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LA EXTERNALIZACIN DEL PROBLEMA

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Abordaje teraputico que insta a las personas a cosificar y, a veces, a personificar,


los problemas que las oprimen.
El problema se convierte en una entidad separada, externa por tanto a la persona
o a la relacin a la que se atribua.
La extemalizacin de los problemas de los nios resultaba muy atractiva para estas
familias. A pesar de que habitualmente el problema se defina como algo interno al
nio, todos los miembros de la familia se vean afectados por l, y a menudo se
sentan desbordados, desanimados y derrotados. Consideraban la persistencia del
problema y sus fracasados intentos de resolverlo como un descrdito para ellos
mismos y/o para sus relaciones. La persistencia del problema y el fracaso de las
medidas correctivas servan para confirmar, a los ojos de los miembros de la
familia, la existencia de diversas caractersticas personales y relacionales negativas.
As, era frecuente que cuando los miembros de estas familias explicaban los
problemas por los que solicitaban terapia, presentaran lo que yo denomino una
descripcin saturada por el problema de su vida familiar.
Al ayudar a los miembros de la familia a separarse y separar sus relaciones del
problema, la externalizacin abra la posibilidad de que se describieran a s mismos
y a sus relaciones desde una perspectiva nueva, no saturada por el problema;
permita el desarrollo de una historia alternativa de la vida familiar, ms atractiva
para los miembros de esa familia. Desde esta nueva perspectiva, las personas eran
capaces de descubrir hechos acerca de sus vidas y relaciones que
anteriormente, desde el relato saturado por el problema, no estaban en
condiciones de percibir, ni siquiera vagamente; hechos que contradecan este
relato y proporcionaban los ncleos para la generacin de nuevas historias. la
externalizacin de los problemas ayuda a las personas en su lucha contra los
mismos, y he llegado a la conclusin de que, entre estas cosas, este abordaje:
Hace disminuir los conflictos personales ms estriles incluyendo las disputas en
torno a quin es responsable del problema.
Combate la sensacin de fracaso que aparece en muchas personas ante la
persistencia del problema pese a sus intentos de resolverlo.
Allana el camino para que las personas cooperen entre s, se unan en una lucha
comn contra el problema y logren sustraerse a su influencia.
Abre nuevas posibilidades de que las personas acten para apartar sus vidas y
relaciones de la influencia del problema.
Permite a las personas afrontar de un modo ms desenfadado, ms eficaz y
menos tenso problemas que parecan terriblemente serios.
Ofrece opciones de dilogo, y no de monlogo, sobre el problema.
En el contexto de las prcticas asociadas a la externalizacin de problemas, no son
la persona ni la relacin las que constituyen el problema.
Las vidas y relaciones de las personas se desarrollan a medida que vivimos o
representamos estas historias.

A partir de la analoga del texto pueden postularse varios presupuestos acerca de


la experiencia que las personas tienen de los problemas. Aqu partir del
presupuesto general de que cuando las personas experimentan problemas por los
que van a terapia, a) las narraciones con las que estn relatando su vivencia y/o en
las que otros estn contando su experiencia no representan suficientemente su
experiencia vivida, y b) en este caso habr aspectos significativos y vitales de su
experiencia que contradigan estas narraciones dominantes.
La externalizacin del problema permite a las personas separarse de los relatos
dominantes que han estado dando forma a sus vidas y sus relaciones. Al hacerlo,
recuperan la capacidad de identificar aspectos previamente ignorados, pero
cruciales, de la experiencia vivida, aspectos ignorados que no podran haberse
predicho a partir de la lectura del relato dominante. Por tanto, siguiendo a
Goffman, he llamado a estos aspectos de la experiencia "acontecimientos
extraordinarios.
Cuando se identifican acontecimientos extraordinarios, puede estimularse a las
personas a que desarrollen nuevos significados en relacin con ellos. Esto requiere
que los acontecimientos extraordinarios pasen a formar parte de una historia
alternativa de la vida de la persona.
Al tomar en consideracin estas preguntas y responderlas, las personas obtienen
redescripciones extraordinarias y nuevas de s mismas y de sus relaciones. Las
preguntas de redescripcin pueden tambin ayudar a las personas a revisar su
relacin consigo mismas (por ejemplo: Cmo crees que estos nuevos
descubrimientos podran afectar a tu actitud hacia ti mismo?), a revisar su
relacin con otras personas (por ejemplo: Cmo podra este descubrimiento
afectar a tu relacin con...?), y a revisar su relacin con los problemas (por
ejemplo: Al negarte a colaborar de esta forma con el problema, lo ests
haciendo aumentar o disminuir?
Creo que la terapia inspirada en la externalizacin de problemas facilita la reescritura de vidas y relaciones.

PREGUNTAS DE INFLUENCIA RELATIVA


He constatado que el proceso de entrevista que denomino preguntas de
influencia relativa es especialmente eficaz a la hora de ayudar a las personas a
externalizar su problema. Este proceso se pone en marcha al inicio de la primera
entrevista, consiguiendo que las personas se involucren inmediatamente en la
tarea de separarse del problema.
Las preguntas de influencia relativa se componen de dos conjuntos de preguntas.
El primero anima a las personas a trazar el mapa de la influencia del problema
sobre sus vidas y relaciones. El segundo las insta a describir su propia influencia
sobre la vida del problema.
las preguntas de influencia relativa les ayudan a tomar conciencia de su relacin
con el problema y a describirlo. Esto las arranca de un mundo fijo y esttico, un
mundo en el que los problemas son intrnsecos a las personas y las relaciones, y las
introduce en un universo de experiencia, en un mundo de fluctuaciones. En l, las

personas encuentran nuevas posibilidades de accin afirmativa y nuevas


oportunidades para actuar con flexibilidad
Describir la influencia del problema

Se introducen preguntas que animan a las personas a rastrear la influencia del


problema sobre sus vidas y relaciones. Estas preguntas ayudan a identificar la
esfera de influencia del problema, que puede abarcar el mbito conductual,
emocional, fsico, interaccional y actitudinal. As se identifica la descripcin
saturada por el problema de la vida familiar
Entre el problema y diversas personas, y entre el problema y diferentes relaciones.

Describir la influencia de las personas

Una vez que se ha obtenido una descripcin de la esfera de influencia del


problema, puede plantearse un segundo conjunto de preguntas, preguntas que
invitan a los clientes a describir su propia influencia, as como la influencia de sus
relaciones, sobre la vida del problema. Estas preguntas generan informacin que
contradice la descripcin saturada por el problema de la vida familiar, y ayuda a las
personas a identificar su competencia y sus recursos ante la adversidad.
Al externalizar el problema, el primer conjunto de preguntas ha ayudado a las
personas a separarse del problema, y a revisar su relacin con l. Por tanto, estn
menos paralizadas por el problema y menos limitadas en su percepcin de los
eventos que lo rodean. Esto facilita el descubrimiento de acontecimientos
extraordinarios.
Al describir su influencia sobre la vida del problema, los clientes no se ven
obligados a centrarse tan slo en la relacin entre el problema y la persona, o en la
relacin en la que se considera que se basa el problema
Para que la nueva informacin sobre los hechos hasta entonces ignorados
contradiga de forma eficaz la descripcin saturada por el problema, esta
informacin debe ser relevante para las personas implicadas. Slo si es significativa
constituir un acontecimiento extraordinario para ellas.
Cualquier informacin nueva sobre la influencia de las personas contrastar
claramente con la descripcin previa.

CMO DEFINIR EL PROBLEMA QUE SE DEBE EXTERNALIZAR


Se da especial importancia a la descripcin que los clientes hacen del mismo y de
sus efectos sobre sus vidas y relaciones. Una vez descrito el problema, su
externalizacin se desprende de forma natural de esta descripcin de sus
repercusiones. Esta externalizacin se ve luego reforzada al investigar la influencia
de las personas sobre la vida del problema.
A menudo, las personas dan definiciones comunes y generales de los problemas
que les preocupan. Sin embargo, los detalles acerca de los efectos del problema o
de cmo los vive cada persona son siempre nicos. Por tanto, a no ser que se

realice en trminos muy generales, no es posible predecir los efectos del problema
antes de hablar con las personas afectadas
Tal y como sucede en cualquier enfoque teraputico, es importante que los
terapeutas no hagan generalizaciones acerca de las situaciones, sino que tengan
en cuenta las caractersticas especficas de cada circunstancia y prevean las
consecuencias ms probables de una determinada lnea de accin.

Fluidez y evolucin de la definicin


Aunque la definicin externa del problema puede mantenerse constante a lo largo
de la terapia, es ms comn que sea fluida y evolucione a lo largo del tiempo. Esto
sucede especialmente cuando a los clientes les ha costado encontrar trminos
descriptivos que representen adecuadamente su vivencia del problema. La
evolucin de la definicin del problema puede verse considerablemente facilitada
por las preguntas de influencia relativa.
De lo especfico a lo general
A veces, cuando los clientes dan una definicin muy concreta del problema, puede
ser til animarles a construir una definicin externa ms general. De esta forma se
ampla el campo para la identificacin de la influencia del problema y para el
descubrimiento de acontecimientos extraordinarios.
De definiciones expertas a definiciones populares

A veces, las personas definen su problema en trminos basados en el


conocimiento experto. Esto sucede cuando se las ha animado a emplear
clasificaciones cientficas para describir sus preocupaciones. Estas
retranscripciones de las definiciones de los problemas los descontextualizan y, por
lo tanto, disminuyen las opciones de que disponen las personas para intervenir en
la vida de estos problemas. No proporcionan definiciones desde las que puedan
revisar su relacin con el problema, ni dejan lugar para definiciones que permitan
identificar acontecimientos extraordinarios. Por consiguiente, estas
retranscripciones a menudo disminuyen las posibilidades de que las personas
experimenten una sensacin de agencia personal.
Con frecuencia es importante estimular a los clientes para que instruyan
definiciones alternativas de los problemas; definiciones ms relevantes para su
experiencia y que les permitan abordar de forma ms adecuada sus
preocupaciones inmediatas

Facilitar una definicin mutuamente aceptable del problema


En ocasiones, cuando las familias o parejas van a terapia, sus miembros estn en
desacuerdo en cuanto a la definicin del problema.
En estas circunstancias, la externalizacin puede establecer una definicin
mutuamente aceptable del problema, facilitando la creacin de condiciones en las

que las personas pueden trabajar juntas de forma eficaz para resolver sus
dificultades.
Una vez que se han establecido los efectos del problema, resulta ms fcil que los
clientes especifiquen su propia influencia sobre l.

Acontecimientos extraordinarios pasados


Los acontecimientos extraordinarios pueden identificarse mediante una revisin
histrica de la influencia de las personas sobre el problema. Se les puede pedir que
recuerden hechos o sucesos que contradigan los efectos que el problema tiene
sobre sus vidas y relaciones. Aunque estos eventos son experimentados por las
personas afectadas en el momento en el que ocurren, los relatos saturados de
problemas de sus vidas suelen impedir la atribucin de nuevos significados a estas
vivencias. Estos acontecimientos extraordinarios pasados pueden facilitar la
creacin de nuevos significados en el presente, significados que permiten a las
personas volver atrs y revisar su historia personal y la de sus relaciones.
Acontecimientos extraordinarios actuales
Son aquellos que se presentan en el transcurso de la sesin. Generalmente, las
personas se fijan en ellos gracias a la curiosidad del terapeuta, y porque ste les
invita a que los hagan ms perceptibles. La inmediatez de estos acontecimientos
extraordinarios actuales les da mucha fuerza, y estn directamente disponibles
para que la persona genere significados nuevos a partir de ellos.
Acontecimientos extraordinarios futuros
Los acontecimientos extraordinarios pueden situarse en el futuro. Pueden
identificarse revisando las intenciones o planes que tiene la persona para escapar
de la influencia del problema, o investigando sus esperanzas de liberarse de ciertos
problemas. Aunque estos acontecimientos extraordinarios futuros constituyen una
anticipacin de cosas an por suceder, son tambin algo presente y pueden llevar
a identificar acontecimientos extraordinarios pasados. La existencia de estas
intenciones y esperanzas puede considerarse un gesto presente de desafo al
problema, y puede llevar tambin a investigar aquellas experiencias pasadas que
conducen a la persona a pensar que las cosas pueden ser diferentes en el futuro;
aquello que tal vez ha entrevisto y que ha mantenido viva su esperanza.
Acontecimientos extraordinarios e imaginacin
La imaginacin desempea un papel crucial en las prcticas asociadas a la
externalizacin de problemas, tanto para el terapeuta como para las personas que
han solicitado terapia. Es especialmente importante para crear las condiciones en
las que identificar los acontecimientos extraordinarios, y para la generacin de
significados en torno a ellos.
Es importante que la terapeuta imagine qu podra ser significativo para la persona
que busca ayuda, y que no se deje cegar por sus propios criterios respecto a cules
han de ser los nuevos avances en su vida y en sus relaciones

Lo que cuenta no es el tamao del paso que da la persona, sino su direccin.


A medida que el terapeuta conoce las reacciones habituales y predecibles de la
persona ante los eventos que rodean al problema podr imaginar qu tipo de
respuestas podran constituir un acontecimiento extraordinario e inesperado. Esto
hace aumentar la receptividad del terapeuta ante las seales de una diferencia,
y a su vez le ayuda a movilizar la imaginacin de las personas que estn en terapia.

LA REVISIN DE LA RELACIN DE LAS PERSONAS CON LOS PROBLEMAS


El problema y sus efectos estn ligados por una relacin de dependencia. Por
consiguiente, centrndonos en una mitad de esta relacin, podra afirmarse que el
problema depende, para sobrevivir, de sus efectos. En otra parte he sugerido que
estos efectos constituyen el sistema que mantiene con vida al problema; que se
puede considerar que estos efectos representan las condiciones de supervivencia
del problema. no someterse a los efectos del problema hace que ste sea menos
eficaz.
RESPONSABILIDAD
En la medida en que estas prcticas ayudan a las personas a hacerse conscientes
de y describir su relacin con el problema, les permite asumir una responsabilidad
con respecto al problema que antes no estaba a su alcance.
Las prcticas asociadas a la externalizacin de problemas tambin: a) liberan a las
personas de las descripciones saturadas de problemas de sus vidas y relaciones, b)
fomentan la generacin o resurreccin de relatos alternativos y ms gratificantes,
y c) ayudan a las personas a identificar y desarrollar una nueva relacin con el
problema. En este sentido, estas prcticas fomentan una nueva sensacin de
agencia personal y, con ella, las personas son capaces de asumir su responsabilidad
en la investigacin de nuevas opciones en su vida y en el seguimiento de nuevas
posibilidades. En este proceso, las personas experimentan una nueva capacidad de
intervenir sobre su mundo
EL CONTEXTO CULTURAL
Cuando las personas aprenden a separarse de sus problemas, pueden llegar a
desafiar otras prcticas, de origen cultural, que cosifican y convierten en
objetos a las personas y a sus cuerpos. Mediante estas prcticas, las personas
son construidas como objetos, y se las incita a relacionare consigo mismas, con sus
cuerpos y con otras personas, como tales objetos. Se trata de fijar y formalizar a las
personas. Estas prcticas de cosificacin estn muy extendidas en las sociedades
occidentales.
Michel Foucault, Segn l, en la historia reciente, la sociedad occidental se ha
apoyado cada vez ms en las prcticas de cosificacin de las personas y de sus
cuerpos a fin de mejorar y extender el control social. La historia moderna de la
cosificacin de las personas y de sus cuerpos coincide con la proliferacin de lo que
pueden denominarse prcticas de divisin y prcticas de clasificacin
cientfica

El poder del Estado para crear una red de control cada vez ms totalizadora est
unido a y depende de su capacidad de dar lugar a una especificacin cada vez
mayor de la individualidad
Por lo tanto, revisar las prcticas culturales que convierten a las personas y sus
cuerpos en objetos nos lleva a considerar el funcionamiento de una forma
especialmente moderna de poder

EL PANPTICO
Estructura
Modelo ideal para la organizacin o distribucin de personas en el espacio de
forma tal que las convirtiera en cuerpos dciles, en cuerpos que pudieran
utilizarse y transformarse con mayor facilidad. La consideraba ideal en el sentido
de que aumentara la eficacia de las personas a la vez que reducira al mnimo los
esfuerzos necesarios para supervisarlas. Por tanto, el panptico se consideraba
como un modelo para una forma muy econmica de poder.
La mirada
Este mecanismo de poder tena el efecto de incitar a las personas a actuar como
si estuvieran siendo observadas en todo momento.
Es el hecho de ser visto constantemente, de que siempre se puede ser visto, el que
mantiene sometido al individuo disciplinado
La evaluacin y fijacin de las vidas humanas

La disposicin de las personas en el espacio propuesta por el panptico facilitaba


las condiciones bajo las cuales estas personas podan, segn las normas dictadas
por la organizacin, ser clasificadas, cualificadas, medidas, comparadas,
diferenciadas y juzgadas
Esas personas se sentiran constantemente evaluadas segn las reglas y normas
determinadas por la organizacin. Esta mirada normalizadora sometera a las
personas a toda una regulacin de su tiempo, sus actividades, su conducta, su
habla, su cuerpo y su sexualidad

Juicio normalizador

El panptico fue un modelo destinado a lograr el sometimiento completo y


eficiente de las personas. Adems de que cada individuo se senta sometido a
examen en todo momento respecto a las reglas y normas de la organizacin, cada
uno de ellos estaba aislado de los dems en su vivencia de ser controlado, en su
sometimiento al juicio normalizador . Puesto que las personas situadas en los
espacios individuales no podan tener contacto directo con las dems, no era
posible que compararan sus experiencias, generaran conocimientos alternativos, o
establecieran coaliciones que les permitieran protestar contra esta subyugacin.

Es caracterstico de un sistema de control social en el que se juzga a las personas a


partir de cierta norma o descripcin pormenorizada de la conducta que deben
seguir
Aqu, no es delito obrar mal sino no alcanzar el nivel exigido, o fracasar en el
cumplimiento de la tarea. Cualquier desviacin de la norma y de la regla es
susceptible de ser castigada.

Autosometimiento
Este moderno sistema de poder no slo convierte a las personas y sus cuerpos en
objetos, sino que tambin conduce a las personas a desempear un papel activo
en su propia subyugacin, a participar activamente en el proceso de adaptar sus
vidas a las normas o especificaciones de la organizacin.
Tal y como hemos sealado ms arriba, al no conocer nunca el momento del
examen, las personas slo pueden sentirse seguras asumiendo que son objeto de
una vigilancia perpetua. En estas condiciones, vigilan constantemente su propio
comportamiento, evaluando todas las acciones y gestos en relacin con las normas
estipuladas por la organizacin. Y en cuanto identifican cualquier anomala o
aberracin en su propia conducta, se ven inducidas a relacionarse con sus propios
cuerpos como objetos, a iniciar acciones disciplinarias y correctivas para
domesticarlos. De esta forma se convierten en sus propios guardianes. Vigilan sus
propias acciones. Y se convierten en objetos de su propio examen.
Una forma positiva de poder
Se refiere ms bien a una forma de poder que es positiva en tanto en cuanto da
forma o moldea la vida de las personas. Esta nocin de un poder de efectos
positivos se opone a las concepciones habituales del poder que proponen que el
poder es represivo en cuanto a su funcionamiento y a sus efectos, que ante todo
descalifica, limita, niega y reprime; que su fuerza y naturaleza son negativas.
Estas verdades son normalizadoras en el sentido de que construyen normas en
torno a las cuales se incita a las personas a dar forma o construir sus vidas. Por
consiguiente, se trata de verdades que en realidad prescriben cmo ha de ser la
vida de las personas.
Poder soberano versus poder moderno
El xito del mecanismo de poder representado en el panptico depende en gran
medida de que la fuente del poder no sea visible para quienes lo padecen
el panptico proporciona un mecanismo en el que todos son simultneamente
objeto e instrumento o vehculo del poder
Discusin
Foucault argumenta que hemos entrado en la era del examen eterno y de la
cosificacin compulsiva; que vivimos en una sociedad de la normalizacin en la
que la evaluacin ha reemplazado a la tortura y se ha impuesto en la

administracin de justicia, en temas de control social, en el control de cuerpos, de


grupos y del conocimiento.