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LEONARDO FAVIO:

1 "Cuando entr a la productora lo primero que hicieron fue ponerme en las manos dos enormes
tomos: 'Tom, le el libro'. 350 prolijas pginas1".
El voluminoso guin tcnico de Gatica, el mono, preparado por Leonardo Favio y Zuhair Jury,
describe cada escena con obsesivos extremos de detalle. Su considerable tamao no slo tiene
que ver con la longitud del film propuesto sino adems con un exceso literario que, aunque extrao
al gnero, es completamente deliberado. El equipo tiene que saber qu es lo que Favio va a tratar
de conseguir. Durante el rodaje l apenas lo usa porque ya lo tiene incorporado. Lo escribi slo
para hacerse entender, para arrimar una idea de esa indefinible combinacin de intuicin, entraas
y pura fuerza emotiva que es su cine, y que no admite un anlisis desapasionado. "Una vez, en la
calle Corrientes, me encontr con mi chico muy bien intencionado que me par y tire empez a
explicar Nazareno Cruz y el lobo. Todo lo que le pareca, lo que no le haba gustado. Lo escuch y
le dije: 'Hermano, tens una solucin: hacete otra vos. Pero esa que me conts no es mi pelcula2".
Su forma de filmar y su biografa -o el mito de su biografa- pueden aportar algunas claves.
Parece que el hombre naci en Lujn de Cuyo, Mendoza, el 28 de mayo de 1938 y que se llama
Fuad Jorge Jury. "Fui un raterito que hua de pueblo en pueblo, de ciudad en ciudad, de provincia
en provincia. Conoc el hambre sin romanticismos literarios y cuando fue necesario rob para
comer3". Fue a parar a lugares como el hogar "El Alba", el colegio Don Bosco o el Agote, en
Buenos Aires, y la Alcalda de Menores en Mendoza. Altemativamente, de esos sitios se escap o
lo echaron a patadas. En aos posteriores su vinculacin con las Instituciones sigui siendo
estrecha: pas por un seminario, estuvo unos seis meses en la marina, conoci la crcel. Despus,
o simultneamente, quiso ser boxeador pero su madre lo convenci de lo contrario. A travs de
ella, que se dedic a escribir libretos radiales primero en Mendoza y despus en Buenos Aires,
Favio lleg a interpretar radionovelas. El gnero lo apasion. . De nuevo en Buenos Aires, debut
como actor cinematogrfico con un papel -mnimo- en El ngel de Espaa (Enrique Carreras,
1957). Peronista de raz, Favio tuvo un primer desliz poltico en esta poca cuando se afili
sorpresivamente al PC: "Pero no por razones polticas. Me agarr un metejn brbaro con una piba
y como ella estaba en el partido, yo me afili. Dur hasta que ella me pate".
Como actor, sus primeros papeles importantes los obtuvo en 1958 con Leopoldo Torres Nilsson en
El secuestrador, y con Femando Ayala en El jefe. Desde all fue una presencia de singular
intensidad en casi todas las pelculas que interpret y se impuso con menos vocacin y talento que
inteligencia y personalidad. Simultneamente lo fascin el cine que se vea en las funciones del
Cine Club Ncleo, especialmente Robert Bresson, y siempre reconoci esas influencias: "Es un
error no hurgar en los orgenes de uno o estar acomplejado, porque uno va siendo como la
prolongacin de eso que va dejando la gente, y tiene que ir absorbiendo de cada obra lo mejor. Eso
es lo que te va alimentando y te va haciendo crecer. Y entonces yo tomo de todos, no slo de
Bresson: de golpe un gesto te da para toda una obra, algo que triste en una pelcula, o en un libro,
o en un dibujo. Todo le tiene que servir para alimentarte, no para inhibirte4".
El vnculo con Torre Nilsson fue decisivo en esa formacin profesional, se prolong a otros cinco
largometrajes y justific la dedicatoria de Crnica de un nio solo (1964). "Estoy seguro que mi cine
a partir de Crnica fueron los repetidos intentos mos para deslumbrar a Babsy [Nilsson] y que me
quisiera ms5.
En 1960 realiz un cortometraje titulado El amigo, y l mismo ha desacreditado esa primera
experiencia alegando que lo hizo slo para impresionar a la actriz Mara Vaner. La ancdota es
mnima y nocturna: un lustrn en la puerta de un parque de diversiones fantasea con la posibilidad
de entrar. Quienes vieron El amigo lo recuerdan como un trabajo de singular honestidad y frescura,
que anticipaba elementos de sus primeros films. "El mundo de la niez, el abismo de la soledad, la

indiferencia de los mayores, el valor de la amistad, la importancia de un mnimo gesto de


acercamiento o comprensin6".
Aunque alguna intelectualidad lo trat con displicencia, el corto tuvo premios y gener ms ideas.
Favio lleg a Crnica de un nio solo procurando concretar otros dos cortos con nios, uno en un
reformatorio y el otro en una villa. Crnica de un nio solo sorprendi a muchos crticos
desprevenidos, y los sorprendi favorablemente. All haba, adems de toda influencia, una
personalidad que saba combinarlas y proporcionar una uniformidad absolutamente propia. Es tan
elocuente esa cmara que se sacude con Poln mientras ste corre en crculos por la sala del
internado, como ese otro plano cenital de los chicos con sus visitas. Favio no proporciona sentidos
pero sabe, siente, que haba que lograr as esa elocuencia: "Yo recuerdo que cuando escrib ese
guin, lo escrib pensando un decorado para una angulacin de cmara, para una de las primeras
tomas, que es una as para abajo del centro del edificio que hacia de reformatorio. Y en el libro est
as. Y cuando yo salgo a ver decorados, comenc a buscar edificios antiguos que tuvieran esa
galera central. Y lo encontr en la Facultad de Arquitectura de entonces. Ah estaba todo el
decorado7".

2 "El ritmo tan intensivo de trabajo hace que una vez iniciada la primera semana no exista ya
tiempo real de contar con una planificacin exacta para cada da. La secuencia del Circo, donde
Gatica conoce a su primera mujer, se adelant una semana por motivos de produccin y fue
necesario disear y realizar la ropa de toda una troupe circense en dos das".
La unnime respuesta crtica de Crnica no se repiti en el pblico, pero eso no disminuy el
fervor. En 1965 termin Este es el romance del Aniceto y la Francisca, de cmo qued trunco,
comenz la tristeza... y unas pocas cosas ms, pero no pudo estrenarlo hasta 1967. El film
retomaba ambientes y personajes humildes y buceaba ms intensamente en sus tiempos
interiores, con la melancola de Crnica transformada en pesimismo. Poln pierde pero vive y es
chiquito; Aniceto pierde pero se muere.
Aparece la idea de filmar Juan Moreira. Los radioteatros no son ajenos al proyecto: "Siempre am
el gnero. Juan Moreira naci de escuchar una versin radiofnica de mi amigo Ubriaco Falcn. La
mitologa y la imaginacin del pueblo se mezclan en una complicidad misteriosa8". El asunto
cuesta demasiado y Favio no es un realizador rentable. En cambio trabaja en la adaptacin de El
dependiente, un cuento de su hermano Zuhair Jury. Ambos han colaborado estrechamente en los
libretos de los los films previos. En mayo de 1967, todava sin ver el estreno de Este es el
Romance..., Favio fue a parar al Instituto De Cursatis con una sobredosis de somnferos.
Se repone. En junio de 1968 encuentra por primera vez a la censura. El dependiente, que ha
producido Torre Nilsson, fue calificada "De exhibicin no obligatoria" por una Comisin Asesora del
Instituto Nacional de Cinematografa. Ello supona su exclusin de todo beneficio contemplado por
las leyes de fomento al cine nacional que estaban en vigencia entonces. Del apuro sali tras la
intervencin personal del director del I.N.C., coronel Adolfo Ridruejo, quien recalific el film como
"De exhibicin obligatoria" y ratific esa decisin envindolo a participar en distintos festivales
internacionales.
La crtica especializada consider El dependiente su film ms notable pero sus problemas con el
I.N.C. no contribuyeron a mejorar el rendimiento comercial. Ello condujo al sorpresivo lanzamiento
de Favio como cantante meldico ("Hice canciones muy simples para que Neruda no tuviera nada
que temer"). Torre Nilsson tambin apoy esa tercera y exitosa inclinacin, produciendo Fuiste ma
en un verano, que dirigi Eduardo Calcagno en 1969.

En algn momento Favio reneg o fingi renegar de sus primeras pelculas, argumentando que en
ellas se haba olvidado de llegar a la gente. Retratarla, capturar sus tiempos, dijo, no es lo mismo
que alcanzarla, conmoverla, sacudirla. Fernando Solanas le hizo por entonces una crtica parecida,
pero la objecin no tiene mucho sustento porque parte del error de intentar una explicacin racional
de un fracaso de taquilla, cuando nadie puede prever con certeza el comportamiento del pblico.
Favio mismo ignorara esos argumentos al reencontrar su primer lenguaje en Soar, soar... (1975)
y tambin al responderle a un periodista en 1993: "Y quin le dijo que el pueblo no es intelectual?
O es que los intelectuales no son pueblo ?".
3 "No se puede filmar como Favio sin sentir como Favio. La marcacin de los actores, la
aprobacin de la luz o de uno u otro decorado depende, para l, de un compromiso absoluto no
slo con un guin o con una idea que comparte, sino adems con una serie de vivencias que
hacen de su cine su ms acabada va de comunicacin. Dice en imgenes lo que no puede decir
con palabras. Trabaja intensivamente, es exigente y puede llegar a ser desptico o agresivo si est
buscando un clima determinado".
Favio hizo ms dinero como cantante que como realizador. La demora de Juan Moreira pareci
terminar en 1969, cuando Hctor Olivera anunci que lo iba a producir para Aries. Favio lleg a
asentar un revolucionario criterio de casting al anunciar que pensaba contar con el actor japons
Toshiro Mifune para el papel de Moreira. La idea no era el disparate que parece, porque con Mifune
se hubiera obtenido el rostro aindiado de algunos criollos, pero todo fervor creativo personal qued
repartido entre la hiperactividad profesional (cine, radio, TV, discos) y la militancia poltica. Adems
de Moreira, Favio jugaba con un proyecto tentativamente titul La gente, un payasito y todas esas
cosas que nos hacen poner tan triste el corazn (que luego evolucion hasta Soar, soar...).
Tambin quera hacer una adaptacin de la historia del anarquista Severino Di Giovanni sobre un
texto de Osvaldo Bayer, cuyos derechos haba comprado al productor Guillermo Smith.
En 1972 comprob que el gobierno militar no le iba a permitir tocar a Di Giovanni y retom Juan
Moreira pero con produccin independiente en lugar de Aries y con Rodolfo Bebn en lugar de
Mifune. La pelcula se estren en mayo de 1973, con enorme xito pese a que el Ente de
Calificacin lo haba considerado Prohibido para menores de 14 aos. Una prolongada gestin
impulsada por Favio y la dirigente justicialista Norma Kennedy procur llevar la calificacin a Apta
para todo pblico, pero aunque el film se benefici a causa de la abundante publicidad adicional,
los esfuerzos no prosperaron. El Ente alegaba que no poda modificar la calificacin de un film una
vez estrenado y tambin que "Las escenas decisivamente crueles y sangrientas, la aparicin de
prostbulos la hacen totalmente inadecuada para el pblico infantil y creara un antecedente muy
peligroso para las futuras calflicaciones9".
En 1975 pudo volver sobre Di Giovanni pero en cambio opto por Nazareno Cruz y el lobo, sobre el
radioteatro de Juan Carlos Chiappe. All, para contar una fbula, invent una esttica que rompa
con todo el cine argentino precedente y el costo fue elevadsimo, pero an as logr superar el
poderoso xito comercial de Moreira y convertirla en la pelcula ms vista de la historia del cine
argentino. Despus de Nazareno, Favio se entusiasm con Carlos Monzn y anunci que le iba a
dar el protagnico en un adaptacin de la vida de Cristo.
En marzo de 1976 comenz declaradamente el ms siniestro proceso militar de la historia
argentina, y ese golpe sorprendi a Favio preparando Soar, soar..., con Monzn y Gian Franco
Pagliaro, que recin pudo estrenar en junio. Dada la reconocida militancia de Favio, el fracaso de la
pelcula no pudo ser del todo ajeno a la poltica. Una revisin contempornea pondra en evidencia
sus numerosos puntos de contacto con los primeros ttulos de su filmografa.
Poco despus llegaron amenazas y prohibiciones; Favio se fue, con la msica, a otra parte.
4 "Cada da de filmacin acarrea una serie de incgnitas que todos justificamos, pero que al mismo
tiempo nos tienen con la espada de Damocles encima.: 'La escenografa est brbara pero la

pared tiene que ser verde' (todos a pintar paredes). 'La puesta es estupenda pelo el actor no me
convence' (conseguir otro actor en quince minutos). 'Quisiera que pase un auto frente a la ventana'
(filmacin de poca, ao 1940). Nada es previsible pero en el momento de ver el material estamos
de acuerdo en que la pared tiene que ser verde y el auto tena que estar en la ventana".
Le duele creerlo, pero a la vez recuerda muy bien las fechas del exilio: "No me fui, pero estuve
siempre yendo y viniendo. Me fui en el '76, regres en el '79... bueno, si me fui. Me volv a ir en el
'82, volv poco tiempo en el '83 y ahora hace dos aos que Estoy10". Ese tiempo lo pas en Mxico
y Colombia, con escala en Las Catitas (Mendoza), donde "Me estoy terminando una casita a la
que, incluso, le hice sacar la baera porque cuando sea viejito no me voy a poder meter11".
Ocasionalmente su nombre apareci firmando solicitadas militantes, aveces al frente de una
Brigada de conciencia peronista que hoy no estara desactualizada. Ms tarde retom la prctica
para disentir con el gobernador Antonio Cafiero.
Su regreso en 1979 comenz con la intencin de dirigir en teatro una puesta de Papato piernas
largas, que no logr concretar. En cambio trabaj junto a Sandra Sandrini en una obra de su
hermano, titulada Parecido a un hombre, que se estren en septiembre de 1980. Frecuentes
amenazas forzaron a bajar de cartel la obra antes de tiempo.
Hasta 1990 la mayor parte de los caminos cinematogrficos llevaban a Di Giovanni, cuyos
derechos haba vendido a Aries y luego quiso volver a comprar. De pronto apareci Gatica y
despoj del ttulo al anarquista.
El rodaje se llev gran parte de 1991, combinando intuicin, costosas reconstrucciones y poder de
convocatoria. En agosto public avisos en los diarios para cantar en el Estadio Obras con extras
disfrazados de dcada del '40. Despus, tanques y aviones volvieron a pasar por Plaza de Mayo y
todos lloraron. El tamao de la evocacin no logr acabar con la capacidad de Favio para acertar
con la improvisacin intuitiva, ni rest puntera a su mirada. (Se filma. Gatica, pequeo, espera que
le traigan algo para comer. Corten. Favio habla con el actorcito. Se filma de nuevo. Gatica espera
que le traigan algo para comer, pero mientras tanto se arregla con un pan que hay sobre la mesa.
As s, corten.)
El dinero se agot un par de veces y las tensiones aumentaron cuando Favio resolvi no estrenar
en 1992 y tomarse todo el ao para terminar el montaje, supervisar el sonido y hacer todos los
ajustes que hicieran falta. En algn momento sali a cantar para solventar los costos. En febrero de
1993 tuvo una descompensacin cardaca de la que se recuper velozmente. El estreno se
anunci para el 6 de mayo de 1993 pero faltaban ajustes de sonido y se volvi a posponer. Con
toda la expectativa encima, se corri el rumor de que no habra privadas para periodistas porque
stos se ponen a conversar entre ellos y la miran como desde afuera. Que la vean con la gente.
Aplausos, aplausos.
5 "Cuando ve la proyeccin del ltimo material filmado se emociona como cualquiera de nosotros,
como si no fuera de l todo lo que aparece en la pantalla".
Se emociona, pero sabe bien que todo es de l. Mistifica: "Ese recoveco por el cual deambula
Gatica, ese cabaret por el que baja, esa escalera, ese decorado de la niez, ese diario Crtica, en
algn rincn existen, por algo se incorporaron a la historia. La cuestin es salir y buscarlos. Yo
nunca podra narrar en base a personajes que no conozco o mbitos que no conozco. Y los
conozco de tal manera que no es que encuentre justo el ngulo, el cuadrado que yo necesitaba,
sino su espritu. Tal vez suceda que el espacio se adapte en m, y en otros realizadores que
trabajen de la misma forma. Llego a ese lugar y digo: 'Esto es lo que est en el libro'. Y se parece a
lo que est en el libro. Pero lo que ocurre es que yo he narrado una historia que transcurre en un
mbito que conozco12".

Desmenuzar el cine de Favio es, ms que nunca, igual a practicar una autopsia. No conviene
racionalizar las pasiones. Es mejor sentirlas.
NOTAS
1. Los comentarios sobre el rodaje de Gatica, el mono fueron extractados de un texto
especialmente escrito por Paula Zyngierman, colaboradora de produccin en el film.
2. Clarn, 7 de febrero de 1988.
3. Panorama, 21 de enero de 1969.
4. Leonardo Favio, en conversacin con el autor.
5. Clarn, 7 de febrero de 1988.
6. Jorge Miguel Couselo en el ejemplar de Panorama, ya citado.
7. LF, en conversacin con el autor.
8. Mayora, 13 de diciembre de 1973.
9. Archivo del Ente de Calificacin Cinematogrfica. Expediente n 377/73; nota de la Asesora
Letrada del Enle fechada el 25 de julio de 1973.
10. LF, en conversacin con el autor.
11. Clarn, 7 de febrero de 1988.
12. LF, en conversacin con el autor.

LEONARDO FAVIO
Del Nio Al Mono 1 "Cuando entr a la productora lo primero que hicieron fue ponerme
en las manos dos enormes tomos: 'Tom, le el libro'. 350 prolijas pginas1". El
voluminoso guin tcnico de Gatica, el mono, preparado por Leonardo Favio y Zuhair
Jury, describe cada escena con obsesivos extremos de detalle. Su considerable tamao no
slo tiene que ver con la longitud del film propuesto sino adems con un exceso literario
que, aunque extrao al gnero, es completamente deliberado. El equipo tiene que saber qu
es lo que Favio va a tratar de conseguir. Durante el rodaje l apenas lo usa porque ya lo
tiene incorporado.
Lo escribi slo para hacerse entender, para arrimar una idea de esa indefinible
combinacin de intuicin, entraas y pura fuerza emotiva que es su cine, y que no admite
un anlisis desapasionado. "Una vez, en la calle Corrientes, me encontr con mi chico muy
bien intencionado que me par y tire empez a explicar Nazareno Cruz y el lobo. Todo lo
que le pareca, lo que no le haba gustado. Lo escuch y le dije: 'Hermano, tens una
solucin: hacete otra vos. Pero esa que me conts no es mi pelcula2". Su forma de filmar y
su biografa -o el mito de su biografa- pueden aportar algunas claves. Parece que el

hombre naci en Lujn de Cuyo, Mendoza, el 28 de mayo de 1938 y que se llama Fuad
Jorge Jury. "Fui un raterito que hua de pueblo en pueblo, de ciudad en ciudad, de provincia
en provincia. Conoc el hambre sin romanticismos literarios y cuando fue necesario rob
para comer3". Fue a parar a lugares como el hogar "El Alba", el colegio Don Bosco o el
Agote, en Buenos Aires, y la Alcalda de Menores en Mendoza. Alternativamente, de esos
sitios se escap o lo echaron a patadas. En aos posteriores su vinculacin con las
Instituciones sigui siendo estrecha: pas por un seminario, estuvo unos seis meses en la
marina, conoci la crcel. Despus, o simultneamente, quiso ser boxeador pero su madre
lo convenci de lo contrario. A travs de ella, que se dedic a escribir libretos radiales
primero en Mendoza y despus en Buenos Aires, Favio lleg a interpretar radionovelas. El
gnero lo apasion. . De nuevo en Buenos Aires, debut como actor cinematogrfico con
un papel -mnimo- en El ngel de Espaa (Enrique Carreras, 1957). Peronista de raz, Favio
tuvo un primer desliz poltico en esta poca cuando se afili sorpresivamente al PC: "Pero
no por razones polticas. "Me agarr un metejn brbaro con una piba y como ella estaba en
el partido, yo me afili. Dur hasta que ella me pate". Como actor, sus primeros papeles
importantes los obtuvo en 1958 con Leopoldo Torres Nilsson en El secuestrador, y con
Femando Ayala en El jefe. Desde all fue una presencia de singular intensidad en casi todas
las pelculas que interpret y se impuso con menos vocacin y talento que inteligencia y
personalidad. Simultneamente lo fascin el cine que se vea en las funciones del Cine Club
Ncleo, especialmente Robert Bresson, y siempre reconoci esas influencias: "Es un error
no hurgar en los orgenes de uno o estar acomplejado, porque uno va siendo como la
prolongacin de eso que va dejando la gente, y tiene que ir absorbiendo de cada obra lo
mejor. Eso es lo que te va alimentando y te va haciendo crecer. Y entonces yo tomo de
todos, no slo de Bresson: de golpe un gesto te da para toda una obra, algo que triste en una
pelcula, o en un libro, o en un dibujo. Todo le tiene que servir para alimentarte, no para
inhibirte4". El vnculo con Torre Nilsson fue decisivo en esa formacin profesional, se
prolong a otros cinco largometrajes y justific la dedicatoria de Crnica de un nio solo
(1964). "Estoy seguro que mi cine a partir de Crnica fueron los repetidos intentos mos
para deslumbrar a Babsy [Nilsson] y que me quisiera ms5. En 1960 realiz un
cortometraje titulado El amigo, y l mismo ha desacreditado esa primera experiencia
alegando que lo hizo slo para impresionar a la actriz Mara Vaner. La ancdota es mnima
y nocturna: un lustrn en la puerta de un parque de diversiones fantasea con la posibilidad
de entrar. Quienes vieron El amigo lo recuerdan como un trabajo de singular honestidad y
frescura, que anticipaba elementos de sus primeros films. "El mundo de la niez, el abismo
de la soledad, la indiferencia de los mayores, el valor de la amistad, la importancia de un
mnimo gesto de acercamiento o comprensin6". Aunque alguna intelectualidad lo trat
con displicencia, el corto tuvo premios y gener ms ideas. Favio lleg a Crnica de un
nio solo procurando concretar otros dos cortos con nios, uno en un reformatorio y el otro
en una villa. Crnica de un nio solo sorprendi a muchos crticos desprevenidos, y los
sorprendi favorablemente. All haba, adems de toda influencia, una personalidad que
saba combinarlas y proporcionar una uniformidad absolutamente propia. Es tan elocuente
esa cmara que se sacude con Poln mientras ste corre en crculos por la sala del internado,
como ese otro plano cenital de los chicos con sus visitas. Favio no proporciona sentidos
pero sabe, siente, que haba que lograr as esa elocuencia: "Yo recuerdo que cuando escrib
ese guin, lo escrib pensando un decorado para una angulacin de cmara, para una de las
primeras tomas, que es una as para abajo del centro del edificio que hacia de reformatorio.
Y en el libro est as. Y cuando yo salgo a ver decorados, comenc a buscar edificios

antiguos que tuvieran esa galera central. Y lo encontr en la Facultad de Arquitectura de


entonces. Ah estaba todo el decorado7".
2 "El ritmo tan intensivo de trabajo hace que una vez iniciada la primera semana no exista
ya tiempo real de contar con una planificacin exacta para cada da. La secuencia del Circo,
donde Gatica conoce a su primera mujer, se adelant una semana por motivos de
produccin y fue necesario disear y realizar la ropa de toda una troupe circense en dos
das". La unnime respuesta crtica de Crnica no se repiti en el pblico, pero eso no
disminuy el fervor. En 1965 termin Este es el romance del Aniceto y la Francisca, de
cmo qued trunco, comenz la tristeza... y unas pocas cosas ms, pero no pudo estrenarlo
hasta 1967. El film retomaba ambientes y personajes humildes y buceaba ms intensamente
en sus tiempos interiores, con la melancola de Crnica transformada en pesimismo. Poln
pierde pero vive y es chiquito; Aniceto pierde pero se muere. Aparece la idea de filmar
Juan Moreira. Los radioteatros no son ajenos al proyecto: "Siempre am el gnero. Juan
Moreira naci de escuchar una versin radiofnica de mi amigo Ubriaco Falcn. La
mitologa y la imaginacin del pueblo se mezclan en una complicidad misteriosa8". El
asunto cuesta demasiado y Favio no es un realizador rentable. En cambio trabaja en la
adaptacin de El dependiente, un cuento de su hermano Zuhair Jury. Ambos han colaborado
estrechamente en los libretos de los los films previos. En mayo de 1967, todava sin ver el
estreno de Este es el Romance..., Favio fue a parar al Instituto De Cursatis con una
sobredosis de somnferos. Se repone. En junio de 1968 encuentra por primera vez a la
censura. El dependiente, que ha producido Torre Nilsson, fue calificada "De exhibicin no
obligatoria" por una Comisin Asesora del Instituto Nacional de Cinematografa. Ello
supona su exclusin de todo beneficio contemplado por las leyes de fomento al cine
nacional que estaban en vigencia entonces. Del apuro sali tras la intervencin personal del
director del I.N.C., coronel Adolfo Ridruejo, quien recalific el film como "De exhibicin
obligatoria" y ratific esa decisin envindolo a participar en distintos festivales
internacionales. La crtica especializada consider El dependiente su film ms notable pero
sus problemas con el I.N.C. no contribuyeron a mejorar el rendimiento comercial. Ello
condujo al sorpresivo lanzamiento de Favio como cantante meldico ("Hice canciones muy
simples para que Neruda no tuviera nada que temer"). Torre Nilsson tambin apoy esa
tercera y exitosa inclinacin, produciendo Fuiste ma en un verano, que dirigi Eduardo
Calcagno en 1969. En algn momento Favio reneg o fingi renegar de sus primeras
pelculas, argumentando que en ellas se haba olvidado de llegar a la gente. Retratarla,
capturar sus tiempos, dijo, no es lo mismo que alcanzarla, conmoverla, sacudirla. Fernando
Solanas le hizo por entonces una crtica parecida, pero la objecin no tiene mucho sustento
porque parte del error de intentar una explicacin racional de un fracaso de taquilla, cuando
nadie puede prever con certeza el comportamiento del pblico. Favio mismo ignorara esos
argumentos al reencontrar su primer lenguaje en Soar, soar... (1975) y tambin al
responderle a un periodista en 1993: "Y quin le dijo que el pueblo no es intelectual? O
es que los intelectuales no son pueblo ?".
3 "No se puede filmar como Favio sin sentir como Favio. La marcacin de los actores, la
aprobacin de la luz o de uno u otro decorado depende, para l, de un compromiso absoluto
no slo con un guin o con una idea que comparte, sino adems con una serie de vivencias
que hacen de su cine su ms acabada va de comunicacin. Dice en imgenes lo que no
puede decir con palabras. Trabaja intensivamente, es exigente y puede llegar a ser desptico
o agresivo si est buscando un clima determinado". Favio hizo ms dinero como cantante
que como realizador. La demora de Juan Moreira pareci terminar en 1969, cuando Hctor

Olivera anunci que lo iba a producir para Aries. Favio lleg a asentar un revolucionario
criterio de casting al anunciar que pensaba contar con el actor japons Toshiro Mifune para
el papel de Moreira. La idea no era el disparate que parece, porque con Mifune se hubiera
obtenido el rostro aindiado de algunos criollos, pero todo fervor creativo personal qued
repartido entre la hiperactividad profesional (cine, radio, TV, discos) y la militancia
poltica. Adems de Moreira, Favio jugaba con un proyecto tentativamente titul La gente,
un payasito y todas esas cosas que nos hacen poner tan triste el corazn (que luego
evolucion hasta Soar, soar...). Tambin quera hacer una adaptacin de la historia del
anarquista Severino Di Giovanni sobre un texto de Osvaldo Bayer, cuyos derechos haba
comprado al productor Guillermo Smith. En 1972 comprob que el gobierno militar no le
iba a permitir tocar a Di Giovanni y retom Juan Moreira pero con produccin
independiente en lugar de Aries y con Rodolfo Bebn en lugar de Mifune. La pelcula se
estren en mayo de 1973, con enorme xito pese a que el Ente de Calificacin lo haba
considerado Prohibido para menores de 14 aos. Una prolongada gestin impulsada por
Favio y la dirigente justicialista Norma Kennedy procur llevar la calificacin a Apta para
todo pblico, pero aunque el film se benefici a causa de la abundante publicidad adicional,
los esfuerzos no prosperaron. El Ente alegaba que no poda modificar la calificacin de un
film una vez estrenado y tambin que "Las escenas decisivamente crueles y sangrientas, la
aparicin de prostbulos la hacen totalmente inadecuada para el pblico infantil y creara un
antecedente muy peligroso para las futuras calflicaciones9". En 1975 pudo volver sobre Di
Giovanni pero en cambio opto por Nazareno Cruz y el lobo, sobre el radioteatro de Juan
Carlos Chiappe. All, para contar una fbula, invent una esttica que rompa con todo el
cine argentino precedente y el costo fue elevadsimo, pero an as logr superar el poderoso
xito comercial de Moreira y convertirla en la pelcula ms vista de la historia del cine
argentino. Despus de Nazareno, Favio se entusiasm con Carlos Monzn y anunci que le
iba a dar el protagnico en un adaptacin de la vida de Cristo. En marzo de 1976 comenz
declaradamente el ms siniestro proceso militar de la historia argentina, y ese golpe
sorprendi a Favio preparando Soar, soar..., con Monzn y Gian Franco Pagliaro, que
recin pudo estrenar en junio. Dada la reconocida militancia de Favio, el fracaso de la
pelcula no pudo ser del todo ajeno a la poltica. Una revisin contempornea pondra en
evidencia sus numerosos puntos de contacto con los primeros ttulos de su filmografa.
Poco despus llegaron amenazas y prohibiciones; Favio se fue, con la msica, a otra parte.
4 "Cada da de filmacin acarrea una serie de incgnitas que todos justificamos, pero que
al mismo tiempo nos tienen con la espada de Damocles encima.: 'La escenografa est
brbara pero la pared tiene que ser verde' (todos a pintar paredes). 'La puesta es estupenda
pelo el actor no me convence' (conseguir otro actor en quince minutos). 'Quisiera que pase
un auto frente a la ventana' (filmacin de poca, ao 1940). Nada es previsible pero en el
momento de ver el material estamos de acuerdo en que la pared tiene que ser verde y el
auto tena que estar en la ventana". Le duele creerlo, pero a la vez recuerda muy bien las
fechas del exilio: "No me fui, pero estuve siempre yendo y viniendo. Me fui en el '76,
regres en el '79... bueno, si me fui. Me volv a ir en el '82, volv poco tiempo en el '83 y
ahora hace dos aos que Estoy10". Ese tiempo lo pas en Mxico y Colombia, con escala
en Las Catitas (Mendoza), donde "Me estoy terminando una casita a la que, incluso, le hice
sacar la baera porque cuando sea viejito no me voy a poder meter11". Ocasionalmente su
nombre apareci firmando solicitadas militantes, aveces al frente de una Brigada de
conciencia peronista que hoy no estara desactualizada. Ms tarde retom la prctica para
disentir con el gobernador Antonio Cafiero. Su regreso en 1979 comenz con la intencin

de dirigir en teatro una puesta de Papato piernas largas, que no logr concretar. En cambio
trabaj junto a Sandra Sandrini en una obra de su hermano, titulada Parecido a un hombre,
que se estren en septiembre de 1980. Frecuentes amenazas forzaron a bajar de cartel la
obra antes de tiempo. Hasta 1990 la mayor parte de los caminos cinematogrficos llevaban
a Di Giovanni, cuyos derechos haba vendido a Aries y luego quiso volver a comprar. De
pronto apareci Gatica y despoj del ttulo al anarquista. El rodaje se llev gran parte de
1991, combinando intuicin, costosas reconstrucciones y poder de convocatoria. En agosto
public avisos en los diarios para cantar en el Estadio Obras con extras disfrazados de
dcada del '40. Despus, tanques y aviones volvieron a pasar por Plaza de Mayo y todos
lloraron. El tamao de la evocacin no logr acabar con la capacidad de Favio para acertar
con la improvisacin intuitiva, ni rest puntera a su mirada. (Se filma. Gatica, pequeo,
espera que le traigan algo para comer. Corten. Favio habla con el actorcito. Se filma de
nuevo. Gatica espera que le traigan algo para comer, pero mientras tanto se arregla con un
pan que hay sobre la mesa. As s, corten.) El dinero se agot un par de veces y las
tensiones aumentaron cuando Favio resolvi no estrenar en 1992 y tomarse todo el ao para
terminar el montaje, supervisar el sonido y hacer todos los ajustes que hicieran falta. En
algn momento sali a cantar para solventar los costos. En febrero de 1993 tuvo una
descompensacin cardaca de la que se recuper velozmente. El estreno se anunci para el
6 de mayo de 1993 pero faltaban ajustes de sonido y se volvi a posponer. Con toda la
expectativa encima, se corri el rumor de que no habra privadas para periodistas porque
stos se ponen a conversar entre ellos y la miran como desde afuera. Que la vean con la
gente. Aplausos, aplausos.
5 "Cuando ve la proyeccin del ltimo material filmado se emociona como cualquiera de
nosotros, como si no fuera de l todo lo que aparece en la pantalla". Se emociona, pero
sabe bien que todo es de l. Mistifica: "Ese recoveco por el cual deambula Gatica, ese
cabaret por el que baja, esa escalera, ese decorado de la niez, ese diario Crtica, en algn
rincn existen, por algo se incorporaron a la historia. La cuestin es salir y buscarlos. Yo
nunca podra narrar en base a personajes que no conozco o mbitos que no conozco. Y los
conozco de tal manera que no es que encuentre justo el ngulo, el cuadrado que yo
necesitaba, sino su espritu. Tal vez suceda que el espacio se adapte en m, y en otros
realizadores que trabajen de la misma forma. Llego a ese lugar y digo: 'Esto es lo que est
en el libro'. Y se parece a lo que est en el libro. Pero lo que ocurre es que yo he narrado
una historia que transcurre en un mbito que conozco12". Desmenuzar el cine de Favio es,
ms que nunca, igual a practicar una autopsia. No conviene racionalizar las pasiones. Es
mejor sentirlas. NOTAS

El pensamiento emocional
Por Gonzalo Aguilar y David Oubia

Para la crtica argentina tradicional, Leonardo Favio siempre ha sido un intuitivo sin
mucha conciencia de lo que haca o de lo que su cine significaba. Esta perspectiva tendaimplcitamente - a desvalorizar a un realizador que escapaba al esquema convencional
basado en la oposicin del director de cine masivo y de entretenimiento al director de cine

culto. Lo que esta crtica no poda integrar era la calidad de los films de Favio (objeto de
culto para los cinfilos) con la ausencia de una formacin intelectual sistemtica. Es cierto
que hay una profunda intuicin, pero puesta al servicio de un elaborado modo de expresin.
Qu es lo que hace a su imagen tan intensamente emocional?, qu es lo que hace a su
imagen tan profundamente reflexiva? Favio es un intuitivo extraamente cultivado, poco
dado a las concesiones pero, a la vez, dotado de una increble capacidad para captar los
gustos del pblico. Talento errtico e impredecible, alejado del tradicional costumbrismo de
las pelculas argentinas, ha practicado un cine convocante sin renunciar a la
experimentacin formal. Vinculado errneamente a la generacin del '60 - que en realidad
ya haba perdido fuerza cuando se realiza Crnica de un nio solo, Favio haba iniciado su
carrera como actor en los aos '50. Descubierto por Torre Nilsson, protagoniz El
secuestrador (1958) y, a partir de all, intervino en numerosos films (Fin de fiesta, La mano
en la trampa, La terraza, Dar la cara, Los venerables todos, Paula cautiva), dirigido por
Fernando Ayala, Daniel Tinayre, Jos Martnez Surez y Ren Mugica entre otros, antes de
dedicarse a la realizacin. Su filmografa se divide en dos etapas. Por un lado, la triloga:
Crnica de un nio solo (1964), El romance del Aniceto y la Francisca (1966) y El
dependiente (1967); por otro, los films que realiza luego de su xito como cantante masivo
y al cabo de una larga serie de proyectos frustrados: Juan Moreira (1972), Nazareno Cruz y
el lobo (1974) y Soar, soar (1976). Finalmente, exiliado durante la ltima dictadura
militar y alejado del medio cinematogrfico durante los primeros aos de la democracia,
Favio retorna y cierra esta segunda etapa con Gatica, el mono (1993). Si estas siete
pelculas constituyen una obra -hecho infrecuente en el cine argentino- es porque se hallan
atravesadas por una misma mirada y un estilo inconfundible.
La gramtica anmica. La aparicin de Crnica de un nio solo, fue una sorpresa en el
cine argentino de ese entonces. A partir de un cortometraje sobre la vida en un reformatorio
-donde se dice que Favio pas buena parte de su infancia-, de un documental sobre las
villas miseria y de la visin -nunca olvidada- de Un condenado a muerte se escapa de
Robert Bresson, la pelcula enfrentaba un tema tab con una construccin fragmentada del
espacio y una riqueza en la puesta en escena que colocaban al film -pese a su tema de
denuncia- en las antpodas del realismo y del naturalismo ya canonizados en nuestro cine.
El romance del Aniceto y La Francisca y El dependiente confirmaron el talento del
realizador y continuaron en la lnea experimental de su opera -prima (en el tratamiento del
sonido, en los saltos narrativos, en el uso del plano secuencia, en el aprovechamiento
expresivo de la luz y del blanco y negro). El romance del Aniceto y La Francisca transcurre
en un barrio de emergencia de provincia y cuenta una vida de amor, adulterio y soledad (el
ttulo completo del film es Este es el romance del Aniceto y La Francisca, de cmo qued
trunco, comenz la tristeza... y unas pocas cosas ms). El dependiente, que tambin
transcurre en un pueblo opresivo de provincia, es un tratado de las gradaciones de la luz: de
la luz plena de la ferretera donde trabaja Fernndez a la oscuridad de la casa de su
prometida donde asoma el deseo siniestro. El clima asfixiante recuerda a la mejor literatura
fantstica argentina, as como la indagacin psicolgica remite a su padre artstico,
Leopoldo Torre Nilsson.
Apropindose de las enseanzas del neorrealismo, de Robert Bresson, de Luis Buuel y de
Leopoldo Torre Nilsson, Favio utiliza en sus primeros films un lenguaje depurado, conciso

y asombrosamente expresivo para retratar la vida de personajes annimos: Poln, el nio


delincuente (Crnica de un nio solo); Aniceto, el apostador de rias de gallos (El romance
del Aniceto y la Francisca) y Fernndez, el empleado de una ferretera de pueblo (El
dependiente). Sus films intentan atrapar estados de nimo no slo a travs del relato sino,
sobre todo, mediante la conjugacin de procedimientos cinematogrficos. En estas primeras
pelculas se trata de alcanzar la expresin pura de la soledad y del dolor de los personajes.
La organizacin de los planos no depende de su carga informativa sino de una gramtica
anmica. El cine de Favio, como el de Bresson, abandona el supuesto de un espacio global:
el espacio no antecede al film ni est predeterminado por las convenciones
cinematogrficas, sino que se transforma desde la materialidad de la imagen. Cuando
Aniceto, abandonado por su novia, queda solo en su humilde casa, la cmara registra la
escena desde un punto de vista que no haba adoptado nunca antes e impone al lugar una
perspectiva inusual, desconocida: resulta incmodo, asfixiante, vaco.
El acceso a ese estado anmico complejo que se instala en la imagen es posible mediante
una permanente oscilacin del punto de vista: el espectador se distancia de los personajes
as como bruscamente confunde su nimo con ellos. La imagen reflexiva es contigua a la
imagen afectiva. Tal como intentamos desarrollar en el libro El cine de Leonardo Favio,
todas las influencias cienematogrficas del realizador entran en una fusin tal que hace
olvidar sus orgenes para servir a una nueva expresin de la imagen cinematogrfica: el
modo distancia -afeccin. "El punto de vista de Favio se diferencia tanto del
distanciamiento de la mirada brechtiana como de la mirada afectiva de ciertos films
norteamericanos donde la emocin que provocan los personajes es- paralela a su dimensin
tica, produciendo una identificacin sin fisuras con el hroe. En sus films, el afecto es
anterior a las acciones de los personajes; se produce un misterioso y estimulante encuentro
entre la distancia que el espectador puede establecer con el film y los procesos afectivos
que lo incluyen en el relato".
Al margen de las variaciones estticas de un film a otro, hay una misma impronta moral
que estructura toda la obra de Favio. No se trata de un moralista y sin embargo -o tal vez,
justamente por eso- nunca deja de hablar sobre la moral. Como Buuel, como Lang, como
Welles, Favio se abstiene de juzgar a sus personajes. En este sentido pertenece a aquello
que Andr Bazin haba definido como "el cine de la crueldad". Es que, como dijo el crtico
francs a propsito de Buuel, esta crueldad "es totalmente objetiva. Es lucidez y nada
tiene de pesimismo, y si la piedad queda fuera de su sistema esttico, es porque lo empapa
todo".
La poltica de los gneros menores. A partir de la cuarta pelcula, se produce un cambio
que consiste en la incorporacin de gneros hipercodificados como el folletn (en Juan
Moreira), el radioteatro (en Nazareno Cruz y el lobo) o la comedia familiar (en Soar,
soar). Cuestionando las diferencias entre cultura de elite y cultura popular, Favio hace uso
de la cultura de masas as como en la triloga haba usado msica de Bach o de Verdi para
describir el ambiente de una villa miseria. La adopcin de un punto de vista colectivo no
implica, sin embargo, el abandono de las constantes personales de un estilo. Si en el uso de
los gneros instaura una ruptura, en la eleccin de los personajes conserva las preferencias
de sus primeros films. A partir de Juan Moreira, puede decirse que Favio encuentra la
expresin de un autor en el uso poltico que hace de los gneros. Juan Moreira no slo se

origina en el clebre folletn de Gutirrez que cuenta la historia de un gaucho cimarrn,


sino que tambin se aproxima al western y al crook-story. De uno elige el tono elegaco, el
carcter nmade del hroe, los espacios abiertos y ciertos decorados (la pulpera donde se
renen los gauchos reproduce el ambiente de un saloon); del otro, adopta la ptica del
malechor para narrar la historia, lo cual constituye una impugnacin del discurso
historiogrfico oficial, netamente inclinado a la hagiografa o a la demonizacin. Juan
Moreira retoma un tipo de personaje que ya se haba anunciado en la triloga: el hombre
infame, aquel cuya nica biografa es su prontuario. Si Moreira perfecciona a estos
personajes se debe a que es el nico que se niega a aceptar esa ley. Michel Foucault
describe a los infames de este modo: "Todas estas vidas que estaban destinadas a transcurrir
al margen de cualquier discurso y a desaparecer sin que jams fuesen mencionadas, han
dejado trazos -breves, incisivos y con frecuencia enigmticos- gracias a su instantneo trato
con el poder, de forma que resulta ya imposible reconstruirlas tal y como pudieron ser en
estado libre. Unicamente podemos llegar a ellas a travs de las declaraciones, las
parcialidades tcticas, las mentiras impuestas que suponen los juegos del poder y las
relaciones de poder". Entre el prontuario y la leyenda, el punto de partida del relato es la
humanidad misma de Moreira; no su carcter de hroe sino de vencido. En el final de la
pelcula, cuando Moreira intenta trepar por el muro que lo separa de la libertad (el mismo
que antes atraves Poln y que pretendi saltar Aniceto), el espectador desea verlo escapar
de la bayoneta de los soldados. Desde el gnero y la leyenda, Juan Moreira ingresa en la
historia argentina y la hace estallar, proponiendo nuevas perspectivas y nuevos sentidos.
En Nazareno Cruz y el lobo, la reformulacin de un mito popular (el del sptimo hijo varn
que se convierte en lobizn durante las noches de luna llena) elige la va metafrica. Por
supuesto, el film no deja de informarnos sobre los hechos, pero stos no se hallan
estructurados en la forma de una intriga sino a travs de asociaciones lricas o visuales. Hay
una sucesin, pero la relacion causa-efecto entre una escena y otra se halla debilitada.
Narracin no narrativa, se sostiene sobre la elipsis y condensa en relatos apenas esbozados;
elige slo sus momentos privilegiados para extraer de ellos su intensidad potica en lugar
de desarrollarlos linealmente. La puesta en escena recuerda, antes que a Fellini -con quien
lo compar la crtica en un primer momento-, al cine de poesa de Pasolini. Favio logra este
punto de vista potico tanto en la imagen como en la narracin. En el campo de la imagen,
mediante un tratamiento ilusionista. No hay que el olvidar que el film se basa en "la famosa
radionovela" de Juan Carlos Chiappe y que est concebido como un homenaje al gnero.
Ese carcter ilusionista de lo visual deriva del hechizo que provocaban en el auditorio las
voces y los sonidos del radioteatro: imgenes imaginadas. En el campo de la narracin, en
cambio, lo hace mediante procedimientos cercanos a los del realismo maravilloso. Como en
las novelas de Gabriel Garca Mrquez, los personajes viven naturalmente ciertos
acontecimientos sobrenaturales ante los que s se asombra el espectador. A Nazareno no le
impresiona tanto que alguien se convierta en lobo como la verificacin de ser l mismo
quien padece la metamorfosis. Favio afirma que slo pretende "narrar historias como si
estuviera sentado junto al pblico alrededor del fogn". Pero l no es el hechicero que
cuenta el cuento ante los rostros fascinados que lo rodean; es, tambin, el prestidigitador
que muestra la cruel lgica de los hechos. En este sentido, la relacin que Favio mantiene
con los materiales populares es similar a la que establece el novelista Manuel Puig: la
apropiacin de lo popular no implica el distanciamiento pardico que practica la cultura
alta sino que construye desde all una operacin de resistencia. En soar, soar un humilde

muchacho de pueblo conoce a un artista trashumante que lo convence de dejar su vida


rutinaria, y tentar fortuna en la gran ciudad. En un principio, el film parecera reproducir los
cdigos de la comedia de entretenimiento para toda la familia (gnero muy transitado por
nuestro cine), pero gracias a los detalles negros la alegra del film deviene frustracin,
desesperanza, patetismo. Utilizando a dos dolos populares como el cantante meldico
Gianfranco Pagliaro y el campen mundial de box Carlos Monzn, el realizador construye
una despiadada inversin de la historia del muchacho del interior que llega a la capital para
triunfar. El cine de Favio contina siendo un cine de la crueldad.
Despus de casi diez aos sin filmar, el realizador presenta Gatica, el mono, semblanza del
famoso boxeador de los aos 50. Gatica es uno de los dolos del peronismo (movimiento al
que Favio perteneci) y la pelcula lo transforma en un cono de la cultura popular, como a
Evita y al presidente Pern. Lo que este film aporta como novedad a la obra de Favio es la
presencia decisiva de la historia reciente. La suerte de Gatica se halla ligada a los procesos
polticos de su poca; su vida se trama como una alegora de la poca del peronismo. Lo
que Gatica, el mono pone en escena es el conflicto entre diferentes modelos sociales. El
boxeador lleva en sus gestos, en sus tonos, en sus ropas las imgenes de una cultura que
pelea por ser reconocida: "A m me van a respetar", insiste. Gatica, el tigre y Gatica, el
mono; Gatica, el hroe y Gatica, el fanfarrn. Vencido, humillado, proscripto, heroico y
tambin pattico, los rostros de Gatica arman una secuencia del tiempo histrico donde las
pequeas miserias se cruzan con los grandes acontecimientos.
Sin ser una pelcula kitsch o cursi, Gatica, el mono utiliza la cursilera de sus personajes
como una impugnacin a lo que la elite considera buen gusto. Y ste es el aspecto ms
provocativo del film. Ms que una reconstruccin histrica es una reivindicacin de cierta
historia. El desafo de los prximos films de Favio ser -despus de la clausura que
significa Gatica- abrir una perspectiva crtica sobre este enfrentamiento cultural.
"Antes muerto que vencido" repite obsesivamente Mario en Soar, soar. Este parece ser el
emblema de los personajes de Favio. Vencidos de antemano, sumergidos en la tragedia por
designios sociales, histricos o divinos, la lucha es lo que los dignifica, lo que les da esa
dimensin de hroes pese a todo.