos


partes)

En el proyecto de declaracin se dispone que los derechos enunciados representan las normas
mnimas para la proteccin de los derechos y el bienestar de los pueblos indgenas en todo el
mundo. Se establecen tambin procedimientos equitativos y justos para resolver los litigios
entre los pueblos indgenas y los gobiernos, entre ellos la mediacin, la negociacin y la
revisin internacional y regional de los derechos humanos y mecanismos para la presentacin
de reclamaciones. El texto del proyecto de declaracin sobre los derechos de los pueblos
indgenas se reproduce en la presente gua.
Avances hacia la aprobacin
En 1985 el Grupo de Trabajo sobre las Poblaciones Indgenas, despus de examinar
diversas opciones, decidi que deba proponerse elaborar "un proyecto de declaracin sobre
los derechos indgenas" para su ulterior aprobacin y proclamacin por la Asamblea General.
En 1989 se public, a efectos de examen, un proyecto revisado titulado "Declaracin Universal
sobre los derechos de los pueblos indgenas". Cuatro aos despus, despus de haber
surgido dificultades en la adopcin de un eficaz mtodo de trabajo para examinar el proyecto,
el Grupo de Trabajo lleg a un acuerdo sobre el texto del proyecto de declaracin. Muchos
miles de representantes indgenas, en su mayora de entidades no reconocidas por el Consejo
Econmico y Social ni por organizaciones no gubernamentales acreditadas, pudieron aportar
sus propuestas.

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En 1993 el Grupo de Trabajo present el texto a la Subcomisin de Promocin y Proteccin


de los Derechos Humanos. La Subcomisin aprob el proyecto de declaracin en 1994 y
present el texto a la Comisin de Derechos Humanos.
La Comisin de Derechos Humanos desempea una funcin fundamental en la elaboracin
de nuevos instrumentos de derechos humanos. Es prctica corriente que la Comisin
establezca un grupo de redaccin "de composicin abierta", integrado por todos los gobiernos
interesados y por las organizaciones no gubernamentales reconocidas como entidades
consultivas, con la misin de elaborar un instrumento. Con frecuencia, la redaccin de un texto
por la Comisin lleva varios aos, a veces muchos aos. Cuando ha terminado su labor, el
grupo de redaccin presenta el proyecto a la Comisin, la cual, si est de acuerdo, presenta el
proyecto aprobado a la Asamblea General para su aprobacin y proclamacin definitivas.
En 1995 la Comisin cre un grupo de trabajo entre sesiones, de composicin abierta,
encargado de examinar el proyecto de declaracin presentado por la Subcomisin. El nombre
que se da a este rgano es el de Grupo de Trabajo sobre el proyecto de declaracin. La
Comisin estableci tambin un procedimiento que hizo posible que organizaciones de pueblos
indgenas participaran activamente en la labor de redaccin en el plano de la Comisin: se
autoriz a organizaciones de pueblos indgenas que no son entidades consultivas del Consejo
Econmico y Social a participar en la redaccin de la declaracin. Ms de 100 organizaciones
representativas de pueblos indgenas recibieron la aprobacin necesaria para participar en la
labor de redaccin.
El Grupo de Trabajo de la Comisin se rene anualmente durante dos semanas, por lo comn
en noviembre. En 1997 se aprobaron dos artculos (los artculos 5 y 43). Si bien estos dos
artculos son relativamente poco polmicos, para el Grupo de Trabajo es un avance importante
haber comenzado a ponerse de acuerdo sobre el texto. Queda mucho por hacer y hay
desacuerdos considerables sobre cuestiones sustanciales. Casi todos los gobiernos convienen
en que es crucial tener el apoyo de los pueblos indgenas para la declaracin. Ahora bien, ha
habido discrepancias sobre el poder que los pueblos indgenas deben tener para determinar la
redaccin definitiva del proyecto. Los pueblos indgenas consideran que, como objeto y
destinatarios de la declaracin, deben poder decidir lo que dice. Los gobiernos sealan que, si
bien se han de tener en cuenta las opiniones de los pueblos indgenas, en las Naciones Unidas
son slo los gobiernos los que tienen autoridad para adoptar decisiones.
En el plano de las Naciones Unidas, el proyecto de declaracin se encuentra todava en una
fase primeriza de examen. La Comisin ha fijado como plazo para la aprobacin de la
declaracin el final del Decenio Internacional de las Poblaciones Indgenas del Mundo,
en 2004. La Asamblea General ha afirmado que aprobar una declaracin es uno de los
principales objetivos del Decenio. Es inevitable que las deliberaciones sean difciles. La meta
ser elaborar una declaracin que tenga contenido y responda a las aspiraciones de las
personas a las que se pretende beneficiar y que, a la vez, concuerde con las opiniones de los
gobiernos de todo el mundo.
El proyecto de declaracin como instrumento para la formacin de una mentalidad
Es importante elaborar y reconocer normas en materia de derechos humanos, pero un
autntico mejoramiento de la observancia de los derechos humanos depende en definitiva de
las transformaciones en las actitudes de las comunidades, de una mayor tolerancia y de una
mejor comprensin de las opiniones de los dems. Discutir acerca de los conceptos expuestos
en el proyecto de declaracin a lo largo de los aos venideros en el plano internacional
contribuir a transformar las actitudes.

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Es importantsimo que los pueblos indgenas sigan participando en la elaboracin de la


declaracin. La participacin de los pueblos indgenas en el Grupo de Trabajo de composicin
abierta permitir conseguir que el texto definitivo de la declaracin refleje sus derechos,
aspiraciones y necesidades tanto en el plano individual como en el colectivo.

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