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La crisis social por la prdida de la individualizacin

La bsqueda de la justicia no es nicamente una actividad cognitiva;


la mejor manera de definirla es como la bsqueda de las condiciones
colectivas de la libertad personal, es decir, de la capacidad de combinar
una experiencia personal racionalidad instrumental e identidad
personal y cultural. (Touraine, A.)

El momento histrico cultural que estamos viviendo en nuestro pas pone de


manifiesto algo evidente e irrefutable: nos encontramos en una crisis social. El
Diccionario de la Lengua Espaola de la Real Academia Espaola, en su 22.
edicin publicada en 2001, define crisis, entre otras cosas, como: Escasez,
caresta; situacin dificultosa o complicada. Y son precisamente adjetivos que
definen a nuestra sociedad en la actualidad. Violencia, desigualdad,
inseguridad, injusticias y pobreza son algunos de los elementos que nos
afirman que estamos en medio de una crisis social. Mucho se ha intentado
buscar a los agentes o instituciones responsables de dicha crisis: la familia, el
Estado, la escuela, las instituciones religiosas. Qu es lo que todos estos
elementos tienen en comn? Son grupos humanos. Todos ellos son grupos de
personas. Y, Qu es un grupo sino una suma de individuos situados en ciertas
relaciones descriptivas entre s? (Biddle, French y Moore, 1953 citados en
Cartwright y Zander, 1971. Tomado de Influencia en grupo (S1), de Estrada,
G.V.)
El presente ensayo tiene como propsito invitar a la reflexin de la Crisis social
actual en nuestro pas como una posible consecuencia de la prdida de la
individualidad en uno o los diferentes grupos en los que nos desarrollamos. No
se pretende agotar el tema, sino invitar al lector a la reflexin del mismo. Para
ello se revisarn brevemente temas de la psicologa social, tales como: Qu
es un grupo?, Facilitacin social, Desindividualizacin, Polarizacin de los
grupos y Pensamiento grupal. Todo ello con el propsito de acercarnos a la
identificacin de repercusiones sociales de la prdida de la individualidad en
grupo.
El individuo dentro del grupo
Como ya se mencion en la introduccin, para efectos del presente ensayo se
retoma la concepcin de grupo como una suma de individuos situados en
ciertas relaciones descriptivas (es decir, observables) entre s (Biddle, French
y Moore, 1953). Es una relacin dialctica e inacabada: un grupo es un
conjunto de individuos, pero un individuo se forma a partir de un grupo, por
ejemplo, la familia. Por tal motivo podemos definirnos como Sujetos: sujetos a
una sociedad, a una historia, a una cultura preexistente a nosotros.
Son mltiples las investigaciones de los pros y contras del trabajo en grupo.
Por ejemplo, la teora de la Facilitacin Social, con estudios sobre el efecto de
un auditorio y la coaccin en el desarrollo de tareas 1.
1

An que los resultados siguen siendo contradictorios, la solucin propuesta por el artculo de
Zajonc (1965) en la revista Science titulado: Social Facilitation. A solution is suggested for an
old unresolved social psychological problem, es la siguiente: La presencia de espectadores
facilita la emisin de respuestas bien aprendidas, mientras que dificulta la adquisicin de
nuevas respuestas; por lo que: la audiencia incrementa la emisin de respuestas dominantes
(1965, p. 270).

Respecto al mismo tema, sobre cmo influye en un individuo la presencia de


otros de la misma especie, existen otras dos teoras: la teora de la
aprehensin de la evaluacin y la teora de la distraccin conflicto. Explicado en
palabras literales de Loriente (2007), se explican brevemente estas teoras: La
primera sostiene que la facilitacin social tiene lugar cuando los sujetos saben
que su desempeo ser evaluado y observado por los dems, por lo que la
facilitacin social deriva de la aprensin evaluativa (Baron & Byrne, 1998, p.
514). La segunda es la teora de la distraccin-conflicto de R. S. Baron (1986),
que ofrece nuevas herramientas para la comprensin de la facilitacin social,
sin alterar las hiptesis bsicas de los modelos anteriores: establece que la
presencia ajena puede afectar al rendimiento porque distrae al ejecutor de la
tarea (Mackie & Smith, 1997, p. 560); segn esta teora, nuestros impulsos
parecen entrar en conflicto cuando efectan simultneamente dos tareas al
mismo tiempo (concentrarse y reaccionar ante los dems), provocando un
incremento en la excitacin del ejecutor de la tarea.
Es importante mencionar estas teoras para comprender de mejor manera lo
que es la desindividualizacin, que sta esta definida como Prdida de la
autoconciencia y de la aprensin por la evaluacin; ocurre en situaciones de
grupo que favorecen el anonimato y dirigen la atencin lejos del individuo
(Myers, 1995. Tomado de Influencia en grupo (S1), de Estrada, G.V). Esta
desindividualizacin tiene tres caractersticas relevantes: el tamao del grupo
(es decir, la posibilidad de ser inidentificable dentro de tantas personas, el
anonimato que esto brinda y el argumentos de que todos los dems lo estn
haciendo); el anonimato fsico (la despersonalizacin que puede ofrecer un
uniforme o una mscara, la liberalidad que ofrece el Internet); y las acciones
activadoras o destructoras (observar que los dems realizan una conducta
provoca un placer autorreforzante para tambin realizarlas, adems de que
produce sensacin de cercana hacia las personas del grupo) (Estrada, G.V.
(s/f).
Un autor que realiz investigacin al respecto es Philip Zimbardo, quien
despus de varios aos de experimentacin y anlisis afirma en entrevista con
Eduard Punset: El anonimato significa: yo no soy Phil Zimbardo, no soy
responsable de mi comportamiento. Me pongo una mscara, una capucha
como los terroristas si se roba un banco, se esconde la identidad Pero si lo
haces durante suficiente tiempo, pierdes la identidad y te conviertes en la
mscara.
Desindividualizacin, polarizacin de los grupos y pensamiento grupal
Trabajar en grupo es una experiencia inevitablemente humana. Pero, Qu
sucede cuando el grupo del que formamos parte se polariza al extremo
negativo?
La polarizacin de los grupos es definida por Myers, 1995, pp. 323, como
Aumento de las tendencias preexistentes en los miembros producido por el
grupo; fortalecimiento de la tendencia promedio de los miembros, no una
divisin dentro del grupo (Estrada, G.V. (s/f). Bsicamente, la polarizacin de
un grupo puede tender hacia conductas positivas o negativas. El extremo al
que se polarice el grupo depende de las actitudes de las personas que lo
conforman (ya que solemos asociarnos con personas con actitudes similares a
las nuestras). Los miembros de un grupo van a reforzar las conductas o
inclinaciones compartidas.

Comnmente se piensa que la presente crisis social que atraviesa nuestro pas
es resultado de la falla en los sistemas bsicos de la sociedad: la familia y la
escuela. Pero, y si en realidad la crisis actual es en esencia una repercusin
de perdernos como individuos en un grupo polarizado al extremo negativo?
El pensamiento grupal es capaz de hacer que cada individuo del grupo
abandone la autocensura y sus propias creencias y moral, y las cambie por las
de la moral del grupo. Se da una ilusin de unanimidad, que conlleva una
presin consiente o inconsciente para no romper el consenso del grupo.
Qu sucede cuando un nio en la escuela desea afiliarse o seguir siendo
parte del grupo dominante, que solicita como requisito ser violento con el resto
de los compaeros?, Qu pasa cuando el grupo religioso al que se pertenece
indica que las personas homosexuales son malas y dainas para la salud
pblica?, Y si en realidad lo que creamos que era una crisis de la educacin
y la sociedad fuera tambin una crisis en la identidad individual, del yo dentro
de un grupo? (Touraine, 2000).
Enfocndonos en las generaciones actuales de nuestro pas, es una constante
ver cmo desean ser parte de un grupo para ser aceptados, an a costa de
abandonar la tica o moral que pudiese haberlos guiado previamente,
aceptando realizar prcticamente cualquier acto con tal de seguir
perteneciendo. Los procesos de violencia, inseguridad e injusticias que vivimos
actualmente estn ligados al pensamiento mimetizado a las voluntades y fines
de unos cuantos (lderes de los grupos), a los que no podemos o no queremos
decir no.
Conclusin
Agotar el tema de la crisis social como resultado de la prdida del yo en grupo
no es posible ni es el objetivo del presente ensayo. Sin embargo, es una
invitacin para echar una mirada a donde poco se ha tratado. Repensar los
orgenes de la crisis social con una mirada hacia la prdida del yo dentro de un
grupo pudiese tambin redefinir la forma de posible solucin. Constantemente
en la prctica profesional podemos ver a individuos sin la capacidad de decir
no a lo que un grupo les exige. Y peor an, vemos individuos que no han
siquiera percibido que su individualidad se ha perdido dentro de un grupo. Es
por eso que se considera necesario para un primer momento de transformacin
social sta conciencia sobre cada uno de nosotros como seres individuales,
que si bien tenemos la necesidad de pertenecer a un grupo, tambin tenemos
la posibilidad de tomar postura como Sujetos consientes que defiendan sus
convicciones y de esta manera formar parte de un grupo con quienes nuestra
postura sea compartida, y no de uno en donde nuestras convicciones sean
arrasadas.
Considero firmemente que cada uno debemos posicionarnos como agentes de
transformacin social, para lo cual es necesario primeramente deconstruirnos y
reconstruirnos inacabadamente como Sujetos.
Me permitir concluir con una frases de Touraine, A. (2000): Los movimientos
sociales involucran entonces, cada vez menos, la creacin de una sociedad, de
un nuevo orden social, y cada vez ms la defensa de la libertad, la seguridad y
la dignidad personales. Un movimiento social es siempre una protesta moral.
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