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PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN

En el primer prlogo se ahonda en la diferenciacin entre las distintas perspectivas de la sociedad


que desarrollan la prctica cientfica y el sentido comn. El mtodo entonces, es el criterio que
permite dicernir entre ambas.
Durkheim aclara que la observacin cientfica (basada en investigaciones metdicas) que se hace
de la sociedad, puede tener por consecuencia representaciones que desconcierten y hasta
contradigan el sentido comn. Est arraigada la costumbre de concebir a los hechos sociales de
una manera poco metdica. Por lo tanto las representaciones que habitualmente nos hacemos
responden al sentido comn, prejuicios y primeras a inmediatas impresiones.
Sin embargo, de existir un ciencia de las sociedades, es consecuente con tal principio que se los
trate de una manera metdica. Es preciso tener en cuenta que la ciencia de las sociedades " no
consiste en una simple parfrasis de los prejicios tradicionales, sino que nos hace ver las cosas de
forma distinta de como las ve el vulgo, porque el objeto de toda ciencia es hace descubrimientos,
y todo descubrimiento desconcierta, ms o menos, a las opiniones ya emitidas"
De todos modos esta regla es difcil de llevar a cabo. Desde el momento en que todo investigador
es un hombre que naci y se desarroll en una sociedad dada, se vi sometido a las visiones
elavoradas por el sentido comn de ciertos fenmenos sociales. Adems esta imposicn pasa
desapercibida con lo cual se hace incluso ms difcil una correccin metdica de la mirada sobre
los fenmenos sociales. "Aunque nos creamos liberados de l, el sentido comn nos impone sus
juicios sin que nos demos cuenta(...) Que considere [el cientfico social] siempre presente que los
modos de pensar a los que l es ms propenso son ms bien contrarios que favorables al estudio
cientfico de los fenmenos sociales y, por consiguiente, que se ponga en guardia contra sus
primeras impresiones.". Aqu es donde el mtodo juega un papel central. El fenmeno social del
crimen constituye un claro ejemplo de esto. Ms adelante se analizar ms en detalle este
fenmeno (Captulo II) y en la distincin entre fenmenos normales y patolgicos (Captulo III)
En este prlogo Durkheim establece una serie de aclaraciones sobre los motes que puede recibir
su mtodo. En lo que se refiere a lo revolucionario o conservador de su mtodo, hace la sifuiente
aclaracin: " Nuestro mtodo no tiene, por tanto, nada de revolucionario. Incluso en cierto sentido
es, en esencia, conservador, puesto que considera los hechos sociales como cosas cuya
naturaleza, por dcil y maleable que sea, no es modificable a voluntad. Cuanto ms peligrosa es
la doctrina que no ve en ellos ms que el producto de combinaciones mentales, que un simple
artificio diablico (1) puede, en un instante trastornar por completo!. ". Seguido de esto, hace una
aclaracin sobre los motes de espiritualista y materialista: "de la misma manera, por el hecho de
que estamos habituados a representarnos la vida social como el desarrollo lgico de conceptos
ideales, acaso se considere grosero un mtodo que hace depender la evolucin colectiva de
condiciones objetivas, definidas en el espacio, y no es imposible que se nos llame materialistas.
Sin embargo, podramos muy justamente reivindicar la calificacin contraria. En efecto, no
sostiene la esencia del espiritualismo que los fenmenos fsicos nol pueden derivarse
inmediatamente de los fenmenos orgnicos?. Ahora bien, nuestro mtodo no es en parte ms
que una aplicacin de este principio a los hechos sociales. De la misma manera que los
espiritualistas separan el reino psicolgico del biolgico, nosotros separamos el primero del reino
social; lo mismo que ellos, nos negamos a explicar lo ms complejo por lo ms simple".
Seguidamente, reclama para su mtodo el mote de "racionalista" ya que extiende el racionalismo
cientfico a la conducta humana. Analizandola en el pasado, la reduce a relaciones de causa efecto, las cuales, mediante una operacin racional, pueden devenir en una serie de reglas para el
porvenir.
(1) Nota del compilador: En la traduccin de Ediciones Libertador, Buenos Aires, 2003 aparece en
este lugar el trmino "diablico". Sin embargo, en el original el trmino utilizado por Durkheim es
"dialectique" y no "diabolique", es decir "dialctico".
PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN
Durkheim elabora este segundo prlogo en respuesta a algunas crticas hechas luego de la primer

edicin de la obra.
"...quisiramos aprovecharnos de esta segunda edicin para aadir algunas explicaciones a las
que hemos dado anteriormente, responder a ciertas crticas y aportar algunas aclaraciones
nuevas sobre ciertos puntos". Como el autor sita estas pginas al comienzo de la obra, esta
sinopsis respeta ese orden. Sin embargo, puede resultar ms claro y til la lectura de la obra
completa y luego revisar las criticas hechas a la misma y las respuestas del autor. Queda por
completo al juicio del lector
Las objeciones hechas al mtodo propuesto por Durkheim constituyen, a los ojos de ste, un
elemento positivo en la medida en que ayudan al perfeccionamiento del mismo. Como todo
mtodo, es provisional y destinado a ser superado progresivamente ya que los mtodos cambian
a medida que avanza la ciencia. Las frmulas del mismo en la medida en que fueron obtenidas
"de una prctica personal y por fuerza restringida, debern evolucionar necesariamente a medida
que se adquiera una experiencia ms amplia y ms profunda de la realidad social". A su vez, al
desarrollo de la sociologa como ciencia autnoma, le corresponde su emancipacin de la filosofa
en la medida en que entra en contacto con los hechos, nutrindose de un mayor contenido
emprico que la aleja de la pura erudicin.
I
Tratar lo hechos sociales como cosas
Esta idea es la que constituye la base misma del mtodo. Sin embargo, la comprensin erronea
de esta afirmacin ha hecho necesaria una aclaracin. Este "trato" significa otorgarle a los hechos
sociales un grado de realidad similar al que se le otorga a las cosas materiales. En ningn
momento esto implica que sean cosas materiales. Durkheim define cosa como "todo objeto de
conocimiento que no es naturalmente penetrable para la inteligencia (...) todo lo que el espritu no
puede llegar a comprender ms que a condicin de salir de s mismo por va de la observacin y
la experimentacin pasando progresivamente de los caracteres ms exteriores y ms accesibles
inmediatamente a los menos visibles y ms profundos". Y reclama para los hechos sociales ese
mismo grado de realidad, de ningn modo inteligible mediante la introspeccin. Tratar lo hechos
sociales como cosas " es observar frente a ellos una cierta actitud mental. Es abordar su estudio
tomando por principio el que se ignora absolutamente lo que ellos son y que sus propiedades
caractersticas, como las causas desconocidas de que dependen, no se pueden descubrir por la
introspeccin, ni siquiera por la introspeccin ms atenta".
Sin embargo, desde el momento en que hay vida social, se elaboran ciertas ideas acerca de la
misma. Nadie vive en sociedad sin saber, o creer saber, lo que es la familia, el Estado, la religin,
etc. Sin embargo, estas representaciones hechas en el curso de la vida no sirven para la actividad
cientfica en la medida en que fueron hechas sin mtodo y sin crtica. Aunque estas ideas sean
hechos de la psicologa individual y por ende sean interiores por definicin, " la conciencia que
tenemos de ellos no nos revela ni su naturaleza interna ni su gnesis. La conciencia nos los hace
conocer hasta cierto punto, pero solamente como las sensaciones nos hacen conocer el calor o la
luz, el sonido o la electricidad; nos da de ellos impresiones confusas, pasajeras, subjetivas, pero
no nociones claras y distintas, conceptos explicativos". La idea de que la sociedad es la resultante
de una suma de individuos, una construccin en manos de estos, conlleva a pensarla de un modo
anlogo a la mecanica inversa, desmantelarla, ver sus componentes y analizarlos para tener una
idea de qu es y como funciona. En consonancia con esta idea, con respecto a los hechos
sociales, se objeta a la teora de Durkheim lo siguiente: "como ellos son obra nuestra, no tenemos
mas que darnos cuenta de nosotros mismos para saber lo que en ellos hemos puesto y como los
hemos formado". Sin embargo, de proceder de este modo no se contemplaran dos elementos
fundamentales:
I- "La mayor parte de las instituciones sociales nos son legadas completamente hechas por las
generaciones anteriores". en la medida en que el papel de una generacin en su contruccin fue
nulo, la introspeccin es una herramienta prcticamente intil.

II- En el caso de que hayamos colaborado en su contruccin, sucede que "apenas si entrevemos
de una manera muy confusa, e incluso muy inexacta, las verdaderas razones que nos han
impulsado a obrar y la naturaleza de nuestra accin. Si en lo que respecta a los actos privados e
individuales, la incerteza es tal, es posible esperar un grado an mayor en lo que respecta a actos
colectivos en los cuales el individuo es slo una nfima parte y no se sabe lo que ocurre en las
conciencias de los otros colaboradores.
Al prescindir de este mtodo con su respectiva actitud mental, el socilogo cree que "se mueve en
medio de cosas inmediatamente trasnparentes para el espritu. Con este modo de prctica "se
cree poder alcanzar, en algunas pginas, o en algunas frases, la esencia misma de los fenmenos
ms complejos. Es decir, que semejantes teoras expresan no los hechos que podran ser
agotados con esa rapidez, sino la nocin previa que tena de ellos el autor antes de la
investigacin. Y sin duda alguna, la idea que nos hacemos de las prcticas colectivas, de lo que
ellos don o deben ser, es un factor de su desarrollo. Pero esta idea es, en s misma, un hecho
que, para ser determinado convenientemente, deber ser estudiado tambin desde fuera. Porque
lo que importa saber no es la manera en que tal pensador individualmente se representa tal
institucin, sino la concepcin que de ella tiene el grupo; la nica concepcin socialmente eficaz.
Ahora bien, ella no se puede conocer mediante la simple observacin interior puesto que no est
toda entera en ninguno de nosotros; por ello es necesario encontrar algunos signos exteriores que
la hagan sensible. Adems ella no ha nacido de la nada; es en s misma efecto de causas
externas que hay que conocer para poder apreciar su papel en el porvenir. Por tanto, hgase lo
que se haga, hay que volver siempre al mismo mtodo."
II
Los fenmenos sociales son externos a los individuos
La vida social no tiene otro sustrato que la conciencia individual, de lo contrario, ella parecera
descansar en el aire y volar en el vaco. Adems, lo que se presenta inmediatamente al
observador no es la sociedad, sino los individuos. Si bien existen cosas que son elementos
integrantes de la sociedad, los individuos son sus nicos elementos activos. Con respecto a los
elementos y la resultante de su combinatoria existe una discrepancia entre los hechos sociales y
otros reinos de la naturaleza. "Todas las veces que en unos elementos cualesquiera
combinndose producen, por el hecho de su combinacin, fenmenos nuevos, puede pensarse
con razn que estos fenmenos estn situados no en los elementos sino en el todo formado por
su unin. La clula viva no contiene ms que partculas minerales, lo mismo que la sociedad solo
contiene individuos; y sin embargo, es completamente imposible, sin duda alguna, que los
fenmenos caractersticos de la vida residan en tomos de hidrgeno, oxgeno, carbono y
nitrgeno (...) La vida no podra descomponerse as; es una y, por tanto, no puede tener por
asiento ms que la sustancia viva en su totalidad. Est en el todo y no en las partes." En el slo
suceso de la combinacin y en virtud del mismo surge un elemento nuevo, con propiedades sui
generis(1)
Este mismo principio de la sntesis puede ser aplicado a las sociedades. "Esta sntesis sui generis
que constituye toda sociedad produce fenmenos nuevos, diferentes de los que hay en las
conciencias solitarias, es preciso admitir que estos hechos especficos residen en la sociedad
misma que los produce y no en sus partes, es decir, en sus miembros. Por tanto son, en este
sentido, exteriores a las conciencias individuales, consideradas como tales, de la misma manera
que los caracteres distintivos de la vida son exteriores a las sustancias minerales que componen
el ser vivo ". Del fenmeno de la sntesis, Durkheim desprende la distincin entre psicologa
individual y sociologa. Esto no implica que los hechos sociales no sean psquicos, ya que son
maneras de obrar o pensar. "Pero los estados de conciencia colectiva son de otra naturaleza que
los de la conciencia individual; son representaciones de otra clase". Son sui generis, obedecen
otras leyes, tienen otro sustrato, no evolucionan en el mismo medio y no dependen de las mismas
condiciones.

En un principio los hechos sociales no son explicables a partir de las conciencias individuales
mediante la psicologa. "Para comprender la forma en que la sociedad se representa a s misma y
al mundo que la rodea, hay que considerar la naturaleza de la sociedad, no la de los particulares.
Los smbolos bajo los cuales se considera a s misma cambian de acuerdo con lo que ella es". La
sociologa saca a la luz la relacin causal existente entre estas represenataciones colectivas y su
sustrato (ms adelante, en el Captulo IV, vincula explicacin, causalidad y medio social interno). "
Pero una vez reconocida esta heterogeneidad, podemos preguntar si las representaciones
individuales y las representaciones colectivas no deja de parecerse, sin embargo, en tanto que las
unas como las otras son representaciones y si, como consecuencia de estas semejanzas, no
seran posibles ciertas leyes abstractas comunes a los dos reinos". La existencia de una
psicologa puramente formal, permitira demostrar que la relacin entre representaciones (su
atraccin o repulsin) no se vincula necesariamente con su sustrato material o la naturaleza de las
sociedades, sino tambien con su calidad comn de representaciones, independientes de su
contenidos. Quizs tal vnculo sea en virtud de la contiguidad y semejanza o contrastes y
antagonismos lgicos. En lugar de que las similitudes en el volumen de poblacin y el estado de
los medios de comunicacin entre dos sociedades expliquen el estado de sus representaciones
colectivas, por ejemplo religiosas, Dukheim admite la posibilidad de que pueda explicarse a partir
de su relacin con otra representacin. Este matiz libera a su teora de un determinismo cabal y
hermtico. La teora se vuelve an ms flexible en un articulo que con el nombre de
"Representaciones individuales y representaciones colectivas"
Sin embargo, el estado de desarrollo de las ciencias no otorgan las condiciones para la existencia
de una psicologa formal. "En efecto, por una parte todo lo que sabemos sobre la forma en que se
combinan las ideas individuales se reduce a unas proposiciones, muy generales y vagas,
llamadas comnmente leyes de asociasin de ideas. Y por lo qe se refiere a las leyes de ideacin
colectiva, son ignoradas todava ms completamente"
III
Sobre la coercin de los hechos sociales
El hecho social consiste en maneras de hace o de pensar, y son reconocibles por la particularidad
de que son susceptibles de ejercer sobra las conciencias individuales una influencia coercitiva. En
la medida en que es una definicin inicial, lo que es preciso "es que las caractersticas de que nos
sirvamos sean discernibles de un modo inmediato y puedan ser percibidas antes de la
investigacin " Esta propiedad caracterstica del hecho social no implica que sea la nica. Lo que
importa es elegir la que parezca mejor para el fin que se propone. De este modo responde a la
critica que se le haca, se le objetaba que haca del carcter coercitivo la propiedad nica del
hecho social, cuando en realidad era slo la propiedad definitiva. Esta propiedad vara de acuerdo
al grado de desarrollo de la ciencia.
El hecho social como todo elemento moral, es expresado por dos nociones diferentes, ms no por
eso contradictorias, el "bien" y el "deber". Mientras que la segunda refiere al caracter coercitivo del
hecho social, la primera hace referencia a la creencia o conveniencia que el individuo ve en el
mismo. "Al mismo tiempo que las instituciones se nos imponen, nos aferramos a ellas; ellas nos
obligan y nosotros las amamos; ellas nos coaccionany nosotros vemos que nos conviene su
funcionamiento e incluso esa coaccin". Ambas nociones estn presentes en el hecho social, sin
embargo como el "bien" es algo ms interno, ms ntimo que el deber, es por ello menos
suceptible de ser captado, mientras que el "deber" es un signo exterior facilmente perceptible.
Ahondando ms en la nocin de coaccin social Dukheim la desarrolla de una manera muy
sucinta en un prrafo: "Todo lo que es real tiene una naturaleza definida que se impone, con la
que hay que contar y que, aun cuando se consigue neutralizar, no es jams vencida
completamente. Y, en el fondo, eso es lo que de ms esencial en la nocin de la coaccin social.
Porque todo lo que ella implica es que las formas colectivas de obrar o de pensar tienen una
realidad exterior a los individuos, que en cada momento concreto, se adaptan a ella. Son cosas
que tienen su existencia propia. El invididuo las encuentra completamente formadas y no puede

hacer que no sean o que sean de otra manera; por consiguiente, est muy obligado a tenerlas en
cuenta y le es tanto ms difcil (no decimos que imposible) modificarlas cuanto que, en diversos
grados, participan de la supremaca material y moral que la sociedad tiene sobre sus miembros.
Sin duda el individuo desempea un papel en su gnesis. Pero para que haya hecho social, es
preciso que por lo menos varios individuos hayan mezclado sus acciones y que esta combinacin
haya producido algo nuevo. Y como esta sntesis tiene lugar fuera de cada uno de nosotros
(puesto que entra en ella una pluralidad de conciencias); tiene necesariamente por efecto fijar,
instituir fuera de nosotros ciertas formas de obrar y ciertos juicios que no dependen de cada
voluntad particular considerada por separado. Como ya se ha hecho observar, hay una palabra
que, aunque se extienda un poco a su acepcin ordinaria, expresa bastante bien esta forma de
ser especial: es la palabra institucin. En efecto, se puede llamar institucin, sin desnaturalizar el
sentido de esta palabra, a todas las creencias y a todos los modos de conducta instituidos por la
colectividad; entonces se puede definir la sociologa diciendo que es la ciencia de las instituciones,
de su gnesis y de su funcionamiento (...) Del hecho de que las creencias y las prcticas sociales
penetren en nosotros desde el exterior no se reduce a que las recibamos pasivamente y sin
hacerlas sufrir modificaciones. Al pensar en las instituciones colectivas, al asimilarlas, las
individualizamos, les damos ms o menos nuestra marca personal (...) no hay conformismo social
que no lleve consigo toda una gama de matices individuales. Es tambien cierto que el campo de
las variaciones permitidas es limitado. Es nulo o muy dbil en el crculo de los problemas
religiosos y morales donde la variacin se convierte fcilmente en delito; es ms amplio para todo
lo que concierne a la vida econmica. Pero pronto o tarde, incluso en este ltimo caso, se
encuentra un lmite que no puede ser franqueado"
La mayora de las objeciones se deriban de no compartir la base del mtodo sociolgico, es decir
la realidad objetiva de los hechos sociales. Durkheim sostiene que la sociologa "no poda nacer
ms que el da en que se hubiese presentido que los fenmenos sociales, por el hecho de no ser
materiales, no dejan de ser cosas reales que exigen el estudio. Para llegar a pensar que haba
motivo de investigar lo que son, era preciso haber comprendido que son de una manera definida,
que tienen una manera de ser constante, una naturaleza que no depende del arbitrio individual y
de la cual se derivan relaciones necesarias". Esta idea choca contra el postulado antropocntrico,
que segn Durkheim obstruye el progreso de la ciencia. "Disgusta al hombre renunciar al poder
ilimitado que l se ha atribuido durante largo tiemo sobre el orden social (...) En vano le han
enseado repetidas experiencias que esta omnipotencia, en cuya ilusin se entretiene
complacido, ha sido siempre para l una causa de debilidad, que su imperio sobre las cosas no ha
comenzado realmente ms que a partir del momento en que reconoci que ellas[las fuerzas
colectivas] tienen una naturaleza propia y en que se resign a aprender de ellas lo que realmente
son. Expulsado de todas las dems ciencias, este deplorable prejuicio, se mantiene tercamente en
sociologa. Por lo tanto, no hay nada ms urgente que tratar de liberar definitivamente a nuestra
ciencia, y es ste el fin principal de nuestros esfuerzos".
(1) sui gneris (Loc. Latina): De gnero o especie singular, excepcional o marcadamente peculiar:
tiene una forma bastante sui gneris de demostrar su alegra.
CAPITULO I : El mtodo de Durkheim se construye para estudiar los hechos sociales. Por lo tanto
es del todo procedente que destine el primer captulo a la definicin de los que l denomina hecho
social. A su vez es fundamental ya que constituye el objeto de estudio especfico de la sociologa
que le permite ser una ciencia autnoma.
CAPTULO I
Que es un hecho social?
El mtodo de Durkheim se construye para estudiar los hechos sociales. Por lo tanto es del todo
procedente que destine el primer captulo a la definicin de los que l denomina hecho social. A su
vez es fundamental ya que constituye el objeto de estudio especfico de la sociologa que le
permite ser una ciencia autnoma.
Definicin del hecho social

"Es hecho social (I) toda manera de hacer, fija o no, susceptible de ejercer sobre el individuo una
coaccin exterior; o tambin que (II) es general dentro de la extensin de una sociedad dada a la
vez que tiene una existencia propia, independiente de sus manifestaciones individuales."
Esta definicin establece dos criterios de distincin para detectar un hecho social a partir de una
definicin a priori. Estos no son ms que dos formas de abordar al hecho social, se cruzan en
muchos puntos y no son antagnicas, al contrario, son solidarias.
I- Criterio de coercin II- Criterio de generalidad
I- Criterio de coercin
Por definicin, coaccin debe ser exterior. La exterioridad es una propiedad distintiva del hecho
social. "Cuando yo cumplo mis funciones de padre, esposo, o ciudadano, ejecuto los compromisos
que he contrado lleno de deberes que son definidos, fuera de m y de mis actos, en el derecho y
en las costumbres. Aun cuando estn de acuerdo con mis propios sentimientos y sienta
interiormente su realidad, sta no deja de ser objetiva; porque no soy yo quien los ha hecho, sino
que los he recibido por medio de la educacin Del mismo ocurre con el sistema de signos que se
utiliza o la religin, si existan antes que el individuo es porque existan fuera de l.
El hecho social ejerce una coaccin sobre el individuo. "Sin duda, cuando yo estoy completamente
de acuerdo con ellos, esta coaccin no se hace sentir o lo hace levemente y por ello es intil. Pero
no deja de ser un carcter intrnseco de estos hechos, y la prueba es que ella se afirma desde el
momento en que intento resistir". Ya sea que se manifieste como pena legal o condena moral,
entre ambas no existe sino una diferencia de grado y de consolidacin. Incluso si se logra evitar la
pena o la condena, el esfuerzo que requiere hacerlo es prueba suficiente de su existencia.
En virtud de lo anterior, "no estando el individuo como su base, no pueden tener otro sustrato que
la sociedad". es por eso que este nuevo orden de fenmenos son los nicos que pueden recibir la
calificacin de sociales y constituyen el dominio propio de la sociologa. Sin embargo existen
hechos sociales que todava no cobran una organizacin definida en un cdigo penal, por ejemplo.
"Hay otros hechos que sin prestar estas formas cristalizadas, tienen la misma objetividad y el
mismo ascendiente sobre el individuo. Es lo que se denomina corrientes sociales". Cita como
ejemplo de las mismas, las asambleas y el comportamiento del individuo en las mismas. "Aun en
el caso de que hayamos colaborado espontneamente a la emocin comn, la impresin que
hemos recibido es muy distinta de la que hubisemos experimentado si hubisemos estado solos.
Adems, una vez que la asamblea de ha separado, que han cesado de obrar influencia sociales
sobre nosotros y una vez que nos encontramos de nuevo solos, los sentimientos que hemos
tenido nos hacen el efecto de algo extrao, donde no nos reconocemos". Estas corrientes pueden
desarrollarse hasta convertirse en movimientos de opinin ms duraderos.
Una experiencia sencilla mediante la cual puede confirmarse este hecho es observar la educacin
de un nio. Se le impone desde que es bebe formar de vivir, de pensar, de hacer y de hablar.
Aunque, con el tiempo, deja de sentirse esta coaccin, es ella la que da poco a poco nacimiento a
costumbres, a tendencias internas que la hacen intil, pero que no la reemplazan porque se
derivan de ellas (...) La educacin tiene cabalmente por objeto hacer al ser social (...) Esta presin
de todos los instantes que sufre el nio es la presin misma del medio social que tiende a formarle
a su imagen y semejanza, siendo los padres y los maestros nada mas que sus representantes e
intermediarios"
II- Criterio de generalidad
Este segundo criterio slo es concebible cuando se tiene conciencia de las propiedades
enumeradas en el primer criterio. La sola generalidad de un fenmeno es un criterio necesario,
mas no suficiente para calificarlo de social. Aplicar ese calificativo a un fenmeno porque se
encuentra en todas las conciencias individuales es confundir al hecho social con sus

encarnaciones individuales. Lejos de esto, lo que constituye al hecho social "son las creencias, las
tendencias, las prcticas del grupo tomado colectivamente; en cuanto a las formas que revisten
los estado colectivos reflejndose en los individuos son cosas de otra especie". Un hecho social "
si es general, es porque es colectivo (es decir, mas o menos obligatorio) (...) Est en cada parte
porque est en el todo, pero no est en el todo porque est en las partes". Esto es ostensible
cuando se trata de creencias y prcticas heredadas por completo, envestidas de una autoridad
que la educacin nos enseo a respetar y reconocer, pero tambin es vlida para aquellas
creadas por nosotros. Un sentimiento colectivo que surge de una asamblea no expresa
simplemente lo que haba de comn entre todos los sentimientos individuales. Es la resultante de
la vida comn, un producto de acciones y reacciones que se originan entre las conciencias
individuales; y si encuentra eco en cada una de ellas es en virtud de la energa especial que l
debe precisamente a su origen colectivo. Si todos los corazones vibran al unsono no es debido a
una concordancia espontanea y preestablecida, sino a que una misma fuerza los mueve en
idntico sentido".
Esta analoga con el fenmeno de la resonancia en fsica, explcita la diferencia entre el hecho
social y sus encarnaciones individuales. Un sonido de cierta longitud de onda hace que vibren al
unsono todos los corazones, o todas las copas que posean el mismo punto armnico. Pero no se
debe confundir la vibracin de las copas con el sonido. Hace falta un mtodo para aislarlo. La
fsica lo tiene. En el seno de la sociedad algunas maneras de pensar o de obrar " adquieren,
debido a la repeticin, una especie de consistencia que las precipita, por as decirlo, y las asla de
los acontecimientos particulares que las reflejan. Toman as un cuerpo, una forma sensible que le
es propia y constituyen una realidad sui generis, muy distinta de los hechos individuales que la
manifiestan". La qumica tiene un mtodo para separar el producto del proceso de la precipitacin.
La sociologa no posee mtodos anlogos a estos para "separar al hecho social de toda mezcla
para observarlo en estado de pureza".Durkheim propone la estadstica. Al tomarlas
numricamente por la tasa media anual asla al hecho social de sus manifestaciones particulares.
"Porque, como cada una de estas cifras comprende indistintamente todos los casos particulares,
las circunstancias individuales que pueden tener alguna intervencin en la produccin del
fenmeno se neutralizan all mutuamente y, en consecuencia, no contribuyen a determinarlo. Lo
que expresa es un estado determinado del alma colectiva".
"Llegamos, pues, a representarnos de una manera precisa el campo de la sociologa. No
comprende ms que un grupo determinado de fenmenos. Un hecho social se reconoce por el
poder de coaccin externo que ejerce o es susceptible de ejercer sobre los individuos; y la
presencia de este poder se reconoce a su vez por la existencia de una sancin determinada, sea
por la resistencia que el hecho opone a toda empresa individual que tienda a violarlo. Sin
embargo, se le puede definir tambin por la difusin que presenta en el interior del grupo, a
condicin de que, siguiendo las observaciones precedentes, se tenga cuidado de aadir como
caracterstica segunda y esencial que existe independientemente de las formas individuales que
toma al difundirse. Este ltimo criterio es incluso, en ciertos casos, ms fcil de aplicar que el
anterior. En efecto, la coaccin es fcil de comprobar cuando se traduce al exterior ,como ocurre
con el derecho, la moral, las creencias, las costumbres, incluso las modas. Pero cuando no es
ms que indirecta, como la que ejerce la organizacin econmica, no siempre se deja percibir tan
claramente. La generalidad combinada por la objetividad puede ser ms fciles entonces de
establecer. Por otra parte, esta segunda definicin no es ms que otra forma de la primera; porque
si una manera de conducirse, que existe fuera de las conciencias individuales, se generaliza, no
puede ser ms que imponindose". En este punto critica el sistema de la imitacin de Tarde como
motor de la gnesis de los hechos colectivos.
Durkheim finaliza el captulo con una aclaracin sobre la diferencia entre maneras de ser y
maneras de hacer. Los hechos sociales que poseen como base las maneras de hacer, se los
denomina de orden fisiolgico. Las maneras de ser hacen referencia al sustrato de la vida
colectiva (las formas de vivienda, la distribucin de la poblacin, las vas de comunicacin, etc.) y
los hechos sociales que tienen como base estas maneras de ser, se denominan de orden
morfolgico. Estas presentan el mismo rasgo que las maneras de hacer, se le imponen al
individuo. "Si la poblacin se amontona en nuestras ciudades en lugar de dispersarse por los

campos, es porque hay una corriente de opinin, un impulso colectivo que impone a los individuos
esta concentracin". De este modo se ve que entre hechos de orden morfolgico y de orden
fisiolgico no hay ms que una diferencia de grado. "Hay as toda una gama de matices que, sin
solucin de continuidad, vincula los hechos ms caracterizados de estructura a estas corrientes
libres de la vida social que no han sido todava formadas en ningn molde definido. Es, por lo
tanto, que no hay entre ellos ms que diferencias en el grado de consolidacin que presentan. Los
unos y las otras no son mas que vida mas o menos cristalizada. Sin duda, puede haber inters en
reservar el nombre de morfolgicos para los hechos sociales que conciernen al sustrato social,
pero a condicin de no perder de vista que son de la misma naturaleza que los otros".
CAPITULO II: Regla fundamental del metodo sociologico y las tres reglas consecuentes.
CAPITULO II
Reglas relativas a la observacin de los hechos sociales
Regla fundamental: considerar los hechos sociales como cosas
I
Prenociones en los prolegmenos de la ciencia
Toda ciencia se construye sobre reflexiones preexistentes a ella misma. Sin embargo, la tarea de
la ciencia es perfeccionarlas y acercarlas gradualmente a la realidad, encauzarlas mediante el
mtodo. El problema surge cuando esas reflexiones sobre la realidad a pesar de ser lejanas, se
hacen pasar por ella. En las ciencias sociales el problema es an mayor, ya que al calor d la
actividad social, todos lo hombres se forjan representaciones de la realidad social y rara vez son
certeras (confeccionadas sin mtodo alguno). Este es un problema central en la sociologa desde
la perspectiva de Durkheim.
"Es que, en efecto, la reflexin es anterior a la ciencia, que no hace ms que servirse de aquella
con ms mtodo. El hombre no puede vivir en medio de las cosas sin hacerse ideas sobre las
mismas de acuerdo con las cuales regula su conducta. Slo que, por el hecho de que estas
nociones estn ms cerca de nosotros y ms a nuestro alcance que las realidades a que
corresponden, tendemos naturalmente a sustituir las ltimas por las primeras y a hacer de ellas la
materia propia de nuestras especulaciones". De proseguir de este modo, se pierde toda nocin
objetiva de "las leyes de la realidad", impidiendo el objeto de la ciencia "conocer el presente y el
pasado para lanzarse de un solo salto al porvenir". Toda accin emprendida en base a estas
falsas representaciones sera nada ms que un salto en falso. "Y es porque tal medio imaginario
no ofrece al espritu ninguna resistencia, por lo que ste, no sintindose satisfecho con nada, se
entrega a ambiciones sin lmite y cree posible construir, o mejor, reconstruir el mundo con sus
solas fuerzas y a medida de sus deseos". Este anlisis de la realidad, en trminos de Durkheim,
es de tipo meramente ideolgico.
"Los hombres no han esperado el advenimiento de la ciencia social para formarse ideas sobre el
derecho, la moral, la familia, el Estado, la sociedad misma; porque no podan pasarse sin ellas
para poder vivir. Ahora bien, es sobre todo en sociologa donde estas prenociones, utilizando la
expresin de BACON, se encuentran en estado de dominar a los espritus y sustituir a las cosas.
En efecto, los hechos sociales no se realizan ms que por los hombres, son producto de la
actividad humana. Por tanto, no parece ser otra cosa que la puesta en prctica de ideas innatas o
no, que llevamos dentro de nosotros, su aplicacin a las diversas circunstancias que acompaan a
las relaciones de los hombres entre s. La organizacin de la familia, del contrato, de la represin,
del Estado, de la sociedad aparecen as como un simple desarrollo de las ideas que tenemos
sobre la sociedad, el Estado, la justicia, etc. Por consiguiente, parece que estos hechos y sus
anlogos no tienen realidad ms que en y por las ideas que son su germen y que se convierten
desde ese momento en la materia propia de la sociologa". Si sta se limita nicamente al anlisis
de las ideas subjetivas y entiende a la sociedad como el desarrollo real de las mismas, no pasa el
umbral ideolgico. La combinatoria compleja de los individuos en sociedades genera un fenmeno

sui generis e independiente de estos. Por lo tanto, para un fenmeno que es de naturaleza social,
el individuo no puede constituir el punto de partida de una explicacin.
Toma la teora del desarrollo de las sociedades humanas de Comte como un ejemplo de este error
metodolgico habitual en sociologa. Si existe una evolucin efectiva de la sociedad y de sus ideas
(a la sombra de la idea de progreso), slo puede ser percibida una vez construida la ciencia y
nunca antes de ella. Contra la teora de los estadios evolutivos de las sociedades, Durkheim se
inclina ms por el nacimiento, desarrollo y muerte de sociedades individuales.
Seguidamente, critica la idea de Spencer por la cual toma a las formas de cooperacin como el
nodo de la vida social, diciendo que esto no se presenta a la simple inspeccin. Sostiene que esto
no es una definicin de la sociedad, sino de una prenocin de Spencer de la sociedad. La
presencia de las prenociones no slo se limita a los prolegmenos de la ciencia. En el desarrollo
de la misma se utilizan conceptos suya definicin es slo una aproximacin extremadamente vaga
(trminos como socialismo, libertad poltica, democracia). "En las ramas especiales de la
sociologa es todava mas acusado este carcter ideolgico. ste es especialmente el caso de la
moral. Es lcito decir, en efecto, que no hay un slo sistema en que no sea representada como el
desarrollo simple de una idea inicial que la contendra por completo en potencia". Sin embargo,
este no es un atributo exclusivo de la sociologa. Tambin tiene sus manifestaciones en la
economa poltica de autores como Stuart Mill.
Ya sea la evolucin de la humanidad de Comte, la cooperacin de Spencer, el fin econmico de la
actividad social de Stuart Mill o la teora del valor de los economistas, no son ms que desarrollos
de las prenociones que los autores tienen sobre ese tema o, en todo caso, conclusiones a las
cuales se debe arribar luego de un desarrollo explicativo vasto, a pesar de lo cual se encuentran al
comienzo de la investigacin. Este es un error proveniente de no tratar a los hechos sociales
como cosas, de acuerdo a la primera regla fundamental.
Los hechos sociales como cosas
Los hechos sociales son cosas y se les debe tratar como tales. Son el nico datum ofrecido al
socilogo.Pero que quiere decir que un hecho social sea una cosa?: "En efecto se entiende por
cosa todo lo que es dado, todo lo que se ofrece, o, ms bien, todo lo que se impone a la
observacin. Tratar los fenmenos como cosas es tratarlos en calidad de data que constituyen el
punto de partida de la ciencia. Los fenmenos sociales presentan indiscutiblemente este carcter.
Lo que se nos da no es la idea que los hombres se hacen del valor, porque ella es inaccesible;
son los valores que cambian realmente en el curso de las relaciones econmicas. No es tal o cual
concepcin del ideal de moral; es el conjunto de reglas que determinan efectivamente la conducta
(...) Es posible que la vida social no sea ms que el desarrollo de estas nociones; pero suponiendo
que as sea, estas nociones no son dadas de inmediato. Por consiguiente, no son alcanzables
directamente, sino slo a travs de la realidad de fenmenos que las expresan. No sabemos a
priori que ideas se encuentran en el origen de las diversas corrientes entre las cuales se reparten
la vida social ni si las hay; solamente despus de haberlas remontado hasta sus fuentes sabremos
de dnde provienen.
Nos es preciso considerar, pues, los fenmenos sociales en s mismos, separados de los sujetos
conscientes que se los representan; es preciso estudiarlos desde fuera como cosas exteriores;
porque es as como se presentan a nosotros. Si esta exterioridad no es ms que aparente, la
ilusin se disipar a medida que la ciencia avance y se ver, por as decirlo, lo exterior entrar en el
interior. Pero no es lcito prejuzgar la solucin, y an cuando finalmente no tengan todos los
caracteres intrnsecos de la cosa, se les debe tratar al principio como si los tuvieran"
Esta forma de proceder se encuentra en consonancia con las propiedades del hecho social
descritas en el captulo I " Por lo dems, y de una manera general, lo que se ha dicho antes sobre
los caracteres distintitos del hecho social basta para asegurarnos respecto de la naturaleza de
esta objetividad y para probar que no es ilusoria. En efecto, se reconoce principalmente una cosa
por el signo de que no puede ser modificada por un simple decreto de la voluntad. No es que sea

refractaria a toda modificacin. Pero para producir un cambio en ella, no basta con quererlo, es
preciso adems un esfuerzo ms o menos laborioso, debido a la resistencia que nos opone y que,
por otra parte, no puede siempre ser vencida. (...) Por consiguiente, al considerar los fenomenos
sociales como cosas, no haremos ms que obrar de acuerdo con su naturaleza".
II
"Pero la experiencia de nuestros predecesores nos han mostrado que para asegurar la realizacin
prctica de la verdad que acaba de establecerse, no basta con dar una demostracin terica de
ella, ni siquiera con penetrarse de ella. El espritu se siente tan naturalmente inclinado a
desconocerla, que se volver a caer inevitablemente en los antiguos procedimientos si no se le
somete a una disciplina rigurosa, cuyas reglas principales, corolarios de la precedente, vamos a
formular"
1- Es preciso descartar sistemticamente todas las nociones previas.
Este principio es la base y fundamento de todo mtodo cientfico y se encuentra en estrecha
concordancia con la duda sistemtica de Descartes y con los idola de Bacon "Las dos grandes
doctrinas que con tanta frecuencia han sido puestas entre s concuerdan en este punto esencial".
En su prctica, el socilogo "es preciso que se libere de estas falsas pruebas que dominan el
espritu del vulgo, que sacuda de una vez para siempre el yugo de estas categoras alas que un
prolongado hbito acaba muchas veces, por volver tirnicas".
Esta liberacin es un proceso arduo, puesto que "Nos apasionamos, en efecto, por nuestras
creencias polticas y religiosas, por nuestras practicas morales de un modo distintos que por las
cosas del mundo fsico; en consecuencia ese carcter pasional se comunica a la manera en que
concebimos y nos explicamos las primeras". Cualquier idea que las contradiga,
independientemente de las pruebas en que se basa, ser inmediatamente tomada como enemiga,
" se lo opone una delicada negativa y la pasin, para justificarse, no tarda en sugerir razones que
se encuentran fcilmente decisivas. Estas nociones pueden incluso tener tal prestigio que no
toleran ni siquiera el examen cientfico (...) Muy lejos de admitir que estos sentimientos dependen
de la ciencia, es a ellos a los que se cree que debemos dirigirnos para hacer la ciencia de las
cosas con las que se relacionan (...) Los sentimientos cuyo objeto esta constituido por las cosas
sociales no poseen ningn privilegio sobre los dems, porque no tienen otro origen. Se han
formado, ellos tambin, histricamente; son producto de la experiencia humana, pero de una
experiencia confusa y desorganizada. No se deben a no se que anticipacin trascendental de la
realidad, sino que son la resultante de toda clase de impresiones y de emociones acumuladas sin
ningn orden, al azar de las circunstancias, sin una interpretacin metdica. ".
En resumen, Durkheim propone someter el sentimiento a la ciencia, en lugar de dejar que esta
sea guiada por aquel. " el sentimiento es el objeto de la ciencia, no el criterio de la verdad
cientfica". De todos modos, el hecho de que las pasiones sean mas fuertes con respecto a los
objetos sociales que a los fsicos no constituye una traba insoslayable. Toda ciencia topo en sus
comienzos con problemas similares y los ha superado. Desde su perspectiva anda indica que la
sociologa no pueda hacer lo mismo.
2- No tomar jams por objeto de las investigaciones ms que un grupo de fenmenos previamente
definidos por ciertos caracteres exteriores que les son comunes (A) e incluir en la misma
investigacin a todos los que respondan a esta definicin(B).
(A) La primer regla es esencialmente negativa, ensea a eliminar las prenociones vulgares, pero
no ensea a captar los hechos en un estudio objetivo. Para ello es un paso fundamental
establecer una definicin objetiva del hecho social a estudiar. Para que esta regla se cumpla, la
definicin debe expresar los fenmenos en funcin de propiedades que le son inherentes, que lo
caracterice por un elemento integrante de su naturaleza, y no en base a ideas del espritu o por su
conformidad con una nocin ideal. Por este mtodo, en primera instancia slo son asequibles sus
caractersticas mas superficiales. Pero esto se debe a que esta regla corresponde con una etapa

inicial de la ciencia. En este punto, cuando los hechos todava no han sido objeto de ninguna
elaboracin, las caractersticas mas profundas y por ende ms esenciales y de mayor valor
explicativo, no pueden alcanzarse en este punto. Son desconocidos a menos de que se
reemplacen por una prenocin, paso considerado improcedente metodolgicamente hablando.
Al definir al hecho social mediante un carcter exterior, la clasificacin de los fenmenos no
depende tanto del socilogo como de la naturaleza de los hechos mismos. Al mismo tiempo,
posibilita que la categora pueda ser conocida por todos y controlada por todos.
Esta definicin prototpica se encuentra en estrecho vnculo con el denominado sentido comn y el
lenguaje vulgar. Este vnculo puede ser tanto positivo como negativo. En la practica siempre se
parte del concepto vulgar, ya que es este primer concepto el que nos permite ver la agrupacin de
una serie de fenmenos bajo un mismo rtulo. Muchas veces, el lenguaje vulgar incluso nos indica
en que direccin buscar. Sin embargo, como ya vimos que la sociedad no puede funcionar sin
generar nociones sobre este funcionamiento, creemos tener definidos ciertos conceptos (como
familia, Estado, moral) cuando no es mas que una vaga formulacin. En este punto la ambigedad
del trmino vulgar, bajo la cual se agrupan hechos demasiado dismiles entre si, es tal que hace
imperiosa la necesidad de un concepto cientfico que aporte algo de claridad. Puede ocurrir que el
trmino cientfico entra en contradiccin con el sentido comn. Sin embargo, desde la perspectiva
de Durkheim, esto no debe constituir un freno para el cientfico social.
Sin embargo, es fundamental que esta regla es aplicable en momentos tempranos de la actividad
cientfica " Puesto que la definicin cuya regla acabamos de dar est colocada al comienzo de la
ciencia, no podr tener por objeto expresar la esencia de la realidad; debe solo ponernos en
condiciones de llegar a ella posteriormente. Tiene como nica funcin hacernos entrar en contacto
con las cosas, y como estas no pueden ser captadas por el espritu sino desde fuera, es por sus
exteriores como los expresa". El nico problema surgira, si los caracteres exteriores de los
hechos sociales fueran meramente accidentales y sin ninguna relacin con su esencia real. "Pero
a menos que el principio de causalidad no sea ms que una vana palabra, cuando unos
caracteres determinados se encuentran de una manera idntica y sin ninguna excepcin en todos
los fenmenos de un cierto orden, se puede tener la seguridad de que ellos se relacionan
estrechamente con la naturaleza de estos ltimos y que son solidarios de ellos".
Durkheim profundiza en la importancia de considerar distintos estadios en la actividad cientfica,
en cuanto a la definicin y en cuanto al lenguaje utilizado en ella. "Por consiguiente, por
superficiales que sean, estas propiedades muestran perfectamente al sabio, siempre que hayan
sido observadas metdicamente, el camino que debe seguir para penetrar mas en el fondo de las
cosas, con el anillo primero e indispensable de la cadena que la ciencia desarrollar a
continuacin en el curso de sus explicaciones. (...)El punto de partida de la ciencia o conocimiento
especulativo no podra ser otro que el del conocimiento vulgar o practico. Es solamente ms all,
es decir, en la forma en que es elaborada despajes esta materia comn, donde empiezan las
divergencias".
(B) Una vez definido el criterio de inclusin en base al rasgo exterior del hecho social, para que la
definicin permanezca siendo objetiva, deben incluirse todos los que cumplan con dicho criterio.
"...esta claro que esta definicin deber comprender, sin excepcin ni distincin alguna, todos los
fenmenos que presentan estos caracteres; porque nosotros no tenemos ninguna razn ni medio
de elegir entre ellos". Dicha eliminacin no puede hacerse de acuerdo con la naturaleza de los
hechos, sino de acuerdo con una prenocin subjetiva, "puesto que en el comienzo de la ciencia
ninguna investigacin ha podido establecer todava la realidad de esta usurpacin, en el supuesto
de que sea posible" Si se conserva a alguno en detrimento de otros, es porque aquellos cumplan
mejor con la precondicin ideal que tenia el investigador. Durkheim sostiene que las formas
mrbidas de un fenmenos no son de otra naturaleza que las formas normales y por lo tanto es
necesario observar las primeras como las ultimas para determinar esta naturaleza.
EJEMPLO

Durkheim aplica este criterio para definir al crimen. "Comprobamos la existencia de un cierto
numero de actos que presentan, todos ellos, este carcter exterior, y que una vez realizados
determinan por parte de la sociedad esta reaccin particular que se denomina pena. Hacemos de
ellos un grupo sui generis, al cual imponemos una rubrica comn; llamamos delito a todo acto
castigado y hacemos del delito as definido el objeto de una ciencia especial, la criminologa". Esta
definicin se encuentra en conflicto con el termino tradicional de crimen. "Es evidente que para el
sentido comn los hechos del pensamiento libre o los atentados a la etiqueta, tan regular y
severamente castigados en muchas sociedades, no son considerados como delitos ni siquiera e lo
que respecta a estas sociedades". Sostiene que si bien existe una diferencia entre los fenmenos
mrbidos y normales, ambos son de una misma naturaleza: "A medida que se admita que un
mismo fenmeno pueda ser debido ya a una causa, ya a otra-, las causas que imprimen a un
acto, aunque de una manera anormal, el signo distintivo del delito, no podran diferir en especie de
las que producen normalmente el mismo efecto; se distinguen solamente en grado o tambin
porque no actan dentro del mismo conjunto de circunstancias. El delito anormal es entonces
todava un delito y debe, en consecuencia, entrar en la definicin de delito". Esta definicin del
delito corresponde a la etapa temprana en que es formulada. "Desde luego, no es la pena la que
hace al delito, pero es por ella como se nos revela exteriormente y, por consiguiente, es de ella de
donde tenemos que partir si queremos llegar a comprenderlo".
3- Pero la sensacin es fcilmente subjetiva. Los caracteres exteriores en funcin de los cuales
define el objeto de sus investigaciones deben ser lo ms objetivos posibles, es decir aislados de
sus manifestaciones individuales.
"Se puede afirmar en principio que los hechos sociales son tanto mas susceptibles de ser
representados objetivamente cuanto mas desprendidos estn de los hechos individuales que los
manifiestan.
En efecto, una sensacin es tanto mas objetiva cuanto mayor fijeza tiene el objeto a que ella se
refiere; porque la condicin de toda objetividad es la existencia de un punto de referencia,
constante e idntico, al cual se pueda referir la representacin y que permita eliminar todo lo que
tiene esta de variable y subjetivo". La vida social se caracteriza por su dificultad de aislarla de los
acontecimientos particulares que la encarnan. "Pero sabemos que presenta la particularidad de
que, sin dejar de ser ella misma, es susceptible de cristalizarse. Fuera de los actos individuales
que suscitan, las costumbres colectivas se expresan bajo formas definidas, reglas jurdicas,
morales, dichos populares, hechos de estructura social, etc. Como estas formas existen de una
manera permanente, como no cambian con las diversas aplicaciones que se hace de ellas,
constituyen un objeto fijo, una marca constante que esta siempre al alcance del observador y que
no deja lugar a las impresiones subjetivas y a las observaciones personales". Las reglas del
derecho son lo que son y no hay dos maneras de percibirla. A su vez, en la medida en que no son
mas que la vida social consolidada luego de un periodo de tiempo, es legitimo estudiar esta ultima
a travs de las primeras. De este modo se cumple la condicin de toda objetividad: "la existencia
de u punto de referencia, constante e idntico, al cual se pueda referir la representacin y que
permita eliminar todo lo que tiene esta de variable y subjetivo".
Durkheim concluye el capitulo haciendo explicito el estadio larvario de la ciencia sociolgica en el
marco del cual escribe estas lneas."Sin duda alguna, procediendo as, se deja provisionalmente
fuera de la ciencia la materia concreta de la vida colectiva y, sin embargo, por cambiante que ella
sea, no tenemos derecho a postular a prior su ininteligibilidad. Pero si se quiere seguir una iba
metdica, es preciso establecer los primeros cimientos de la ciencia sobre terreno firme, no sobre
arena movediza. Es preciso abordar el reino social por los lugares en que ofrece ms facilidades a
la investigacin cientfica. Solo despus de esto ser posible seguir mas adelante en la
investigacin y, por medio de trabajos progresivos de acercamiento, encerrar poco a poco esta
realidad huidiza que el espritu humano acaso no podar jams captar completamente"
CAPITULO III: Reglas relativas a la distincin entre lo normal y lo patolgico.
Existe una pregunta fundamental acerca del papel que cumple la ciencia, en especial las ciencias
sociales, en la persecucin de fines y la distincin entre medios. Frente a esta apora surgen dos

escuelas distintas con dos respuestas posibles. La primera de las posturas sostiene que la ciencia
slo pueden describir "lo que es", relegando el "deber ser" al reino de los incognoscible
cientficamente, el mundo de los valores, los ideales y la poltica. "El bien y el mal no existen
segn ella. Nos puede decir cmo las causas producen sus efectos, no qu fines se deben
perseguir.(...) La ciencia dice un escritor ya citado, puede muy bien iluminar al mundo, pero deja la
noche en los corazones; es al corazn al que corresponde encender su propia luz".
En este libro Durkheim defiende la segunda postura e intenta defenderla tericamente salvando la
coherencia lgica de su epistemologa y mtodo, independiente de las subjetividades humanas.
Es decir, lo que l denomina "mtodo ideolgico" puede recurrir a razones supracientficas para
apuntalar el "deber ser" de determinados fines, licencia que no se puede tomar su mtodo
racionalista. Se intenta "reivindicar el derecho de la razn sin caer en la ideologa". Si se considera
a los medios como fines en s mismos, si la realizacin del medio debe ser tan deseada como el
fin mismo, entonces que criterio sigue la ciencia para discernir entre dos medios posibles? "Por
qu nos iba a recomendar el camino ms rpido con preferencia al ms econmico, el ms seguro
antes que el ms sencillo, o a la inversa? Si no puede guiarnos en la determinacin de los fines
superiores, no ser menos impotente cuando trate de estos fines secundarios y subordinados,
llamados medios?".
En este punto Durkheim recurre a una analoga que constituye la piedra angular sobre al cual se
construye su distincin entro lo normal y lo patolgico. "En efecto, para las sociedades como para
los individuos, la salud es buena y deseable; la enfermedad, por el contrario, es una cosa mala
que debe ser evitada. Si entonces encontramos un criterio objetivo, inherente a los hechos
mismos, que nos permita distinguir cientficamente la salud de la enfermedad en los diversos
rdenes de fenmenos sociales, la ciencia se encontrar en condiciones de iluminar la prctica
mientras contina fiel a su propio mtodo".
Se hace imperativo entonces establecer un mtodo claro para la distincin entre normal y
patolgico, as como tambin la definicin terica de ambos conceptos.
I
En primer lugar, Durkheim descarta la definicin de ambos en funcin del sufrimiento, de la
adaptacin a determinado medio o a las posibilidades de sobrevivir. Incluso si este ltimo criterio
fuese efectivo en biologa, no lo es en sociologa ya que no existe en esta ciencia el punto de
referencia que si dispone aquella: la cifra de mortandad media. Cuando una sociedad nace o
muere es completamente indeterminable.
Al no surgir pruebas de hecho, Durkheim intenta definirlos, por el momento, mediante
razonamientos deductivos, aceptando que las conclusiones extradas por este medio no tienen
mayor valor que las presunciones subjetivas. Se puede definir patolgico a todo acontecimiento
que tiene consecuencias funestas para la sociedad. Pero hay un problema con este criterio, slo
se puede considerar de este modo cuando perturba el desarrollo normal de las funciones de la
sociedad. Por lo tanto este criterio presupone la definicin de normal y como reconocer un estado
normal, y lo que verdaderamente lo descarta como criterio vlido, es que en este caso el concepto
de "normal" slo puede ser constituido a priori, y dependiendo de consideraciones subjetivas para
la definicin de normal. Para un ateo en el mundo moderno, los remanentes religiosos con
anormales, mientras que para un sacerdote, es la incredulidad lo que constituye la anormalidad.
"El defecto comn de todas estas definiciones es que quieren alcanzar prematuramente la esencia
de los fenmenos. (...) En lugar de pretender de buenas a primeras determinar las relaciones del
estado normal y de su contrario con las fuerzas vitales, busquemos sencillamente algn signo
exterior perceptible de inmediato, pero objetivo, que nos permita reconocer y distinguir dos
rdenes de hechos."
Durkheim procede del siguiente modo. Sostiene que todos los fenmenos sociales,
permaneciendo idnticos a s mismos, pueden revestir dos formas:

1)Generales:
Tienen lugar sino en todos los individuos, en la mayor parte de ellos, y si bien pueden sufrir
variaciones de un sujeto a otro, stas estn comprendidas entre lmites muy aproximados.
2)Excepcionales:
No slo no se encuentran en la mayora de los sujetos, sino que all donde se manifiestan no lo
hacen de manera prolongada. Son una excepcin en el tiempo como en el espacio.
"Estamos, por tanto, en presencia de dos variedades distintas de fenmenos, que deben ser
designadas con palabras diferentes. Llamaremos normales a los hechos que presenten las formas
ms generales y daremos a los otros el nombre de mrbidos o de patolgicos.
Una vez definidos tericamente los conceptos, hace falta una manera de distinguir entre ambos.
Este es el papel del tipo medio, definido como "el ser esquemtico que se constituira uniendo en
un mismo todo, en una especie de individualidad abstracta, los caracteres ms frecuentes en la
especie con sus formas ms frecuentes". Una vez definido, esta marca cumple una tarea
fundamental, toda desviacin con respecto a ella constituye un fenmeno patolgico.
Sin embargo, Durkheim hace en este punto una aclaracin: "Las condiciones de salud y la
enfermedad no son definibles in abstracto y de una manera absolutas". Guardan una estrecha
relacin con las variaciones entre e intra especies, pero ms que nada, es preciso considerarlas
en relacin a la etapa correspondiente de su desarrollo.
Una vez hecha la definicin de los conceptos y cmo distinguirlos, queda la pregunta sobre el por
qu son deseables los fenmenos normales. Durkheim sostiene que la generalidad que reviste un
fenmeno normal, "...sera inexplicable si las formas de organizacin ms extendidas no fuesen
las ms avanzadas, al menos en su conjunto. Cmo hubieran podido mantenerse en una
variedad tan grande de circunstancias si no pusieran al individuo en condiciones de resistir mejor
las causas de destruccin? Por el contrario, si las otras son ms raras, es evidente que, en la
generalidad de los casos, los sujetos que las presentan tienen ms dificultades para sobrevivir. La
frecuencia mayor de las primeras es por tanto la prueba de su superioridad".
II
Una vez determinado el carcter normal de un fenmeno, es necesario un segundo
procedimiento: establecer si el signo exterior que lo revel (su generalidad), esta fundado en la
naturaleza de las cosas. Este procedimiento hace posible que se pase de una "normalidad de
hecho" a una "normalidad de derecho". Durkheim sostiene que "Por consiguiente, la normalidad
de fenmeno se explicar solamente por el hecho de que est unido a las condiciones de
existencias de la especie considerada bien como efecto mecnicamente necesario de esas
condiciones, bien como un medio que permita a los organismos adaptarse a ellas". De esto se
desprende una distincin entre dos causas posibles: "efectos necesarios" y "adaptacin". Una
explicacin completa de los fenmenos consiste en dar "por determinadas bien sus causas o bien
sus funciones". Actualmente la primera toda el nombre de explicacin causal y la segunda el
nombre de explicacin funcional.
Al determinarla teniendo en cuenta nicamente su generalidad sin vincularla a las condiciones de
existencia vigentes, podra inducir a error. Esto ocurre especialmente en los periodos de transicin
de una "(...) especie que est a punto de evolucionar sin haberse fijado todava definitivamente
bajo una forma nueva.". La normalidad de un fenmeno debe ser establecida en relacin a la
etapa de evolucin de la especia, ya que en estos casos, dicho fenmeno puede no estar en
relacin con las condiciones de existencia vigentes. "Un hecho puede persistir as en toda le
extensin de la especie, aunque ya no responda a las exigencias de la situacin. Por
consiguiente, ya no hay ms que las apariencias de la normalidad; porque la generalidad que

presenta no es ya ms que una etiqueta engaosa, puesto que no mantenindose ms que por la
fuerza ciega del hbito, ella ya no es indicio de que el fenmeno observado est ligado
estrechamente a las condiciones generales de la existencia colectiva.". Por esta razn puede
observarse ms fcilmente la normalidad de un fenmeno en especies sociales que hayan
realizado su evolucin integral, como por ejemplo las sociedades grafas.
Este apartado concluye con una distincin entre el carcter til de un fenmeno y su normalidad,
fundamental para establecer por que un fenmeno normal es deseable, lo cual posibilitara que la
ciencia pueda indicar los fines tanto como los medios. "En fin y especialmente, si es cierto que
todo lo que es normal es til, a menos que sea necesario, es falso que todo lo que es til sea
normal. Podemos estar bien seguros de que los estados que se han generalizado en la especie
con ms tiles que los que han quedado como excepcionales; no de que ellos sean los ms tiles
que existen o pueden existir. No tenemos ningn motivo para creer que se han ensayado todas las
combinaciones posibles en el curso de la experiencia y, entre las que no han sido jams
realizadas, pero que son concebibles, puede haberlas que sean ms ventajosas que las que
nosotros conocemos. La nocin de lo til desborda la nocin de lo normal; la primera es a la ltima
lo que el gnero a la especie. Ahora bien, es imposible deducir lo mayor de lo menos, la especie
del gnero. Pero se puede encontrar el gnero en la especie puesto que ella lo contienen. Por
este motivo, una vez que se ha comprobado la generalidad del fenmenos, se pueden confirmar
los resultados del primer mtodo, haciendo ver como sirve el fenmeno".
A continuacin, las tres reglas que consuman este apartado.
I- Un hecho social es normal para un tipo social determinado, considerado en una fase
determinada de su desarrollo, cuando se produce en la medida de las sociedades de esta
especie, considerada en la fase correspondiente de su evolucin.
II- Se pueden comprobar los resultados del mtodo precedente haciendo ver que la generalidad
del fenmeno se relaciones con las condiciones generales de la vida colectiva en el tipo social
considerado.
III- Esta comprobacin es necesaria cuando este hecho se refiere a una especie social que no ha
realizado todava su evolucin integral.
II
"Estamos tan acostumbrados a zanjar con una palabras estas cuestiones difciles y a decidir
rpidamente de acuerdo a observaciones ligeras y a golpe de silogismos si un hecho social es o
no normal, que acaso se juzgue este procedimiento intil y complicado". Esta distincin es ms
fcil en el campo de la biologa, sin embargo, la mayor complejidad y movilidad de los fenmenos
propios de la sociologa requieren que se trace con mayor recaudo.
Para ilustrar la distincin entre lo normal y lo patolgico de un fenmeno en sociologa, a la par de
mostrar los errores en los que se puede recaer, Durkheim utiliza el ejemplo del delito y aplica las
reglas precedentes.
Con respecto a la generalidad, el delito se observa no slo en todos los tipos de sociedades. "No
hay una en la que no haya criminalidad. sta cambia de forma, los actos as calificados no son en
todas partes los mismos; pero en todos los sitios y siempre ha habido hombres que se conducan
de forma que atraan sobre ellos la represin penal." A su vez, utilizando la estadstica, se observa
que en el paso de las sociedades inferiores a las ms avanzadas la criminalidad aumenta
sensiblemente. "Por tanto, no hay fenmeno que presente de manera ms irrecusable todos los
sntomas de normalidad, puesto que aparece estrechamente ligado a las condiciones de toda vida
colectiva". Esto no quita que existan formas mrbidas de criminalidad, como por ejemplo cuando
esta presenta un ndice exagerado.
Al calificar de normal el fenmeno del delito, implica decir no slo que es inevitable, sino tambin

parte integral de la salud de una s