Está en la página 1de 34

Ludwig van Beethoven

Saltar a: navegacin, bsqueda


Beethoven redirige aqu. Para otras acepciones, vase Beethoven (desambiguacin).
Ludwig van Beethoven

Retrato realizado por Joseph Karl Stieler en 1820.

Datos generales
16 de diciembre de 1770 Bonn,

Nacimiento

Sacro

Imperio Romano Germnico (Actual


Alemania)
26 de marzo de 1827

Muerte

(56 aos)
Viena,

Imperio austraco (Actual

Austria)

Ocupacin

Compositor, director de orquesta


Informacin artstica

Instrumento(s) Piano
Web
Ficha
Firma

Ludwig van Beethoven en IMDb

Ludwig van Beethovennota 1 (Bonn, 16 de diciembre de 1770nota 2 Viena, 26 de marzo de


1827) fue un compositor, director de orquesta y pianista alemn. Su legado musical abarca,
cronolgicamente, desde el perodo clsico hasta inicios del romanticismo musical. Es uno
de los compositores ms importantes de la historia de la msica y su legado ha influido de
forma decisiva en la msica posterior.
Considerado el ltimo gran representante del clasicismo viens (despus de Christoph
Willibald Gluck, Joseph Haydn y Wolfgang Amadeus Mozart), Beethoven consigui hacer
trascender la msica del romanticismo, influyendo en diversidad de obras musicales del
siglo XIX. Su arte se expres en numerosos gneros y aunque las sinfonas fueron la fuente
principal de su popularidad internacional, su impacto result ser principalmente
significativo en sus obras para piano y msica de cmara.
Su produccin incluye los gneros piansticos (treinta y dos sonatas para piano), de cmara
(diecisis cuartetos de cuerda, siete tros, diez sonatas para violn y piano), vocal (lieder,
dos misas y una pera: Fidelio), concertante (cinco conciertos para piano y orquesta, uno
para violn y orquesta) y orquestal (nueve sinfonas, oberturas, etc.), entre las que se
encuentra el ciclo de las Nueve Sinfonas, incluyendo la Tercera Sinfona, tambin llamada
Eroica,nota 3 en mi mayor, la Quinta Sinfona, en do menor y la Novena Sinfona, en re
menor (cuyo cuarto movimiento est basado en la Oda a la Alegra, escrita por Friedrich
von Schiller en 1785).

ndice

1 Biografa
o 1.1 Familia
o 1.2 Primeros aos de vida
o 1.3 El primer viaje a Viena
o 1.4 De aprendiz a maestro
o 1.5 xito y sufrimiento
o 1.6 El incidente de Teplice
o 1.7 Problemas econmicos
o 1.8 ltimos aos en Viena
o 1.9 Fallecimiento
2 Estudios sobre las causas de su muerte
3 Personalidad
4 Produccin musical
o 4.1 Visin general
o 4.2 Los tres periodos
o 4.3 Obras
4.3.1 Sinfonas
4.3.1.1 Primera y segunda sinfonas
4.3.1.2 Tercera y cuarta sinfonas
4.3.1.3 Quinta y sexta sinfonas
4.3.1.4 Sptima y octava sinfonas
4.3.1.5 Novena sinfona
4.3.2 Oberturas
4.3.3 Conciertos

4.3.4 Sonatas para piano


4.3.5 Sonatas para piano y violn
4.3.6 pera y msica vocal
4.3.7 Cuartetos de cuerda
4.3.7.1 Cuartetos del primer periodo
4.3.7.2 Cuartetos del periodo intermedio
4.3.7.3 Cuartetos tardos
5 Beethoven en la cultura popular
o 5.1 Filatelia y numismtica
o 5.2 Cine, teatro y televisin
6 Controversia sobre la denominada por Cooper Dcima Sinfona
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Notas
10 Bibliografa
11 Enlaces externos

Biografa
Familia

La casa de Beethoven, ubicada en el 515 de la Bonngasse, Bonn.

Johann van Beethoven (17401792) y Maria Magdalena Keverich (17461787), padres de


Ludwig.
La familia de Ludwig van Beethoven viva bajo condiciones modestas. Su abuelo paterno,
llamado tambin Ludwig,nota 4 (Malinas, 1712 1773), era descendiente de una familia de
campesinos y granjeros originarios de Brabante, en la regin de Flandes (Blgica), que se
trasladaron a Bonn en el siglo XVIII. La partcula van de su nombre,nota 5 contrario a lo que
pudiera creerse, no posee orgenes nobles, mientras que Beethoven probablemente pudo
haberse derivado de Betuwe, una localidad de Lieja, aunque otra hiptesis apunta a que el
apellido proviene de Beeth, que quiere decir remolacha y Hoven, que es el plural de Hof,
que significa granja. De esta forma, Beethoven vendra a significar granjas de
remolachas.1
En marzo de 1733, su abuelo emigr a Bonn, en donde trabaj como director y maestro de
capilla de la orquesta del prncipe elector de Colonia. El 17 de septiembre de ese mismo
ao, contrajo matrimonio con Maria Josepha Phall, cuyos testigos fueron el organista van
den Aeden y Johann Riechler. Su hijo y padre de Beethoven, Johann van Beethoven (1740 1792) era msico y tenor de la corte electoral. El 12 de noviembre de 1767, Johann se cas
en la iglesia de San Remigio en Bonn con Maria Magdalena Keverich (19 de diciembre de
1746 - 1787), una joven viuda e hija de un cocinero de Trveris. Por ese motivo, el
matrimonio de sus padres cont con la oposicin de su abuelo, que por aquel entonces ya
era el prestigioso maestro de capilla de la corte y consideraba a la joven de una clase social
inferior a la de su hijo.1
El matrimonio se traslad al n. 515 de la calle Bonngasse y dos aos despus, en 1769,
naci su primer hijo, bautizado como Ludwig Maria van Beethoven. Sin embargo, apenas
seis das despus de su bautizo, el nio falleci. El 17 de diciembre de 1770, fue bautizado
su segundo hijo, Ludwig van Beethoven, en la iglesia de San Remigio de Bonn, con el
nombre de Ludovicus van Beethoven segn se describe en el acta de bautismo. Su fecha
de nacimiento, generalmente aceptada como el 16 de diciembre de 1770, no cuenta con
documentacin histrica que pueda respaldarla. Maria Magdalena tuvo an cinco hijos ms,
de los que slo sobrevivieron dos: Kaspar Anton Karl van Beethoven, bautizado el 8 de
abril de 1774, y Nikolaus Johann van Beethoven, bautizado el 2 de octubre de 1776. Los
bigrafos no tienen claras las fechas de nacimiento exactas de ninguno de los hijos de
Maria Magdalena Keverich.2

Primeros aos de vida

Retrato de Beethoven cuando tena trece aos.

El archiduque Maximiliano Francisco de Austria (17561801), patrocinador financiero de


Beethoven.
El padre de Beethoven estaba muy impresionado por el hecho de que Wolfgang Amadeus
Mozart diese conciertos a los siete aos y quera que su hijo siguiera sus pasos. Con la
intencin de hacer de Ludwig un nuevo nio prodigio, comenz a ensearle piano, rgano y
clarinete a temprana edad.3 Sin embargo, el estudio musical coart el desarrollo afectivo del
joven, que apenas se relacionaba con otros nios. En mitad de la noche, Ludwig era sacado
de la cama para que tocara el piano a los conocidos de Johann, a quienes quera
impresionar; esto causaba que estuviera cansado en la escuela. Ya era usual que dejara de
asistir a clases y se quedara en casa para practicar msica.
El padre era alcohlico, lo que supuso que perdiera el puesto de director de la orquesta de
Bonn puesto heredado del abuelo Ludwig, y la madre estaba frecuentemente enferma.

Aunque la relacin con Johann fuera ms bien distante, Ludwig amaba mucho a su madre,
a la que denominaba su mejor amiga.3
El 26 de marzo de 1778, cuando tena siete aos, Beethoven realiz su primera actuacin en
pblico en Colonia. Su padre afirm que la edad de Ludwig era de seis aos, para destacar,
de esta manera, la precocidad de su hijo; por ello, siempre se crey que Beethoven era ms
joven de lo que era en realidad. Debido a que el talento musical y pedaggico de su padre
era limitado, Ludwig comenz a recibir clases de otros profesores. Sus avances fueron
significativos, sobre todo en la interpretacin del rgano y la composicin, guiado por
msicos experimentados como Christian Gottlob Neefe. Neefe fue un profesor muy
importante e influyente en su instruccin y supo valorar inmediatamente el nivel
excepcional de Ludwig. Adems de transmitirle conocimientos musicales, Neefe dio a
conocer a Beethoven las obras de los pensadores ms importantes, tanto antiguos como
contemporneos.3
En 1782, cuando contaba con once aos de edad, Beethoven public su primera
composicin titulada Nueve variaciones sobre una Marcha de Ernst Christoph Dressler
(WoO 63). Un ao despus, Neefe escribi en la Revista de Msica acerca de su alumno:
Si contina as, como ha comenzado, se convertir seguramente en un segundo Wolfgang
Amadeus Mozart.4 En junio del siguiente ao, Ludwig es contratado como intrprete de
viola en la orquesta de la corte del prncipe elector de Colonia Maximiliano Francisco, por
recomendacin de Neefe. Este puesto le permiti frecuentar la msica de los viejos
maestros de capilla, adems de facilitarle la entrada en nuevos crculos sociales, en los que
se encontraban algunos de los que seran amigos suyos durante toda su vida, como la
familia Ries, los von Breuning (en cuya casa conoci a los clsicos y aprendi a amar la
poesa y la literatura), el violinista Karl Amenda o el doctor Franz Gerhard Wegeler (con
quien aos ms tarde viajara a Viena).3

El primer viaje a Viena


Vase tambin: Mozart y Beethoven.

Beethoven encuentra una va de escape de la presin familiar en 1787 cuando, con 17 aos,
marcha a la capital austriaca apoyado por su mecenas, el conde Ferdinand von Waldstein,
quien sufraga los gastos del viaje y, lo ms importante, le convence de sus posibilidades de
xito. Parece que durante este viaje a Viena tuvo lugar un fugaz encuentro con Mozart. En
relacin a este encuentro, solo existen textos de discutible autenticidad. De cualquier modo,
la leyenda dice que Mozart habra dicho: Recuerden su nombre, este joven har hablar al
mundo.3
Al poco tiempo, su madre enferm gravemente y su padre le pidi por carta que regresara a
Bonn inmediatamente. Muri finalmente de tuberculosis el 17 de julio de 1787. Tras este
hecho, su padre entr en una depresin y su dependencia del alcohol se increment,
llegando a ser detenido y encarcelado por este hecho. Tras esto, el joven Ludwig tuvo que
responsabilizarse de sus jvenes hermanos y se vio obligado a mantenerlos, tocando el

violn en una orquesta y dando clases de piano durante cinco aos, mientras que su padre
segua preso. Su padre falleci finalmente el 18 de diciembre de 1792.3

De aprendiz a maestro

Franz Gerhard Wegeler (17651848), mdico y amigo desde la infancia de Beethoven.


En 1792, el prncipe elector de Bonn volvi a financiarle un viaje a Viena, ciudad en la que
permaneci el resto de su vida componiendo, tratando de alcanzar un reconocimiento social
a su persona por medio del arte y sufriendo un mal particularmente terrible para l: la
sordera. All, Beethoven recibi clases de composicin con Joseph Haydn, de contrapunto
con Johann Georg Albrechtsberger y Johann Baptist Schenk y de lrica con Antonio
Salieri.3
Durante este perodo tuvo varios duelos musicales con otros pianistas. El primero fue en
1792, durante un viaje con la orquesta de la corte, en el cual toc con Franz Sterkel,
ejecutando obras de dicho compositor. En 1800, tuvo lugar el famoso duelo (en el palacio
de Lobkowitz) en el que Daniel Steibelt lo ret a que tocasen juntos. En dicha ocasin,
Beethoven tom partituras de una obra de este, modificndolas al mismo tiempo que las iba
tocando, con tanta gracia que Steibelt declar que no volvera a Viena mientras Beethoven
viviera all y abandon la ciudad, radicndose en Pars.3
Con veinticuatro aos public su primera obra importante: tres tros para piano, violn y
violonchelo (Opus 1) y el ao siguiente, en 1795, realiz su primer concierto pblico en
Viena como compositor profesional, en el que interpret sus propias obras. Ese mismo ao
le propuso matrimonio a Magdalena Willman pero esta se neg. Posteriormente, realiz una
gira por Praga, Dresde, Leipzig, Berln y Budapest. En 1796 public tres sonatas para piano
(Opus 2). La corte, la nobleza y la Iglesia vienesas acogieron la msica de Beethoven y se
convirtieron en mecenas y protectoras del joven msico. Eran frecuentes las disputas entre
estos estamentos y el compositor, debido al carcter fuerte e impulsivo del msico, pero
este hecho le hizo granjearse un gran respeto en la ciudad. Entre sus mecenas se
encontraban personalidades como el prncipe Karl von Lichnowsky y el barn Gottfried

van Swieten.3 Por esa poca se deslig de Haydn, con el que no coincida musicalmente
pero a quien, a pesar de esto, dedic los tres tros.
En 1800, Beethoven organiz un nuevo concierto en Viena en el que realiz la presentacin
de su Primera Sinfona. Su actividad musical iba en aumento y tambin imparti clases de
piano entre las jvenes aristcratas, con las que mantuvo romances espordicos. Al ao
siguiente, Beethoven se confes preocupado por su creciente sordera a su amigo Wegeler.
En Heiligenstadt, el ao siguiente escribi el conocido Testamento de Heiligenstadt, en el
que expresa su desesperacin y disgusto ante la injusticia de que un msico pudiera
volverse sordo, algo que no poda concebir ni soportar. Incluso lleg a plantearse el
suicidio, pero la msica y su fuerte conviccin de que poda hacer una gran aportacin al
gnero hicieron que siguiera adelante. En dicho testamento escribi que saba que todava
tena mucha msica por descubrir, explorar y concretar.3
Su msica inicial, fresca y ligera, cambi para convertirse en pica y turbulenta, acorde con
los tiempos revolucionarios que viva Europa. Eran aos en que las potencias monrquicas
europeas se haban aliado para derrotar a la Francia revolucionaria. En una deslumbrante
campaa en el norte de Italia, en la que el ejrcito austraco fue derrotado, adquiri
notoriedad Napolen Bonaparte, que se convirti en un dolo entre los sectores progresistas.
De esta poca son la Sonata para piano n. 8, llamada Pattica, y la Sonata para piano n.
14, llamada Claro de luna. Su Tercera Sinfona, llamada la Eroica, estaba escrita en un
principio en memoria de un gran hombre, Napolen, que era visto en ese momento como
un liberador de su pueblo. Cuando se declar a s mismo Emperador, Beethoven se
enfureci y borr violentamente el nombre de Napolen de la primera pgina de la
partitura. La Eroica se estren finalmente el 7 de abril de 1805.3

xito y sufrimiento

Beethoven hacia 1804, en la poca de la Sonata Appassionata y de Fidelio. Decidido a


agarrar el destino por el cuello, compuso en el periodo de 1802 a 1812 una serie de obras
brillantes y enrgicas caractersticas de su estilo heroico.
Muy pronto, Beethoven dej de necesitar los conciertos y recitales en los salones de la corte
para sobrevivir. Los editores se disputaban sus obras; adems, la aristocracia austriaca,
quizs avergonzada por la muerte de Wolfgang Amadeus Mozart en la pobreza, le asign
una pensin anual. Debido a la prdida de sus capacidades auditivas, se entreg a una febril
actividad creadora, y, a la par, sufri penalidades personales producidas por dos desengaos
amorosos. No lleg a casarse nunca, pero se le atribuyen varios romances, sobre todo entre
damas de la nobleza. Antonie von Birkenstock, casada con el banquero alemn Franz
Brentano, fue uno de los grandes amores de su vida.5
Entre 1804 y 1807, estuvo enamorado de la joven y bella condesa Josephine Brunswick,
viuda de Joseph Graf Deym. Su amor era correspondido por parte de la condesa pero este
no pudo concretarse debido a las rgidas restricciones sociales de la poca y la estricta
separacin entre la nobleza y el vulgo, por lo que la relacin ces. Durante este perodo,
Beethoven haba terminado Leonore, su nica pera. Compuso hasta cuatro oberturas
diferentes y finalmente cambi el nombre de dicha pera a Fidelio, en contra de sus deseos.
El 20 de noviembre de 1805 fue la fecha de la primera representacin, que tuvo poca
afluencia de pblico, ya que esa misma semana las tropas de Napolen haban entrado por
primera vez en Viena. En los aos siguientes, Beethoven increment su actividad creadora
y compuso muchas obras, entre ellas la Quinta Sinfona, la Sinfona Pastoral, la Obertura
Coriolano y la bagatela para piano Para Elisa.3
Sus apariciones en pblico eran cada vez ms infrecuentes. El 22 de diciembre de 1808
Beethoven dio uno de sus ltimos conciertos en vivo, en una larga jornada que incluy el
estreno de la Fantasa para piano, orquesta y coro Op. 80, las sinfonas Quinta y Sexta, el
Concierto para piano n. 4 Op. 58, el aria Ah perfido! y tres movimientos de la Misa en do
mayor Op. 86. Tuvo como alumno al archiduque Johann Joseph Rainer Rudolph, hermano
del emperador, y eventualmente se convirti tambin en su ms grande benefactor. En
1809, Beethoven no estaba conforme con su situacin en Viena, especialmente bajo el
aspecto econmico. Entonces se plante la invitacin de Jernimo Bonaparte, para dejar
Viena y trasladarse a Holanda. Su vieja amiga la condesa Anna Marie Erddy, logr
convencer a Beethoven para que se mantuviera en Viena con la ayuda de sus ms ricos
admiradores, entre los que se encontraban el archiduque Rudolf, el prncipe Lobkowitz y el
prncipe Kinsky, que ofrecieron a Beethoven una pensin anual de 4000 florines, lo que le
permiti vivir sin preocupaciones econmicas. La nica condicin que le pusieron fue no
abandonar la ciudad de Viena, condicin aceptada por el compositor. Dicha pensin lo
convirti en el primer artista y compositor independiente de la historia, ya que
anteriormente los msicos y compositores (Bach, Haydn y Mozart incluidos) eran sirvientes
en las casas de la aristocracia, formando parte de su personal domstico y componiendo e
interpretando segn sus amos les pedan. En cambio, las condiciones del arreglo al que
lleg Beethoven con sus benefactores daban libertad al compositor de componer lo que l
quisiera, bajo demanda o no, y cuando l quisiera.3

El incidente de Teplice

El encuentro en Teplice. Al parecer, cuando Beethoven y Goethe paseaban por la alameda


de este balneario, se encontraron a la emperatriz con su familia. El compositor sigui su
paseo sin pararse a saludar. Esta imagen es una recreacin posterior de Carl Rohling.
En 1812, Beethoven se traslada al balneario de Teplice y durante su estancia escribi la
carta Amada inmortal, que provoc multitud de especulaciones sobre su destinataria aunque
nunca se ha podido averiguar con exactitud. En 1977, el musiclogo estadounidense
Maynard Solomon afirm que la carta iba dirigida a Antonie Brentano, la esposa de un
mercader de Frncfort del Meno y madre de cuatro hijos. Debido a su sentido tico y su
miedo al matrimonio, Beethoven abandon esta relacin, a pesar de los conflictos
emocionales que le caus.6 En julio de ese ao, Bettina von Arnim organiz un encuentro
entre el compositor y Johann Wolfgang von Goethe. Ms tarde la condesa public su
correspondencia con Goethe y en una de sus cartas al conde Hermann von Pckler-Muskau
relat cierto suceso que al parecer habra ocurrido en dicho balneario ese mismo verano,
cuando Beethoven y Goethe se encontraron por primera vez. Ambos paseaban por la
alameda del balneario y de pronto apareci frente a ellos la emperatriz Mara Luisa de
Austria-Este con su familia y la corte. Goethe, al verlos, se hizo a un lado y se quit el
sombrero. En cambio, el compositor se lo cal todava ms y sigui su camino sin reducir
el paso, haciendo que los nobles se hicieran a un lado para saludar. Cuando estuvieron a
cierta distancia se detuvo para esperar a Goethe y decirle lo que pensaba de su
comportamiento de lacayo.
Segn Elisabeth von Arnim, el mismo Beethoven le habra contado esta ancdota. Sin
embargo, su veracidad es muy discutida y hoy existe un cierto acuerdo en considerarla, si
no por completo, al menos en buena parte invento de Elisabeth. En su carta a von PcklerMuskau, le pregunta si le gusta la historia, Kannst du sie brauchen? (Puedes
utilizarla?). Von Arnim, sin embargo, decide utilizarla ella misma y en 1839 public, en la
revista Athenum una carta, supuestamente de Beethoven, en la que este contaba la
ancdota. El original de esta carta no apareci nunca, slo la copia, y algunos detalles
(como la fecha) indican que Beethoven no la escribi nunca, o al menos no tal como fue
transcrita. Independientemente de su autenticidad, el incidente encant a la sociedad
vienesa, que lo crey verdadero durante mucho tiempo.7

Problemas econmicos

La obra orquestal La victoria de Wellington fue compuesta como homenaje a la victoria


sobre los ejrcitos napolenicos en la Batalla de Vitoria por parte del Duque de Wellington
y alcanz gran popularidad.
Beethoven haba entablado contacto con el inventor Johann Mzel, que le construy varios
instrumentos para ayudarlo con sus dificultades auditivas, como cornetas acsticas o un
sistema para escuchar el piano. Su obra orquestal La victoria de Wellington fue compuesta
en 1813 para ser interpretada con un panarmnico, otro de los inventos de Mzel. Esta obra
era un homenaje a la victoria sobre los ejrcitos napolenicos en la Batalla de Vitoria por
parte del Duque de Wellington y alcanz gran popularidad, adems de volver
verdaderamente famoso al compositor, lo que le procur grandes ingresos. Sin embargo, l
mismo la calific como basura (no dira algo as de ninguna otra obra suya) y hoy est
completamente olvidada. El invento de Mzel que ms impresion al compositor fue el
metrnomo, y escribi cartas de recomendacin a editores y comenz a realizar anotaciones
en las partituras con los tiempos del metrnomo para que sus obras se interpretaran como l
las haba concebido. En esa poca comenzaron los problemas econmicos del compositor,
ya que uno de sus mecenas, el prncipe Lobkowitz, sufri una quiebra econmica y el
prncipe Kinsky falleci al caerse de su caballo, tras de lo cual sus herederos decidieron no
pagar las obligaciones financieras que el prncipe haba contrado con el msico.3
En 1814, acab las Sptima y Octava Sinfonas y reform la pera Fidelio, que fue un gran
xito, tanto de afluencia de pblico como econmico, al igual que el resto de conciertos que
realiz en esa poca. Ese mismo ao tuvo lugar el Congreso de Viena, que reuni en la
ciudad a numerosos mandatarios que decidan el futuro de Europa despus de la derrota de
Napolen. Este fue uno de los momentos de gloria de Beethoven, ya que fue invitado en
muchas ocasiones a participar en los mltiples conciertos que se dieron en las celebraciones
y fue recibido con admiracin y reconocimiento.3 Algunas fuentes apuntan a que el ltimo

concierto pblico de Beethoven tuvo lugar el 11 de abril de ese mismo ao.8 y consisti en
el estreno del Tro Op. 97, junto al violinista Ignaz Schuppanzigh y el violonchelista Joseph
Lincke.9
Tras la muerte de su hermano Kasper Karl el 15 de noviembre de 1815, tom la decisin de
acoger a su sobrino Karl, de nueve aos de edad, en contra de la voluntad de su cuada. En
los aos comprendidos entre 1815 y 1820, dedic gran parte de sus energas y su tiempo a
la batalla legal para ganar la custodia de su sobrino Karl. Este esfuerzo le supuso dejar
prcticamente de componer (a pesar de lo cual cosech sus dos mayores xitos la
Novena Sinfona y la Missa Solemnis en esta poca). En el testamento del hermano se le
estableca a l como tutor de Karl, pero en el lecho de muerte, a peticin de la cuada, se
estableci una tutora conjunta. Ludwig, quin aborreca a su cuada, tuvo que llevar su
causa ante la justicia. Los tribunales ordinarios no le conocan y le costaba hacer valer sus
influencias, aunque finalmente gan el caso, y desde entonces se dedic a la formacin
musical de Karl con falsas esperanzas, ya que el chico no tena dotes musicales. Uno de los
profesores con los que cont su sobrino fue Carl Czerny, que posteriormente fue profesor
de Franz Liszt y antes haba sido alumno del propio Beethoven. Adems, la relacin con su
hijo adoptivo no era excelente: constantemente tena que encontrarle nuevos tutores, ya que
tena conflictos con ellos; y este escapaba con su madre y peleaba constantemente con el
to. La preocupacin por el dinero, que acompa a Beethoven desde los das de la infancia
en que tuvo que proveer para la familia, le ocup en este periodo como nunca. Los editores
no confiaban en l, pues no cumpla sus promesas de exclusividad y peda constantemente
ms dinero por sus obras. Segn su bigrafo, Emil Ludwig, de este periodo no hay ni una
sola carta en la que no se traten, al menos tangencialmente, problemas de dinero.10
Despus de 1815, Napolen fue definitivamente derrotado y el canciller austriaco Klemens
von Metternich instaur un rgimen policial para impedir rebrotes revolucionarios.
Beethoven fue una voz crtica del rgimen. En esta poca, su nombre era muy respetado en
el Imperio y en Europa Occidental, sobre todo en Inglaterra, en parte gracias al xito de La
victoria de Wellington. Pero el ascenso de Gioachino Rossini y la pera italiana, que
Beethoven consideraba poco seria, lo coloc en segundo plano.
En 1816, realiz el primer esbozo de la Novena Sinfona y dos aos ms tarde, su antiguo
alumno y benefactor, el archiduque Rudolf, fue nombrado cardenal, motivo por el cual
Beethoven comenz a componer la Misa en re, aunque no estuvo terminada antes de la
ceremonia de entronizacin. En 1822, Beethoven tuvo un encuentro con Rossini en Viena,
ciudad en la que este estaba cosechando grandes xitos. Debido a las dificultades con el
idioma y la sordera de Beethoven, el encuentro fue breve.3

ltimos aos en Viena

Beethoven en 1823, ao en que termin su Novena Sinfona. Retrato de Ferdinand Georg


Waldmller.
Beethoven pas los ltimos aos de su vida casi totalmente aislado por la sordera,
relacionndose solamente con algunos de sus amigos a travs de los cuadernos de
conversacin, que le sirvieron como medio de comunicacin. Su ltimo gran xito fue la
Novena Sinfona, terminada en 1823. En los tres aos finales, se dedic a componer
cuartetos de cuerda y la Missa Solemnis. El 13 de abril de ese ao conoci a Franz Liszt,
que entonces tena once aos, durante un concierto del compositor hngaro y lo felicit por
su interpretacin. Aos ms tarde, Liszt transcribi todas las sinfonas de Beethoven para
piano y fue un destacado intrprete de su obra. El estreno de la Novena Sinfona tuvo lugar
el 7 de mayo de 1824 y fue un rotundo xito a pesar de las dificultades tcnicas que
entraaba la obra. Este xito no se tradujo en una ganancia financiera y los problemas
econmicos continuaron acuciando al compositor, que aunque tena el dinero que estaba
ahorrando, no lo poda utilizar ya que estaba destinado como herencia para su sobrino.3
La salud del maestro decay inexorablemente durante su estancia en la casa de su hermano
en Gneixendorf, a pesar de los cuidados de su familia. Su hermano Nikolaus Johann
recordaba: Al almuerzo coma nicamente huevos pasados por agua, pero despus beba
ms vino, y as a menudo padeca diarrea, de modo que se le agrand cada vez ms el
vientre, y durante mucho tiempo lo llev vendado. Tena edemas en los pies y se quejaba
continuamente de sed, dolores de vientre y prdida de apetito.11 En esa poca, comenz la
composicin de la Dcima Sinfona.
El 1 de diciembre de 1826, Beethoven y Karl volvieron a Viena. La premura de la decisin
determin que carecieran de un transporte adecuado y solamente pudieron conseguir un
viejo carromato descubierto. El viaje resulta catastrfico para una persona en el estado en
que se encontraba Beethoven, quien llevaba ropa de verano y se vio obligado a pasar la
noche en una taberna de la aldea, donde la habitacin no tena calefaccin ni persianas que
lo protegieran del fro. Hacia la medianoche sufri un escalofro febril y comenz una tos
seca acompaada de sed intensa y fuertes dolores en los costados. Estando as, el maestro

bebi grandes cantidades de agua helada que slo agravaron su condicin. Sin embargo,
logr recuperarse de su crisis gracias a la atencin del doctor Wawruch y consigui llegar a
la capital. El 20 de diciembre, se le extrajeron fluidos abdominales. Karl permaneci
durante todo el mes a su lado hasta su incorporacin, en enero, a su regimiento. El joven se
haba reconciliado totalmente con su to tras el lamentable episodio del suicidio:nota 6 Mi
querido padre: vivo satisfecho y slo me pesa verme separado de ti.

Beethoven en su lecho de muerte, por Josef Eduard Teltscher.


Casi en la miseria, a pesar de tener una gran fortuna en acciones financieras, escribi a sus
amigos en Londres para pedir algn dinero. La respuesta lleg de inmediato, junto con cien
libras esterlinas prestadas incondicionalmente. Cuando se difundi en Viena el estado
terminal de Beethoven, todos sus antiguos amigos que an vivan acudieron a su domicilio
de la Schwarzspanierhaus para expresarle sus deseos de una pronta recuperacin, aunque
en realidad su propsito era despedirse del envejecido compositor.12
A pesar de los cuidados de su mdico y el cario de sus amigos, la maltrecha salud del
msico, que haba padecido problemas hepticos durante toda su vida, empeor. Esos
ltimos das le acompaaron Franz Schubert, quien en realidad no se atrevi a visitar al
maestro, pero un amigo de ambos le mostr al moribundo las partituras de sus lieder, que
Beethoven tuvo oportunidad de admirar y se le atribuye la frase: es verdad que en este
Schubert se encuentra una chispa divina, recordando el comentario que sobre l hiciera
Mozart y haciendo el cumplido que no hiciera a ningn otro msico.13 El 20 de marzo
escribe: estoy seguro de que me ir muy pronto. Y el da 23, entre los estertores del
moribundo, algunas fuentes indican que exclam: Aplaudid amigos, comedia finita est
(La comedia ha terminado), un final tpico de la comedia del arte, aunque en 1860
Anselm Httenbrenner neg que Beethoven hubiera pronunciado tales palabras.14 Esa
misma tarde, tom la pluma para designar a su sobrino Karl legatario de todos sus bienes.

Fallecimiento

El 29 de marzo de 1827 se ofici el funeral de Beethoven, al que acudieron ms de 20 000


personas.

Tumba de Beethoven en el cementerio Zentralfriedhof de Viena.


Al da siguiente, 24 de marzo de 1827, Beethoven recibe la extremauncin y la comunin
segn el rito catlico. Cabe sealar que las creencias personales de Beethoven fueron muy
poco ortodoxas. Esa misma tarde entra en coma para no volver a despertar hasta dos das
ms tarde. Su hermano Nikolaus Johann, su cuada y su admirador incondicional Anselm
Httenbrenner le acompaaron al final, ya que sus pocos amigos haban salido a buscar una
tumba. Sus ltimas palabras fueron dirigidas al vino del Rin que lleg despus de mucho
esperar el encargo, que se esperaba surtiera buenos efectos sobre la salud del msico:
Demasiado tarde, demasiado tarde....15 Httenbrenner relat los ltimos momentos del
compositor el 27 de marzo de 1827 de la siguiente forma:
Permaneci tumbado, sin conocimiento, desde las 3 de la tarde hasta las 5 pasadas. De
repente hubo un relmpago, acompaado de un violento trueno, y la habitacin del
moribundo qued iluminada por una luz cegadora. Tras ese repentino fenmeno, Beethoven

abri los ojos, levant la mano derecha, con el puo cerrado, y una expresin amenazadora,
como si tratara de decir: Potencias hostiles, os desafo!, Marchaos! Dios est conmigo!
o como si estuviera dispuesto a gritar, cual un jefe valeroso a sus tropas Valor, soldados!
Confianza! La victoria es nuestra!. Cuando dej caer de nuevo la mano sobre la cama,
los ojos estaban ya cerrados. Yo le sostena la cabeza con mi mano derecha, mientras mi
izquierda reposaba sobre su pecho. Ya no pude sentir el hlito de su respiracin; el corazn
haba dejado de latir.
Anselm Httenbrenner.16
Tres das despus de su fallecimiento, el 29 de marzo, tuvo lugar el funeral. Se celebr en la
Iglesia de la Santa Trinidad, distante un par de cuadras del domicilio de Beethoven, y en l
se interpret el Rquiem en re menor de Wolfgang Amadeus Mozart. Al mismo asistieron
ms de 20 000 personas, entre las que se encontraba Schubert, gran admirador suyo. El
actor Heinrich Anschtz ley la oracin fnebre, que fue escrita por el poeta Franz
Grillparzer, a las puertas del cementerio de Whring, ahora Schubert Park.3
En su escritorio de trabajo, se encontr el Testamento de Heiligenstadt, redactado en 1802,
en donde explica a sus hermanos el porqu de su profunda amargura. Tambin se encontr
la mencionada desgarradora carta de amor dirigida a su Amada inmortal, a la que llama
mi ngel, mi todo, mi mismo yo.3

Estudios sobre las causas de su muerte

Algunos anlisis de un mechn del cabello de Beethoven y de un fragmento de su crneo


dieron como resultado la existencia de altas concentraciones de plomo.
A lo largo de su vida, Beethoven visit gran cantidad de mdicos para curar sus diversas
dolencias fsicas, como mala digestin, dolor abdominal crnico, cirrosis heptica,
nefropata, pancreatitis crnica, irritabilidad, depresin, as como otros sndromes sin
etiologa demostrada, tales como alteraciones gastrointestinales, bronquiales, articulares y
oculares.17 En una carta a un amigo, expres su deseo de que, despus de su muerte, sus
restos fueran usados para determinar la causa de su enfermedad y evitar que otros
padecieran su mismo sufrimiento.18 Desde su fallecimiento, a los cincuenta y seis aos de
edad, en 1827, han existido muchas especulaciones y estudios sobre las causas de sus
mltiples dolencias y su muerte, pero no han conseguido determinar una patologa
sistmica para explicar al menos gran parte de sus sndromes.18 17

Estudios realizados en el Centro de Tratamiento Pfeiffer en Warrenville (Illinois) en 2005


han revelado algunos datos sobre las causas de su muerte. Los anlisis de un mechn de su
cabello y de un fragmento de su crneo dieron como resultado la existencia de altas
concentraciones de plomo, lo que indica que el compositor podra haber padecido
saturnismo. Aparentemente, Beethoven ingera agua contaminada con plomo, que se
obtena de un arroyo campestre creyendo que tena propiedades curativas. Las ltimas
investigaciones sealan que fue por el plomo de los vasos que usaba para beber. A raz de
dichos estudios, se pudo saber que el compositor padeca problemas estomacales desde los
veinte aos y que, en ocasiones, sufra crisis depresivas.19 Los problemas estomacales y el
cambio de personalidad que sufri a los veinte aos concuerdan con el diagnstico de
envenenamiento por plomo.18 En estos estudios, tambin se destaca la ausencia de niveles
perceptibles de cadmio o mercurio en el mechn y el hueso, elementos a los que
previamente se haba identificado como causantes de la enfermedad de Beethoven. La
presencia de plomo en el crneo confirm que la exposicin del msico a dicho elemento
no fue un hecho puntual en su vida, sino que tuvo que estar sometido a l durante muchos
aos. Aunque existen algunos extraos casos de sordera provocados por envenenamiento
por plomo, no hay ninguna evidencia slida que sustente que fuese esta la causa de la que
padeci Beethoven.18
Otro estudio afirma que Beethoven falleci a causa de una insuficiencia heptica que
desencaden un coma heptico. Adems, puede que con probabilidad padeciera una
septicemia final, con el antecedente de una ascitis fistulizada e infectada. No se puede
afirmar con certeza si una insuficiencia renal y una diabetes descompensada fueron motivo
de su fallecimiento. En la medicina moderna, la causa de su muerte sera catalogada como
un fallo multisistmico, originado por su insuficiencia heptica.17

Personalidad

Facsmil del Testamento de Heiligenstadt.


La vida personal de Beethoven fue problemtica debido a su creciente sordera, que le llev
a plantearse el suicidio, segn afirm en los documentos encontrados en el Testamento de
Heiligenstadt. A menudo, Beethoven era irascible y puede que sufriera trastorno bipolar.20
Sin embargo, tuvo un crculo ntimo de amigos fieles durante toda su vida, quizs atrados
por la fortaleza de su reputada personalidad. Hacia el final de su vida, los amigos de
Beethoven compitieron en sus esfuerzos para ayudar al compositor a paliar sus
incapacidades fsicas.21
Hay numerosas evidencias del desdn que senta Beethoven hacia la autoridad y el sistema
de clases sociales. Detena su interpretacin al piano si su audiencia comenzaba a hablar
entre s o si dejaban de prestarle total atencin. En los eventos sociales, se negaba a
interpretar si le invitaban a hacerlo sin previo aviso. Finalmente, y despus de muchas
confrontaciones, el archiduque Rudolf decret unas normas bsicas de etiqueta en la corte
que no afectaban a Beethoven.21

Produccin musical
Vanse tambin: Mozart y Beethoven y Beethoven y do menor.

Beethoven es reconocido como uno de los ms grandes compositores de la historia.


Ocasionalmente, es mencionado como parte de Las tres bes (junto con Bach y Brahms),
quienes personalizan esta tradicin. Tambin es la figura central de la transicin entre el
clasicismo musical del siglo XVIII y el romanticismo del siglo XIX, por la profunda
influencia que ejerci sobre las siguientes generaciones de msicos.21

Visin general
Beethoven compuso obras en una amplia variedad de gneros y para una amplia gama de
combinaciones de instrumentos musicales. Sus obras para orquesta sinfnica incluyen
nueve sinfonas (la Novena Sinfona incluye un coro) y alrededor de una docena de piezas
de msica ocasional. Compuso nueve conciertos para uno o ms instrumentos solistas y
orquesta, as como cuatro obras cortas que incluyen a solistas acompaados de orquesta.
Fidelio es la nica pera que escribi y entre sus obras vocales con acompaamiento
orquestal se incluyen dos misas y una serie de obras cortas.6
Compuso un amplio repertorio de obras para piano, como treinta y dos sonatas para piano y
numerosas obras cortas, incluidos los arreglos (para piano solo o do de piano), de algunas
de sus otras obras. Las obras en las que usa el piano como instrumento de acompaamiento
incluyen diez sonatas para violn, cinco sonatas para violonchelo y una sonata para corno
francs, as como numerosos lieder.6
La cantidad de msica de cmara que produjo Beethoven fue notable. Adems de los
diecisis cuartetos de cuerda, escribi cinco obras para quinteto de cuerda, siete para tro
con piano, cinco para tro de cuerda y ms de una docena de obras para gran variedad de
combinaciones de instrumentos de viento.6

Los tres periodos


Sonata pattica (Periodo
temprano)

Men
0:00
Sonata para piano n. 8 en do
menor, primer y segundo
movimientos
Claro de luna (Periodo medio)

Men

0:00
Sonata para piano n. 14 en do
menor, primer movimiento
Sonata para piano n. 32 Opus
111 (Periodo tardo)

Men
0:00
Sonata para piano n. 32 en do
menor, primer movimiento

Problemas al reproducir estos archivos?

Segn el escritor ruso Wilhelm von Lenz, la carrera como compositor de Beethoven se
divide en tres periodos: temprano, medio y tardo.21 El periodo temprano abarca hasta
alrededor de 1802, el periodo medio se extiende desde 1803 hasta cerca de 1814 y el
periodo tardo va desde 1815 hasta el fallecimiento del compositor. Esta divisin de Lenz,
realizada en Beethoven et ses trois styles (1852), ha sido utilizada ampliamente por otros
musiclogos, con ligeros cambios, desde entonces.22 23
En su perodo temprano, el trabajo de Beethoven estuvo fuertemente influido por sus
predecesores, Joseph Haydn y Wolfgang Amadeus Mozart, pero tambin explor nuevas
direcciones y gradualmente ampli el alcance y la ambicin de su obra. Algunas obras
importantes de este periodo son la Primera y Segunda Sinfonas, un conjunto de seis
cuartetos de cuerda (Opus 18), los primeros dos conciertos para piano (los n. 1 y n. 2) y la
primera docena de sonatas para piano, incluyendo la famosa Sonata Pattica, Op. 13.24
El periodo medio, tambin llamado heroico, comienza despus de la crisis personal
provocada por la creciente sordera del msico. Es destacada por las obras de gran escala
que denotan el herosmo y la lucha. Las composiciones de este periodo incluyen seis
sinfonas (las n. 3, 4, 5, 6, 7 y 8), los ltimos tres conciertos para piano, el Triple concierto
y el Concierto para violn, cinco cuartetos de cuerda (n. 7 al 11), varias sonatas para piano
(incluyendo las sonatas Claro de luna, Waldstein y Appassionata), la Sonata Kreutzer para
violn, y su nica pera, Fidelio.25 26
El periodo tardo comienza alrededor de 1815. Las obras de dicho periodo se caracterizan
por su profunda carga intelectual, sus innovaciones formales y su intensidad, expresin

sumamente personal. El Cuarteto de cuerda n. 14, Op. 131 tiene siete movimientos
enlazados y la Novena Sinfona incorpora la fuerza coral a una orquesta en el ltimo
movimiento.21 Otras composiciones de este periodo son la Missa Solemnis, los cinco
ltimos cuartetos de cuerda (incluyendo la Grosse fugue) y las cinco ltimas sonatas para
piano.25

Obras
Vase tambin: Anexo:Catlogo de obras de Beethoven.

En su prolfica trayectoria musical, Beethoven dej para la posteridad un importante


legado: nueve sinfonas, una pera, dos misas, tres cantatas, treinta y dos sonatas para
piano, cinco conciertos para piano, un concierto para violn, un triple concierto para violn,
violonchelo, piano y orquesta, diecisis cuartetos de cuerda, una gran fuga para cuarteto de
cuerda, diez sonatas para violn y piano, cinco sonatas para violonchelo y piano e
innumerables oberturas, obras de cmara, series de variaciones, arreglos de canciones
populares y bagatelas para piano.
Sinfonas
Primera y segunda sinfonas

Beethoven en 1801, cuando tena treinta aos de edad. En esa poca present su Primera
Sinfona (op. 21), fascinando a sus contemporneos por su frescura y originalidad.
Beethoven haba cumplido los treinta aos de edad cuando present su Primera Sinfona
(op. 21), fascinando a sus contemporneos por su frescura y originalidad. La obra est
dedicada al barn Gottfried van Swieten, amigo de Mozart y de Haydn, y uno de los
primeros protectores de Beethoven en Viena. Mucho se ha hablado del original inicio de
esta sinfona, pues arranca con un acorde distinto a la tonalidad principal de do mayor. En
todo caso, esta era una de las rbricas de Joseph Haydn. El tercer movimiento lleva el
nombre de Minuetto, pero es ms rpido que lo acostumbrado en el gnero sinfnico de

la poca. Otros rasgos anunciadores del futuro Beethoven son los sforzandi de la orquesta y
la forma de emplear los instrumentos de viento.
En 1803, el msico de Bonn dio a conocer la Segunda Sinfona, en re mayor (op. 36), cuya
alegra contrasta con la tristeza que viva el autor. Beethoven reemplaz el minueto
estndar por un scherzo,nota 7 ms rtmico y dinmico. Esta innovacin y sus fuertes
sonoridades dieron a la Segunda Sinfona un mayor alcance y energa. Despus del estreno,
los crticos notaron la ausencia del minueto y dijeron que la composicin tena mucho
poder, pero que era demasiado excntrica. No faltaron las duras crticas.
La influencia haydniana se deja sentir en estas dos composiciones de juventud: ambas
tienen introducciones lentas y la orquesta es totalmente clsica.
Tercera y cuarta sinfonas

Dos aos ms tarde, Beethoven rompi todos los moldes clsicos con su Tercera Sinfona
en mi mayor (Op. 55), llamada Eroica. Esta sinfona dura dos veces ms que cualquier
otra de la poca, la orquesta es ms grande y los sonidos son claramente anunciadores del
romanticismo musical. La obra se compone de un primer movimiento (Allegro con brio) de
una duracin aproximada de veinte minutos: hasta esa fecha no se haba compuesto un
movimiento sinfnico tan extenso. Del segundo movimiento, una Marcha fnebre
(Adagio assai), el bigrafo Anton Felix Schindler afirm que, al enterarse de la muerte de
Napolen, Beethoven coment en tono sarcstico Yo ya compuse la msica para esta triste
catstrofe.27 El tercer movimiento es un agitado scherzo (Allegro vivace), en el que se
recrea una escena de caza; destaca el uso de las trompas. El Finale (Allegro molto) evoca
una escena de danza y es apotesico, con una gran exigencia de virtuosismo para la
orquesta.
La siguiente sinfona es muy diferente. La Cuarta Sinfona en si mayor (Op. 60), de 1806,
recupera la frescura de sus dos primeras composiciones sinfnicas. El primer movimiento
arranca con una solemne y notable introduccin. En el cuarto movimiento, se muestra una
de las caractersticas del compositor de Bonn: el virtuosismo que demanda de los
intrpretes. El Finale de la Cuarta es muy exigente para el fagot. Esta sinfona ha sido,
segn algunos crticos, injustamente relegada al lado de sus excepcionales antecesora y
sucesora: La grcil criatura griega en medio de dos gigantes germnicos. nota 8
Quinta y sexta sinfonas

Portada de la Quinta sinfona, perteneciente a la primera edicin de Breitkopf und Hrtel.


En 1808, Beethoven compone la Quinta Sinfona (Op. 67). Esta sinfona en do menor
destaca principalmente por la construccin de los cuatro movimientos basados en el motivo
rtmico formado por tres corcheas y una negra, las cuales abren la obra y retornan una y
otra vez dando a la sinfona una extraordinaria unidad. Para el msico, significaban la
llamada del destino.nota 9 El segundo movimiento es un hermoso tema con variaciones. El
tercer movimiento, scherzo, comienza misteriosamente y prosigue salvajemente en los
instrumentos de viento-metal con una forma derivada de la llamada del destino; un
pasaje tejido por los pizzicato de los instrumentos de cuerda se encadena sin pausa con el
triunfal cuarto movimiento, allegro, y que posee una destacada coda.
Simultneamente, compuso la Sexta Sinfona en fa mayor, conocida como Pastoral (Op.
68). Es difcil imaginar dos obras tan distintas: toda la fuerza y violencia de la Quinta se
convierten en dulzura y lirismo en la Sexta, cuyos movimientos evocan escenas campestres.
Es el mayor tributo dado por Beethoven a una de sus grandes fuentes de inspiracin: la
naturaleza. Es tambin su nica sinfona en cinco movimientos (todos con subttulos:
Escena junto al arroyo, Animada reunin de campesinos, Himno de los Pastores, etc.), tres
de ellos encadenados (es decir, que Beethoven elimina las habituales pausas entre
segmentos sinfnicos). Uno de los pasajes ms famosos de la obra es el final del segundo
movimiento, con la flauta, el oboe y el clarinete imitando respectivamente los cantos del
ruiseor, la codorniz y el cuco.
Sptima y octava sinfonas

La Sptima Sinfona en la mayor (Op. 92) aparece en 1813 casi un ao despus de su


composicin. El compositor se empecin en dirigirla en su estreno, con tragicmicos
resultados. Pero la crtica reconoci una nueva genialidad de Beethoven. Indudablemente,
el maestro alemn muestra con la Sptima su ms grandioso concepto de la introduccin
(Poco sostenuto, pide la partitura). Richard Wagner, otro ferviente beethoveniano, calific
a la Sptima como la apoteosis de la danza30 por su implacable ritmo dancstico y notable

lirismo, particularmente hondo en su clebre segundo movimiento, Allegretto que tuvo


que ser repetido a peticin del pblico en su estreno, dominado por un ostinato de seis
notas. El esquema del tercer movimiento exige, hecho indito en una sinfona, la repeticin
del tro, quedando la estructura A-B-A-B-A. El cuarto movimiento constituye (al igual que
en la Sinfona "Jpiter" de Mozart) el verdadero centro de gravedad de la obra. En suma,
toda la Sptima es una obra de gran potencia: hay expertos que la consideran como la mejor
de sus sinfonas.
Al ao siguiente, 1814, Beethoven concluye la Octava Sinfona en fa mayor (Op. 93),
compuesta inmediatamente despus de la Sptima y cuya brevedad (poco ms de
veinticinco minutos) no eclipsa su meticulosa escritura. Es su sinfona ms alegre y
desenfadada (mi pequea sinfona en fa, la llamaba el compositor, para diferenciarla de
la Sexta, escrita en la misma tonalidad).31 La composicin fue extremadamente ligera y
rpida (cuatro meses). La obra tiene influencias de Haydn, sobre todo en su primer
movimiento.31 La Octava, con su larga y alegre coda, parece un grato adis al mundo
clsico.
Novena sinfona

Oda a la alegra

Men
0:00
De la Novena Sinfona de
Beethoven.

Problemas al reproducir este archivo?

En 1824, por ltimo, Beethoven se consagra como el gran anunciador de un nuevo lenguaje
con su Novena Sinfona Coral (Op. 125). Su orquestacin (dos trompas adicionales,
tringulo, platillos, coro y solistas vocales) y duracin (setenta minutos) es superior a la de
la Eroica. Los primeros tres movimientos (un pico Allegro ma non troppo, un poco
maestoso, un electrizante Scherzo y un religioso y soador Adagio) llegan a su culmen en el
deslumbrante finale (Presto-Allegro assai), que inicia con un recitativo instrumental y con
citas de los movimientos precedentes. El tema de la alegra, introducido por la cuerda
grave, va ganando en intensidad y desemboca en la aparicin de la voz humana por primera
vez en una sinfona, con cuatro solistas y coro mixto que cantan en alemn los versos de
Friedrich von Schiller: Alegra, hermosa chispa divina,/ hija del Eliseo,/ ebrios de

entusiasmo entramos,/ oh diosa! a tu santuario... Esta obra, mundialmente famosa y


objeto de un sinfn de arreglos y versiones, fue declarada Patrimonio Cultural de la
Humanidad por la Unesco. El ltimo movimiento de esta sinfona fue adoptado en 1972 por
el Consejo de Europa como su himno y en 1985 fue elegido por los jefes de Estado y de
Gobierno europeos como himno oficial de la Unin Europea.
Para los grandes compositores romnticos y posromnticos, la Novena Sinfona fue el gran
legado sinfnico del msico de Bonn, un reto que todos, consciente o inconscientemente,
quisieron al menos igualar: desde Schubert (Sinfona "Grande") hasta Brahms (Primera
Sinfona, llamada por el crtico Eduard Hanslick la Dcima de Beethoven); y desde
Bruckner hasta llegar a un colofn dramtico y desmedido en el sinfonismo de Mahler.
Oberturas
Obertura Coriolano

Men
0:00
Interpretada por la Fulda
Symphonic Orchestra, dirigida por
Simon Schindler

Problemas al reproducir este archivo?

Las diez oberturas de Beethoven son piezas cortas que, posteriormente, seran ampliadas y
trabajadas para su incorporacin en obras mayores. En el fondo, es msica compuesta para
musicalizar ballets (Las criaturas de Prometeo) y obras de teatro: Coriolano de William
Shakespeare, Egmont de Johann Wolfgang von Goethe, etc. Se trata de composiciones
cerradas y uniformes que expresan emociones e ideas llenas de herosmo. El tema de la
libertad est muy presente en este apartado de la produccin del msico de Bonn. Por
ejemplo, la Obertura Coriolano (Op. 62) ilustra musicalmente el drama homnimo de
Shakespeare basado en el hroe que tiene que escoger entre la libertad de conciencia y su
lealtad a las leyes romanas, Leonora n. 3 (Op. 72a), por su parte, es una obertura destacada
de las cuatro escritas para la pera Fidelio. De idntica vala son Las criaturas de Prometeo
(Op. 43) y Egmont (Op. 84), siendo esta ltima un buen ejemplo de la tpica composicin
beethoveniana.
Conciertos

Concierto para piano n. 1 en do mayor, Op. 15 - I. Allegro con brio

Men
0:00
Interpretado por Aaron Dunn con la Bucharest College Orchestra.
Concierto para piano n. 1 en do mayor, Op. 15 - II. Largo

Men
0:00
Interpretado por Aaron Dunn con la Bucharest College Orchestra.
Concierto para piano n. 1 en do mayor, Op. 15 - III. Rondo. Allegro scherzando

Men
0:00

Problemas al reproducir estos archivos?

Cada concierto de Beethoven es distinto y desarrolla una escritura pianstica de gran


virtuosismo (l mismo fue un gran virtuoso en su juventud). Quiz el ms famoso sea el
Concierto para piano n. 5 Emperador, de 1809, en donde el virtuosismo y el sinfonismo
se combinan a la perfeccin. Es una composicin pica que tiene un originalsimo arranque
y soberbias cadencias. El origen del sobrenombre de este concierto no se lo puso el propio
compositor sino que se lo asignaron los primeros asistentes como pblico, dada la grandeza
y majestuosidad de la obra.32
El primer y segundo conciertos para piano destacan por su concepcin alegre, mientras que
el Concierto para piano n. 3, de 1801, de tono serio, es de una amplitud y calidad

incomparables. Por su parte, el Concierto para piano n. 4, Op. 58, de 1808, apuesta por la
profundidad lrica y ha sido considerado, por la Allgemeine musikalische Zeitung de mayo
de 1809, como el mejor concierto para instrumento solo jams compuesto.33 En cuanto a
los conciertos en los que participan ms instrumentos, hay que sealar el Concierto para
violn y el Triple concierto para violn, violonchelo, piano y orquesta, en donde Beethoven
sustituye el sinfonismo por un entretenimiento muy del gusto de la poca, dando ocasin a
resonancias algo exticas: Rond alla polacca es su rtmico tercer movimiento.
Beethoven tambin compuso una Fantasa para piano, orquesta y coro, Op. 80, que es una
triple fantasa: comienza el piano solo, se le une la orquesta y, cerca del final, hace su
entrada el coro un esquema similar al de la Novena Sinfona.
El nico Concierto para violn, Op. 61 (que cuenta adems con una transcripcin para
piano, obra del mismo Beethoven, Op. 61b) fue en su tiempo una obra controvertida que
atrajo poca atencin en su estreno, con el violinista Franz Clement en la parte solista. Fue
solo en 1850, de la mano del violinista Joseph Joachim, amigo de Johannes Brahms,
cuando el concierto alcanz notoriedad. La explicacin de esta demora en imponerse es lo
complejo de su interpretacin, que hizo que pocos violinistas se atreviesen a tocarlo por
aos, argumentando que la participacin del violn a la par con la orquesta les restaba
protagonismo, lo que se una a la fuerte exigencia de Beethoven. Dentro de esta categora
de obras para violn y orquesta deben incluirse adems dos breves Romanzas para violn y
orquesta.
Sonatas para piano

Manuscrito de la Sonata para piano Op. 106, Hammerklavier.


Sus treinta y dos sonatas manifiestan la personalidad revolucionaria y de transicin de
Beethoven, y el compositor se sita como el ms destacado de la forma sonata del periodo
comprendido entre clasicismo y romanticismo. Fiel a la forma sonata, el compositor alemn
se permite ms de una innovacin: sonata de dos (Op. 111), cuatro (Op. 109) o cinco
movimientos, temas con variaciones, fugas, scherzi, etc.
Estas sonatas presentan nuevas sonoridades, audaces experimentos, y queda encerrado el
mundo interior del compositor y tambin el recin llegado lenguaje expresivo de la
revolucin romntica. En la temprana Pattica, en la tempestuosa Appassionata, en la
brusca y laberntica Hammerklavier, en las ltimas sonatas Op. 110 y 111, el compositor

llega a las fronteras de la exposicin pianstica, que sern alcanzadas en el Op. 120.
Beethoven fue uno de los compositores que ms exigi a los constructores de piano a
mejorar la sonoridad y resistencia de los pianofortes decimonnicos.
El inadecuado entrenamiento que tuvo Beethoven en sus primeros aos de estudios
musicales se refleja en las tres sonatas para piano escritas en 1783. El piano sbito, los
repentinos arranques, las figuras de arpegios (ejecutadas a altas velocidades en varias
octavas de forma ascendente o descendente) conocidas como los cohetes de Mannheim,
son caractersticos de la personalidad musical y sentimental de Beethoven. l es el primero
en usar el acorde de novena sin preparar y que se puede observar en el primer movimiento
de su Sonata para piano n. 14 Claro de Luna, dedicada a otro de los grandes amores de
su vida, la condesa Giulietta Guicciardi.
Las sonatas para piano de Beethoven transportaron la msica a un nuevo orden. Despus de
1800, Beethoven empez a desarrollar el gnero con proyecciones romnticas. La Sonata
n. 11 Op. 22, en si mayor, es la ltima sonata del primer perodo de composicin, la cual
Beethoven declar como su sonata preferida. La Op. 26 en la, la primera que compuso
desde el comienzo del nuevo siglo, se abre con un tema lento con variaciones, sigue con un
scherzo temerario y vertiginoso, una marcha fnebre a la muerte de un hroe y concluye
en un agitado final. A esta le siguieron las dos sonatas Quasi una fantasa Op. 27 (a la
segunda se la suele llamar Claro de Luna) que formalmente son poco convencionales. Los
siguientes hitos de su composicin pianstica coincidieron con la gran crisis que le produjo
el agravamiento de su sordera. La brillante Waldstein (el apellido del conde a quien va
dedicada, ms conocida por Aurora en los pases hispanoparlantes) y la arrolladora
Appasionata fueron de concepcin tan revolucionaria, que hasta el propio Beethoven se
abstuvo de escribir para piano solo durante algunos aos. Pero la cima de su pianismo son
las cuatro ltimas de las treinta y dos sonatas, desde la Op. 106, Hammerklavier que es
frecuentemente referida como sinfnica, por sus cuatro movimientos-, hasta la op. 111 en
do menor, la tonalidad de la que se vala para su msica Sturm und Drang, como por
ejemplo, su Quinta Sinfona. Las sonatas exigan un virtuosismo pianstico sin precedentes
hasta entonces y eran prcticamente intocables en la poca. Franz Liszt fue quien demostr
que eran interpretables.
Sonatas para piano y violn
Destacan tambin las diez sonatas para violn y piano, en especial la Sonata para violn n.
9 Kreutzer, Op. 47, conocida por las exigencias que presenta para la parte del violn. Est
dedicada a Rodolphe Kreutzer, conocido violinista de la poca. As mismo, la Sonata para
violn n. 5, conocida como Frhling (Primavera) y la Sonata para violn n. 10 gozan de
gran popularidad.
pera y msica vocal

Ludwig van Beethoven en 1815. El ao anterior haba terminado las Sptima y Octava
sinfonas y reformado la pera Fidelio.
Beethoven se centr sobre todo en la msica orquestal, compaginndola con la msica de
cmara y para piano. Tambin intent desarrollar obras vocales, aunque con suerte muy
diversa. Por ejemplo, su nica pera escrita, Fidelio, revisada desde 1805 hasta 1814, fue
un fracaso el da de su estreno. El msico tuvo que esperar hasta el 23 de mayo de 1814
para ser aclamado de forma entusiasta por un pblico enfervorizado. La nueva versin
representaba para el pblico ms que la recreacin de los principios de la Ilustracin, como
fue su primer objetivo en 1805, la celebracin de las victorias sobre Napolen y como una
alegora de la liberacin de Europa. Fue entonces cuando, ruborizado ante tales muestras de
apoyo y cario del pblico, escribi en su libro de conversaciones: Es evidente que uno
compone ms bellamente cuando lo hace para el gran pblico. Se trataba, sin duda, del
mismo compositor que haba gritado al editor, tras el desastre de su primer Fidelio: No
compongo para la galera, que se vayan todos al infierno, nueve aos antes.34
Lo cierto es que Beethoven no mostrara particular inters en escribir peras. Un proyecto
largamente conversado con Goethe para transformar en pera el Fausto no llegara jams a
concretarse por razones desconocidas hasta hoy. Sin embargo, algunos autores, basados
principalmente en anotaciones del propio Beethoven, han descrito algunas de sus sinfonas
como peras encubiertas. Tal carcter ha sido asignado tanto a la Sexta Sinfona como a
la Tercera.
La Missa Solemnis, escrita en 1818, su segunda obra para la Iglesia catlica, es un canto de
fe a Dios y a la naturaleza del hombre. Es una de sus obras ms famosas, compuesta por
encargo de su alumno, el archiduque Rudolf, nombrado en esa poca arzobispo de
Olomouc. La Missa solemnis provoc no pocos problemas a Beethoven. La obra fue
estrenada parcialmente junto con la Novena sinfona.35

Otras obras corales de Beethoven son la Fantasa coral para piano, coro y orquesta (Op.
80), la Misa en do mayor, Latina, (Op. 86), as como numerosos lieder, arias, coros y
cnones, un ciclo de melodas, una cantata y el oratorio Cristo en el monte de los Olivos, de
1803, as como el clebre presto de la Novena sinfona.
Cuartetos de cuerda

Portada de la primera edicin de Artaria del Cuarteto de cuerda n. 13 (Op. 130).


Hay algunos crticos musicales que opinan que el gnero de los cuartetos de cuerda
desarrollado por Beethoven es ms representativo que el de las sonatas para piano y el de
las sinfonas. Ciertamente, Beethoven muri componiendo cuartetos.36
En los cuartetos se puede comprobar el desarrollo de Beethoven a travs de sus tres
estilos: los primeros cuartetos, fieles a Haydn; el segundo perodo dominado por los
llamados Cuartetos Rusos, compuestos por encargo del aristcrata Razumovski; pero los
ms significativos son los seis finales, compuestos entre 1824 y 1827, es decir,
correspondientes a la ltima etapa, algunas veces llamada esotrica. La importancia del
gnero en Beethoven rebasa los lmites del Romanticismo, al grado de que sus ltimas
obras son una genial anticipacin estilstica y tcnica que habr de influir en Dmitri
Shostakvich, Bla Bartk y en la Segunda Escuela de Viena de inicios del siglo XX. Los
cuartetos muestran al Beethoven ms profundo y original.
Cuartetos del primer periodo

El Op. 18 constituye el primer esfuerzo importante de Beethoven en este complejo gnero


musical y engloba seis obras dedicadas a su maestro, Joseph Haydn: aunque evidentemente
aqu se encuentran todava evidencias de los trabajos anteriores de Mozart y Haydn, ya hay
un deseo de mostrar la originalidad que se ver plasmada en sus trabajos posteriores, como
el movimiento final del Cuarteto de cuerda n. 6 en si mayor, La malinconia, el cual es

una introduccin lenta que casi rebasa los lmites tonales para luego dar paso al rond
concluyente.
Cuartetos del periodo intermedio

En el periodo medio ya se aprecia a un Beethoven maduro, plenamente consciente de su


podero como creador y artista, pero sumido en la lucha contra la sordera.
La primera parte de este periodo medio se constituye con el poderoso opus 59 Razumovski,
constituido por tres cuartetos. Varios crticos musicales han tratado de ver un ciclo en este
grupo de piezas dedicadas al conde Razumovski, el cual le proporcion a Beethoven acceso
a diversas melodas rusas como motivo de inspiracin, aunque esto no condujo a una
influencia definitiva. Hay varios motivos para creer que el punto de vista cclico es cercano
a la realidad, tomando en cuenta que el primer movimiento del primer cuarteto es una
especie de sntesis de la forma sonata y que justamente el ltimo del tercero es una
compleja fuga, la cual tiene bastantes elementos de herencia con respecto al movimiento
final de la Sinfona "Jpiter" de Mozart, aunque el desarrollo estilstico del cuarteto es,
como es natural, mucho mayor que el de dicha sinfona.
Cuartetos tardos

Una estatua basada en la mscara en vida de Beethoven.


Los ltimos cuartetos y la Grosse fugue trascienden el Romanticismo y son considerados,
por muchos, como el verdadero legado musical de Beethoven por su complejidad meldica,
armnica y de ejecucin. En la poca de su estreno no fueron bien recibidos, pero cuando le
comentaron al compositor que la Grosse fugue haba causado el rechazo general, este
respondi No importa, no la compuse para ellos, sino para el futuro. Sin embargo,
Beethoven consinti quitarla del Cuarteto de cuerda n. 13 (Op. 130), del que inicialmente
formaba parte (ahora la pieza lleva por nmero de opus el 133) y compuso un nuevo final
para este cuarteto.

Llaman especialmente la atencin el allegro del Cuarteto de cuerda n. 12 y la Canzona di


ringraziamento, del n. 13, que Beethoven compuso despus de una convalecencia que casi
le cost la vida, a modo de himno, como dice su nombre, de agradecimiento.
Hasta el da de hoy, la Grosse fugue es raramente interpretada, por la dificultad que entraa
tanto para los msicos como para los oyentes. Sin embargo, los cuartetos tardos ejercieron
una enorme influencia en las generaciones posteriores de msicos, al punto que el ciclo de
los seis cuartetos de Bla Bartk son considerados, a menudo, como un gran tributo a la
obra tarda beethoveniana. Hoy son profundamente valorados como parte del repertorio de
las ms complejas y grandiosas obras musicales jams compuestas.

Beethoven en la cultura popular

Sello postal de la Repblica Federal Alemana emitido en 1970, en conmemoracin del


bicentenario del nacimiento del compositor.
La presencia de Beethoven como smbolo, y no slo como msico, es un fenmeno
heredado del Romanticismo. Tradicionalmente se ha difundido la visin del cuadro de
Joseph Karl Stieler, cuyo enorme impacto se dej traslucir tras el xito de las serigrafas de
Andy Warhol en 1987. Se han dejado de lado otras versiones, sea por que tuvieran una
calidad artstica considerada inferior, o que mostraran una imagen considerada en algn
aspecto "poco verdica" respecto a la imagen que ya se encuentra establecida en el
imaginario popular acerca del msico.37

Filatelia y numismtica
Existen numerosos sellos postales y otros documentos filatlicos y numismticos de pases
de todo el mundo en honor a Ludwig van Beethoven. Alemania es el pas ms prolfico de
todos, aunque existen sellos emitidos en Francia, Mnaco, Austria, pases de frica y
Sudamrica, entre otros. En total hay alrededor de doscientos sellos dedicados al
compositor alemn.38 Beethoven tambin ha aparecido en diversas monedas y medallas,
acuadas en muchos casos con motivo de los aniversarios de su nacimiento, de su

fallecimiento o para conmemorar algn hecho destacado en su ciudad natal, Bonn. Estas
monedas o medallas han sido acuadas en pases de toda Europa, Estados Unidos o Asia.39

Cine, teatro y televisin


El compositor ha sido mostrado biogrficamente en numerosas ocasiones en el cine, en el
teatro y en la televisin. Estas son algunas de ellas:

Comienzan sus representaciones en 1909 con una pelcula muda del escritor y
director francs Victorin-Hippolyte Jasset que se titulaba Beethoven y que estaba
protagonizada por Harry Baur.40
La siguiente pelcula sobre el compositor fue alemana y de rod en 1927, su director
fue Hans Otto Lwenstein y el nombre de la pelcula fue Das Leben des Beethoven
(La vida de Beethoven).41
El escritor y director francs Abel Gance realiz en 1936 otra pelcula del
compositor, Un grand amour de Beethoven (Un gran amor de Beethoven), en la que
fue Harry Baur otra vez quien represent el papel del compositor.42
Walt Disney ilustr la Sexta Sinfona en uno de los nmeros de su pelcula
Fantasa.43
En 1985 apareci Le Neveu de Beethoven (El sobrino de Beethoven)44
En 1992, una pelcula para la televisin, Beethoven Lives Upstairs (Beethoven vive
en el piso de arriba) fue la ganadora del premio Emmy.45
En 1994, el director Bernard Rose cre Immortal Beloved (Amada inmortal) con
Gary Oldman en el papel del compositor.46
En 2006, la directora Agnieszka Holland produjo Copying Beethoven (Copiando a
Beethoven) con Ed Harris como protagonista.47
En el mismo ao, la Universidad Panrusa Guersimov de Cinematografa produjo el
cortometraje de dibujos animados Fantasa sobre un hombre muerto por la msica
de Beethoven ( ), dirigido
por Mariya Litvnova ( ).48

Adems, su msica ha sido usada en ms de doscientas cincuenta pelculas y programas de


televisin.49

Controversia sobre la denominada por Cooper Dcima


Sinfona
Segn afirm su amigo Karl Holz, Beethoven se encontraba trabajando en una Dcima
Sinfona, cuando falleci, de la cual lleg a tocar ante l unos compases al piano. El
fragmento, constaba de una introduccin en mi seguida por un contundente allegro en do
menor.
Partiendo de esa escueta descripcin, el musiclogo britnico Barry Cooper indag en los
ltimos esbozos beethovenianos. Habiendo dado con doscientos compases que, a tenor de
su conocimiento del artista Cooper es especialista en Beethoven le pareci legtimo

asignar a la hipottica sinfona, perge, al precio de algunas repeticiones, un primer


movimiento que fue interpretado y grabado por la Orquesta Sinfnica de Londres en 1988.
An cuando Cooper se guard bien de pretender que su obra fuera un fiel reflejo de las
intenciones de Beethoven l mismo precisa que el resultado se asemeja ms,
sospechosamente, a las obras de su poca intermedia, su iniciativa suscit un escndalo
considerable y la existencia de una Dcima Sinfona, siquiera en estado larvario, sigue
siendo polmica.

Vase tambin