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(Andrs Avelino Cceres Dorregaray; Ayacucho, Per, 1833 - Lima, 1923) Militar y poltico

peruano, hroe de la Campaa de La Brea contra la ocupacin chilena de Per durante la


Guerra del Pacfico (1879-1883) y dos veces presidente de la Repblica peruana (1886-1890
y 1894-1895) durante el Segundo Militarismo. Ingres muy joven en el ejrcito y tom parte
en varios de los enfrentamientos civiles de la poca al servicio de Ramn Castilla. Ascendido
a capitn, acudi a la frontera cuando estall la guerra con el Ecuador. Durante el gobierno
del general Pezet fue desterrado a Chile por su oposicin al presidente; cuando le fue
permitido regresar al pas, apoy el golpe de Estado de Mariano Ignacio Prado y particip en
el Combate del Callao o del 2 de mayo de 1866, en el que Per derrot a la flota espaola.

Andrs Avelino Cceres

Al estallar la Guerra del Pacfico, Cceres se encontraba en el Cuzco, y particip en los


principales episodios del conflicto. En 1881 tuvo una actitud sobresaliente en la defensa de la
capital de Per, Lima, que termin cayendo en manos de los chilenos. Herido, se refugi en
el hospital jesuita y consigui fugarse a la sierra central, desde donde comand una heroica
resistencia frente al ejrcito chileno, conocida como Campaa de La Brea, con el apoyo de
los campesinos de la zona. Fue entonces cuando los chilenos empezaron a llamar El Brujo de
los Andes a Andrs Avelino Cceres por sus cualidades de estratega, que lo hacan parecer
omnipresente. Despus de una muy valerosa actuacin, fue derrotado en Huamachuco en
1883.
Obligado el Per a firmar el tratado de Ancn con Chile, Cceres se opuso y se sublev
contra Miguel Iglesias. En 1886 fue elegido presidente; gobern hasta 1890 y fue reelegido
en 1894. Pero una coalicin encabezada por Nicols de Pirola lo oblig a entregar el mando.
De 1905 a 1914 desempe cargos diplomticos en Europa. En 1919, en reconocimiento a
su brillante actuacin en la Campaa de La Brea, fue honrado con el grado de Mariscal del
Per.
Biografa
Andrs Avelino Cceres estudiaba en un colegio de su tierra natal cuando en mayo de 1854
lo visit Ramn Castilla, caudillo que se haba sublevado contra el gobierno de Jos Rufino
Echenique, liderando a la faccin liberal. El joven Cceres se vio atrado por la figura del
caudillo tarapaqueo y por los principios liberales, por lo que dej de estudiar para
convertirse en cadete del batalln Ayacucho, que estaba formando el general Fermn del
Castillo.
Bajo sus rdenes, Cceres libr en Lima la batalla de La Palma, en la fue derrotado. Por su
participacin fue ascendido a subteniente y muy pronto a teniente graduado y efectivo.

Intervino nuevamente apoyando la causa de Castilla contra la revolucin de Manuel Ignacio


de Vivanco en Arequipa. Combati en Yumina y Bellavista, y particip en el asalto de
Arequipa, por lo cual fue ascendido a capitn. En la toma de la ciudad recibi una herida bajo
el ojo izquierdo que, felizmente, no le comprometi la vista.
Cuando se dio el conflicto con el Ecuador entre 1859 y 1860, Cceres, que estaba an
convaleciente por las heridas recibidas en su ltima campaa, acudi a la defensa de la
frontera. Luego fue enviado por el presidente Castilla a Francia, como adjunto militar a la
Legacin peruana en Pars, para curarse viejas y nuevas heridas, volviendo al pas en 1862.
Se integr entonces al batalln Pichincha en Huancayo.

Andrs Avelino Cceres

Al producirse los acontecimientos que llevaron a la guerra con Espaa, Cceres se opuso
firmemente a la actitud, que consideraba pasiva, del gobierno de Juan Antonio Pezet frente a
la ocupacin de las Islas Chincha por la Expedicin Cientfica Espaola. Por su dura crtica al
gobierno fue apresado y desterrado con otros oficiales, que lograron huir a Mollendo. Los
prfugos se unieron a la llamada Revolucin restauradora del honor nacional, que Mariano
Ignacio Prado lideraba contra Juan Antonio Pezet y el claudicante Tratado Vivanco-Pareja,
que aceptaba las condiciones de la Armada espaola. Cceres apoy el golpe de Estado de
Prado, participando en la ocupacin de Lima. Con Prado en el poder, fue ascendido e
intervino en el llamado Combate del Callao o del 2 de mayo de 1866, donde fue vencida la
Armada espaola, que se retir a la Isla San Lorenzo, para luego abandonar el Per.
Despus de estos hechos, Andrs Avelino Cceres solicit su retiro y entre 1868 y 1872 se
dedic a la agricultura en la tierra que lo vio nacer. En 1872 se opuso al intento de golpe de
Estado de los hermanos Gutirrez contra el que se convertira en el primer presidente civil,
Manuel Pardo Lavalle. El lder del Partido Civil le otorg la jefatura del batalln Zepita, que
Cceres acept gustoso. Tuvo que apagar un conato de rebelin que surgi en sus filas y
march a Tarma y Chanchamayo para completar la formacin de sus hombres. Particip
contra la rebelin de Nicols de Pirola en Moquegua, batindolo en el Alto de los ngeles;
tras esta accin fue promovido a coronel graduado. Fue elegido Prefecto del Cuzco en 1877,
sin abandonar sus obligaciones militares al frente del batalln Zepita.
La Guerra del Pacfico
Desempeando este cargo se inici la Guerra del Pacfico (1879-1883), que enfrent a Per y
Bolivia contra Chile por el control de la regin situada al norte del desierto de Atacama, muy
rica en salitre. Andrs Avelino Cceres tuvo que dirigirse al sur en la II Divisin, peleando en
la Campaa de Tarapac, las batallas de San Francisco (19/11/1879) y Tarapac
(27/11/1789). En esta ltima fue donde Andrs Avelino Cceres tuvo una destacada

actuacin cuando logr tomar los cerros, haciendo retroceder a las tropas chilenas, que se
vieron obligadas a abandonar sus caones Krup. Si bien Tarapac fue defendida gracias a la
destreza de Cceres, fue una victoria provisional, ya que el ejrcito peruano debi
retroceder, dejando el territorio salitrero al enemigo.
Cceres colabor en la reorganizacin del Ejrcito del Sur para su concentracin en Tacna
junto con las tropas bolivianas al mando del nuevo presidente de Bolivia,Narciso Campero,
que suceda a Hilarin Daza, depuesto a finales de 1879. En Per tambin se haba dado
una crisis poltica: el nuevo presidente era Nicols de Pirola, que haba derrocado por
esas mismas fechas a Mariano Ignacio Prado. En ese contexto se dio la Campaa de Tacna,
en la que intervino Cceres, demostrando gran valor en el Alto de la Alianza (26/5/1880).
Luego, el caudillo se dirigi a la capital, a la que arrib en agosto de 1880. Fue nombrado
Comandante General de la V Divisin del Ejrcito del Centro y parti a Huaral para concluir el
entrenamiento del ejrcito de reserva.

Andrs Avelino Cceres

Como coronel efectivo particip en la Campaa de Lima, la cual fue organizada


personalmente por Nicols de Pirola; poco dotado como estratega, Pirola orden formar
dos lneas defensivas demasiado extensas: la de San Juan, compuesta por trincheras y que
iba desde el Morro Solar hasta Monterrico chico, y la de Miraflores, que era la lnea de
reductos, que iba desde Armendriz hasta camino a Chosica. Las tropas chilenas, al mando
de Manuel Baquedano, desembarcaron en Pisco y Curayacu, tres millas al norte de Chilca,
llegando a Lima por el Morro Solar, que estaba siendo defendido por Miguel Iglesias, el cual
se vio obligado a retroceder ante la presin de las fuerzas chilenas. Cceres particip en la
fracasada batalla, teniendo que retirarse a Chorrillos con lo que le restaba de sus hombres
en orden, luego de haber sufrido fuertes prdidas.
Despus de la derrota de San Juan, el 13 de enero de 1881, las tropas chilenas incendiaron
Chorrillos y Barranco. Aprovechando la borrachera, Cceres quera algunos soldados para
atacar por sorpresa a los chilenos, pero Pirola se neg. El 15 de enero el ejrcito chileno
rompa la lnea de Miraflores, donde Cceres luch denodadamente, sufriendo la perforacin
de su fmur derecho. Acudi a un puesto ambulatorio en San Carlos, y fue escondido por los
jesuitas en la celda del padre superior del Convento de San Pedro; dos das despus la
capital del Per quedaba en manos de los chilenos. Estaba todava en convalecencia cuando,
el 15 de abril de 1881, huy de Lima, temiendo ser hallado en las pesquisas que hacan las
tropas chilenas. March a Jauja y fue nombrado jefe poltico y militar de los departamentos
del Centro.
La ocupacin chilena

Con la cada de Lima el 17 de enero de 1881 se iniciaba la ocupacin chilena (1881-1883),


que oblig al gobierno peruano a refugiarse en las tierras altas. Cceres organiz sus
montoneras en el Valle del Mantaro, en la Sierra Central, y estableci su cuartel general en
Matucana. Fue ascendido a general en agosto de 1881. Luego reubic su cuartel en Chosica,
pero no por mucho tiempo. Le fue ofrecida la presidencia en 1881, que no acept para no
crear ms divisiones. Las principales batallas de la Campaa de la Brea se dieron en Pucar
el 2 de febrero de 1882; nuevamente en Pucar, Marcavalle y Concepcin el 9 de julio de
1882; y en Huamachuco el 10 de julio de 1883.
Esta ltima fue la nica derrota considerable que sufri el lder, pues los dems encuentros
fueron victorias de Cceres, que hasta hoy se recuerdan y rememoran a travs del folklore
popular de la regin. Por sus destrezas en la lucha, Cceres se gan el apelativo de El Brujo
de los Andes. La exitosa Campaa de la Brea dur hasta que el caudillo del Norte, Miguel
Iglesias, dio el Grito de Montn desde su hacienda en Cajamarca para poner fin a la guerra.
Una asamblea nombr a Miguel Iglesias Presidente Regenerador del Per y lo facult para
negociar un tratado con Chile. Ello llev a la firma del Tratado de Ancn de 1883, al que
Cceres se opuso.
En la presidencia
Finalizada la contienda y como consecuencia de ella, comenz en Per la poca del Segundo
Militarismo (1884-1895), en la que los ms importantes jefes militares de la guerra contra
Chile dominaron el panorama poltico. Andres Avelino Cceres se sublev contra Iglesias, que
tuvo que dejar el poder y convocar elecciones, saliendo elegido el hroe de la Brea. En su
primer gobierno (1886-1890), Cceres form el Partido Constitucional.
En ese contexto de crisis a todos los niveles, Manuel Gonzlez Prada pronunci un famoso
discurso en el Teatro Politeama en 1888, en el que expres una crtica feroz al pasado
republicano y a sus lderes, entre ellos Cceres, y revel su profundo espritu antichileno.
Este discurso se dio en el marco de un evento realizado para recaudar fondos para la
recuperacin de Tacna y Arica, provincias que se hallaban en poder de Chile desde el final de
la guerra. Tambin en este perodo se desarrollara el indigenismo, que buscaba superar la
discriminacin de que haban sido objeto los indgenas. Entre sus exponentes
destac Clorinda Matto de Turner. Fue una etapa importante a nivel cultural, que se vio
enriquecida con una reflexin meditada.
Con el objetivo de cancelar la deuda externa debida a la crisis fiscal y a la ruina del crdito
exterior provocada por la guerra, Andrs Avelino Cceres firm el discutido Contrato Grace
en 1889. En virtud de este convenio, acordado entre el Estado peruano y Miguel Grace,
representante de los tenedores de bonos de la deuda externa peruana, los bonistas ingleses
cancelaran totalmente la deuda, que ascenda a 51 millones de libras esterlinas. A cambio,
el estado peruano entregara los ferrocarriles por 66 aos y tres millones de toneladas de
guano, y se comprometa a pagar 33 anualidades de 80.000 libras cada una.
Los tenedores de bonos constituyeron en Londres una compaa para la administracin de
los ferrocarriles: la Peruvian Corporation. Adems, los bonistas deban concluir los tramos
ferroviarios de Chicla-La Oroya (ferrocarril central) y Juliaca-Santa Rosa (ferrocarril del sur),
y se comprometan a construir 70 kilmetros ms de cualquier otro ferrocarril. Asimismo, se
les concedi la libre navegacin por el Lago Titicaca y el libre uso de algunos muelles del
pas. En esta poca se inici la explotacin del caucho y la agroexportacin. Surgi el Banco
Italiano, que al inicio atenda a residentes italianos y que en poco tiempo fue creciendo y
empez a atender tambin al pblico nacional.
Despus de su perodo presidencial, Cceres fue nombrado Ministro Plenipotenciario del Per
en Inglaterra y Francia. Le sucedi en la presidencia el coronel Remigio Morales Bermdez,
quien muri sin haber concluido su perodo de gobierno (1890-1894). Su segundo
vicepresidente, Justiniano Borgoo, complet su perodo apoyado por el ejrcito.
La reeleccin y la guerra civil

Finalmente, se convocaron elecciones y result victorioso Cceres, inicindose as su


segundo mandato presidencial (1894-1895), mucho ms breve que el anterior. Frente a la
reeleccin del hroe de la Brea se levant una fuerte oposicin, liderada por Nicols de
Pirola, fundador del Partido Demcrata, que se haba unido a la Unin Cvica de los
civilistas, formando la Coalicin Nacional. La guerra civil que estall en 1895 se debi, entre
otros factores, a la oposicin a la permanencia de los militares en el poder y a la reeleccin
de Cceres, cuya gestin haba recibido duras crticas, sobre todo en lo referente a la firma
del Contrato Grace.
En las provincias surgieron las montoneras pierolistas y caceristas, que luchaban entre s. El
17 de marzo de 1895, Pirola entr en Lima con su gente por la Portada de Cocharcas.
Durante varios das se prolong la lucha en la capital, a pesar de que los caceristas haban
sido forzados a retroceder al Palacio de Gobierno. Se calcula que murieron alrededor de mil
personas, cuyos cadveres, al no poderse enterrar, no slo despedan un hedor insoportable,
sino que tambin amenazaban a la ciudad con una epidemia. Frente a esta situacin, el
cuerpo diplomtico se reuni y logr una tregua de 24 horas entre los dos bandos para
sepultar los cuerpos. La paz fue prorrogada y Cceres tuvo que renunciar. Con la victoria de
Pirola se pona fin al perodo que los historiadores han denominado Segundo Militarismo.
Finalizada la guerra civil, Andrs Avelino Cceres se dirigi a Buenos Aires, donde
permaneci hasta el ao 1899; vivi tambin en Pars, y fue Ministro Plenipotenciario en
Italia (1905-1911) y Alemania (1911-1914). Cuando volvi a su patria en 1915, promovi la
eleccin de Jos Pardo y Barreda. Como el presidente no correspondi al favor, Cceres
apoy el movimiento que lo derroc en 1919. Fue honrado con el ttulo de Mariscal el 10 de
noviembre de ese mismo ao. Andrs Avelino Cceres falleci en Lima el 10 de octubre de
1923.