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CAPTULO 6

SALUD MENTAL1
La salud mental se ha convertido en uno de los aspectos ms importantes en el proceso de recuperacin de las
poblaciones despus de un desastre. Sin embargo, no es
fcil convencer a los responsables de establecer programas de prevencin y preparacin para que incluyan planes
de atencin de salud mental en los organismos encargados
de la salud pblica.
Las situaciones de desastre afectan desde el punto de
vista psicolgico a la mayor parte de la poblacin, sea en
forma directa o indirecta. Aquellos cuya vivienda es destruida o pierden a algn ser querido son afectados directos,
mientras que los que sufren los efectos inmediatos del
fenmeno, pero no tienen esas prdidas, son afectados
indirectos. Todos ellos pueden manifestar desde sntomas
psicosomticos, tales como problemas digestivos, exceso o
falta de apetito, palpitaciones y erupciones en la piel, hasta
sntomas de ndole emocional, tales como dificultades para
dormir, estrs, conflictos en su vida de relacin familiar, irritabilidad en el trabajo, necesidad de beber alcohol en exceso o tomar psicofrmacos. Los nios pueden retomar
conductas superadas, como mojarse en la cama, no querer
separase de los padres, tener pesadillas y otros. Los sntomas son tan variados como las personas que los padecen.
La experiencia de cada uno es singular y reaccionar de
una manera propia. Son conductas normales ante una
situacin inesperada de gran impacto producida por una
amenaza natural.
La primera intervencin protectora de la salud mental
de las personas afectadas directamente por los efectos del
desastre es proporcionarles comida, vestimenta y abrigo
para que sus necesidades bsicas sean satisfechas. Es

La mayora de la informacin que se incluye en esta seccin fue tomada del


informe sobre Salud Mental presentado por el Dr. Hugo Cohen, OPS-OMS El
Salvador, enero-febrero, 2001 (Ver la bibliografa)

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CRNICAS

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importante que las personas afectadas recuperen su organizacin familiar y


laboral habitual y que retomen la vida cotidiana lo antes posible.
La mayora de los damnificados pueden sentir alivio a sus sntomas hablando con otros sobre lo que estn sintiendo, expresando el miedo, pudiendo compartir con otros sus temores, su duelo, su impotencia ante lo ocurrido, su
incertidumbre de lo que se puede presentar en el futuro y otros sentimientos.
Slo algunos requerirn la atencin de especialistas, pudiendo ser ayudados
por el personal de salud o por trabajadores comunitarios capacitados en tcnicas como las de intervencin en crisis.

Efectos de los terremotos de enero y febrero en la salud


mental
En el caso de los sismos de enero y febrero en El Salvador, se estim2 que
un 20% de la poblacin afectada indirectamente requerir de algn tipo de
apoyo de psiclogos o psiquiatras. El 80% restante ir recuperando su estado
habitual, aunque puede producirse la reaparicin de los sntomas ante cada
nueva rplica. Los afectados en forma directa necesitarn una atencin ms
intensa y prolongada. Es fundamental intervenir en ambos grupos lo antes posible para evitar as la aparicin de problemas posteriores como, por ejemplo,
depresiones, reacciones violentas o estrs post trauma. Si la salud mental de la
poblacin no es atendida y tratada apropiadamente, los procesos de recuperacin y reconstruccin posteriores al desastre se vern seriamente obstaculizados y producirn un impacto negativo en la calidad de vida de estas personas.
El sistema sanitario de El Salvador careca de capacidad de respuesta para
atender eficazmente los aspectos de salud mental en la fase de impacto provocada por el sismo del 13 de enero y sus constantes rplicas.
Entre las reacciones emocionales ms frecuentes se encontraron la tristeza, la depresin, intentos de suicidio, ansiedad, sndrome de estrs postraumtico, desorganizacin personal y conductas violentas, todas ellas consecuencia
del impacto del evento, las prdidas sufridas y la impotencia generada.
Gran parte de los afectados sufrieron la desorganizacin de sus ncleos
familiares por prdida total o parcial de los miembros de la familia, lo cual produjo un nmero importante de menores de edad hurfanos, personas viudas y
desamparados de la tercera edad.
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Cohen, Hugo. 2001. Salud Mental. [Informe tcnico]. OPS/OMS El Salvador.

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Otro factor que contribuy al deterioro o desmejoramiento de las condiciones emocionales fueron las sucesivas rplicas y la inseguridad estructural de
sus viviendas.
La situacin psicosocial de la poblacin se agrav debido al sismo del 13
de febrero y a los dos sismos de menor magnitud del 17 de febrero y del 28 de
marzo, y sus correspondientes rplicas, que reavivaron las reacciones de
angustia y de pnico y los casos de ansiedad, depresin, insomnio, erupciones
cutneas, diarrea y dolores de estmago causados por el estrs.
Al producirse el segundo sismo, la poblacin perdi su confianza en las
explicaciones de los tcnicos y de los cientficos, quienes en diversas entrevistas a travs de los medios de comunicacin intentaban calmar a la poblacin
explicando que era normal que ocurrieran rplicas por el acomodo de la corteza
terrestre despus de un sismo. Las predicciones que se transmitan a la poblacin a travs de los medios de comunicacin, anunciando que los temblores de
tierra cesaran al estabilizarse la corteza terrestre, se vinieron abajo y se increment el escepticismo y la angustia en la poblacin.
Debido a esta prdida de confianza, un alto porcentaje de los ciudadanos
retom posiciones superadas, basadas en creencias religiosas arcaicas, tales
como que lo ocurrido era un castigo de Dios. Por otra parte, salieron a flote
explicaciones basadas en creencias de culturas ancestrales.3
De acuerdo con la informacin suministrada por el Director del ISSS, como
consecuencia de los sismos se registr en este Instituto un aumento de ms de
un 50% en la demanda de la consulta ambulatoria de salud mental comparado
con el mismo perodo del ao 2000. Segn los datos oficiales suministrados en
el mes de marzo de 2001 por el MSPAS, durante el primer bimestre del ao se
atendieron ms casos en salud mental que durante todo el ao 2000.

Respuesta del sector de la salud


La salud mental fue uno de los temas a los que se les brind especial atencin en las Guas operativas para las actividades del sector salud en funcin de
la emergencia del sismo del 13 de enero de 20014 . En el anexo No. 3 de
dichas guas se incluy la Gua prctica para el manejo de salud mental, en la

Una encuesta realizada por una firma muy conocida de los EUAconcluy que el 36% de la poblacin crea
que esta serie de sismos era un designio divino. Publicado en el peridico The Washington Post, Pg. A13,
22-02-01.

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que se incorporaron lineamientos para la puesta en marcha del plan de salud


mental de emergencia por el MSPAS, en coordinacin con el COEN, las escuelas, los gobiernos locales, las defensoras municipales y las universidades locales, entre otros.
En ese anexo qued establecido oficialmente el Equipo de Trabajo para la
Emergencia en Salud Mental (ETESAM) con el apoyo del Consejo Asesor de
Salud Mental del MSPAS, en el cual participaron tambin el Instituto
Salvadoreo de Seguro Social ISSS, el Hospital Militar y la OPS/OMS conjuntamente con el PNUD, la UNICEF y otras organizaciones.
El objetivo general de las guas sera minimizar los daos psicosociales de
las vctimas directas o indirectas del desastre, a travs de la promocin y atencin en salud mental. Este equipo proporcionara asistencia tcnica y coordinara el trabajo durante la fase de emergencia, fases inmediatamente posteriores
y de medio plazo, a travs de un trabajo de prevencin de trastornos de salud
mental, que incluira una campaa de sensibilizacin, informacin y educacin,
dirigida a la poblacin en general, y de apoyo a las instituciones de servicio.
Para dar continuidad al Plan de trabajo establecido en las Guas se reforzaran los equipos de salud mental de los Sistemas Bsicos de Salud Integral
(SIBASI) en los lugares en los que ya haban iniciado su desarrollo antes de la
emergencia, es decir, en los departamentos de San Salvador, La Libertad,
Santa Ana y San Miguel.
Se constituy el equipo de salud mental del MSPAS y se avanz en la identificacin de personal sanitario de las diversas zonas para ser incorporado a los
equipos locales de salud mental que se formaron en los departamentos ms
afectados. El proceso de capacitacin fue coordinado con el MSPAS, el PNUD,
UNICEF y el ISSS. Desde el 14 de enero, da siguiente al primer sismo, se
constituy con estas organizaciones el Equipo de Trabajo en Salud Mental para
la Emergencia (ETESAM). Posteriormente se permiti la participacin a diversas instituciones de la comunidad como la Junta de Vigilancia de Psicologa,
las universidades nacionales, la Alcalda de San Salvador, las ONGs, la Policia
Nacional Civil (PNC), las diferentes iglesias y otros.
Se acord que se mantuviera la continuidad de la estrategia de trabajo en
tres ejes: (a) elaboracin y puesta en marcha del plan de comunicacin; (b)

Ministerio de Salud Publica y Asistencia Social (MSPAS). 2001. Guas operativas para las actividades del sector salud en funcin de la emergencia del sismo del 13 de enero de 2001.El Salvador.

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conclusin del plan operativo que inclua las acciones para la emergencia y el
plan de atencin psicosocial; y (c) coordinacin entre el MSPAS y el ISSS.

Control de la salud mental en los albergues y en las zonas


afectadas
Se constituyeron en los albergues de la periferia de San Salvador siete
equipos integrados por psiclogos, psiquiatras, enfermeros, trabajadores sociales y educadores del MSPAS y del ISSS, que fueron capacitados para la labor
ante la emergencia. Su tarea sera la de asistir a los albergues de San Salvador
y zonas aledaas para el desarrollo de las acciones de prevencin, asistencia y
capacitacin.
Se propuso que los miembros de los equipos profesionales de salud mental
no esperaran a que las personas en crisis que permanecieron en sus casas o
cerca de ellas se movilizaran a los consultorios, sino que visitaran casa por
casa para tratarlas y ver qu necesidades tenan. Tambin se recomend la
atencin de estas personas en las unidades mdicas locales para descentrali-

Centro provisional de atencin de salud mental en Santa Cruz Analquito en el


departamento de Cuscatln.

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zar los hospitales que brindaban atencin psiquitrica. Se integraron equipos


con personal de la Cruz Roja Salvadorea; Cruz Roja Italiana; la cooperacin
alemana (GTZ) y de Mdicos Sin Fronteras y se coordin con las instituciones
que en cada lugar realizaban tareas de salud mental, como el Instituto
Salvadoreo de la Mujer (ISDEMU) y diversas ONGs. Asimismo, se establecieron consultorios de atencin en construcciones transitorias.
Tambin estos profesionales efectuaron actividades recreativas con nios.
Una vez por semana se hicieron reuniones de seguimiento con los equipos
para ver no slo los aspectos logsticos, sino tambin los aspectos tcnicos; se
pidi que despus de transcurrir tres semanas pasaran por escrito una autoevaluacin que dejara constancia de los principales aprendizajes y logros, las
necesidades y las sugerencias para futuras tareas. Concluida esta labor, los
equipos se retiraron de los albergues y efectuaron una visita semanal a stos.
Se elaboraron y difundieron mensajes por los medios de comunicacin para
tranquilizar y orientar a la poblacin. Se prepararon cartillas y se publicaron
guas para la atencin de las necesidades psicosociales en desastres, editadas
por el Ministerio de Educacin (MINED) y todos los organismos miembros del
Consejo Nacional de Salud Mental que preside la primera dama.
Se constituy un equipo de psiclogos para proporcionar apoyo emocional
al personal sanitario que lo solicitara y se impartieron charlas con igual fin al
personal de varios organismos nacionales e internacionales, como la Secretara
Nacional de la Familia (SNF), el PNUD, la FAO y otros.
Se tuvo como base el enfoque de salud mental comunitaria para el entrenamiento del personal sanitario, miembros de instituciones y voluntarios de la
comunidad, que propone rescatar los recursos presentes en las personas a travs de la capacitacin para intervencin en crisis.
En las escuelas se le dio prioridad a la capacitacin de los maestros para la
atencin a nios individualmente, y en los hospitales y centros de salud se
entren al personal mdico, enfermeras y promotores de los departamentos
ms afectados para que pudiesen prestar los primeros cuidados.
El total de personas capacitadas alcanz a unos 800 participantes que pertenecan a los siguientes organismos e instituciones: el Sistema Nacional de
Salud, las ONGs, las iglesias, los scouts, las universidades, la Procuradura de
los Derechos Humanos, la Polica Nacional Civil, las alcaldas, la Procuradura
de la Repblica y el Poder Judicial, entre otras. La mitad de ellas fueron entre92

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nadas en el rea de nios y adolescentes.


El Instituto Salvadoreo de la Mujer (ISDEMU) colabor en los albergues y
en las poblaciones donde haba profesionales formados en violencia intrafamiliar. Esta colaboracin fue muy til para apoyar a los hospitales y a las unidades de salud, sobre todo en la capacitacin en intervencin en crisis.
En los albergues, algunos psiquiatras solicitaron antidepresivos para la
atencin de los pacientes y se utilizaron ansiolticos en casos excepcionales.
Como ninguna de las entidades que atenda la salud mental en los albergues
dispona de psicofrmacos, la OPS los compr. Para utilizarlos, dado que en El
Salvador slo el Hospital Nacional General y de Psiquiatra tena autorizacin
para el uso de estos medicamentos, hubo que pedir a los mximos responsables de salud un permiso excepcional para su prescripcin.

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