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CAPTULO 28

INCIDENTES CON LQUIDOS INFLAMABLES Y COMBUSTIBLES


OBJETIVO DE ESTE CAPTULO
El objetivo de este captulo es analizar los riesgos de
las intervenciones con lquidos inflamables y combustibles.
La frecuencia de los incidentes con productos como
gasolina o gasoil, que circulan a diario por nuestras ciudades, merece que se le dedique una especial atencin.
Se describen las caractersticas de los depsitos de
almacenamiento y los problemas que plantean en las
emergencias en los que estn afectados.
La informacin aqu incluida debe combinarse con
otra proporcionada por otros captulos sobre materiales
peligrosos, organizacin de las intervenciones, etc.,
para completar los conocimientos necesarios para intervenir en una emergencia de este tipo.
Se establece en este captulo la diferencia normativa
y de riesgo entre los lquidos que se clasifican como inflamables y los que se consideran como combustibles. Pero dado que desde el punto de vista de las
intervenciones de bomberos estas clasificaciones pueden tener un menor inters, en buena parte de este captulo se hablar de lquidos inflamables englobando
bajo esa denominacin a los lquidos que pueden inflamarse, aunque algunos de ellos tengan un punto de inflamacin elevado y normativamente tuviesen que
clasificarse como combustibles en vez de inflamables.
PUNTO DE IGNICIN Y PUNTO DE INFLAMACIN
DE UN LQUIDO
Para comparar entre s el peligro de incendio de los
combustibles, se utiliza como referencia la temperatura
a la que arden en condiciones controladas de laboratorio, dado que cada combustible arde a una temperatura
distinta. Para poder realizar esta comparacin es preciso que otros factores, por ejemplo la presin o la cantidad de oxgeno en el aire, no varen. As, los vapores
de gasolina ardern si se ponen en contacto con una
fuente de ignicin que est a una determinada temperatura en condiciones normales, pero si se incrementa
la cantidad de oxgeno en el aire, esos mismos vapores
ardern a una temperatura inferior.
A una determinada temperatura los lquidos inflamables desprenden vapores suficientes para crear junto a
la superficie una mezcla en el rango de inflamabilidad,

Figura 28.1. Los incendios en lquidos inflamables exigen tcticas y tcnicas especficas de intervencin.

que puede arder si se acerca una fuente externa de ignicin pero la llama se apaga una vez que se queman
esos vapores. La temperatura a la que se produce este
efecto en condiciones de laboratorio se la denomina en
algunos textos temperatura de ignicin o punto de ignicin (en ingls: flash point). Puede definirse la temperatura de ignicin como la mnima temperatura de una
masa lquida a la que puede observarse una llama
cuando se le aplica una fuente de ignicin externa.
Hay dos formas de medir el punto de ignicin en laboratorio: en un vaso cerrado o en un vaso abierto. En
el vaso cerrado los vapores no pueden alejarse de la
superficie del lquido ms all de la zona delimitada por
el vaso, mientras que en un vaso abierto los vapores se
dispersan lejos de la superficie del lquido. Los valores
obtenidos en ambos casos son distintos. La ignicin en
vaso cerrado se produce antes que en vaso abierto y
es, normalmente, la utilizada para clasificar la inflamabilidad de un lquido.
Si se va incrementando la temperatura del lquido, llegarn a producirse vapores en una cantidad tal que se
inflamarn al acercar una fuente de ignicin, mantenindose la combustin cuando se retira dicha fuente. A
esta temperatura, en condiciones controladas de laboratorio, se la denomina temperatura de inflamacin o
punto de inflamacin (en ingls: fire point). El calor generado por la combustin de los vapores es suficiente
para realimentar la propia combustin, no siendo necesaria la fuente de ignicin externa una vez iniciado el
proceso.

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Manual del Bombero Profesional


La temperatura de inflamacin de un lquido puede definirse como la mnima temperatura de la masa lquida a
la cual se produce la ignicin de los vapores desprendidos al aplicar una fuente externa de ignicin, mantenindose la combustin una vez retirada dicha fuente.

temperatura de un lquido y se mantiene la presin se


incrementar la produccin de vapores.

Si un combustible sigue calentndose ms all de su


punto de inflamacin, llegar a alcanzarse una temperatura tal en que los vapores desprendidos se inflamarn sin necesidad de una fuente de ignicin externa.

Si estos vapores son inflamables, a mayor temperatura


ms peligroso ser el lquido en cuestin. Evidentemente
un mismo producto ser ms peligroso en verano que en
invierno, y tambin ms peligroso en una zona de temperaturas elevadas que en una zona con bajas temperaturas ambientales, ya que la cantidad de vapores que
desprende depende de la temperatura ambiente.

A esta temperatura en la cual los vapores combustibles se inflaman sin necesidad de la presencia de otra
fuente externa de ignicin, se la denomina temperatura
de autoinflamacin, o punto de autoinflamacin. La temperatura de autoinflamacin de un lquido es la mnima
temperatura de la masa lquida que provoca la inflamacin de los vapores desprendidos de ella sin la aplicacin de una fuente de ignicin externa.

Los lquidos que desprenden vapores inflamables y


pueden arder se clasifican en dos grandes grupos: inflamables y combustibles. Se incluyen tambin en estas
clasificaciones a lquidos que desprenden vapores inflamables pero que contienen partculas en suspensin,
como las pinturas El lmite entre los grupos de inflamables y combustibles es una determinada temperatura
de ignicin.

Los puntos de ignicin, inflamacin y autoinflamacin


son caractersticos de cada combustible y diferentes de
un combustible a otro.

Pero hay que tener en cuenta que las diversas clasificaciones de los lquidos inflamables y combustibles
son tiles exclusivamente a efectos legales.

Algunos textos intercambian entre s estas denominaciones, denominndose temperatura de ignicin a la


que aqu se llama de inflamacin y viceversa, o bien se
utiliza el trmino inflamacin al tratarse de gases y lquidos y el trmino ignicin al tratarse de slidos.

Para el bombero la importancia del riesgo de un lquido


se deriva de sus propiedades, cualquiera que sea su
grupo de clasificacin. Obviamente, el riesgo ser similar para dos lquidos cuyos puntos de inflamacin difieran en 1 C, sin embargo esa diferencia de 1 C puede
hacer que estn incluidos dentro de grupos distintos.

Esta discrepancia de definiciones se encuentra tambin a nivel normativo. Mientras que en la legislacin inglesa los trminos flash point y fire point estn
claramente definidos, en los textos normativos espaoles a veces se utiliza el trmino punto de ignicin y
otras punto de inflamacin para indicar la misma cosa,
lo que en ingls se llama flash point. Por ejemplo, la
norma espaola UNE-EN 1127-1:1998, utiliza el trmino
punto de ignicin del mismo modo descrito anteriormente, mientras que en el Reglamento de Almacenamiento de Productos Qumicos se utiliza el trmino
punto de inflamacin. Dado que estos conceptos solo
son de inters como elemento de comparacin en condiciones de laboratorio, en la prctica lo nico de inters
es saber que un lquido inflamable con un punto de ignicin (o de inflamacin) ms bajo que otro desprender
vapores a ms baja temperatura y ser por tanto ms inflamable. Ser lo mismo si nos referimos a sus puntos
de inflamacin.

Incluso un lquido que tenga un alto punto de inflamacin puede no ser considerado como peligroso en
las clasificaciones legales, pero implicar los mismos

CLASIFICACIN DE LOS LQUIDOS INFLAMABLES


Y COMBUSTIBLES
Todos los lquidos desprenden vapores a travs de su
superficie en contacto con la atmsfera. Si se eleva la
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Figura 28.2. Los lquidos se clasifican en inflamables o combustibles, en funcin de su temperatura de inflamacin

Incidentes con lquidos inflamables y combustibles


Presin de vapor
Cuanto mayor sea la cantidad de vapores inflamables
que despidan a temperatura ambiente, mayor ser el
riesgo. La capacidad de desprender ms o menos vapores viene dada por una caracterstica fsica que es la
presin de vapor, que identifica la tendencia de las molculas a escapar del lquido, formando vapor.
Cuanto ms elevada sea la presin de vapor mayor
ser el desprendimiento de vapores de la superficie del
producto y mayor el riesgo de inflamacin. Cuando la
presin de vapor es muy baja y se desprenden muy
pocos vapores, un lquido inflamable tendr menos riesgos. En este caso, aunque haya que evitar las fuentes
de ignicin en las proximidades, el problema de un derrame ser fundamentalmente medioambiental.
Tal puede ser el caso del gasoil, que debe calentarse
para que desprenda vapores en cantidad suficiente para
formar una atmsfera inflamable. Sin embargo la gasolina desprende muchos vapores a temperatura ambiente.

pirar, el agua puede entrar en ebullicin a temperaturas


por debajo de 100 C, pudiendo contribuir a que se generen averas por corrosin.
Temperatura de inflamacin
El punto de inflamacin tambin determina la peligrosidad del producto, que ser mayor, cuanto menor sea
aquel. Cuando un lquido alcanza su punto o temperatura de inflamacin produce suficientes vapores para
crear una atmsfera inflamable.
Una vez que la mezcla de vapores y aire comience a
arder se mantendr ardiendo sin necesidad de una
fuente de ignicin externa.
Por la misma razn, un lquido ser ms peligroso
cuanto ms baja sea la temperatura de autoinflamacin,
es decir aquella en la que comienza a arder sin que se
aplique ninguna otra energa de activacin.
Cuanto ms baja sea la temperatura de inflamacin y
mayor sea la presin de vapor, el producto ser ms peligroso y exigir un permetro de seguridad ms amplio.

Punto de ebullicin
Otra caracterstica que puede modificar sensiblemente las estrategias para controlar un incidente con lquidos inflamables es su punto de ebullicin.
El punto o temperatura de ebullicin es la temperatura
a la que un lquido comienza a hervir.
En algunos lquidos, como los teres, esta temperatura es tan baja que hervirn a temperatura ambiente,
creando una superficie inestable, lo que plantea problemas especiales en la extincin.

Rango de inflamabilidad
La mayora de los lquidos combustibles usuales tienen un rango de inflamabilidad comprendido entre el 1
y el 7%, es decir son capaces de inflamarse cuando la
concentracin de sus vapores en el aire est dentro de
esos lmites inferior y superior de inflamabilidad.
Sin embargo otros pueden tener un rango de inflamabilidad muy distinto.

El punto de ebullicin vara con la presin, ya que la


capacidad que tienen las molculas para escapar de la
superficie del lquido depende de la presin que se
ejerza sobre dicha superficie. As el agua hierve a 100
C cuando est sometida a una presin de 1 atm. Pero
si est en un recipiente cerrado en el que se incrementa
la presin, la temperatura de ebullicin ser ms alta.
En ello se basan las ollas a presin y las ollas rpidas: Incrementando la presin interna la ebullicin se
consigue a mayor temperatura, por lo que los alimentos
pueden cocerse ms rpido.
En sentido contrario, una disminucin de la presin
permite una ebullicin a temperatura inferior. Ese fenmeno puede producirse dentro de una bomba, en la que
como consecuencia de la depresin generada para as-

Figura 28.5. Para que los vapores de un lquido se inflamen, su


mezcla con el aire debe estar dentro del rango de inflamabilidad de dicho lquido.
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Incidentes con lquidos inflamables y combustibles


Sin embargo si se usan lanzas de pulverizacin puede
conseguirse enfriar lo suficiente el fuego con pequeas
cantidades de agua, hasta conseguir la extincin.

Si el producto involucrado es un lquido polar, como el


alcohol, deber utilizarse una espuma resistente al alcohol, debido a la solubilidad con el agua.

En circunstancias excepcionales, en pequeos derrames de lquidos combustibles, puede funcionar una tcnica de extincin que consiste en lanzar agua hacia
arriba sobre la vertical del fuego, para que vaya cayendo
sobre la zona incendiada en una fina pulverizacin.
Cuando el agua pulverizada va cayendo lentamente
sobre las llamas absorbe el calor disminuyendo la realimentacin trmica; la vaporizacin del agua se va produciendo lentamente segn van cayendo las gotas,
disminuyendo estas de tamao progresivamente, con lo
que al alcanzar la superficie del lquido conforman una
fina neblina. Esta tcnica no ser efectiva en lquidos
inflamables como la gasolina o el alcohol que desprenden vapores a temperatura ambiente. En cualquier caso
esta tcnica debe utilizarse con precaucin y nunca sin
antes practicarla en entrenamientos.

Hay espumas especialmente formuladas para contener la vaporizacin formando una capa muy densa
sobre la superficie del combustible.

El agente extintor ms efectivo para un gran incendio


exterior de lquido inflamable o combustible ser espuma.

En funcin de las caractersticas del producto involucrado las tcticas pueden variar. Sin embargo habr
unos puntos fijos que deben tenerse en cuenta en toda
intervencin.

Es importante que se use el tipo correcto de espumgeno y que se monte adecuadamente el equipo, para
que la espuma pueda apagar el incendio y evitar la reignicin.
La espuma ms utilizada en la actualidad para la extincin de incendios en grandes derrames de lquidos inflamables y combustibles es la espuma formadora de
pelcula acuosa o AFFF (ledo A triple F), aunque tambin
puede utilizarse otro tipo de espuma de baja expansin.

Figura 28.8. Equipos para aplicacin de espuma.

La espuma debe extenderse completamente sobre


toda la superficie de combustible ardiendo, cubriendo
todos los bordes.
Los tipos de espuma, sus caractersticas, formas de
uso, y equipos para aplicarla, se describen ampliamente
en el captulo dedicado especficamente a las espumas.
TCTICAS DE INTERVENCIN GENRICAS EN SINIESTROS CON LQUIDOS INFLAMABLES O COMBUSTIBLES

Las consideraciones generales a tener en cuenta en


los siniestros con lquidos inflamables y combustibles
son las siguientes:
La distancia de aproximacin inicial para realizar una
evaluacin de la situacin y tratar de identificar el
producto involucrado estar entre 300 y 50 metros
en funcin del riesgo de explosin y de otros riesgos
secundarios de toxicidad. Desde esa distancia se determinar si es posible o no una mayor aproximacin
al incidente.
La zona de seguridad se establecer en funcin del
tipo de producto, el riesgo de expansin del incidente
y de otros parmetros, incluyendo la orografa del terreno y la posibilidad de evacuacin de emergencia.
Si hay riesgo de explosin, los equipos no imprescindibles deben situarse a unos 1000 metros del incidente.
Todo el personal en el incidente llevar equipo completo de proteccin personal.
Se dar prioridad a la evacuacin de posibles vctimas, siempre que ello pueda hacerse sin asumir riesgos inaceptables.
Cualquier intervencin debe considerarse teniendo
en cuenta en primer lugar la seguridad del personal
de intervencin. Si hay un incendio y el riesgo de las
operaciones de extincin o de enfriamiento de los depsitos es muy alto, debe considerarse la opcin de
no intervenir y dejar que se consuma el combustible.
Si no hay incendio o se ha podido controlar este,
debe considerarse el control de cualquier fuga por
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Incidentes con lquidos inflamables y combustibles


Los tanques de techo flotante cubierto son como los
anteriores, pero disponen sobre el techo flotante de un
techo fijo en la parte superior del tanque. Para ventilar
el espacio entre el techo flotante y el fijo, se dispone de
unas aberturas de ventilacin caractersticas.
La ventilacin de los tanques de techo flotante cubiertos permite al aire entrar o salir segn el techo flotante baje o suba sobre el producto. El techo fijo tiene la
misma costura dbil que en los tanques de techo cnico.
Tanques horizontales

Figura 28.10. Esquema de un tanque con techo flotante interno.

Los tanques horizontales son cilindros apoyados por


la pared lateral. Pueden tener tambin una seccin elptica. Estn equipados generalmente con vlvulas para
ventilacin de una eventual sobrepresin, aunque pueden encontrarse depsitos sin este tipo de dispositivo.
Un tanque horizontal puede descansar sobre el suelo
o sobre soportes de hormign o acero. Si la estructura
de soporte es metlica debe estar protegida contra el
fuego.
Los almacenamientos pequeos, en lugares de bajo
nivel de consumo, son normalmente tanques atmosfricos horizontales.
Cubetos de contencin

Figura 28.11. Techo flotante exterior de un tanque de almacenamiento de productos petrolferos.

Figura 28.12. Esquema de tanque con techo flotante exterior.

Dado que un depsito puede romperse y liberar su


contenido, se utiliza un sistema de contencin secundaria. Este sistema consiste en un dique situado alrededor del depsito, que conforma un recinto capaz de
albergar la totalidad del contenido de este. Este recinto
se denomina cubeto.

Figura 28.13. Tanques horizontales. A diferencia de los de almacenamiento de gas, estos no tienen los extremos redondos.
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Incidentes con lquidos inflamables y combustibles


Si no hay sistemas fijos para inyeccin subsuperficial,
los bomberos pueden conectarse a tuberas de producto
para realizar una inyeccin de espuma siguiendo esta
tcnica.
Pero esta tcnica es solo admisible para los hidrocarburos, no siendo aceptable para solventes polares como
los alcoholes o para combustibles muy densos que pueden alcanzar una elevada temperatura, como el petrleo crudo. En el caso de los solventes polares porque
estos disuelven el agua, haciendo la espuma inefectiva.
En el caso de lquidos densos, porque si el producto est
demasiado caliente el agua de la espuma puede hervir
transformndose bruscamente en vapor, y el producto
puede resultar lanzado explosivamente del tanque.
INCIDENTES EN TANQUES DE LQUIDOS INFLAMABLES O COMBUSTIBLES
En instalaciones industriales diversas, los bomberos
pueden tener que enfrentarse a un incendio en un tanque con un producto lquido inflamable y deben estar familiarizados con los protocolos de intervencin
necesarios.
Aunque los lquidos inflamables y combustibles ms
usuales son los hidrocarburos como gasolinas o gasoil,
los bomberos pueden encontrarse con un incendio de
cualquier lquido inflamable almacenado en grandes
cantidades.
Las estrategias generales de intervencin sern similares, aunque las tcticas concretas deben adaptarse al
tipo de producto, en funcin de si es o no un lquido
polar como el alcohol, que requiere una espuma especial, si la toxicidad de los humos producidos por la combustin del producto exige medidas especiales de
evacuacin, etc.

deberan tener la oportuna respuesta en un plan de


emergencia previo al incidente, del que tuviesen pleno
conocimiento los bomberos.
Entre las cuestiones que habr que plantearse y que
condicionarn la intervencin, estn las siguientes:
Las caractersticas del almacenamiento: El tipo de
tanque afectado y su capacidad; la cantidad de producto que hay en l; el producto almacenado; si hay
fuga, como se est propagando esta y si puede pararse; si hay dique de contencin secundaria y si
mantiene su estabilidad. Debe establecerse contacto
con el personal de la factora que pueda facilitar esta
informacin.
Las vas de aproximacin disponibles. En general la
aproximacin siempre debe ser a favor del viento, y,
si es posible, desde una zona ms elevada.
Si hay que realizar rescates por haber personas heridas, atrapadas o desaparecidas. El rescate de vctimas es prioritario en cualquier incidente, sin
embargo no deben hacerse esfuerzos de rescate si
la evaluacin inicial determina que sern intiles.
Si hay zonas expuestas que deban protegerse o que
puedan suponer problemas adicionales. Puede ser
necesario proteger otros tanques o zonas medioambientalmente sensibles, del mismo modo que puede
haber lneas elctricas que dificulten la operacin en
una primera fase, mientras estn activas
El agua de que se dispone: Si hay red de agua, su
caudal, y su sistema de funcionamiento. Si no hay
red o si esta falla habr que ver si hay una fuente secundaria.
La cantidad de espumgeno que ser necesaria. Si
no se dispone del mismo, habr que pensar donde
podr conseguirse.
El lugar dnde se recoger el agua derramada y
como se controlar.

Los incendios en grandes depsitos de almacenamiento de lquidos inflamables o combustibles pueden


necesitar das para resolverse, tener un efecto muy nocivo sobre el medio ambiente, tener un costo muy elevado, y un gran impacto meditico.
El xito de la intervencin de los bomberos depende
de tener buenos planes de emergencia y formacin y
recursos adecuados.
Evaluacin de la situacin
En una emergencia con un depsito con un lquido inflamable se necesita dar respuesta a un complejo grupo
de preguntas. Idealmente, la mayora de las preguntas

Figura 28.17. Los incendios en grandes tanques de combustible pueden necesitar das para conseguir la completa extincin.
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Proteccin de exposiciones
Las operaciones de extincin comienzan normalmente
por la proteccin de zonas expuestas, recipientes a presin, sistemas de tuberas, cmaras de espuma, bombas y vlvulas, y tanques adyacentes expuestos al
fuego.
Hay que tener en cuenta, que si algn tramo de tuberas entre vlvulas cerradas contiene producto y est
expuesto al fuego, puede romperse violentamente.
Los tanques expuestos al calor o al fuego deben enfriarse por encima del nivel del producto, ya que por debajo de dicho nivel, el mismo producto mantendr fras
las paredes del tanque. Si no se enfra, la pared del tanque puede deformarse y colapsar hacia dentro, quizs
derramando producto.
Debe tenerse tambin en cuenta que el agua utilizada
para la extincin y la proteccin de exposiciones puede
llegar a desbordar los diques, as que debe usarse solo
la que sea estrictamente necesaria.
La aplicacin de agua sobre un tanque expuesto debe
comenzar tan pronto como las llamas alcancen a un tanque o cuando el calor radiado es suficiente para hacer
que el agua aplicada sobre la pared del tanque se vaporice.
Bsicamente, cuanto mayor sea el tanque mayor ser
la cantidad de agua necesaria. Para enfriar los depsitos a presin, por ejemplo los de gas, se requiere un mnimo de 1.800 litros por minuto en el punto de contacto
de la llama.

Figura 28.22. Algunos tanques cuentan con sistemas propios


de proteccin contra exposiciones, mediante agua pulverizada.

Control de escorrentas
Si no puede controlarse, el agua utilizada para producir espuma, para proteger exposiciones, y para controlar los vapores puede crear escorrentas importantes
que pueden estar contaminadas con hidrocarburos y generar riesgos lejos del lugar del incidente.
EXPLOSIONES EN TANQUES CERRADOS. BLEVE
Las explosiones del tipo BLEVE producidas en los depsitos de gases inflamables licuados se pueden producir tambin en los depsitos de lquidos inflamables o
combustibles cerrados o con insuficiente ventilacin.
El proceso es similar al descrito en el caso de los
gases.
La posibilidad de una BLEVE ser mayor cuanto
menor sea el recipiente respecto del fuego que le est
afectando, y cuanta menos cantidad de lquido contenga
este, ya que la chapa se deteriorar ms rpidamente.
BOILOVER
Un problema especial que requiere precauciones especiales de seguridad son los boilovers en incendios en
tanques con lquidos inflamables o combustibles muy
densos, pero menos pesados que el agua, como es el
caso del petrleo crudo.

Figura 28.21. La radiacin trmica procedente del incendio en


un tanque, puede provocar el incendio de otros tanques prximos, as que debe considerarse prioritaria la proteccin de tanque no afectados directamente, pero expuestos a la radiacin.

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En estos depsitos siempre hay una cierta cantidad


de agua en la parte inferior, que puede provenir de las
mismas operaciones de extincin.
En un incendio de larga duracin, los compuestos ms
voltiles prximos a la superficie se van quemando y el
producto residual caliente que se va produciendo cerca

Incidentes con lquidos inflamables y combustibles


de la superficie ardiendo incrementa su densidad y se
va hundiendo progresivamente.

Adems, la profundidad de la capa de agua del fondo


no ser fcil de determinar.

De este modo el calor de la superficie va transmitindose hacia abajo, combinndose con el calor transmitido por conduccin. El efecto es similar a una onda de
calor que se va propagando lentamente desde la superficie ardiendo hacia el fondo del tanque. La onda de
calor tiene forma de cono y desciende ms lentamente
junto a las paredes del tanque, ya que estas trasmiten
calor al exterior. La velocidad de propagacin de la onda
de calor hacia abajo es variable, dependiendo de la densidad del combustible y del dimetro del tanque.

Existe incluso la posibilidad de que parte del agua


contenida en la espuma de la extincin drene hacia el
fondo e incremente la capa de agua residual durante el
proceso de la extincin.

Cuando esta onda de calor alcanza al agua que est


en el fondo del tanque, esta agua se sobrecalienta y al
llegar a los 100C se vaporiza.
Como al vaporizarse el agua se expande 1700 veces,
el vapor empuja violentamente al petrleo fuera del tanque, como en una erupcin que alcanza muchos metros
a la redonda, pudiendo causar muchas vctimas entre
el personal prximo al tanque. Este fenmeno es el que
se conoce como boilover.

El boilover ms destructivo de la historia se produjo


en la ciudad venezolana de Tacoa, en un tanque de
techo fijo de 50 m de dimetro que llevaba 6 horas ardiendo en un incendio que se haba considerado controlado. El boilover lanz petrleo ardiendo en un radio
de 500 metros, produciendo la muerte de 160 personas,
50 de las cuales eran bomberos.
Otros fenmenos de rebosamiento por emulsin (frothover) o salpicaduras (slopover) pueden producirse en
tanques con lquidos combustibles densos mientras se
combaten incendios en ellos, como consecuencia de la
vaporizacin del agua al contactar con el producto a una
temperatura superior a la de ebullicin del agua (100 C).

Algunos incidentes de este tipo han causado muchas


muertes, entre ellas las de bomberos de los equipos de
extincin y espectadores de lo que hasta entonces pareca un incidente espectacular pero poco peligroso.
La onda de calor viaja hacia abajo en el depsito, a
una velocidad de unos 30 centmetros a 1 metro por
hora, de modo que un boilover puede predecirse aproximadamente.
Puede determinarse aproximadamente la posicin de
la onda trmica lanzando agua sobre las paredes del
depsito. El agua se evaporar cuando contacte con las
paredes del tanque que estn a la altura de la onda trmica, ya que esta se encuentra a una temperatura superior a los 100C, la temperatura de evaporacin del
agua. No obstante hay que tener en cuenta que en el
centro del tanque la onda habr bajado ms. Pueden
utilizarse tambin cmaras de visin trmica.
Una vez que la onda de calor est cerca del fondo del
tanque, deben adoptarse posiciones defensivas, evacuando la zona, ya que un boilover, es un suceso catastrfico y potencialmente fatal. La decisin del momento de
adoptar situaciones defensivas debe ser muy prudente.
En tanques de gran dimetro, las zonas interiores,
ms prximas al centro del tanque pueden estar ms
calientes que las que estn en contacto con la chapa
del tanque, ya, que las ms superficiales son enfriadas
por el agua de la extincin y por el aire exterior.

Figura 28.23. Un boilover es un suceso muy peligroso que se


puede producir en incendios en tanques con lquidos densos.
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