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Alenis Arvalo
UNIDAD DE APRENDIZAJE IV : FOTOMETRIA
FOTOMETRIA: La fotometra es aquella parte de la fsica cuyo objeto es la medida de la
intensidad de la luz.
LUZ: La luz es una forma de energa radiante ondulatoria existente en todo el universo, que al
incidir sobre los rganos sensoriales adecuados permite distinguir los objetos.
FUENTES LUMINOSAS: Son los cuerpos que emiten luz por s mismos.

FUENTES INCANDECENTES: Adems de luz emiten calor.


FUENTES LUMINESCENTES: Solo emiten luz.
En la naturaleza existen diversas fuentes luminosas:

Las estrellas incluyendo el sol (se trata de fusin atmica)


Los relmpagos y rayos (son descargas elctricas)
Las reacciones qumicas de combustin violenta, como las llamas y brasas en que emiten luz
los gases y especialmente el carbono
Los metales a altas temperaturas
Los gases bajo ciertas condiciones
Ciertas sustancias como el fsforo
Ciertos animales como las lucirnagas, y algunos peces abisales (que viven en grandes
profundidades)
Ciertos microorganismos como hongos y bacterias
Utilizando las propiedades de emitir luz de ciertos elementos, el hombre ha inventado
ciertas fuentes luminosas artificiales:
Las velas, lmparas y faroles de llama directa
Las lmparas y faroles de llama que produce incandescencia de ciertos materiales (farol a
mantilla)
Lmparas incandescentes de filamento metlico calentado por electricidad
Los tubos y lmparas de gases luminescentes fros
Los aparatos que suscitan luminosidad por excitantes electrnicos (pantallas de TV, de
calculadoras, Diodos emisores de luz -LED- y similares)
Objetos que incorporan elementos luminescentes (relojes, placas de luz, pinturas y tintas de
imprenta, etc.)

LOS FENMENOS NATURALES QUE EMITEN LUZ, CONSISTEN EN:

FOSFORECENCIA - Propiedad que presentan algunos cuerpos - especialmente el fsforo de continuar emitiendo luz por un cierto tiempo luego de haber sido iluminados. Actualmente
existen sustancias que adquieren permanentemente esa propiedad al ser sometidas a ciertas
radiaciones y se usan en relojes luminosos, placas de luz, carteles, pintura de indicadores en
las carreteras, etc.

FLUORESCENCIA - Propiedad de ciertas sustancias de emitir luz por breve tiempo, al ser
sometidas a ciertas descargas o radiaciones. Estos efectos se utilizan con gases como el fluor o

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el nen en los tubos fluorescentes o luminosos comerciales; y tambin en las pantallas de TV y
monitores de computador.

BIOLUMINESCENCIA - Propiedad que presentan algunos organismos vivos de emitir luz; lo


que realizan debido a reacciones qumicas que ocurren en sus clulas y que cumple funciones
de reconocimiento, defensa y atraccin sexual. Ocurre en las lucirnagas (llamadas bichos de
luz algunos hongos, bacterias y algas (que dan fenmenos luminosos en el mar) y ciertos
peces de los abismos marinos.
SEGN LA FORMA EN QUE SE COMPORTAN AL SER ILUMINADOS POR UN RAYO DE
LUZ, LOS CUERPOS SE CLASIFICAN EN:
Opacos - que no permiten el pasaje de la luz. Ejemplos: madera, metal, piedra.
Transparentes - que permiten el pasaje total de la luz. Ejemplos: aire, agua, vidrio fino,
planchas finas de material plstico (nylon o vinilo)
Traslcidos - que permiten el pasaje de la luz en forma parcial. Ejemplos: vidrio fino
esmerilado, papel fino encerado, algunas planchas gruesas o coloreadas de material plstico
(acrlico).

ESPECTRO LUMINOSO

El Espectro Luminosos consiste en la descomposicin de la luz en diferente longitud de onda


que da como resultado los colores.
Existe el espectro visible y el no visible. Los VISIBLES son los violetas, azules verdes,
amarillos y rojos que son vistos por el ojo humano y los NO VISIBLES son el ultravioleta e
infrarrojo que no son detectables por el ojo humano.
La luz est formada por ondas, se propaga en todas direcciones y siempre en lnea recta. Las
ondas luminosas son diferentes a las ondas sonoras, ya que pueden propagarse a travs del
vaco; son llamadas ondas electromagnticas. El hombre slo puede ver algunas de estas
ondas, las que forman el espectro luminoso visible.
La luz blanca se produce cuando todas las longitudes de onda del espectro visible estn
presentes en proporciones iguales. Gracias a Newton (1642-1727) sabemos que la luz blanca al
descomponerse origina los siete colores del espectro visible: rojo, anaranjado, amarillo, verde,
azul cian, azul y violeta. La suma de todos los colores del espectro luminoso recompone la luz
blanca. El color de lo objetos depende del espectro de la luz que incide y de la absorcin del
objeto, la cual determina qu ondas son reflejadas.

EL ESPECTRO ELECTROMAGNTICO

La luz forma parte del espectro electromagntico que comprende tipos de ondas tan dispares
como los rayos csmicos, los rayos gamma, los ultravioletas, los infrarrojos y las ondas de radio
o televisin entre otros. Cada uno de estos tipos de onda comprende un intervalo definido por
una magnitud caracterstica que puede ser la longitud de onda (.) o la frecuencia (f).

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Recordemos que la relacin entre ambas es:

Donde c es la velocidad de la luz en el vaco (c = 3108 m/s).

Espectro Electromagntico.

La absorcin es un proceso muy ligado al color. El ojo humano slo es sensible a las
radiaciones pertenecientes a un pequeo intervalo del espectro electromagntico. Son los
colores que mezclados forman la luz blanca. Su distribucin espectral aproximada es:
Tipo de radiacin
Violeta
Azul
Verde
Amarillo
Naranja
Rojo

Longitudes de onda (nm)


380-436
436-495
495-566
566-589
589-627
627-770

Cuando la luz blanca choca con un objeto una parte de los colores que la componen son
absorbidos por la superficie y el resto son reflejados. Las componentes reflejadas son las que
determinan el color que percibimos. Si la refleja toda es blanca y si las absorbe todas es negro.
Un objeto es rojo porque refleja la luz roja y absorbe las dems componentes de la luz blanca.
Si iluminamos el mismo objeto con luz azul lo veremos negro porque el cuerpo absorbe esta
componente y no refleja ninguna. Queda claro, entonces, que el color con que percibimos un
objeto depende del tipo de luz que le enviamos y de los colores que este sea capaz de reflejar.

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CURVA DE SENSIBILIDAD VISUAL


Al igual que en la fotografa, la cantidad de luz juega un papel importante en la visin. As, en
condiciones de buena iluminacin (ms de 3 cd/m2) como ocurre de da, la visin es ntida,
detallada y se distinguen muy bien los colores; es la visin fotpica. Para niveles inferiores a
0.25 cd/m2 desaparece la sensacin de color y la visin es ms sensible a los tonos azules y a
la intensidad de la luz. Es la llamada visin escotpica. En situaciones intermedias, la
capacidad para distinguir los colores disminuye a medida que baja la cantidad de luz pasando
de una gran sensibilidad hacia el amarillo a una hacia el azul. Es la visin mesipica.
En estas condiciones, se definen unas curvas de sensibilidad del ojo a la luz visible para un
determinado observador patrn que tiene un mximo de longitud de onda de 555 nm (amarillo
verdoso) para la visin fotpica y otro de 480 nm (azul verdoso) para la visin escotpica. Al
desplazamiento del mximo de la curva al disminuir la cantidad de luz recibida se llama efecto
Purkinje.

Curvas de sensibilidad del ojo.


Toda fuente de luz que emita en valores cercanos al mximo de la visin diurna (555 nm) tendr
un rendimiento energtico ptimo porque producir la mxima sensacin luminosa en el ojo con
el mnimo consumo de energa. No obstante, si la fuente no ofrece una buena reproduccin
cromtica puede provocar resultados contraproducentes.

CARACTERSTICAS DE LA RADIACIN LUMINOSA

Cualquier radiacin de energa electromagntica, luz visible incluida, se puede concebir en


forma de onda. La energa se mueve hacia adelante como una ola, y la distancia entre cada una
de sus crestas es lo que se llama "longitud de onda" (wavelenght), que se referencia con la letra
griega lambda ().

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Las longitudes de onda que corresponden a la luz son bastante pequeas en trminos
convencionales, en torno a los 0,0000005 metros (es decir: 10-6 metros).
Para mayor comodidad, se usa la medida del nanmetro (nm.), que mide una milmillonsima
parte de un metro (10-9 metros). El sistema visual humano es sensible a las longitudes de onda
situadas entre los 380 y los 780 nanmetros.
Es posible describir una luz mediante su frecuencia (abreviada por convencin con la letra
"v"). La frecuencia es el nmero total de ondas que pasa por un punto dado en un segundo.

La velocidad de una energa electromagntica (abreviada por convencin con la letra "v") se
relaciona con su longitud de onda () y su frecuencia (f) mediante la frmula v = f .
MAGNITUDES FSICAS FUNDAMENTALES PARA LA MEDICIN DE LA LUZ
La luz, al igual que las ondas de radio, los rayos X o los gamma es una forma de energa. Si
la energa se mide en joules (J) en el Sistema Internacional, para qu necesitamos nuevas
unidades. La razn es ms simple de lo que parece. No toda la luz emitida por una fuente llega
al ojo y produce sensacin luminosa, ni toda la energa que consume, por ejemplo, una bombilla
se convierte en luz. Todo esto se ha de evaluar de alguna manera y para ello definiremos
nuevas magnitudes: el flujo luminoso, la intensidad luminosa, la iluminancia, la luminancia, el
rendimiento o eficiencia luminosa y la cantidad de luz.
NGULO SLIDO ()
El ngulo slido o ngulo cnico, (denotado por la letra griega ) que un objeto abarca,
visto desde un punto dado, mide cuan grande aparece ese objeto al observador. Dicho en
trminos simples el ngulo slido mide qu "pedazo de cielo" ocupa un objeto.
La unidad SI del ngulo slido es el estereorradin, cuya abreviacin es sr. Un estereorradin
es igual a un radin al cuadrado. El estereorradin (sr) es el cono de luz difundido desde la
fuente que ilumina 1m de la superficie oscura de una esfera de un metro de radio alrededor de
la fuente. (O sea, 1 estereorradin cubre 1m de la superficie de una esfera de 1m de dimetro.)

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Para calcular el ngulo slido bajo el cual se ve un objeto desde un punto, se proyecta el objeto
sobre una esfera de radio R arbitrario centrada en el punto.

=S/R2
a=S

Si la superficie de la proyeccin del objeto sobre la esfera es S el ngulo slido bajo el cual se
ve el objeto es, por definicin:

S
Estereorradin
R2

R: radio (unidades de longitud)


S: superficie de proyeccin (unidades de rea)
POTENCIA RADIANTE VISIBLE
Las radiaciones electromagnticas transportan energa, de forma que un objeto luminoso
(radiador) emite energa y cualquier objeto iluminado la recibe. La Potencia Radiante o flujo
radiante (P) es la medida de la cantidad de energa electromagntica que emite un radiador por
unidad de tiempo. Se mide en Watt.

E
Watt
t

La energa transportada puede manifestarse de formas muy diversas en los cuerpos que
la reciben: propiciando reacciones qumicas (fotosntesis y bronceado), efectos elctricos
(fotoclulas), efectos mecnicos (viento solar), calentamiento (estufas de infrarrojos), e

FLUJO LUMINOSO ( )

Para hacernos una primera idea consideraremos dos bombillas, una de 25 W y otra de 60 W.
Est claro que la de 60 W dar una luz ms intensa. Pues bien, esta es la idea: cul luce ms?
o dicho de otra forma cunto luce cada bombilla?

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Cuando hablamos de 25 W o 60 W nos referimos slo a la potencia consumida por la bombilla


de la cual solo una parte se convierte en luz visible, es el llamado flujo luminoso. Podramos
medirlo en watts (W), pero parece ms sencillo definir una nueva unidad, el lumen, que tome
como referencia la radiacin visible. Empricamente se demuestra que a una radiacin de 555
nm de 1 W de potencia emitida por un cuerpo negro le corresponden 683 lumen.
Se define el flujo luminoso como la potencia (W) emitida en forma de radiacin luminosa a la
que el ojo humano es sensible. Su smbolo es
y su unidad es el lumen (lm). A la relacin
entre watts y lmenes se le llama equivalente luminoso de la energa y equivale a:
1 watt-luz a 555 nm = 683 lm
1vatio = 683 lumen

Flujo luminoso

Smbolo:
Unidad: lumen (lm)

INTENSIDAD LUMINOSA (I)


El flujo luminoso nos da una idea de la cantidad de luz que emite una fuente de luz, por
ejemplo una bombilla, en todas las direcciones del espacio. Por contra, si pensamos en un
proyector es fcil ver que slo ilumina en una direccin. Parece claro que necesitamos conocer
cmo se distribuye el flujo en cada direccin del espacio y para eso definimos la intensidad
luminosa.

Diferencia entre flujo e intensidad luminosa.


Se conoce como intensidad luminosa al flujo luminoso () emitido por unidad de ngulo slido
() en una direccin concreta. Su smbolo es I y su unidad la candela (cd).

Lumen

Candela
esterorradin

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Smbolo: I

Intensidad luminosa

Unidad: candela
(cd)
I

La candela (cd) se define como la intensidad luminosa en una determinada direccin, de


una fuente emisora de radiacin monocromtica de frecuencia 540 x 1012 Hz, equivalente a 555
nm en el vaco, y que posee una intensidad de radiacin en esa direccin de 1/683 vatios por
estereorradin.

ILUMINANCIA (E)
Quizs haya jugado alguna vez a iluminar con una linterna objetos situados a diferentes
distancias. Si se pone la mano delante de la linterna podemos ver esta fuertemente iluminada
por un crculo pequeo y si se ilumina una pared lejana el circulo es grande y la luz dbil. Esta
sencilla experiencia recoge muy bien el concepto de iluminancia.

Concepto de iluminancia.
Se define iluminancia como el flujo luminoso recibido por una superficie. Su smbolo es E y su
unidad el lux (lx) que es un lm/m2.

E
Iluminancia

Lux
S

Smbolo: E
Unidad: lux (lx)

Su unidad de medida es el Lux (Lx), equivalente a la iluminacin que incide sobre cada m
de una superficie y sobre la cual se distribuye uniformemente un flujo luminoso de un lumen.

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Fuente de iluminacin
Mximo de luz solar
Da nublado
Luz de las estrellas
Luz de plenilunio

Iluminacin (lux)
100.000
10.000
0,0003
0,2

LEYES FUNDAMENTALES DE LS ILUMINANCIA

La Ley Inversa de los Cuadrados

La iluminancia depende de la distancia del foco al objeto iluminado. Es algo similar a lo que
ocurre cuando omos alejarse a un coche; al principio se oye alto y claro, pero despus va
disminuyendo hasta perderse. Lo que ocurre con la iluminancia se conoce por la ley inversa de
los cuadrados que relaciona la intensidad luminosa y la distancia a la fuente. Esta ley slo es
vlida si la direccin del rayo de luz incidente es perpendicular a la superficie.

Ley inversa de los cuadrados:

I
r2

La Ley del Coseno

En el caso de que el rayo de luz incidente no sea perpendicular hay que descomponer la
iluminancia en una componente horizontal y otra vertical a la superficie.

A la componente horizontal de la iluminancia (EH) se le conoce como la ley del coseno. Es


fcil ver que si
= 0 nos queda la ley inversa de los cuadrados. Si expresamos EH y EV en
funcin de la distancia del foco a la superficie (h) nos queda:

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En general, si un punto est iluminado por ms de una lmpara su iluminancia total es la suma
de las iluminancias recibidas:

LUMINANCIA
Hasta ahora hemos hablado de magnitudes que informan sobre propiedades de las fuentes
de luz (flujo luminoso o intensidad luminosa) o sobre la luz que llega a una superficie
(iluminancia). Pero no hemos dicho nada de la luz que llega al ojo que a fin de cuentas es la
que vemos. De esto trata la luminancia. Tanto en el caso que veamos un foco luminoso como
en el que veamos luz reflejada procedente de un cuerpo la definicin es la misma.
Se llama luminancia a la relacin entre la intensidad luminosa y la superficie aparente vista por
el ojo en una direccin determinada. Su unidad es cd/m2 =1Nit

I
Nit
S

Luminancia

Candela
Nit
m2

Smbolo: L
Unidad: cd/m2

Es importante destacar que slo vemos luminancias, no iluminancias.


Luminancia para algunas fuentes de luz.
Luminancia (nits) Fuente
1.6 * 109

Disco solar a medio da

600.000

Disco solar en el ocaso

120.000

Lmpara incandescencia 60 W

11.000

Fluorescente

8.000

Cielo despejado

2.500

Disco lunar en plenilunio

2.000

Cielo cubierto.

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200

Pantalla de ordenador

0,0004

Cielo en noche oscura

Nota: los valores de brillo de las pantallas estndar son del orden de 150 a 250 nits.
Tradicionalmente las pantallas planas tenan una menor luminancia que las de tubo CRT, pero
actualmente (2004) alcanzan niveles e 400 nits
RENDIMIENTO LUMINOSO O EFICIENCIA LUMINOSA
Ya mencionamos al hablar del flujo luminoso que no toda la energa elctrica consumida por
una lmpara (bombilla, fluorescente, etc.) se transformaba en luz visible. Parte se pierde por
calor, parte en forma de radiacin no visible (infrarrojo o ultravioleta), etc.

Para hacernos una idea de la porcin de energa til definimos el rendimiento luminoso como
el cociente entre el flujo luminoso producido y la potencia elctrica consumida, que viene con
las caractersticas de las lmparas (25 W, 60 W...).

Lumen

P
Watt

Mientras mayor sea mejor ser la lmpara y menos gastar. La unidad es el lumen por watt
(lm/W).
Rendimiento luminoso

Smbolo:

CANTIDAD DE LUZ
Esta magnitud slo tiene importancia para conocer el flujo luminoso que es capaz de dar un
flash fotogrfico o para comparar diferentes lmparas segn la luz que emiten durante un cierto
periodo de tiempo. Su smbolo es Q y su unidad es el lumen por segundo (lms).
Smbolo: Q
Cantidad de luz
Q = t
Unidad: lms

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UMBRA Y PERNUMBRA

Penumbra: Sombra dbil entre la luz y la oscuridad, la cual no deja percibir donde empieza la
una o acaba la otra. En los eclipses es una sombra parcial que hay entre los espacios
enteramente oscuros y los enteramente iluminados. Al estar ubicados en esta sombra en un
eclipse

solamente

se

lograr

observar

de

manera

parcial

dicho

fenmeno.

Umbra: En el caso de los eclipses es cuando este produce la mayor cantidad de sombra y en
donde se puede observar dicho fenmeno en su fase de totalidad.

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REFLEXION Y REFRACCION DE LA LUZ


Cuando la luz, considerndola como una onda plana, impacta sobre una superficie parte de la
misma se refleja y la otra parte es absorbida, en cambio cuando pasa de un medio a otro, parte
se refleja y parte se refracta.

Los ngulos formados por el rayo incidente y el rayo reflejado con respecto a la normal de la
superficie reflectante son iguales. El ngulo de refraccin ser ms pequeo que el ngulo de
incidencia en el caso de que un rayo pase de un medio que tiene menor ndice de refraccin a
otro de ndice mayor, por ejemplo, del aire al vidrio.

Tambin cuando pasan de un medio con mayor ndice a otro con menor ndice la velocidad de
las ondas disminuye debido a que se produce un aumento en la frecuencia de la onda y el
tiempo que tarda la onda en realizar un ciclo permanece constante. Cuando el rayo atraviesa
un medio y vuelve al medio original, el ngulo con el que ingres al medio ser igual que el
ngulo con el que sale del mismo, con la diferencia que la normal se encuentra desplazada
debido a la refraccin.

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PREGUNTAS DE INTERS
Qu pasa cuando una luz ilumina una superficie
Cuando la luz alcanza una superficie, pueden pasar dos cosas:
1. Un cambio en el ndice de refraccin hace que la luz se vea reflejada por la superficie. La
luz as reflejada se llama "reflexin especular" (specular reflection).
2. La luz no se refleja, sino que penetra en la materia. Sin embargo, al atravesar la superficie,
el cambio en el ndice de refraccin del material atravesado reduce algo la velocidad de la luz,
lo que hace que se desve (refraccin).
La luz puede atravesar por completo un material. En ese caso decimos que ha sido
"transmitida".

El ngulo de refraccion r se corresponde con el ngulo de incidencia i y los ndices de refraccin


del aire (n1) y la superficie (n2). As, si el ndice de la superficie es 1,5 y el del aire 1, si el ngulo
de incidencia fuera de 45, el ngulo de refraccin sera 28.
Adems, cabe la posibilidad de que la materia absorba la luz, o la disperse. La luz dispersada o
reflejada puede terminar por salir por el frente, la parte de atrs o un costado del objeto
iluminado.
Cmo se absorbe la luz
La materia puede absorber la luz debido a una serie de fenmenos que incluyen vibraciones
y rotaciones atmicas, efectos de campos ligandos (ligand-fields), orbitaciones moleculares y
transferencia de cargas. Es muy usual que una sustancia concreta sea capaz de absorber
ciertas cantidades de energa luminosa. En este sentido, las propiedades de absorcin luminosa
de los distintos materiales depende de cul sea las longitudes de onda que componen una luz
dada.
La energa que las molculas de una sustancia absorben se puede disipar en forma de energa
cintica o calorfica, aunque a veces puede volverse a emitir.
Cmo se dispersa la luz
Cuando la luz alcanza alguna forma de materia, puede resultar dispersada (scattered). Cuando
las partculas que causan la dispersin son muy pequeas (hablamos de unos 1.000

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nanmetros), la luz se dispersa de acuerdo con la ley propuesta por Rayleigh, segn la cual las
longitudes de onda ms corta se dispersan ms que las largas.
En el caso de las ms largas (de 4.000 nanmetros en adelante), la cantidad de dispersin se
produce conforme a las ecuaciones de Fresnel: La cantidad de dispersin depende de la
diferencia entre los ndices de refraccin de la partcula y del medio por el que se dispersa, y
esta diferencia depende a su vez de la longitud de onda.
Si la luz se dispersa de forma igual por todas partes, se considera que es una dispersin
isotrpica, pero eso es ms bien inusual. Las propiedades de absorcin y dispersin de las
partculas son complejas y existen varias teoras para describirlas, incluyendo la teora KubelkaMunk de tranferencia de radiaciones.
Porqu es azul el cielo
La luz procedente del sol se compone de todas las longitudes del espectro visible. El polvo y
otros componentes de la atmsfera terrestre dispersan las longitudes cortas (azules) del
espectro luminoso ms que las otras.
La consecuencia es que la luz que se dispersa desde esas partculas hace que el cielo parezca
azul, mientrs que la luz que procede directamente al mirar el sol tiende a verse con su tono
complementario, el amarillo (en el caso de las puestas de sol, rojizo).
Porqu tienen color las cosas
Hay muchas razones por la que las cosas parecen tener color. Para la mayora de las
sustancias fsicas, la causa es que sus propiedades de absorcin o dispersin son diferentes
para las distintas longitudes de onda.
As, en una sustancia que parezca ser amarilla eso ocurre debido a que tiene mayor capacidad
de absorcin en la zona azulada del espectro luminoso y dispersa la luz mejor en las zonas
verdes y rojas del mismo.
Lo ms usual es que un pigmento disperse la luz con mucha eficacia en una zona del espectro
luminoso y tenga su principal zona de absorcin en otra. Eso explica porque los materiales
translcidos o las pelculas coloreadas tengan tonos diferentes cuando se las observa por
reflexin o por transparencia.

REFERENCIAS

La Luz. http://www.colfem.com/Webfisica/color/fuentes.htm
Luz y Materia. http://gusgsm.com/book/export/html/64
El proceso visual. http://edison.upc.edu/curs/llum/luz_vision/p_visual.html
Medidas de Luz. http://www.dcmsistemes.com/medidas.html

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