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Separacin incrementada de fosforo

En la seccin 8.2 de este captulo se mencion que una separacin de fosforo mayor de la cantidad
requerida para el metabolismo celular normal puede ocurrir en la operacin de algunas plantas de
lodos activos. En estas plantas se han observado separaciones de hasta 96% del fosforo en el
afluente sin ninguna adicin de precipitantes qumicos. En la seccin 8.3 se haba considerado la
posibilidad de obtener altos porcentajes de separacin de fsforo, pero con adicin de
precipitantes qumicos. Estos altos porcentajes de separacin contrastan con las separaciones
comunes de 10 a 30% observadas en la operacin de plantas de lodos activos convencionales. Aim
no se ha esclarecido si este incremento de fosforo, as separado, es almacenado o adsorbido en el
interior de las clulas de biomasa, o posiblemente una combinacin de estos dos efectos. De
cualquier forma, se ha hecho un esfuerzo considerable para determinar las condiciones
operacionales que favorecen tal separacin incrementada de fosforo. Algunas de estas
condiciones se identifican a continuaci6n. Condicin 1. Presencia alternada de ambientes
anaerobios y aerobios. Se ha establecido que, bajo condiciones anxicas, es decir a niveles cero o
muy bajos de oxgeno disuelto, la biomasa libera fsforo en el licor en forma de ortofosfatos
solubles. Por otro lado, bajo condiciones aerobias favorables, es decir con altas tasas de aireacin,
esta biomasa, previamente despojada de fsforo en condiciones anxicas, separa fsforo en una
escala ms alta. Este fsforo as separado corresponde no solamente al que haba sido liberado en
solucin bajo las condiciones anxicas, sino tambin a un incremento que representa una fraccin
considerable del fosforo que entra en el afluente. En todos los procesos diseados para separacin
incrementada de fosforo una de las caractersticas fundamentales es la alternancia entre la
liberacin de fosforo en condiciones anxicas y la subsecuente separacin en condiciones
aerobias.
Fig. 8.32. Modelo para la liberacin y la separacin de fosforo.
La figura 8.32 ilustra este fenmeno; en ella los valores tpicos de la concentracin de ortofosfatos
solubles en el licor aparecen en funcin de la distancia, x, medida a partir de la entrada at reactor.
Esto en el caso de un reactor compuesto de una zona anxica seguida de una zona aerobia, y en el
cual las condiciones de flujo pistn son aproximadamente aplicables. (\Tease curva en la figura
8.32.) Si, por ejemplo, la concentracin de ortofosfatos solubles en forma de fosforo (P) en el
afluente (a x = 0) es 10 mg/1, su valor en el extremo derecho de la zona anxica, una vez
efectuada la liberacin de f6sforo por la biomasa podra ser de 30 mg/l. Sin embargo, a causa de la
separacin incrementada de fosforo ocurrida en la zona aerobia, esta concentracin de
ortofosfato soluble en el afluente (ax = L), podra bajar a 1,0 mg/l. Por el contrario, en el caso de
un reactor convencional del proceso de lodos activos, es decir un reactor de flujo continuo en
tanque agitado (RFCTA), el comportamiento es indicado por la curva (--) de la figura 8.32. En
este caso, para la misma concentracin de fosforo en el afluente, o sea 10 mg/l, suponindose una
separacin normal de un 30%, la concentracin de fosforo en el efluente seria aproximadamente
de 7,0 mg/1, o sea, siete veces superior a la observada en el caso del reactor de flujo pistn con
una zona anxica seguida de una zona aerobia. En efecto, esta condicin para separacin
incrementada de fosforo fue observada por primera vez en una planta convencional de lodos

activos (planta Riling, en San Antonio, Texas, EE.UU.), cuando por accidente la primera mitad del
reactor opero con un nivel de oxgeno disuelto muy bajo a causa de la obstruccin de los poros en
los difusores. En este caso se observaron porcentajes de separaci6n de fosforo del orden del 96%.
Condicin 3. Tasas de aireacin en la seccin aerobia ms altas que las comunes. Esto significa la
existencia de condiciones favorables para la nitrificacin. Con ello se asegura que la demanda de
oxigeno de las substancias orgnicas carbnicas ha sido completamente satisfecha.
Condicin 4. La zona anxica, con la cual la biomasa entra primeramente en contacto (fig. 8.32)
debe estar relativamente libre de nitratos. Como resultado de la condicin 3, la zona aerobia es
rica en nitratos, lo cual significa que los lodos en suspensin en el efluente del reactor deben ser
sometidos a una desmitificacin antes de reciclarse hacia la zona de entrada del reactor. Esto es
un elemento importante del proceso Bardenpho que ser descrito despus en esta seccin.
Proceso Bardenpho: La palabra Bardenpho se deriva de Barnard, el primero que propuso el
proceso, desnitrificacin y separacin de fosforo (phosphorus, en ingls). Los microorganismos son
primeramente expuestos a un medio ambiente libre de oxgeno disuelto y de nitratos (vase las
condiciones 1 y 4 mencionadas previamente). En tales condiciones ocurre una liberacin de
fosforo. En una etapa posterior, la biomasa es sometida a un medio ambiental aerobio en el cual el
fosforo, que haba sido previamente liberado en la solucin, y aquel que entra en el afluente,
pueden ser separados por los microorganismos, o precipitados en la solucin. Los niveles de
separacin son superiores a las exigencias metablicas normales. Esta precipitacin es el resultado
del cambio de potencial redox causado por la exposicin a diferentes medios ambientes. El
diagrama de flujo del proceso Bardenpho comporta algunas variaciones, una de las cuales se
muestra en la figura 8.34. El primer reactor en la figura 8.34 es anaerobio. En este reactor tanto el
oxgeno disuelto como los nitratos deben estar ausentes. El afluente aporta sustrato degradable.
Ntese que el licor que contiene el reciclado de los lodos ha sido desnitrificado en el segundo
reactor anoxico. La reduccin de la DBO y la nitrificacin ocurren en el reactor aerobio. El licor
mixto nitrificado se recicla por una lnea externa del reactor aerobio de retorno al reactor anxico
primario, donde en ausencia de oxgeno disuelto libre, la desnitrificacin ocurre utilizando el
carbono del afluente como fuente carbnica. El licor mixto que no es reciclado hacia el reactor
anxico primario, pasa al reactor anxico secundario, donde se produce una desnitrificacin
adicional a baja tasa, en condiciones de respiracin endgena.

Fig. 8.34. Proceso Bardenpho modificado.

Antes de entrar en el clarificador secundario, el licor mixto pasa a travs de un pequeo reactor de
reaireacin, por las siguientes razones:
i)
ii)

iii)

Para hacerse la nitrificacin de cualquier amoniaco liberado durante la respiracin


endgena en el reactor anoxico secundario [vase ecuacin (5.25)].
Para garantizar la existencia de condiciones aerobias en el clarificador secundario, que
impidan la desnitrificacin y la consecuente produccin de gas nitrgeno que causara
una flotacin del lodo, y por consiguiente una gran dificultad para la 0 sedimentaci6n.
Para garantizar que existan condiciones aerobias en el clarificador secundario, de
modo que cualquier fsforo que pudiera encontrarse en el lodo no sea liberado en el
efluente.

En una versin simplificada del proceso Bardenpho, el reactor anaerobio en el extremo


izquierdo del diagrama de la figura 8.34 es omitido, y el afluente as como el lodo reciclado
entran directamente en el reactor anoxico primario. Esta versin simplificada se conoce
generalmente como proceso Bardenpho, mientras que aquella de la figura 8.34 es conocida
como proceso Bardenpho modificado.