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ESPERANDO AL REY

de Jos Mara Prez, PERIDIS


Obra ganadora del Premio de Novela Histrica
Alfonso X El Sabio
Salida a la venta: 7 de octubre
PVP: 21,90

UN POCO DE HISTORIA
El autor decide ambientar la novela en plena siglo XII, en la infancia y
minora de edad del Rey Alfonso VIII (1155-1214), tambin conocido
como El Noble.
En el siglo XII la religin fue el eje sobre el que giraron los
acontecimientos ms importantes en Europa. Tuvieron lugar la Segunda y
Tercera Cruzada. Esta ltima tuvo un relativo xito, pero destaca sobre
todo por tratarse del enfrentamiento de dos de los mayores genios
militares de la Edad Media, Ricardo I, conocido como Ricardo Corazn de
Len, y Saladino, gran caudillo sarraceno. Esta contienda se sell en 1192
cuando Ricardo y Saladino pactaron que Jerusaln seguira bajo control
musulmn aunque se permitira el libre acceso de peregrinos cristianos.

ALFONSO VIII DE CASTILLA (1155-1214)


Hijo de Sancho III de Castilla y Blanca Garcs de Pamplona, y nieto del
emperador Alfonso VII. Derrot a los almohades en la batalla de las Navas
de Tolosa en 1212. Fue sucedido en el trono por su hijo Enrique I de
Castilla.
PERIDIS centra su novela en el perodo de minora de edad del monarca.
Cuando Sancho III de Castilla muri, Alfonso contaba con tan solo tres
aos de edad, por lo que se le design un tutor: Gutirrez Fernndez de
Castro; y como regente a Manrique Prez de Lara. Se pretenda equilibrar
a las poderosas familias nobiliarias Lara Y Castro, pero no se pudo evitar
una sangrienta rivalidad entre ellas. El clan Lara se apoder del joven rey
trasladndole a su zona de influencia.
Esta rivalidad deriv en una guerra civil y en un perodo de
incertidumbre que fue aprovechado por los reinos vecinos y as, en
1159, el rey navarro Sancho VI se apoder de Logroo y de amplias
zonas de La Rioja, mientras que el to del joven Alfonso, el rey leons
Fernando II, se apoder de la ciudad de Burgos.

En 1160, la Casa de Lara fue derrotada por los miembros de la Casa de


Castro. Los Lara custodiaban al joven rey en Soria, pero ante el acoso de
su to Fernando II, partidario de los Castro, los Lara deciden entregar a
Alfonso VIII a su to. Pero estos planes se vern truncados terminando el
nio bajo la custodia de los Lara con el beneplcito del Rey de Len, su
to..
Al alcanzar la mayora de edad con catorce aos en 1170, Alfonso VIII fue
proclamado Rey de Castilla. Se concert su matrimonio con la hija de
Enrique II de Inglaterra y Leonor de Aquitania, consiguiendo Gascua por
medio de la dote. Y se marca su primer objetivo: recuperar los territorios
perdidos durante su minora de edad. Objetivo que logra alindose con el
rey aragons Alfonso II el Casto.
En su contienda con los almohades, lanz una ofensiva contra los
musulmanes, que culmina con la reconquista de Cuenca en 1177. Pero
solo unos aos despus, en 1195, sufre una estruendosa derrota que
supuso una importante prdida de territorio y la fijacin de la nueva
frontera entre Castilla y el Imperio almohade en los Montes de Toledo.
Los almohades incluso invadieron el valle del Tajo y asediaran Toledo,
Madrid y Guadalajara en el verano de 1197.
Pero tambin tena contiendas abiertas con los dems reinos cristianos.
Establece una alianza con todos los reinos peninsulares cristianos para
proseguir ordenadamente conquistando las tierras ocupadas por
los almohades. Pacto que no duda en romper para aprovechar de las
circunstancias e ir anexionando territorios al reino de Castilla.
Alfonso VIII falleci el da 6 de octubre de 1214. El rey y su esposa Leonor
recibieron sepultura en el Monasterio de Santa Mara la Real de Las
Huelgas en Burgos que l mismo haba fundado.

LA NOVELA
La novela arranca en la infancia del los hermanos Fernando y Sancho,
hijos del emperador Alfonso VII. Como era costumbre en la poca en sus
circunstancias, los hermanos son criados por familias nobles cercanas al
Rey. El prncipe Fernando, futuro rey de Len, crece bajo la tutela del
Conde de Traba en el Castillo de Monterroso, Galicia. All crece junto a la
hija del conde, Teresa, relacin que marcar el futuro de Castilla. Teresa
constituy su primer amor, su refugio y consuelo de infancia.
Fernando es llamado, junto con Sancho por orden de su padre. El
emperador Alfonso VII rene a toda su corte para comunicarles una
decisin trascendental. A su muerte, el reino quedara dividido entre sus
hijos, dejando a Sancho, su reflexivo y dbil primognito, el reino de
Castilla; y a Fernando, su impulsivo hijo menor, la corona de Len.

Un reino dividido en dos.


Un reparto que no satisface a nadie
Con este reparto de territorios que no contentaba a nadie, comienza un
enfrentamiento entre las familias ms relevantes: los Castro y los Lara.
Fernando se mostrar ms cercano a los Castro mientras que Sancho se
declinar por los Lara.
Sancho se casa con Blanca de Navarra mientras que Fernando permanece
soltero. En emperador Alfonso VII muere en una contienda contra los
almohades en Almera comenzando as una lucha abierta entre los
hermanos, lo que significada la fractura total del reino.
Blanca muere consecuencia de un parto complicado del que no llega a
recuperarse y Sancho hara lo propio apenas tres aos despus en
extraas circunstancias, dejando a un rey que an no ha cumplido los
cuatro aos de edad hurfano frente a su to, sin descendiente an.

Disputas por la custodia del nio rey


Sancho dispuso que, a su muerte, la custodia del nio pasara a los Castro
mientras que la regencia del reino quedaba en manos de los Lara. Esta
situacin es muy delicada y los Lara intentan que el nio-rey no caiga en
manos del malvolo Fernn de Castro, muy alineado con el to del
pequeo, Fernando.
El enfrentamiento de ambas familias por el nio-rey se recrudece hasta el
punto de que Fernando reclama la custodia de su sobrino pactando la
entrega en Soria. Algo que nunca sucede, quedando el nio finalmente a
cargo de Nuo de Lara que estaba casado con Teresa, hija del conde de
Traba y compaera de infancia del rey de Len Fernando.
Nuo de Lara criar al nio rey y asumir la regencia del reino de Castilla
hasta la mayora de edad del rey Alfonso VIII.
El nio rey Alfonso, con el apoyo de la casa de Lara, va cobrando fuerza
desde su anterior situacin de indefensin, y da un golpe maestro para
recuperar el reino de Toledo, en manos de Fernn de Lara con la
colaboracin inconsciente de un comerciante judo de la ciudad. Este
episodio tendr importantes consecuencias, puesto que Alfonso se inicia
en el amor con una hija de ese judo, Raquel la Fermosa, que ms tarde se
convertir en su amante.

La mayora de edad del Rey


Y Alfonso VIII cumple por fin 14 aos pudiendo reinar sin regente. Cuando
se produce la coronacin de Alfonso, este habr de renunciar a su amada
Raquel, mientras se concierta y celebra su matrimonio con una princesa
francesa, Leonor, hija de Enrique II Plantagenet y Leonor de Aquitania.

Cuando la reina Leonor viaja para encontrarse con Alfonso conoce a


Raquel y ambas, amante y esposa de Alfonso, se hacen amigas. Y llega
acompaada de una monja que resultar ser la hija bastarda y
clandestina del antiguo rey Sancho de Castilla.

El reencuentro de los amantes


La culminacin de la historia de Castilla
Fernando de Len se casa con su prima Urraca aconsejado por Teresa.
Tiempo despus, el cardenal Bobone llega para negociar la dispensa papal
al matrimonio de Fernando de Len y Urraca; esta dispensa ser
finalmente denegada, lo que provoca la nulidad de su matrimonio, del
que ha nacido un hijo.
Nuo de Lara, esposo de Teresa, muere mientras sitiaba Cuenca para
arrebatrsela a los almohades. Teresa decide regresar a Galicia, donde se
reencontrar con Fernando de Len. Revivirn su amor de juventud y
acabarn casndose.

Teresa se casa con el rey Fernando de Len. La novela termina con la


mediacin de Teresa entre su nuevo marido, y el rey castellano Alfonso, su
hijo adoptado, que preludia un nuevo y fructfero entendimiento entre
ambos reinos y anticipa (aunque el episodio queda ya fuera del relato) la
futura derrota del almohade Miramoln en las Navas de Tolosa.

Las mujeres de la novela


Las verdaderas reinas en la sombra
La novela es un relato histrico donde los personajes estn muy
desarrollados. Las grandezas y las miserias de sus protagonistas nos
acompaan durante todo la historia.

Teresa es, sin duda alguna, la verdadera protagonista de la novela. Una


autntica reina de Castilla en la sombra. Es el eje alrededor del cual se
construyen y fluyen los acontecimientos.
Los personajes femeninos se imponen en protagonismo al de los hombres.
Teresa y Cecilia son fundamentales, pero hay otra muchas mujeres que
marcan el destino de los hombre, de los reyes, de los reinos.
Personajes de gran relieve como la juda Raquel la Fermosa, la duea
Teodomira, la monja Dorotea dotando as a la novela de pasin, drama,
amor y desamor. Una combinacin perfecta para mantener al lector en vilo.

Y tratndose de PERIDIS
el mundo del arte no puede faltar.

Peridis logra mezclar con una naturalidad extraordinaria el mundo del arte
introducindolo en la vida cotidiana de sus protagonistas. Con maestra
asistimos a la construccin de la Catedral de Santiago, a la reforma de
monasterios castellanos, a la ampliacin de la catedral de Burgos
Recorremos el romnico castellano mientras los personajes se preguntan
cmo hacer las bvedas ms alta, dejando claro la insuficiencia de los
arcos de medio punto para ello. Se deja intuir as los primersimos albores
del gtico que ya est llegando.
Peridis logra incorporar todo este amor por el arte sin que resulte un
aadido.

EL AUTOR
Jos Mara Prez, ms conocido como
Peridis, es arquitecto y dibujante. Ha
publicado varios libros sobre humor y
stira poltica.
Salt a la pequea pantalla con el
programa de TVE Las claves del
romnico con varias temporadas en
antena. En la actualidad, colabora
diariamente con sus vietas en el diario
El Pas y es presidente de la Fundacin
Santa Mara la Real.
En 2012 public, tambin en Espasa, La
luz y el misterio de las catedrales.
Con la novela Esperando al rey, Peridis se ha alzado con el Premio de Novela
Histrica Alfonso X El Sabio 2014.

Laura Fernndez
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