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Cules son las enfermedades del sistema endocrino?

Si llega a fallar la hipfisis, que es la ms importante de las glndulas endocrinas, se producen


alteraciones hormonales tambin a nivel de la tiroides, las suprarrenales y lasgnadas.
La existencia de tumores en la glndula pituitaria puede generar un exceso de somatotropina,
una de las hormonas secretadas por la hipfisis. Esta anomala provoca gigantismo en los
jvenes yacromegalia en los adultos, que se manifiesta por un agrandamiento gradual de las
manos y los pies.
El hipopituitarismo origina un nivel avanzado de la enfermedad de Simmonds, que produce
prdida progresiva de peso, falta de energa, menstruaciones escasas y depresin squica. La
carencia de funcin de la hipfisis tambin causa enanismo, que se caracteriza por la falta de
desarrollo fsico en la altura.
Tiroides en mal estado
Cuando esta glndula no existe o funciona escasamente, se habla de hipotiroidismo. Si se trata
de una ausencia, se presenta una condicin conocida como cretinismo, la cual provoca retraso
mental y enanismo. En caso de existir un funcionamiento incompleto, se produce aumento de
peso, falta de energa y tambin un retardo en la capacidad mental.
Por el contrario, cuando la actividad de la tiroides es excesiva se habla de hipertiroidismo,
situacin que puede provocar la enfermedad de Basedow, cuyos sntomas caractersticos son la
exoftalmia (ojos saltones), pronunciada prdida de peso, nerviosismo, irritabilidad y, en
ocasiones, problemas cardacos.
Problemas de la paratiroides
Cuando se produce hiperparatiroidismo, aumenta la cantidad de calcio que circula por la
corriente sangunea, lo que tambin se aprecia en la orina, la cual puede registrar ndices
enormemente elevados de este elemento. Esto puede derivar en la formacin de clculos en
los riones y una prdida del calcio de los huesos.
Si se produce el fenmeno inverso, es decir hipoparatiroidismo, la disminucin del calcio en la
sangre y el aumento del fsforo provocan tetania, patologa que se caracteriza por la dificultad
en la contraccin muscular, sensacin de adormecimiento en las extremidades y calambres.
Diabetes mellitus
El organismo tambin puede sufrir alteraciones si el pncreas sufre alguna dolencia,
particularmente sus islotes de Langerhans, o si es extirpado. Esto acarrea un incremento de
azcar en la sangre y en la orina, dando lugar a la diabetes mellitus.
Por otra parte, al haber un exceso de azcar en la sangre, por falta de insulina, los msculos
no dan abasto para utilizar la glucosa. Por lo mismo, se produce un aumento exagerado de
orina, para mantener el excedente de azcar en disolucin.
Suprarrenales defectuosas
La excesiva funcin de las suprarrenales da origen a la enfermedad de Cushing, que puede
deberse a un supervit de hormonas esteroides, como el cortisol, o a una falla en la hipfisis.
Es tpica de los adultos, y se caracteriza por una obesidad evidente en la cara, trax y
abdomen, adems de piel punteada, contusiones en las extremidades, presin alta e
insuficiencia cardaca.
Cuando hay hipofuncin, se presenta la enfermedad de Adisson, producida por la destruccin
de la corteza adrenal debido a un problema de autoinmunidad. Sus sntomas son: marcada
falta de apetito, prdida de peso, sensacin de cansancio creciente, debilidad y anemia.
Afecciones a las gnadas
Estos rganos pueden sufrir alteraciones como consecuencia de un mal funcionamiento de la
hipfisis o bien de sus propias glndulas.
En el caso de los hombres, la disminucin en la funcin del testculo causa elhipogonadismo
masculino, que puede provocar, a su vez, el eunucoidismo, cuyas consecuencias son: elevada
estatura, ausencia de vello en cara y cuerpo, tono de voz agudo, escaso desarrollo muscular y
genitales de diminuto tamao.
Para las mujeres, las alteraciones de las glndulas sexuales estn muy ligadas a los trastornos
de los ciclos menstruales, ya que estos son efecto de la interaccin de las hormonas y unos
productos qumicos parecidos, producidos en el hipotlamo, la glndula hipofisiaria y los
ovarios. El principal sntoma de cualquier disfuncin en la produccin de hormonas sexuales es
la irregularidad de los perodos menstruales o su ausencia, anomala que en este ltimo caso
se llama amenorrea.