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Comunicacin, pueblo
y cultura en el tiempo de las
transnacionales
Jess MartnBarbero

(en: Comunicacin y culturas populares en

Latinoamrica, G. Gili, Mxico, 1984; y luego


en M. de Moragas(ed.), Sociologa de la

comunicacin de masas, Vol.4, G. Gili,


Barcelona,1986)

no hay infraestructura o economa que escape a la


dinmica significante, no es posible seguir pensando por
separado y fetichistamente el plano de los procesos
tecnolgicos, industriales, y el de la produccin y
reproduccin del sentido. Desde ah se hace posible
tericamente al menos superar la concepcin
instrumentalista de los medios que, o los vaca de
espesor y materialidad histrica pensndolos como meras
herramientas en manos de la clase dominante, o los
reduce a su dimensin discursiva, con lo que las luchas
sociales que los atraviesan no seran ms que luchas
entre discursos. Y esa superacin se hace posible en la
medida en que aquello de lo que se hace historia no es
ms ya el desarrollo tecnolgico, sino las operaciones
a travs de las cuales los cdigos sociales de percepcin

y reconocimiento se inscriben y materializan en los


cdigos tecno-lgicos.

La comprensin del sentido que la problemtica de las


culturas populares ha adquirido en las investigaciones
de comunicacin en Amrica Latina exige el trazado de
un cierto itinerario. Itinerario que se inicia a finales de los
aos setenta y sobre el que convergen varios factores: la
presin manifiesta de unos procesos tecno-econmicos que
configu- ran una situacin comunicacional polticamente
nueva, definida bsicamente por la transnacionalizacin y
las nue- vas tecnologas; el agotamiento y la incapacidad
de las herramientas tericas con que se vena
trabajando para abordar la nueva situacin; y la apuesta
de algunos grupos de investigadores que se deciden a
seguirle los pasos al proceso ms que al mtodo, as sea
a costa de perder el objeto. Pero como un itinerario es
hueco si alguien no lo camina, me propongo en estas
pginas describir mi propia travesa, nada lineal, poblada
de no pocas dudas, aunque secretamente guiada por el
convencimiento de que la prdi- da de ciertas seguridades
era y sigue siendo fundamental para poder ponernos a la
escucha de los nuevos problemas.
I

Perder

el

objeto

para

ganar

el

proceso

La importancia crucial que los procesos de comunicacin


comenzaron a adquirir en este ltimo tercio del siglo XX
tuvo su expresin inflada y sin embargo certera en el todo
es comunicacin, que vino a significar, ms all del naciCo mu nic ac i n, p ue blo y c ult ur a en el
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miento de otro ismo, la oscura percepcin de que algunas


de las contradicciones capitales de nuestra sociedad pasan
por

escrito en Retos a la investigacin de comunicacin en Amrica Latiwww.mediaciones.ne


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ese nuevo eje en torno al cual giran no slo gigantescas
inversiones, sino algunas decisiones polticas y
culturales estratgicas. En relativamente poco tiempo, la
comunica- cin se convirti en Amrica Latina en un
campo de fuerzas catalizador de algunas lneas de punta
de la investi- gacin social, a la vez que propicio sin duda
a una moda acadmica hbilmente manejada por los
empresarios nece- sitados de una cualificacin del
personal. Lo que me importa sealar es que el proceso
de inflacin y banaliza- cin del tema cubre tanto
dentro como fuera de las universidades y los centros de
investigacin un fenmeno que no podemos dejar
escapar: la confusin y la ambige- dad, inscritas incluso
en la pluralidad de denominaciones del objeto de estudio,
hablaban ya a su manera de la com- plejidad del asunto,
de la pluralidad de dimensiones, y en cierta forma de las
contradicciones que impedan acotar, cerrar el campo y
colocarle una tranquilizante etiqueta acadmica como
otro ms de los campos de estudio.
Frente a esa ambigedad y confusin, sintomticas, se ir
gestando desde mediados de los setenta una posicin
que reclama ante todo claridad y seriedad cientfica. Ya
est bien de revolturas y de denuncias; la conquista del
concep- to tiene un costo y si queremos hacer ciencia no
tenemos ms remedio que desembarazarnos del lastre
ideolgico. La crisis que despus de los golpes militares
en el Cono Sur atraviesa a las izquierdas
latinoamericanas, con su secuela de desconcierto y de
repliegue poltico, sera un buen caldo de cultivo para el
chantaje cientifista. Y el todo es comuni- cacin ha
encontrado su antdoto: la comunicacin no es ms que
informacin. El paradigma informacional entra entonces
a aduearse del campo, abonado como estaba por un
funcionalismo que sobrevivi en la mayora de las proCo mu nic ac i n, p ue blo y c ult ur a en el
tie m po de

puestas semiticas e incluso en cierto marxismo1. El


1

Sobre la supervivencia del funcionalismo en las propuestas crticas he

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6
desencanto poltico y me refiero al desencanto en el
terre- no de comunicacin, y que va desde la decepcin por
lo que pas con el uso de los medios en el Chile de la
Unidad Popular, a la funcionalizacin que los gobiernos
hacen de las polticas de comunicacin, etc. hall su
salida en la tarea de hacer ciencia. Y sta encontr en la
teora informa- cional un marco de conceptos precisos,
de
deslindes metodolgicos e incluso de propuestas
operativas. Todo ello avalado por la seriedad de las
matemticas y de la inge- niera capaces de ofrecer, con
la ciberntica, un modelo incluso a la esttica. Que la
teora de la informacin ha logrado dar cuenta de la
organizacin-transmisin-almacenamiento
de
la
informacin, y que ello ha supuesto la in- vencin de un
modelo desde el cual pensar fecundamente problemas
que van de la biologa y la ingeniera hasta la medicina,
ello es innegable. Pero de ah a pensar que el modelo
informacional es capaz de dar cuenta de los proce- sos
sociales de comunicacin hay un abismo.
Lo que hace ms problemtica esa posicin es el corto
circuito que produce, y que podra describirse as: dada
la centralidad que los procesos de comunicacin ocupan
hoy en la sociedad, y dada la dispersin y vaguedad de los
conoci- mientos en ese campo, estamos urgidos de una
teora que nos permita delimitar y avanzar; esa teora se
halla o es desarrollable
a
partir
del
modelo
informacional, que ha demostrado suficientemente su
apertura y fecundidad, lue- go, la teora de la informacin
nos ofrece hoy el paradigma fundamental para pensar los
problemas sociales! Si a esa seguridad se une la obsesin
por el mtodo en un claro revival de positivismo, nos
encontraremos con que la cohe- rencia analtica se
convierte en justificacin de la toma de distancia de los
conflictos, revistindose incluso de un aire de modestia
ms que tramposo. As, cuando alguien pone
Co mu nic ac i n, p ue blo y c ult ur a en el
tie m po de

na, Comunicacin y cultura No. 9, Mxico, 1983.

escrito en Retos a la investigacin de comunicacin en Amrica Latiwww.mediaciones.ne


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en primer plano los problemas que plantea la
dominacin de clase o la actividad del receptor, se le
advierte que no deberamos tomar como problemas ms
que aquellos para los que poseamos un mtodo. De otra
parte, lo que la teora informacional supone no es slo dejar
por fuera la significa- cin, esto es, las condiciones de
produccin y reproduccin social del sentido, y por ende
toda relacin de fuerza y de poder, sino una delimitacin
epistemolgica y metodolgi- ca del objeto segn la cual la
fragmentacin del proceso de comunicacin homologado
al de transmisin de informa- cin en sus instancias es
puesta como garanta de rigor y, por ende, como criterio de
verdad.
Del otro lado, del lado de aquellos a los que el paradigma
informacional no logr seducir, la disyuntiva ya no pasar
por la necesidad de una teora. Junto al revival
positivista atravesamos a finales de los setenta por el
agotamiento prolongado de la propuesta semiolgica y el
impase profun- do del anlisis marxista. Del lado
semiolgico la bsqueda compulsiva de una validacin
cientfica haba llevado a la mayora
de los
investigadores a un recorte del campo a partir del cual
dejaron de ser relevantes los procesos masi- vos, a la vez
que el anlisis tendi a dejar por fuera viejas variables
problemticas y a confundir capacidad de formalizacin con capacidad de explicacin. El talante cuestionador y estimulante de aquella primera semiologa de
las lecturas ideolgicas y desmitificantes cedi el paso a
una propuesta mucho ms madura, metodolgicamente
enri- quecida con los aportes de una lingstica de la
enunciacin y el inicio de una pragmtica discursiva, pero
cada da ms alejada del movimiento de lo social y de los
problemas que induce esa dinmica. Del lado del anlisis
marxista, por su parte, hubo un recelo continuado a tomar
en serio la pro- blemtica de comunicacin y una
Co mu nic ac i n, p ue blo y c ult ur a en el
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profunda incomprensin de la especificidad de ese campo.


Aun a pesar de la apertura a nuevas contradicciones del
poder, un mecanicismo ms

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sofisticado pero duro hegemoniz la reflexin. Perdida la
confianza en el aporte real de los anlisis ideolgicos, lo
ms seguro result volver al terreno firme de la
infraestruc- tura y del anlisis poltico sin mediaciones. De
un lado y de otro no pocos investigadores consideraron
que haba llega- do el momento de cambiar de tema, y se
pasaron a campos menos problemticos y socialmente ms
rentables.
II

La

comunicacin

desde

lo

popular

La entrada en el mercado de las nuevas tecnologas de


comunicacin y la toma de conciencia de las peculiaridades
del proceso de transnacionalizacin co-inciden en Amrica
Latina con un rediseo radical del campo de investigacin
en comunicacin. En ese rediseo interviene el debate
te- rico-poltico reseado, pero interviene sobre todo y
decisi- vamente una experiencia compartida por un gran
nmero de investigadores de la regin2. Esa experiencia,
que todava comporta no poco de opacidad, apunta hacia lo
siguiente: el campo de los problemas de comunicacin
no puede ser delimitado desde la teora, slo puede serlo
a partir de las prcticas sociales de comunicacin; y
esas prcticas en Amrica Latina desbordan lo que pasa
en los medios y se articulan a espacios y procesos
polticos, religiosos, artsti- cos, etc., a travs de los cuales
las clases populares ejercen una actividad de resistencia y
rplica. Pensar desde ah la comunicacin invalida tanto
la linealidad del modelo in- formacional como la
estrechez de los anlisis polticos en uso, esos para los
que lo poltico no es ms que lo inmedia- tamente poltico,
y para los que, como dice Portantiero3, la
2

En hacer compartible esa experiencia ha jugado un papel fundamental


Co mu nic ac i n, p ue blo y c ult ur a en el
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11
el desarrollo de las asociaciones nacionales de investigadores de comunicacin, y la puesta en comunicacin de esas asociaciones a travs de
la asociacin latinoamericana ALAIC.
3
J. C. Portantiero, Lo nacional-popular y la alternativa democrtica

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hipstasis de la forma partido ha llevado en la prctica a
desconocer y desvalorizar la multiplicidad de formas de
la protesta y la lucha popular.
Lo que se comienza a rescatar no es la mera no
pasividad del receptor eso lo haba planteado Lazarsfeld
hacia aos4 y la escuela de los usos y gratificaciones5 lo
haba hecho incluso objeto de un modelo particular de
anlisis sino algo bien distinto: la necesidad de cambiar el
eje del anlisis y su punto de partida. El rescate de los
modos de rplica del dominado desplazaba el proceso
de decodificacin del campo de la comunicacin, con sus
canales, sus medios y mensajes, al campo de la cultura, o
mejor, de los conflictos que articula la cultura, de los
conflictos entre culturas y de la hegemona. Aceptar eso
era tambin algo completamente distinto a relativizar el
poder de los medios. El problema de fondo se ubicaba
ahora a otro nivel: ya no en el de los medios, sino en el
de los mediadores6 y los modelos cul- turales. Y ese
desplazamiento coincida con los retos que venan del
otro lado del campo, ya que los investigadores de polticas
de comunicacin comenzaban por su lado a
problematizar la nocin de Estado con que venan trabajando, y ello a la luz de la crisis de los Estados nacionales
no slo en relacin a la prdida de su capacidad de decisin
frente a los intereses transnacionales, sino en relacin
tam- bin a las resistencias que en las culturas
populares des- pierta y moviliza la homogeneizacin
transnacional de la
en Amrica Latina, en: Amrica Latina 80: democracia y

movimiento
popular, p. 223.
4

P. Lazarsfeld y otros, El Pueblo elige. Cmo decide el pueblo en una


campa- a electoral, Buenos Aires, 1962.
5

E. Katz et.al, Usos y gratificaciones de la comunicacin de masas, en:


M. de Moragas (Ed.), Sociologa de la comunicacin de masas, pp. 252Co mu nic ac i n, p ue blo y c ult ur a en el
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13
285.
6
Ver sobre ese concepto: M. Martn Serrano, La mediacin social, Madrid, 1977.

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que los Estados estn siendo vehculo ms all de la retrica
y el chauvinismo7.
Lo popular se configura entonces como ese lugar
desde el que se hace posible histricamente abarcar y
comprender el sentido que adquieren los procesos de
comunicacin, tanto los que desbordan lo nacional por
arriba es decir, los procesos-macro que involucra la
puesta en funciona- miento de los satlites y las
tecnologas de informacin, como los que lo desbordan
por abajo desde la multiplici- dad de formas de protesta
regionales, locales, ligadas a la existencia negada pero
viva de la heterogeneidad cultural. Lo popular nada tiene
que ver entonces con el sentido de marginalidad del que
no han logrado liberarse ciertas re- flexiones sobre la
comunicacin alternativa y que remite en ltimas a las
tramposas teoras de la cultura de la pobreza. La alteridad
cultural de que hablamos no resulta de una dinmica
cultural hipostaciada que acaba refiriendo el pro- blema a
unos orgenes anteriores y exteriores al conflicto, sino de
unas relaciones de dominio a travs de las cuales se genera
la hegemona, esa que torna las diferencias en desigualdades y en obstculo inaceptable para la expansin y
homogeneizacin transnacional.
Nos hallamos en proceso de construccin de un nuevo
modelo de anlisis que ubica a la cultura como mediacin
social y terica de la comunicacin con lo popular, que
hace del espacio cultural aquel desde el cual es posible
atisbar las dimensiones inditas del conflicto social a la
vez que los nuevos objetos y formas de la rebelda8. Es
sintomtico el reflotamiento de la problemtica y del
concepto de cultu7

A. Mattelart tiene a ese respecto una frmula bien esclarecedora


cuando habla de la cultura transnacional de uso interno en ComunicaCo mu nic ac i n, p ue blo y c ult ur a en el
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15
cao, hegemonia e contrainformacao, Intercom, So Paulo, 1982.
8

N. Casullo, Reflexiones sobre la transnacionalizacin de la cultura


en Comunicacin transnacional: conflicto poltico y cultural,
p. 57.

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ra
sobre el que convergen ltimamente las
preocupaciones no slo de los investigadores de
comunicacin sino de los historiadores y de los analistas
polticos. Y es de esa con- vergencia de preocupaciones
sobre lo cultural-popular de la que la investigacin de
comunicacin en Amrica Latina recibira su rasgo
caracterizador. Como si la prdida de la identidad por el
derrumbe de las fronteras que acadmica- mente
delimitaban el campo de la comunicacin es lo que
hubiera posibilitado a los investigadores del mismo el
en- cuentro y el aprovechamiento de la cercana reflexin
que desde hace algn tiempo venan haciendo artistas y
antro- plogos, historiadores y analistas polticos.

III

Propuestas

para imaginar

el nuevo

campo

Colocar lo popular como punto de arranque de la reflexin en comunicacin no significa en modo alguno
equiparar lo popular a un dato pues lo popular no es
homogneo y no puede por tanto ser comprendido por
fuera del ambiguo y conflictivo proceso en que se produce y
emerge hoy ni a una idea, ya que esto equivaldra a convertirlo en una especie de categora universal alterna9, es
decir, metafsica. Lo que buscamos es desplazar las coordenadas para delimitar lo investigable en comunicacin a
partir del aqu y el ahora de Amrica Latina: un aqu en el
que la cultura popular, a diferencia de lo que pasa en Europa o los Estados Unidos, no nombra nicamente lo masivo
o el museo, sino un espacio de conflicto profundo y una
dinmica cultural insoslayable; y un ahora atravesado y
sostenido por la no contemporaneidad entre los
productos culturales que se consumen y el lugar, esto es,
el espacio social y cultural desde el que esos productos
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17

son consumi9

M. Lauer, Crtica de la artesana, p. 50.

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dos por las clases populares en Amrica Latina. De ah que
pueda redefinirse entonces la
problemtica
de
comunica- cin en trminos de la relacin entre lo popular
y lo masivo, ya que ella nos libera de seguir
lamentndonos por lo que la cultura masiva le ha hecho a
la cultura culta, y nos posibili- ta empezar a preguntarnos
por lo que la cultura de masa le ha hecho a y ha hecho
con las culturas populares. Lo cual implica empezar a
investigar sistemticamente:
La historia de esa relacin, esto es, el paradjico proceso de gestacin de lo masivo a partir de lo popular.
Los modos de presencia/ausencia, de afirmacin/
negacin, de confiscacin y de formacin de la memoria
popular en los actuales procesos de massmediacin.
Los usos populares de lo masivo, tanto de rediseo
como de refuncionalizacin.
Pero antes de pasar a describir someramente cada una
de esas dimensiones creo importante hacer un par de
precisio- nes. La primera es la necesidad de tener en
cuenta que el desplazamiento de las coordenadas del
anlisis comprome- te la posicin del investigador,
puesto que la experiencia vital y esttica de la que
partimos es casi siempre la de la cultura, con el
etnocentrismo de clase10 que ella genera y que nos lleva
en la prctica a negar la validez de lo popular en cuanto
cultura. Generalizando lo que M. Lauer afirma con
relacin a la plstica popular constatamos que ese etnocentrismo se traduce en una indiferencia frente a la
especificidad de las culturas marginales o dominadas y una
incapacidad (cuando existe el inters) para aprehender
a estas culturas, en su doble carcter de dominadas y de
po- seedoras de una existencia positiva a desarrollar11.
Este etnocentrismo, disfrazado de retrica poltica, nos
permite
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19
10

P. Bourdieu, La distinction-Critique sociale du jugement, p. 112 y ss.

11

M. Lauer, obra citada, p. 49.

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identificar la cultura de masas con procesos de
vulgariza- cin y envilecimiento de la cultura, y
mistificar
esa identificacin rechazando lo masivo a
nombre de la aliena- cin que ello produce. Queda as
enmascarado y ennoble- cido con demasiada frecuencia el
desprecio, cuando no el asco, que en verdad nos produce
lo que viene de o tiene que ver con aquella cultura otra, la
vulgar, la del pueblo.
La segunda precisin se refiere a la imposibilidad de
se- guir identificando lo masivo con lo que pasa en los
medios, ya que en lo masivo toma cuerpo un nuevo
paradigma cultural que desborda los medios obligndonos
a referir el sentido de estos fuera de ellos mismos, a los
mediadores (Martn Serrano), a los modelos culturales
(R. Williams) y, por supuesto, a los contextos religiosos,
escolar, familiar, etc. desde los que, o en contraste con los
cuales, viven los grupos y los individuos esa cultura.
De lo popular a lo masivo o la recuperacin de la
historia

En el campo de la comunicacin hablar de historia se ha


reducido a historia de los medios que, o autonomiza
mcluhianamente a stos dotndolos de sentido por s
mis- mos o hace depender ese sentido de su relacin,
casi siempre exterior y mecnica, con las fuerzas
productivas y los intereses de clase. Ahora se tratara de
otra cosa: de una historia de los procesos culturales en
cuanto articuladores de las prcticas comunicativas con
los movimientos socia- les; lo que implica ubicar la
comunicacin en el espacio de las mediaciones en las que
los procesos econmicos dejan de ser un exterior de los
procesos simblicos, y stos a su vez aparecen como
constitutivos y no slo expresivos del senti- do social.
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Porque no hay infraestructura o economa que escape a


la dinmica significante, no es posible seguir pen- sando
por separado y fetichistamente el plano de los

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procesos tecnolgicos, industriales, y el de la produccin y
reproduccin del sentido. Desde ah se hace posible
tericamente al menos superar la concepcin
instrumen- talista de los medios que, o los vaca de
espesor y materia- lidad histrica pensndolos como
meras herramientas en manos de la clase dominante, o
los reduce a su dimensin discursiva, con lo que las luchas
sociales que los atraviesan no seran ms que luchas entre
discursos. Y esa superacin se hace posible en la medida
en que aquello de lo que se hace historia no es ms ya el
desarrollo tecnolgico, sino las operaciones a travs de
las cuales los cdigos sociales de percepcin y
reconocimiento se inscriben y materializan en los cdigos
tecno-lgicos.
Pero la recuperacin de la historia en este campo pasa
so- bre todo y especficamente por la otra cuestin: la
de la relacin de las prcticas comunicativas con los
movimientos sociales, que es, a mi ver, el modo en que
lo popular se inscribe constitutivamente en el anlisis
de los procesos culturales. Como ha mostrado E. P.
Thompson12
hay un momento en el desarrollo del
capitalismo europeo en el que las luchas sociales
transforman el sentido de la cultura tra- dicional, es decir,
de la vieja cultura popular, convirtindola en cultura de
clase. Y ello mediante el uso rebelde que las clases
populares hacen de sus tradiciones, de su moral, de sus
viejos derechos y sus modos de comunicar. Y bien, ser
precisamente esa cultura de los almanaques y la
literatura de cordel, de las canciones, los espectculos de
feria y la taberna la que ser neutralizada y desactivada,
de-formada por el proceso de masificacin. De manera
que, como he escrito en otro lugar en el terreno de la
cultura la masifica- cin consiste en el proceso de inversin
de sentido mediante el cual pasa a denominarse popular en
el siglo XIX la cultura producida industrialmente para el
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consumo de las masas.


12

E. P. Thompson, Tradicin, revuelta y conciencia de clase, pp. 13-61.

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Pues en el momento histrico en el que la cultura popular
apunta a su constitucin en cultura de clase, esta
misma cultura va a ser minada desde dentro, hecha
imposible y transformada en cultura de masa. Pero es
inversin slo ser posible por la cercana que en el siglo
XIX guarda an la masa con las masas, de manera que la
nueva cultura popu- lar se constituye activando ciertas
seas de identidad de la vieja cultura y neutralizando o
deformando otras13.
Esa transformacin del sentido de lo popular est ligada
entonces no slo ni principalmente con el desarrollo de los
medios sino, como lcidamente lo comprendi Gramsci,
con los procesos de centralizacin poltica y homogeneizacin cultural desintegracin de las culturas populares
que exigi la constitucin de los Estados nacionales, y con
los procesos de desplazamiento de la legitimidad social
que condujeron de la imposicin violenta de la sumisin
a la organizacin del consenso por hegemona: a las
relaciones del Estado-nacin con lo nacional-popular14.
En Amrica Latina el avance de esta direccin fundamental de la investigacin en comunicacin pasa por el avance
en la investigacin de lo que Portantiero ha llamado la
desviacin latinoamericana: ese modo peculiar como las
clases populares se han hecho presentes en el proceso
de formacin de los Estados nacionales; puesto que las
clases populares latino-americanas llegaron a participar
del siste- ma poltico sin expresar un impulso
hegemnico, y quien las constituy en pueblo no fue el
desarrollo autnomo de sus organizaciones de clase sino la
crisis poltica general y el rol objetivo que asumieron
como equilibradoras de una
13

J. Martn Barbero, Apuntes para una historia de las matrices culturales de la massmediacin, ponencia en el foro sobre Comunicacin y
Poder, Lima, 1982.
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14

A. Gramsci, Concepto de nacional-popular en: Cultura y Literatu-

ra, p. 167 y ss. Ed. Pennsula.

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26
nueva fase estatal15. La cuestin nacional aparece as
asocia- da permanentemente a la cuestin populista,
obligndonos a replantear la valoracin del populismo, a
dejar de mirarlo nicamente en cuanto proyecto estatal y a
estudiarlo como experiencia de clase que nacionaliz las
grandes masas y les otorg ciudadana16. De otro lado, la
investigacin en este terreno pasa a su vez por el
estudio de la pluralidad cultural no slo en cuanto
condicionadora de la eficacia de los medios, sino en cuanto
fuente de resistencia al proceso de masificacin
generalizada; y ello ligado a la comprensin del proceso a
travs del cual las naciones se hicieron y con- figuraron a
costa
de
esa
pluralidad,
desconocindola
o
17
instrumentalizndola . Lo cual implica investigar los modos especficos de destruccin de las culturas populares
en Amrica Latina, esto es, los modos de desintegracin de
lo popular ligados a la construccin de lo nacional, pero
tam- bin los modos como lo popular se nacionaliza, es
decir, como irriga y configura, desde los movimientos
sociales de los aos veinte a treinta, un proyecto nuevo de
nacin.
De lo masivo a lo popular: las huellas de la
memoria desactivada

Desde el siglo pasado el concepto de masa aplicado a lo


social dio asilo a los significados ms opuestos. De Tocqueville a Le Bon, pasando por Mannheim y Tarde, hasta Ortega, pero tambin por Nietzsche y Freud, la ambigedad se
mantiene dando lugar a extraas convergencias de
argumentos
que
provienen
de
posiciones
irreconciliables; y, al mismo tiempo, autores que
comparten una posicin ideol15

J. C. Portantiero, op.cit, p. 232.


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27
16

Ibd. p. 234.
Sobre esto, tomando como referencia el caso colombiano, ver: M. T.
Findji, Relacin de la sociedad colombiana con las sociedades indgenas,
Mede- lln, 1980.
17

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28
gica llegan, a propsito de la cultura de masa, a las posiciones ms dispares pinsese por ejemplo en la polmica
Adorno/Benjamin. Planteo esto de entrada para salir al
paso del maniqueismo vergonzante con que an suele enfrentarse la cuestin: como si lo masivo no estuviera
tambin atravesado por las contradicciones y conflictos
sociales! Maniquesmo ligado a la persistencia, en uno y
otro lado del espectro poltico, de aquella posicin
aristocr- tica proveniente de los ilustrados que le niega a
las masas populares la menor capacidad de creacin o
de disfrute cultural, porque esa creatividad y ese disfrute
seran preci- samente la marca de la diferencia entre lo
culto y lo inculto. De manera que una buena parte de ese
placer de cultura que llaman esttico reside ah, en el
sentimiento de la distin- cin, de la diferenciacin
exclusiva, esto es, identificadora. Ello nos ha impedido
durante mucho tiempo plantearnos seriamente dos
cuestiones claves: por qu las clases popula- res invierten
deseo y extraen placer18 de esa cultura que las niega
como sujetos, y cmo la demanda popular es transformada en consumo de masa. Cuestiones que conducen
la investigacin hacia el anlisis de los modos de
presen- cia/ausencia, o mejor de afirmacin/negacin de
lo popu- lar en lo masivo; esto es, a indagar los
mecanismos, las operaciones a travs de las cuales la
memoria popular entra en complicidad con el imaginario
de masa posibilitando su confiscacin, posibilitando que
las esperanzas e incluso las rabias del pueblo sean
atrapadas y vueltas contra l: las operaciones mediante
las que lo masivo recupera y se apoya sobre lo popular.
De la novela-folletn del XIX, al cine mexicano de los
aos treinta y cuarenta, y a la telenovela latinoamericana
actual, lo masivo se constituye, se fabrica mucho menos
con base en la divulgacin o vulgarizacin de elementos
provenientes de lo culto que mediante la explota- cin de
mecanismos del reconocimiento popular. Es ms,
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29
18

M. Dufrenne, Lart de masse nexiste pas, p. 26.

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30
incluso all donde se vulgariza, las tcnicas que para ello
se utilizan, los dispositivos que se ponen en
funcionamiento, no dejan de remitir a los modos de
comunicacin de esa cultura otra, la no letrada, en la que
la repeticin, el esque- matismo o
la
velocidad
delrelato
son
mecanismos
fundamentales del modo de narrar.
Metodolgicamente, a qu nivel situar el anlisis de esas
operaciones? No ciertamente en aqul del que dan cuenta
los anlisis de contenido, ni tampoco en el de aqullos que
se quedan en el anlisis del chantaje que viene de la
opera- cin comercial. Y no es que los contenidos no
cuenten, o que las estratagemas comerciales no sean
ciertas, sino que ni lo uno ni lo otro son capaces de dar
cuenta de lo que en verdad interesa: aprehender la cultura
de masa a la vez en cuanto reveladora de los efectos
estructurales del capitalis- mo sobre la cultura, y como
terreno por el que atraviesan, en diferentes direcciones,
los movimientos y los conflictos sociales. As, por ejemplo,
mirado desde esa perspectiva, la novela-folletn nos
plantea la necesidad de orientar la inves- tigacin hacia la
existencia de un nuevo pblico lector que no se explica
nicamente por el encuentro de las nuevas mquinas con
la codicia de los empresarios19, ya que remite mucho ms
decisivamente a un proceso social clave: el de la conquista
del espacio de la escritura, hasta entonces objeto de
exclusin radical, y su transformacin en un terreno de
legitimacin poltica y construccin de hegemona, a la vez
que en dispositivo de reconocimiento cultural. De la misma
manera el cine mexicano de los treinta y cuarenta nos remite, como certera y reiteradamente lo ha planteado Monsivis, ms all de lo reaccionario de sus contenidos y de la
pobreza de sus formas al proceso de nacionalizacin del
territorio y de configuracin de la nacionalidad mexicana20.
19

Como pretende aun en su panfletario ensayo V. Brunori, Sueos y


Co mu nic ac i n, p ue blo y c ult ur a en el
tie m po de

31
mitos en la literatura de masas, Barcelona, 1980.
20
C. Monsivis, El cine nacional, en: Historia general de Mxico, Vol.

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32
Y tambin la telenovela latinoamericana nos habla a su
manera de esa otra cara del realismo mgico que es la
esquizofrenia cultural de unas masas populares sometidas
a un proceso de homogeneizacin nacional y
transnacional, proceso al que la telenovela remite
mediante la colosal anacrona del melodrama21.
Usos

populares

de

lo

masivo:

entre

la

refuncionalizacin y el rediseo

Hay recuperacin y deformacin, pero tambin hay rplica, complicidad pero tambin resistencia; hay dominacin
pero esta no llega nunca a destruir la memoria de una
iden- tidad que se gesta precisamente en el conflicto
que la dominacin misma moviliza. Lo que necesitamos
pensar, entonces, es lo que hace la gente con lo que hacen
de ella, la no simetra entre los cdigos del emisor y el
receptor hora- dando permanentemente la hegemona y
dibujando la figura de su otro.
El primer paso en ese terreno creo que est en no
confun- dir la cultura popular con la industria cultural
porque sera confundir el rostro con la mscara y lo que
importa es saber para qu se usa la mscara, ni con lo
alternativo de los optimistas radicales. Monsivis ha
prestado una especial atencin a esa dinmica de los
usos, esas adaptaciones gozosas y anrquicas hechas por
las masas al plan de domi- nio; y ello le ha permitido
trazar una imagen a la vez general y precisa de las
contradicciones y las lneas de fuer- za que orientan esos
usos: la manera y los mtodos en que colectividades sin
poder poltico ni representacin social asimilan los
ofrecimientos a su alcance, sexualizan el melo4, p. 434 y s.
Co mu nic ac i n, p ue blo y c ult ur a en el
tie m po de

33
21

Sobre el sentido de esa anacrona, ver: J. Martn Barbero, Memoria


narrativa e industria cultural, en: Comunicacin y Cultura, No. 10.

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34
drama, derivan de un humor infame hilos satricos, se divierten
y
se
conmueven
sin
modificarse
ideolgicamente, vivifican a su modo su cotidianidad y
tradiciones convirtien- do las carencias en tcnica
identificatoria (...). Las clases subalternas asumen,
porque no les queda otra, una industria vulgar y pedestre y,
ciertamente, la transforman en fatalismo, autocomplacencia
y degradacin, pero tambin en identidad regocijante y
combativa22.
El otro paso indispensable es el cuestionamiento de
una concepcin de lo alternativo que sigue reduciendo lo
polti- co a lo inmediatamente politizado, y que nos
retrotrae a la postulacin de la transparencia del sentido
en las relaciones de dominio; como si lo popular fuera
homogneo y no plural, y sus formas de lucha pudieran
ser uniformadas. En su confrontacin con lo masivo, la
actividad de las clases populares se ejerce bsicamente
desde las zonas oscuras de la cotidianidad23 y carece de
gramticas que la regulen. Lo que no quiere decir que no
tenga forma, sino que al ejercer- se desde el lugar del otro,
del enemigo, su accin responde a una lgica especial, la
lgica de la coyuntura24, depen- diente del tiempo, de
las circunstancias y de ese peculiar sentido de
desciframiento de la ocasin que slo desarrolla el
oprimido. No hay gramtica pero s hay texto, prcticas
que hablan si se les sabe interrogar: como lo hizo Garca
Canclini con el uso ritual e identificatorio que de la grabadora hacen los chicanos25; o con el uso de refunciona22

C. Monsivis, Notas sobre el Estado, la cultura nacional y las culturas populares, en: Cuaderno polticos, No. 30, pp. 42-43. Los
subrayados son mos.
23
Sobre las luchas populares implcitas e informales y su no reconocimiento como lucha, ver C. Castoriadis, La experiencia del

movimiento
obrero, Vol. 1, p. 69 y ss.
Co mu nic ac i n, p ue blo y c ult ur a en el
tie m po de

35
24

Ese concepto ha sido trabajado por M. de Certeau en Linvention du


quotidien, 1., p. 75 y ss.
25
N. Garca Canclini, Las culturas populares en el capitalismo, p.
86.

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lizacin de la grabadora y la radionovela que Rosa Mara
Alfaro y su grupo de comunicadores ha descubierto que
hacen unas campesinas inmigrantes en la ciudad de Lima,
al usar la grabadora ya no para escuchar lo que otros dicen
sino para aprender a hablar nosotras.
A partir de ah, de la superacin activa del maniquesmo
aristocratizante o populista, se pone al descubierto la
nece- sidad de contar con algo as como un mapa
nocturno que nos permita a la vez asumir la pluralidad
de que estn hechos esos usos y establecer articulaciones
entre las opera- ciones de repliegue, de rechazo, de
asimilacin, de refun- cionalizacin, de rediseo, las
matrices de clase, de territo- rio, de etnia, de religin, de
sexo, de edad, los espacios el hbitat, la fbrica, el
barrio, la crcel, y los medios micro, como la grabadora
o la fotografa, meso como el disco o el libro, macro como
la prensa, la radio o la televisin. Pero sin olvidar que en
todo caso ser un mapa nocturno, esto es, cuya
informacin remitir siempre ms a lo que se intu- ye y a
la experiencia que a lo que se ve. Buena imagen esa para
cifrar lo que para m ha sido y es an la travesa por la
comunicacin desde lo popular.

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