Está en la página 1de 7

CUESTIONES PARA ENTENER MAS SOBRE ALGUNOS TERMINOS VISTOS EN FACULTAD-CARRERA

La hegemona cultural
por Federico Polleri
El concepto de Hegemona, en la definicin tradicional, refiere a la direccin poltica o
dominacin especialmente en las relaciones entre los Estados. El marxismo ampli esta definicin a
la direccin o dominacin entre las clases sociales, y es Antonio Gramsci, quien profundiza el
desarrollo de este concepto, tanto que puede considerarse un punto crtico en el desarrollo no solo
de su obra sino de toda la teora cultural marxista.
Gramsci distingue entre dominio y hegemona, entendiendo al primero expresado en formas
directamente polticas y, en tiempos de crisis, coercitivas, y al segundo, la hegemona, como una
expresin de la dominacin, pero desde un "complejo entrecruzamiento de fuerzas polticas,
sociales y culturales". Para Raymond Williams, intelectual marxista de origen gals, que ha hecho
maravillosos aportes a la creacin de una teora crtica de la cultura, la hegemona es esto, o "las
fuerzas activas sociales y culturales que constituyen sus elementos necesarios"*.
Williams define a una cultura como un "proceso social total", y plantea que la hegemona va
ms all que el concepto de cultura porque relaciona a este proceso con las distribuciones
especficas del poder.
De esta manera el concepto de hegemona cultural revoluciona la forma de entender la
dominacin y la subordinacin en las sociedades actuales. Si bien es cierto que los que detentan la
dominacin material son tambin los que ejercen la dominacin espiritual, lo que resulta decisivo
no es solamente el sistema consciente de creencias, significados y valores impuestos, es decir la
ideologa dominante, sino todo el proceso social vivido, organizado prcticamente por estos valores
y creencias especficos.
La ideologa constituye un sistema de significados, valores y creencias relativamente formal y
articulado, que conforma una concepcin universal o una perspectiva de clase. En el proceso de
"imposicin" de esta ideologa, la conciencia relativamente heterognea, confusa, incompleta o
inarticulada de los hombres es atropellada en nombre de este sistema decisivo y generalizado.
Plantea Williams que "en una perspectiva ms general, esta acepcin de "una ideologa" se aplica
por medios abstractos a la verdadera conciencia tanto de las clases dominantes como de las clases
subordinadas. Una clase dominante tiene esta ideologa en formas simples y relativamente puras.
Una clase subordinada, en cierto sentido, no tiene sino esta ideologa como su conciencia (...) o en
otro sentido, esta ideologa se ha impuesto sobre su conciencia -que de otro modo sera diferenteque debe luchar para sostenerse o para desarrollarse contra la ideologa de la clase dominante".
Habitualmente el concepto de hegemona se vincula a estas definiciones, sin embargo, debe
diferenciarse en lo que refiere a su negativa a igualar la conciencia con el sistema formal articulado
que es la ideologa. Esto no excluye los significados, valores y creencias que propaga la clase
dominante, pero no se iguala con la conciencia, no se reduce la conciencia a la ideologa
dominante, sino que "comprende las relaciones de dominacin y subordinacin segn sus
configuraciones asumidas como conciencia prctica, como una saturacin efectiva del proceso de la
vida en su totalidad; no solamente de la actividad econmica y poltica, no solamente de la
actividad social manifiesta, sino de toda la esencia de las identidades y las relaciones vividas a una
profundidad tal que las presiones y lmites de lo que puede ser considerado en ltima instancia un
sistema cultural, poltico y econmico nos dan la impresin a la mayora de nosotros de ser las
presiones y lmites de la simple experiencia y del sentido comn".

Y quizs la experiencia histrica del llamado "socialismo real", sea una muestra prctica de la
incomprensin de la profundidad de los procesos hegemnicos. Si la Unin Sovitica hubiese sido
capaz de construir una hegemona cultural alternativa a la que se intent desplazar con la
revolucin de octubre, en lugar de atenerse a imponer una nueva ideologa dominante,
seguramente otra hubiese sido la historia.
En este sentido la hegemona no es solamente el nivel superior articulado de ideologa y sus
formas de control y dominio, sino que esta constituye todo un cuerpo de prcticas y expectativas
en relacin con la totalidad de la vida: nuestros sentidos y dosis de energa, las percepciones
definidas que tenemos de nosotros mismos y del mundo que nos rodea. La hegemona cultural es
entonces un "sentido de la realidad". Tanto que Williams llega a afirmar que "en el sentido ms
firme, es una cultura, pero una cultura que debe ser considerada asimismo como la vvida
dominacin y subordinacin de clases particulares".
Dos ventajas se desprenden de la utilizacin prctica del concepto: En primer lugar, la
incorporacin del problema de la hegemona cultural para el anlisis de las sociedades actuales y
sus formas de dominacin, est ms a tono con los procesos normales de organizacin y control
social que hoy vivimos. Mucho ms que lecturas que an se sujetan a hacer mecnicos
paralelismos entre nuestra realidad y la de situaciones geogrficas e histricas muy distantes a
nosotros, en general en fases de desarrollo de las tecnologas de la dominacin ms simples y
primitivas. Basta con echar un vistazo a las variadas lecturas que la izquierda hizo de los
significados del 19 y 20 de diciembre de 2001 y de todo el proceso de recomposicin del poder
hasta nuestros das, para dar cuenta de la importancia de mejorar las herramientas conceptuales
con las que analizamos los procesos polticos (recordemos que hubo quienes creyeron ver el
febrero ruso en el diciembre argentino).
Cuando Gramsci insiste en la necesidad de la creacin de una hegemona alternativa, y
desarrolla su idea del pase de la guerra de maniobras a la guerra de posiciones, est entendiendo
que con el desarrollo de las sociedades no se poda seguir con las mismas formas de lucha. La
incorporacin del concepto de hegemona cultural al anlisis poltico conduce a un "sentido de la
actividad revolucionaria mucho ms profundo y activo que en el caso de los esquemas
persistentemente abstractos derivados de situaciones histricas sumamente diferentes".
En segundo lugar, la apropiacin de este concepto, implica un modo completamente
diferente de pensar y comprender la actividad cultural como tradicin y como prctica. Desde esta
perspectiva, el trabajo y la actividad cultural no constituyen de manera habitual una
superestructura. No slo por la minuciosidad y profundidad con la que se vive una hegemona
cultural, sino porque la tradicin y la prctica cultural pasan a ser comprendidas como algo ms
que expresiones superestructurales de una base econmica y social determinada. Por el contrario,
ahora se hallan entre los procesos bsicos de la propia formacin, y vinculadas a un rea de
realidad mucho mayor que las abstracciones de la experiencia econmica. El pueblo utiliza sus
recursos fsicos y materiales en lo que una sociedad define como "ocio", "entretenimiento" y "arte".
Desde esta ptica, todas estas experiencias y prcticas culturales, que integran una parte
importante de la realidad de una sociedad y de su produccin cultural, pueden ser comprendidas tal
como son, es decir, sin ser reducidas a otras categoras y sin la caracterstica tensin necesaria
para encuadrarlas como reflejos o mediaciones dentro de otras relaciones polticas y econmicas
determinadamente manifiestas. Y a su vez, esta perspectiva conceptual nos permite, an cuando
no reducimos estas manifestaciones a una superestructura, seguir considerndolas como elementos
de una hegemona.
Advierte Williams los riesgos de llevar el concepto de hegemona a una "totalizacin
abstracta". Si bien el concepto debe tener una tendencia totalizadora, la abstraccin de esto puede
llevarnos a una utilizacin errnea en la prctica. Una hegemona existente es siempre un proceso,

nunca algo esttico, inmvil o inmodificable. "Es un complejo efectivo de experiencias, relaciones y
actividades que tiene limites y presiones especficas y cambiantes". Y por otra parte, nunca se da
de modo pasivo como sistema de dominacin: es continuamente renovado, recreado, defendido y
modificado. As como tambin es continuamente, resistido, limitado alterado desafiado por
presiones que no le son propias. Es por esto que, pegado al concepto de hegemona, encontramos
al de contrahegemona y al de hegemona alternativa.
Desde un sentido poltico y cultural, la realidad de toda hegemona es que, mientras por
definicin es siempre dominante, nunca lo es de modo absoluto o exclusivo. En todo momento las
formas de oposicin o alternativa de la cultura y la poltica constituyen elementos significativos de
la relacin de fuerzas general de la sociedad, entendiendo lo alternativo u opuesto como formas
que han tenido un efecto decisivo en el propio proceso hegemnico.
"Una hegemona esttica -dice Williams- del tipo indicado por las abstractas definiciones
totalizadoras de una "ideologa" o una "concepcin del mundo" dominante, puede ignorar o aislar
tales alternativas y tal oposicin; pero en la medida en que estas son significativas, la funcin
hegemnica decisiva es controlarlas, transformarlas o incluso incorporarlas".
Al reconocer esto, es necesario comprender que es un reduccionismo incorporar a todas las
iniciativas o prcticas culturales a los trminos que plantea la hegemona dada. Y en esto se
diferencia de la superestructura, no todo lo que produce y crea el hombre est integrado a la
hegemona, muchas manifestaciones culturales alternativas se mantienen al margen o se hallan en
oposicin a la hegemona, an sufriendo sus lmites y presiones.
Por tanto, "la parte ms difcil e interesante de todo anlisis cultural, en las sociedades
complejas, es la que procura entender lo hegemnico en sus procesos activos y formativos, pero
tambin en sus procesos de transformacin. Las obras de arte, debido a su carcter fundamental y
general, son con frecuencia especialmente importantes como fuentes de esta compleja evidencia".
Cul es el lugar que ocupa entonces la cultura alternativa, de oposicin o contracultura?
Puede decirse que todas o casi todas las iniciativas y contribuciones, an cuando sean
manifiestamente alternativas o de oposicin, en la prctica se hallan vinculadas a lo hegemnico.
He aqu la profundidad de la hegemona cultural. Para decirlo ms simple: la cultura dominante
produce y limita a la vez sus propias formas de contracultura.
De todas formas, y an asumiendo la profundidad de las hegemonas culturales, sera un
gran error descuidar la importancia de las manifestaciones culturales que, aunque se encuentren
afectadas por los lmites y las presiones hegemnicas, constituyen -al menos en parte- rupturas
significativas y an cuando pueden -tambin en parte- ser incorporadas o neutralizadas, en lo que
refiere a sus elementos ms activos pueden mantener su independencia y originalidad.
Los desafos para la cultura revolucionaria son inmensos, la hegemona cultural instalada en
nuestra sociedad tiene bases muy firmes y gran capacidad de renovacin. El desarrollo de la
estrategia de poder popular nos desafa a potenciar los embriones de contrahegemona, a construir
una poderosa hegemona alternativa que le permita al bloque popular en formacin convertirse en
un bloque potencialmente hegemnico. Y aqu nos topamos con una paradoja: para que los
esfuerzos populares, nuestras luchas, nuestras experiencias, sean cristalizadas en una hegemona
alternativa del campo popular, es decir, en la constitucin de un nuevo bloque histrico, nuestro
pueblo necesita de una fuerza poltica alternativa que sea expresin del pueblo y de los
movimientos sociales en la lucha por construir un poder popular. Es decir: la lucha por la
construccin de una hegemona cultural alternativa, no se define exclusivamente en el terreno de la
batalla cultural, sino fundamentalmente en el campo de la construccin poltica. La lucha poltica, la

lucha por el poder, es un complejo proceso histrico en donde el entrecruzamiento de fuerzas


sociales, polticas y culturales transformadoras, debe hacer nacer un sistema de fuerzas capaz de
oponer alternativa en todos los terrenos en donde el bloque dominante realiza su hegemona.
Saber dirigir los esfuerzos en este sentido, en cada momento poltico, en cada terreno en el que se
manifiesta la lucha, es el desafo intelectual y prctico ms importante que tenemos las
organizaciones con vocacin revolucionaria.
* Todas las citas de este artculo pertenecen a R. W. y fueron extradas del libro Marxismo y
Literatura, Buenos Aires: Editorial Pennsula/Biblos, 1977.
Bibliografa:
Raymond Williams, Marxismo y Literatura, Buenos Aires: Editorial Pennsula/Biblos, 1977.
Raymond Williams, Palabras Clave. Un vocabulario de la cultura y la sociedad, 1 ed.
Buenos Aires: Ediciones Nueva Visin, 2003.
Antonio Gramsci, Notas sobre Maquiavelo, sobre la poltica y el Estado moderno, 1
ed. Buenos Aires: Ediciones Nueva visin, 2003.
Antonio Gramsci, El materialismo histrico y la filosofa de Benedetto Croce, Buenos
Aires: Ediciones Nueva Visin, 2003.
Antonio Gramsci, Los intelectuales y la organizacin de la cultura, Buenos Aires:
Ediciones Nueva Visin, 2003.

Raymond Williams. Una larga revolucin


Ivn Conte
LDNM

La reciente publicacin de la antologa Historia y cultura comn (Catarata, 2008) ha


vuelto a poner de actualidad a Raymond Williams (1921-1988), uno de los autores
clave de las corrientes crticas de la teora cultural. La obra de Williams abri la
reflexin esttica a nuevos territorios en los que el arte, el pensamiento o la literatura
establecen relaciones complejas con conflictos sociales y polticos de gran amplitud.
Recuperamos algunas declaraciones seeras que realiz a lo largo de su dilatada
carrera. La importancia de las comunidades "El verdadero problema de las polticas
tradicionales es que cuando han existido alianzas han sido de liderazgo y, por tanto, de
una utilidad muy limitada. Sencillamente, no est bien que slo los lderes se enzarcen
en la construccin de alianzas. Si ha de haber alianzas, vendrn de gente que rechace
el
liderazgo
y
construya
una
base
popular".
"Yo veo el socialismo de una manera diferente a la intelligentsia inglesa fabiana o
marxista. Todava recibo reprimendas de cuando en cuando por preocuparme
demasiado de las comunidades y no ser lo suficientemente universalista. Pero,
naturalmente, la universalidad de la clase media inglesa es una contradiccin en s
misma!"

Globalizacin "Cada vez soy ms de la opinin de que en este estadio de la


internacionalizacin de la produccin, no hay ninguna posibilidad de que el crecimiento
vaya a satisfacer las necesidades de la gente. Simplemente, unos se harn ms ricos
(por
esa
internacionalizacin),
y
otros
ms
pobres".
Las masas "Siempre he estado en contra del trmino cultura de masas. Puede sonar
presuntuoso de mi parte, pues el uso del trmino est muy extendido, pero quiero
llamar la atencin sobre las asociaciones implcitas que trae consigo. En poltica, el
trmino masa es muy ambivalente. La derecha lo usa para hablar de la democracia de
masas, que es algo bastante vulgar e impredecible y voltil; y la izquierda para hablar
de la accin de masas como un modo de mostrar solidaridad, gente reunindose para
cambiar su condicin. En el trmino masa se confunden muchas cuestiones. Si es
simplemente una etiqueta, vale, pero creo que es ms que eso: el trmino est
cargado de presuposiciones, en particular procedentes de prejuicios antidemocrticos
sobre cualquier cosa que alcance o est dirigido a un gran nmero de gente".
Cultura popular "El trmino cultura popular ha llegado al siglo XX con al menos tres
significados. En primer lugar, antes de la revolucin industrial, se mezcl con el
trmino folk. A pesar de que el trmino alemn volk se pudo traducir como popular,
fue vertido como folk. Tambin estaba popular en el sentido ms sencillo de algo que
se diriga a un gran nmero de gente, y el trmino que lleg al siglo XIX significaba
apreciado por un gran nmero de personas. La cultura popular significa ahora para
algunos de sus practicantes aquello que representa cierto tipo de inters o experiencia
en oposicin a los modos de una cultura establecida, o enfrentado al poder".
Los peligros de la nostalgia cultural "Existe una interminable reconstitucin
nostlgica que se debe en parte a la creencia de que en algn lugar yace una esencia
del pueblo, una esencia del mundo popular que se ha perdido de alguna manera, pero
que se puede reconstruir reconectndonos con nuestro pasado. Cuando, en realidad, la
historia ha transformado tanto esta esencia que la nica conexin significante sera
estrictamente contempornea, no solamente en el plano material, sino tambin en la
manera en que se produce, sea cual sea el perodo del que se trate. El mayor peligro
es tener fantasas sobre una conciencia pasada que, si se pudiera revivir con unos
aadidos contemporneos, transformara el presente. No es as. Esta creencia es un
ejemplo de una de las estrategias de oposicin defectuosas que nos han conducido a
donde
estamos
ahora".
Los medios de comunicacin "Hoy existe un falso sentido de comunidad
transatlntico dentro del mundo de habla inglesa. La gente dice cosas como no es
maravilloso que diecisiete millones y medio de nosotros estuvisemos viendo patinaje
sobre hielo la pasada noche? Se trata de una experiencia nacional compartida. Me
gustara dar la bienvenida a cualquier cosa que rompa con esta idea falsa. La idea de
nacin referida a un rea de inters relevante, de gente a la que reconocemos,
excluye a la mayora de la gente del mundo a la que no reconocemos pero vemos por
televisin.
Estoy en contra de la nocin de un servicio pblico que afirme representar ideas como
el inters nacional o el inters pblico, que considero construcciones falsas. Hablando
con algunos licenciados de la Universidad de Cambridge en un seminario, gente que
normalmente no trabaja en los medios de comunicacin, les ped que imaginasen que,
al ir a una biblioteca, se encontraran con un encantador bibliotecario que les dijese:
Tenemos una seleccin de libros muy interesante para que leas esta semana.
Tenemos una novela histrica, un libro de bricolaje, un thriller y un libro de jardinera,

y todo lo que tuviesen que hacer fuese llevarse los libros a casa. Es algo absurdo para
cualquiera que valore los libros, pero esta es precisamente la convencin que se ha
naturalizado en el medio televisivo: gente preparando una seleccin para ti".
La importancia de la responsabilidad civil y las ciudades "ltimamente pienso a
menudo acerca de una tradicin ciudadana, en particular respecto a Europa [...]. En la
actualidad hay signos en Europa de que cada vez se reconoce ms la importancia de la
ciudad, a pesar de ser algo todava muy problemtico. Despus de todo, a travs de la
historia de la cultura europea, la responsabilidad civil ha sido con frecuencia ms
importante que la responsabilidad nacional. Esto trae consigo la posibilidad de tener
experiencias diferentes en distintas ciudades y que eso sea algo bueno, porque es
deprimente pensar en ir de una ciudad a otra y encontrar lo mismo".
Literatura distpica "No puedo soportar gran parte de la literatura distpica. Son
proyecciones de fealdad y odio en torno a las dificultades de una revolucin o un
cambio poltico, y me parece que sealan un periodo de escritura burguesa realmente
decadente en el que el estatus de los seres humanos se ve reducido Confieso que
ahora no sera capaz de leerla". Raymond Williams a travs de sus libros El origen de
Raymond Williams (1921-1988) en un entorno rural gals marcado por la minera, y su
posterior viaje con una beca a Cambridge, en donde terminara ejerciendo como
profesor, marcaron profundamente sus lneas de pensamiento. As, su biografa
siempre est presente, ya sea en sus ideas sobre el campo y la ciudad, en la
importancia de extender el alcance de las oportunidades educativas a todas las clases
y edades, o en su crtica a las aspiraciones hegemnicas de ciertos grupos. Tambin
fue un determinante analista de los matices presentes en trminos que usamos a
diario, como "masas" o "medios de comunicacin". Aunque una reciente biografa
sostiene que disfrutaba ms escribiendo novelas, son sus ensayos literarios los que
han dejado una huella ms profunda en los estudios culturales, el materialismo cultural
y
la
Nueva
Izquierda.
El libro Historia y cultura comn (Catarata, 2008), recoge ensayos que dan una visin
de conjunto de las principales reas en las que trabaj Raymond Williams. Se
caracterizan por un estilo accesible, didctico y riguroso y constituyen una excelente
puerta de entrada al resto de su obra. En "La cultura es algo ordinario" (1958), "La
idea de cultura comn" (1968) y "Los usos de la teora cultural" (1986) ataca las
connotaciones negativas asociadas a las "masas", y defiende la cultura como algo
creado entre todos, en continuo estado de transformacin, frente a los intentos por
parte de determinados grupos de imponer su idea de cultura al resto de la sociedad, y
de limitar la participacin de otros grupos en la articulacin de esta idea, revisando el
papel que juegan en el proceso los medios de comunicacin. Se trata de una cultura
determinada por los medios de produccin caractersticos de un momento histrico
determinado, como expone en "Es usted marxista, verdad?" (1975). Finalmente, en
"Individuos y sociedades" (1961), se ocupa cmo se relaciona un individuo con la
sociedad mediante el asociacionismo y mediante relaciones de tensin y cooperacin,
uno
de
sus
grandes
intereses.
Raymond Williams dio el salto a la notoriedad con el pionero Cultura y
sociedad (1958). Estructurado como un estudio de la evolucin del concepto de cultura
entre los siglos XVIII y XX, plantea la omnipresente relacin de la cultura con la
ideologa. La larga revolucin (1961), otro de sus ttulos emblemticos, se refiere a la
revolucin cultural que tiene lugar de manera paralela a las revoluciones democrtica e
industrial. En El campo y la ciudad (1973) confronta su percepcin del entorno rural de
Gales con la visin del mismo estudiada en Cambridge a travs del prisma de la

literatura, para postular que, de hecho, "campo" y "ciudad" son construcciones


mentales en continuo proceso de transformacin que reflejan los cambios
socioeconmicos motivados por el capitalismo. Planeado en un principio como un
apndice de Cultura y sociedad, Palabras clave: un vocabulario de la cultura y la
sociedad (1976) tiene la ventaja de que puede ser ledo de un tirn o usado como libro
de consulta, especialmente mientras se lee otro texto de Raymond Williams. Se trata
de un glosario con descripciones etimolgicas de los conceptos clave en su
pensamiento, en el que se revelan las tensiones histricas ocultas en palabras
aparentemente neutrales. Por ltimo, Marxismo y literatura (1977) tiene mucho de
culminacin de su obra anterior. En l establece las principales bases tericas de lo
que hoy conocemos como materialismo cultural y que parten principalmente de su
pensamiento.