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El feudalismo se desarroll en Europa occidental entre los

siglos XI y XV. Desde el siglo XI se produjo una profunda


crisis de la autoridad poltica de los reyes, que llev a la
fragmentacin poltica y al surgimiento de guerras privadas
entre los aristcratas. Es lo que se llam la Revolucin
Feudal. La fragmentacin no fue igual en toda Europa. Fue
muy importante en Francia, pero tuvo menor impacto en
Germania. El Sacro Imperio Romano Germnico mantuvo la
unidad bajo el poder del soberano durante ms tiempo, con
un debilitamiento paulatino entre guerras civiles y ataques
exteriores. En las monarquas feudales el poder del rey
estaba limitado. El rey se transform en el primero entre los
seores. Los seores feudales construan castillos sin
autorizacin del rey.

Los feudos se convirtieron en reinos

menores. El control, base de la economa de la poca paso a


manos de los seores feudales, logrando autonoma. Los
seores tenan diversos derechos sobre sus territorios.
Derecho sobre las personas, derecho domstico, por el
cual los campesinos estaban obligados a trabajar las tierras.
Derecho sobre las tierras, derecho territorial, por el cual
los campesinos estaban obligados a entregar al seor parte
de la produccin de los mansos. Adems, el derecho de
ban permita a los seores administrar justicia, mantener la
seguridad y cobrar rentas por el uso de caminos y ros.

2.
La sociedad feudal se basaba en la propiedad de la tierra, en
una economa agraria cerrada y autosuficiente.

Estaba

organizada en estamentos. La imagen refleja el orden


jerrquico feudal, integrado de la siguiente manera: rey,
nobleza y clero, vasallos y campesinos. La sociedad se
organizaba en base a la posesin de la tierra. Siendo la
relacin de servidumbre el fundamento de su sistema
productivo.

El seoro feudal implicaba una relacin de

dominio por parte del seor sobre la tierra y los campesinos.


En las aldeas, los campesinos producan todo lo necesario de
manera rudimentaria con herramientas primitivas y de
manera

autosuficiente.

Trabajaban

en

las

huertas

personales, los mansos y los campos comunales. El seor


feudal otorgaba proteccin mediante la relacin de vasallaje.
El vasallo era un seor que brindaba lealtad a otro a cambio
de tierras y proteccin por parte del seor ms poderoso.
Los lazos de vasallaje eran un vnculo voluntario entre
hombres libres, que diferan en su grado de poder poltico y
militar. La relacin de vasallaje se institua de manera
solemne en una ceremonia, donde luego del homenaje se
constitua la investidura del vasallo en base al juramento.

3.
A fines del siglo XI, el papel de la Iglesia comenz a
recomponerse. Fue central la reforma cluniacense, la que
debe su nombre a la abada de Cluny y que comenz a
poner fin al dominio de los seores feudales sobre las
propiedades y funciones de la Iglesia Catlica. La iglesia
reaccion e intent terminar con la injerencia de los seores
feudales en sus asuntos, disciplinar al clero y restituir al
Papa como mxima autoridad divina y terrenal. A partir de la
reforma el celibato se hizo obligatorio y se combati la venta
de

cargos

eclesisticos.

Los

obispos

pasaron

ser

designados solamente por el Papa. La reforma propici en


nuevo papel para la iglesia, tratando de convertir a la figura
del Papa en el smbolo del poder religioso y poltico, siendo
la mxima autoridad que legitimaba el poder de reyes.
Dicho

conflicto

se

refleja

paradigmticamente

en

la

Querella de las Investiduras, disputa que enfrent al


papado y a los soberanos del Sacro Imperio Germnico en el

siglo XI, a causa de los nombramientos. Fue emblemtica de


dicho litigio la excomunin de Enrique IV, ocurrida en 1076.