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El ciclo vital de la familia

Ps. Cl. Luis F. Dueas


La familia es el elemento natural y fundamental de la sociedad y tiene derecho a la proteccin
de la sociedad y del Estado; es el grupo social bsico en el que la mayora de la poblacin se
organiza para satisfacer sus necesidades y en el cual los individuos construyen una identidad
mediante la transmisin y actualizacin de los patrones de socializacin.
Para Fishman (1995) la familia es el lugar donde se dan las relaciones ms duraderas y el
primer apoyo social del individuo, con modelos de relacin que se mantienen a lo largo de la
vida, lo que la convierte en la instancia con mayores recursos para producir cambios.
Al respecto, Minuchin y Fishman (1993) sealan que es un lugar natural para crecer y para
recibir auxilio; un sistema vivo que intercambia informacin interna y externamente donde las
alteraciones internas o externas suelen ser seguidas por una respuesta que devuelve al
sistema a su estado de equilibrio, pero si la alteracin es ms grave, la familia puede entrar en
una crisis en la que la transformacin tenga por resultado un nivel diferente de
funcionamiento capaz de superar las alteraciones y exigencias del medio.
Se considera a la familia como un sistema vivo en perpetua evolucin y desarrollo, influido por
el contexto o por los individuos que forman parte de ella, dentro de ella las personas nacen,
crecen, se reproducen y mueren, pero en el trayecto dejan huellas marcadas en la interaccin
con otros, las costumbres, los hbitos, las reglas, los vicios, se van trasmitiendo de generacin
en generacin. Al respecto Minuchin y Fishman (1993) mencionan:
"El sistema familiar tiende al mismo tiempo a la conservacin y a la evolucin. Evoluciona hacia
una complejidad creciente. El desarrollo de la familia transcurre en etapas que siguen una
progresin de complejidad creciente" (pp. 34-36).
De acuerdo a Minuchin la familia se desarrolla a lo largo de cuatro etapas en las cuales el
sistema familiar sufre cambios y el salto a una nueva etapa requiere nuevas formas de
interaccin. Las etapas reconocidas como el ciclo de vida familiar son:
1.
2.
3.
4.

Formacin de la pareja
La pareja con hijos pequeos
La familia con hijos en edad escolar y/o adolescentes.
La familia con hijos adultos.

Minuchin manifest que en cada etapa se requieren de nuevas reglas de interaccin familiar,
tanto al interior como al exterior del sistema. Sin embargo, hay familias que pueden
permanecer estancadas en una etapa, a pesar de que el sistema familiar requiere de una
transformacin ante nuevas situaciones como, por ejemplo, el nacimiento de un hijo (a) y su
crecimiento, el ingreso a la escuela, cambio de nivel escolar, cambio de escuela o el
alejamiento del hogar por cuestiones de trabajo, por estudios, matrimonio, entre otros. Este
estancamiento en alguna etapa del ciclo vital puede llevar a la disfuncionalidad familiar y
manifestaciones sintomticas.

Minuchin (1986) seal que los miembros de una familia se relacionan de acuerdo a ciertas
reglas que constituyen la estructura familiar a la cual define como "el conjunto invisible de
demandas funcionales que organizan los modos en que interactan los miembros de una
familia" (p. 86). Dentro de ella se pueden identificar las siguientes formas de interaccin:
Los lmites, que, "estn constituidos por las reglas que definen quines participan y de qu
manera lo hacen en la familia...tienen la funcin de proteger la diferenciacin del sistema"
(Minuchin, 1986; pp. 88 y 89).
1. Los lmites al interior del sistema se establecen entre los subsistemas familiares
(individual, conyugal, parental y fraterno) y pueden ser de tres tipos: a) claros, que
definen las reglas de interaccin con precisin, es decir, todos saben qu se debe
hacer y qu se puede esperar; b) difusos, donde las reglas no son claras ni firmes,
permitiendo mltiples intromisiones y caracterizan a las familias con miembros muy
dependientes o intrusivos entre s y; c) rgidos, los cuales definen interacciones en las
que los miembros de la familia son independientes, desligados y son, adems, poco
proclives a la entrada o salida de miembros al sistema familiar.
2. Los lmites al exterior del sistema implican reglas de interaccin entre la familia y
otros sistemas (amigos, escuela, otras familias)
3. La jerarqua es la distribucin del poder y destaca al miembro con mayor poder en la
familia, aquel al que se obedece y mantiene el control sobre los dems.
4. La centralidad indica parte del territorio emocional de la familia y se refiere al
integrante de la familia sobre el cual giran la mayor parte de las interacciones
familiares; dicho miembro puede destacarse por cuestiones positivas o negativas.
5. La periferia de acuerdo a lo anterior, y en contraste, ste parmetro se refiere al
miembro menos implicado en las interacciones familiares.
6. Las alianzas se refieren a la unin de dos o ms personas para obtener un beneficio sin
daar a otro como, por ejemplo, las alianzas por afinidad de intereses, de gnero o
edad.
7. Las coaliciones son la unin de dos o ms personas para daar a otra; as,
encontramos coaliciones abiertas o encubiertas.
8. El/la hijo(a) parental; es aquel miembro de la familia que asume el papel y las
funciones de padre o madre, de forma permanente, lo cual le impide vivir de acuerdo
a su posicin y rol que le corresponde como hijo y miembro del subsistema fraterno.
Todas estas reglas que propone Salvador Minuchin, son extradas de su trabajo
psicoteraputico con familias y son manifestaciones generales que se pueden observar en la
mayora de familias.
Umbarger (1983), Minuchin (1986) y Hoffman (1992) sealaron que una estructura
disfuncional posibilitara la presencia de un sntoma en alguno de los miembros de la familia y
sta tendra como caractersticas lmites difusos y/o rgidos al interior y/o exterior del sistema,
la jerarqua no sera compartida en el subsistema parental, presencia de un hijo (a) parental,
centralidad negativa, coaliciones, algn miembro perifrico
Los problemas que aparecen y que generalmente llevan a las personas a psicoterapia son
suscitados por estructuras disfuncionales que son aprendidas en el seno de la familia.

Minuchin afirma que la patologa no est en el individuo, sino en la dinmica de las relaciones
y en la forma en que se estructuran los vnculos dentro del sistema familiar.
Bibliografa

Fishman, H. C. (1988/1995). Tratamiento de adolescentes con problemas. Un enfoque


de terapia familiar. Espaa: Paids.
Hoffman, L. (1992). Fundamentos de la terapia familiar. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica.
Minuchin, S. (1986). Familias y terapia familiar. Mxico: Gedisa.
Minuchin, S. y Fishman, Ch. (1993). Tcnicas de terapia familiar. Mxico: Paids.
Umbarger, C. (1983). Terapia familiar estructural. Argentina: Amorrortu