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AQU HAY

DRAGONES.
LA MITOLOGA EN
LA EXPANSIN
COLONIAL
EXTRAEUROPEA
La expansin colonial europea
Vctor David Fernndez Toms

NDICE
1

Introduccin. Origen del mito y sus funciones: Pg. 3

El mundo antiguo. De griegos y romanos: Pg. 5

El Norte de Europa. Entre immrama irlandeses y sagas escandinavas: Pg. 6

Cristianizando los mitos: Pg. 7

La era de los descubrimientos. Mitos viejos y mitos nuevos: Pg. 8

Conclusin: Pg. 13

Bibliografa: Pg. 13

Introduccin. Origen del mito y sus funciones


La eleccin de este tema se debe en parte a razones acadmicas, pero mentira si dijera que
no hay un fuerte componente personal. Desde que viera de nio la pelcula de Disney Hrcules y

mi seor padre tuviera a bien leerme cosas como los doce trabajos de Heracles en vez de
Caperucita Roja, se desarroll en mi persona un vivo inters por esos relatos fantsticos del pasado
llamados mitos. Los relatos fantsticos de grandes dioses y hroes que llevaban a cabo gloriosas
gestas y cuyos nombres vivan para siempre ejercieron en m una atraccin irresistible. De mayor,
esa fascinacin por esas historias madur, no limitndose ya al mito en si, sino tambin intentado
entender que es lo que ste quera decirme realmente, lo que este representaba y simbolizaba. En
suma, su significacin. Cuando en una asignatura como La expansin colonial europea se me
present la opcin de comentar los mitos en el proceso colonial, la respuesta era obvia: tena que
hablar del tema. Sin embargo, es evidente hay algo ms que un amor infantil a cuentos de hadas, y
es precisamente el resultado de la maduracin de la visin que se tiene del mito de simple historia a
elemento explicador de la realidad histrica. La influencia de los mitos en los procesos histricos es
un tema que, tristemente, no recibe (bajo mi personal punto de vista) toda la atencin que merece.
Porque el mito ha estado siempre presente en las transformaciones y los cambios que ha
experimentado el ser humano, algo que se tiende a olvidar.
En el momento en el que el hombre adquiri autoconciencia, empez ser consciente de
fenmenos en su entorno que no poda explicar con los conocimientos que tenan. Desde cosas tan
naturales como la lluvia y la tormenta a problemas ms metafsicos como la vida y la muerte. Fue el
intento de explicar esas cuestiones a travs de fantasiosas historias la que llev al surgimiento de los
mitos, y con ellos, la religin. As, se explica por qu el hombre es mortal: porque as sucedi en el
principio. El mito explica el origen de la muerte y por tanto, por qu morimos. Por ejemplo, la
mitologa ibo explica que Chuku, el Gran Espritu, mand un mensajero a los hombres a decirles el
ritual que tenan que hacer si alguien mora para que este volviera a la vida. Pero el mensajero
equivoc el mensaje y, por eso, la humanidad conoci la muerte1. Ms conocida es la historia del
Gnesis en la Biblia donde Dios expulsa a Adn y Eva del Paraso, no pudiendo ya comer el fruto
del rbol de la Vida estando ya sujetos a la muerte 2. La entrada al Paraso quedara guardada por
un querubn armado con una espada de fuego 3. Volvera a hablarse de este ltimo tema durante la
era de los descubrimientos.
Joseph Campbell no estaba equivocado cuando en El Hroe de las mil caras afirm: No
sera exagerado decir que el mito es la entrada secreta por la cual las inagotables energas del
cosmos se vierten en las manifestaciones culturales humanas. Las religiones, las filosofas, las
artes, las formas sociales del hombre primitivo e histrico, los primeros descubrimientos
cientficos y tecnolgicos, las propias visiones que atormentan el sueo, emanan del fundamental
anillo mgico del mito.4
En la misma obra introduce el trmino de monomito: la prctica totalidad de los mitos
imaginados por la humanidad responderan al final a la representacin de ideas comunes. Esto no
podra ser ms cierto en los mitos relacionados con la descripcin, exploracin y descubrimiento de
tierras desconocidas, mitos en los que los mimos patrones se repiten constantemente.
Campbell establece que el mito desempeara cuatro funciones: metafsica, cosmolgica,
sociolgica y psicolgica. La funcin metafsica tratara de procurar al individuo una sensacin de
admiracin positiva ante los grandes misterios de la existencia. La funcin cosmolgica intentara
proveer de una imagen del universo a nuestro alrededor y su significado. La funcin sociolgica
justificara la jerarqua imperante en la sociedad del momento a travs del mito. Finalmente la
funcin psicolgica servira como gua para el individuo en las etapas de la vida 5. En mayor o
1

N. Philip, El libro ilustrado de los mitos, Ediciones B, Barcelona 1996, pg. 77


Gnesis 3, 22: Djose Yave Dios: He aqu al hombre hecho como uno de nosotros, conocedor del Bien y el Mal; que no vaya ahora a
tender su mano al rbol de la vida, y comiendo de l, viva para siempre.
3
Gnesis 3, 24: Expuls al hombre y puso delante un querubn, que blanda flameante espada para guardar el camino del rbol de la
vida.
4
J. Campbell, El hroe de las mil caras, psicoanlisis del mito, Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F. 2010, pg. 11
2

J. Campbell, Pathways to Bliss, New World Library, Canad 2004, pgs. 6-10

menor medida, todas estas funciones se encuentran en los relatos vinculados a los viajes al gran
Ocano y sobre los que all moran.
La mitologa ha estado siempre presente en el imaginario colectivo a la hora de describir las
tierras que haba ms all y los viajes que a stas se haban hecho por personajes del pasado. Estos
relatos se caracterizan frecuentemente por su fuerte contenido sobrenatural, que es tomado por
cierto. La presencia de monstruos en estas tierras legendarias tendra mucho que ver con la
sensacin de peligro que siempre se deriva sobre lo que nos es desconocido. Muy frecuentemente
en los mapas antiguos y medievales aparecen dibujados monstruos en las regiones ms alejadas y
desconocidas, como en el globo de Hunt-Lenox donde aparece la inscripcin que da nombre a este
trabajo: Aqu hay dragones(Hic sunt dracones). Ocurre que en algunos casos el origen de estos
elementos puede derivarse de observaciones legtimas que se han visto transformadas con el paso
del tiempo y el traspaso de la informacin oralmente. Un ejemplo seran los blemias, unos
humanoides sin cabeza que tendran los ojos en los hombros y la boca en el pecho, y que viviran en
frica. Eugen Strouhal, tras encontrar un largo escudo oval perteneciente a la cultura de los blemios
de nubia, concluy que un guerrero visto en la lejana equipado con tal armamento dara la
impresin de no tener cabeza. El tener los ojos y la boca respondera a la necesidad de reubicar
dichos elementos en alguna parte del cuerpo6.
Sin embargo, a menudo la transformacin de las observaciones legtimas en mitos no
responde a procesos tan inocentes. No son raros los casos en los que la mitologa es usada con
motivo poltico o racial. Los griegos durante la colonizacin del Mediterrneo durante la poca
arcaica trazaran vnculos entre legendarios personajes de su tradicin y los indgenas de las tierras
descubiertas como una forma de facilitar las relaciones entre colonizadores y colonizados.
Personalmente opino que el surgimiento de los mitos se sobre tierras legendarias, en la
mayora de las ocasiones, respondera ms a deseos y ensoaciones sobre la existencia de sitios
maravillosos donde la enfermedad y la muerte simplemente no existieran. Porque el hombre no
desea la muerte de ningn modo y por ello trata de imaginar lugares lejanos donde sta no pueda
alcanzarle. No en vano las religiones, especialmente las salvficas nos presentan parasos felices.
Pero sucede que en la Antigedad y la Edad Media tales lugares se trataban como sitios que
existan fsicamente y eran susceptibles de ser descubiertos. Los mapas antiguos no dudan en
indicar en lugares remotos la existencia de tales lugares maravillosos, bien descritos y
documentados, pero tristemente inalcanzables. Tal sera el caso del Paraso cristiano, guardado por
el ya nombrado querubn espatario. Y es precisamente su inaccesibilidad la que refuerza su
existencia. As pues, los mitos se convierten en una suerte de relatos con los que el hombre trata de
escapar de la dureza de la vida en el da a da, donde los males liberados por Pandora al abrir la caja
no haran dao a los hombres.
Y como el mito es un elemento laxo y transformable a lo largo del tiempo puede ser
reubicado espacialmente segn necesidades polticas, religiosas o de lo que sea. Porque los mitos
sobrevivirn a las culturas que los crearon, siendo heredados por los que estaban por venir. De este
modo se anima el espritu aventurero y emprendedor, para buscar ese Paraso perdido.
El mundo antiguo. De griegos y romanos
En la poca clsica se configuraran muchos de los mitos que, de alguna manera, se las
apaaran para sobrevivir durante la Edad Media y seguir presentes durante la poca de Coln, que
crea en ellos. Las Columnas de Hrcules, en el estrecho de Magallanes, marcaran el fin del mundo
conocido, ante la cual se extendera la terra incognita. Las columnas fueron hechas por el mismo
Hrcules el cual, en su camino a la isla de las Hesprides en busca de las manzanas de la
6

H. Barnard, Sire, il n'y a pas de Blemmyes. A Re-Evaluation of Historical and Archaeological Data, en Janet C.M.
Starkey, ed. (2005), People of the Red Sea: Proceedings of Red Sea Project II held in the British Museum October 2004,
Archaeopress BAR, Londres 2005, pgs. 23-40

inmortalidad, se abrira paso a travs de las montaas de Atlas creando el estrecho de Gibraltar,
siendo las columnas los peascos que quedaran a ambos lados. El tema de una isla de inmortalidad
no ser la primera vez que se vea.
La cartografa que se hizo en esa poca, especialmente la obra de Claudio Ptolomeo, se
convirti en la base que siguieron los exploradores y cartgrafos de la Edad Media para elaborar
sus propios mapas, manteniendo las tierras legendarias que haba en las zonas desconocidas y sus
extraos pobladores. Las criaturas que se supone que habitaban en la India o Etiopa, pues el
desconocimiento hacia que ambas tierras se confundieran, segn la Historia Natural de Plinio el
Viejo tericamente seguan estando ah: escipodos de un solo pie, descabezados blemias, panocios
de largas orejas, stomos, carentes de boca e incapaces de soportar ningn tipo de dolor, pandas de
pelo blanco, desnarigados, morrudos, lotfagos, deslenguados, pigmeos, cinocfalos, antropfagos
etc, etc... Una innumerable coleccin de criaturas a cual ms inquietante y que, por suerte, vivan
muy, muy lejos7. Adems, segn el Pseudo-Calstenes, Alejandro habra encerrado a estos seres y
otros pueblos tras la puerta de hierro. Todas estas criaturas volveran a aparecer en el libro de Juan
de Mandeville, que influira a su vez en los relatos de Marco Polo. Es interesante ver que estas
extraas criaturas viviran rodeadas de unas riquezas que no apreciaran, argumento que sera
utilizado por los conquistadores: van a rescatar esas riquezas.
Especialmente persistente ser el mito de las amazonas. stas vivan en una sociedad donde
el hombre no poda entrar, en la que la mujer viva libre e independiente, y con un fuerte carcter
guerrero. Es frecuente encontrarlas luchando contra los hroes griegos. Tal es el caso del
enfrentamiento entre Aquiles y la reina Pentesilea antes del fin de la guerra de Troya. Otra reina,
Hiplita, retendra el cinturn mgico que habra de conseguir Hrcules como parte de sus trabajos.
Y tambin fueron rivales de Teseo e incluso de Alejandro Magno. Invariablemente del mito donde
sea que aparezcan, todos los autores clsicos convienen en situarlas en Asia, y no por casualidad.
Porqu eso no viene sino a simbolizar la lucha de Europa contra Asia por el control del mundo.
Conforme fue pasando el tiempo, el lugar donde se supone que vivan fue desplazndose ms y ms
al este, sin llegar nunca a desaparecer. Adems, las historias clsicas siempre las describieron como
personajes brutales y violentos, lo cual slo sera reflejo de la propia sociedad machista del
momento. A fin de cuentas, la leyenda de las amazonas no viene sino a dibujar una sociedad
totalmente contrapuesta a la que haba en aquel entonces: una sociedad matriarcal, con el hombre
estaba sometido al capricho de sus volubles amas. Mujeres crueles que causaban el rechazo y hasta
la repugnancia a griegos y romanos, algo que no cambi con el pasar del tiempo 8. La
amazonomaquia, esto es, escenas de lucha de guerreros griegos contra amazonas, es un verdadero
tema iconogrfico, apareciendo en cermicas y bajorrelieves.
Junto a las amazonas tambin es constante el situar su hbitat en zonas acuticas, islas y no
tierra firme. Pseudo-Calstenes las relaciona gracias a esto con los bramanes. Ellas viviran al otro
lado de la orilla del Ganges, y los bramanes lo cruzaran en julio y agosto para unirse a stas.
Siguen siendo las mujeres guerreras de siempre, pero ahora se encuentran separadas del mundo por
el mar (por seguridad, tal vez?)9. Cada vez quedan ms lejanas de la esfera del mundo cuando el
conocimiento que de ste se tiene se va aumentado.
El Norte de Europa. Entre immrama irlandeses y sagas escandinavas
En el Norte de Europa tampoco escasean los relatos de tierras legendarias y de sus
misterios. En el ciclo mitolgico irlands, Tethra de los Fomor se convirti en el rey de los muertos
despus de ser derrotado en la batalla de MagTured, en una regin situada en algn remoto rincn
del Ocano. Segn los celtas, los muertos habitaran en la parte del Ocano donde se pone el sol, un
7

J. Gil, Mitos y utopas del descubrimiento. 1. Coln y su tiempo, Alianza Universidad, Madrid 1989, pgs. 29-30
J. Gil, Coln y su tiempo, pg. 35
9
J. Gil, Coln y su tiempo, pg. 37
8

lugar fantstico llamado tis n-aill, la otra tierra10. Precisamente de ms all del Ocano es de donde
vino la raza de los Fomor, dioses de la Muerte y la Noche, que dominaron Irlanda hasta la llegada
de los Tuatha De Dannan, dioses del Bien. Salta a la vista la percepcin acerca de lo sobrenatural:
viene de fuera, de los confines del mundo, donde viven los monstruos. Es natural por tanto que
cuando se viaje lejos del hogar se alcancen costas extraas. La literatura irlandesa anterior al
cristianismo dio lugar a gneros centrado en los viajes al Otro Mundo: los echtrai (aventura en
irlands antiguo), que relata las peripecias del hroe en el Otro Mundo, y los immrama (viaje en
irlands antiguo), que se centra en el viaje en si y no el destino. Estos viajes recuerdan
poderosamente a las historias de Odiseo y otros personajes mticos griegos, lo que vendra a
demostrar la idea de Campbell del monomito: el hecho de que todas las mitologas del mundo al
final cuentan las mismas historias con diversos matices11.
Los relatos de islas mgicas se encuentran presentes en los relatos de todas las regiones de
las islas britnicas: Tr na ng para los irlandeses, Heather-Bleather para los escoceses, Lyonesse
para los galeses12 y la famosa valon, para los ingleses, de nuevo una isla de inmortalidad, donde
yacera el rey Arturo.
Con respecto a los pases escandinavos, los relatos referentes a viajes a tierras legendarias
hacen especial hincapi en lo complicado del viaje en si para resaltar el valor y arrojo del hroe de
turno. La mentalidad de los llamados vikingos13 estaba centrada en el honor y la gloria, y el
prestigio que de estos se deriva. Su religin estableca que slo los grandes guerreros iran al
Valhalla para engrosar las filas de los einherjer, los guerreros que lucharan junto a Odn cuando
llegara el fin del mundo, el Ragnark14. En sus sagas heroicas se combinaban pasajes bastante
realistas con episodios de tipo sobrenatural, episodios que para los escandinavos seran tomados
como algo normal y hasta cierto punto habitual. Hay que tener en cuenta que entre los siglos VIII a
XI, en el tiempo en el que se crearon las sagas, se dio un importante movimiento migratorio en
donde los escandinavos buscaron nuevas tierras en las que asentarse. El ascenso social y el
prestigio slo se podan conseguir a travs de hazaas blicas y la posesin de tierras, siendo la
saga un instrumento para alcanzar tales objetivos. Adems, las sagas se hicieron para ser relatadas
por los sagnamenn en los salones comunales durante las largas veladas de invierno15. El
componente fantstico animara unas historias que, de otro modo, podran volverse tediosas.
Las sagas que ms nos interesaran seran la de los groenlandeses y la de Eirik el Rojo, que
narran los viajes que llevaron al descubrimiento de Groenlandia y Amrica, esta ltima llamada
Vinlandia. El problema de estas sagas es que, como el resto de sagas, se transmitan oralmente, y no
fueron puestas por escrito hasta mucho tiempo despus de ser compuestas. Para ms inri, el relato
original se ve en mayor o menor medida contaminado por propaganda cristiana y otros elementos
ajenos al imaginario nrdico. En la saga de Eirik el Rojo se cuenta que Thorvald Eirikson fue
muerto por un escipodo16. Evidentemente el escribano haba ledo los trabajos medievales donde se
deca que tales criaturas moraban en frica y pens que la tierra llamada Vinlandia estara
conectada a frica, segn la concepcin del mundo que tenan los escandinavos17.
Cristianizando los mitos

10

M.H. d'Arbois de Jubainville, El ciclo mitolgico irlands y la mitologa cltica, Brontes S.L., Barcelona 2008, pg. 29
J. Campbell, El hroe de las mil caras, pgs. 11-12
12
VV.AA, Tierras Legendarias, Editorial Optima, Barcelona 2000, pgs. 13-17
13
Los nrdicos nunca se llamaron a ellos mismos vikingos, siendo esta palabra una invencin del romanticismo decimonnico.
14
J. Grant, Los vikingos, cultura y mitologa, Taschen Benedikt, Colonia 2008, pg. 27
15
Saga de los groenlandeses; Saga de Eirik el Rojo: annimos islandeses del siglo XIII edicin y traduccin del ingls de Antn y Pedro
Casariego Crdoba, Siruela, Madrid 2010, pgs. 9-10
16
Saga de los groenlandeses, pg. 88
17
Saga de los groenlandeses, pg. 108
11

En el momento en el que el cristianismo se convirti en la religin oficial de Roma en el 380


con el edicto de Tesalnica, por todo el Imperio se extendi un impulso cristianizador cuyo objetivo
era quitar de en medio el anterior paganismo. Aquellas tradiciones que, por estar fuertemente
arraigadas, fueron imposibles de eliminar, se disfrazaron, superponiendo festividades cristianas. As
paso con las saturnales, fiesta sobre la cual se puso la Navidad. La literatura se vio impregnada
tambin por el cristianismo, y los mitos no fueron una excepcin. Los relatos tradicionales de las
amazonas siguieron apareciendo, reafirmndose la actitud machista que ya arrastraban de antes,
pero ahora bajo la ptica cristiana. sta potenci la faceta siniestra de aquellas guerreras. En las
islas britnicas la leyenda artrica entremezcla elementos paganos como el mago Merln y el hada
Viviana con elementos cristianos como el Santo Grial y la Lanza Sagrada. En Irlanda se crea un
immram protagonizado por un santo, San Brandn (o San Borondn), que enlaza con los anteriores
relatos paganos. En l, San Brandn realizara un viaje por mar alcanzando diversas islas hasta
arribar al Jardn de las Delicias18. Esta historia dara origen a la isla de San Brandn, aunque otras
veces se hablara de las Islas Afortunadas, donde se vivira eternamente, esto probablemente como
resultado de la mezcla con otros mitos tradicionales como el Tr na ng irlands e incluso mitos
ms antiguos como el del jardn de las Hesprides. Otras veces la isla de San Brandn se
confundira con la isla Brasil, otra isla legendaria de la mitologa irlandesa. La posicin terica de
estas islas aparecera sealada en mapas aun tiempo despus del descubrimiento de Amrica. En
suma, con el pasar del tiempo se dara una mezcla indiscriminada de las ms diversas leyendas
antiguas, aunque ahora con un aire cristiano. Tal es el caso de la saga de Eirik el Rojo y la saga de
los Groenlandeses, donde muchos de sus protagonistas aparecen como cristianos convencidos.
Incluso personajes histricos como Alejandro Magno fueron convertidos en precursores del
cristianismo, diciendo que ste encerr tras la puerta de hierro a los monstruos que haba
encontrado en la India y que traeran el fin del mundo, liderados por los bblicos Gog y Magog,
aunque acompaados de seres procedentes de la tradicin clsica, como los cinocfalos 19. La
concepcin que se haba formado de la terra incognita sigue ms o menos igual: lejanas tierras
repletas de riquezas y habitadas por monstruos terribles. Pero a ste se aade ahora un nuevo
elemento: la razn de que estas tierras estn plagadas de tan pavorosas criaturas tiene que ver con
el hecho de estar ms all del mundo cristiano. El cristianismo utiliza las historias antiguas como
propaganda al sugerir que slo los monstruos pueden vivir en las tierras paganas.
Adems de los mitos tradicionales tambin surgirn otras historias nuevas, siendo quizs la
ms famosa la del Preste Juan. Este sera un reino cristiano liderado por un descendiente de los
Reyes Magos, que habra quedado aislado del resto del mundo por culpa de los musulmanes y los
paganos. Su ubicacin ir variando a lo largo del tiempo, saltando de Etiopa a la India, aunque su
mensaje seguir siendo el mismo: la universalidad del cristianismo y su fuerza para sobrevivir y
prosperar incluso en las circunstancias ms adversas.
La fuente de la Juventud tambin se erigir como uno de los mitos ms persistentes en
Amrica. Herodoto ya menciona que en Etiopa haba una fuente que alargaba la vida de aquel que
se baaba en sus aguas20. La leyenda continu en la Edad Media a travs del Romance de
Alexandre, apareciendo en mapas medievales la insula Iouis, la isla de Jpiter, donde se viva por
siempre. Igualmente el libro de Mandeville indica que en la isla de Lomba se encuentra la fuente21.
La era de los descubrimientos. Mitos viejos y mitos nuevos
La idea de la existencia de una tierra aun desconocida ya se imaginaba desde haca tiempo.
En la Edad Antigua Ptolomeo hablaba de la llamada Quarta Pars Mundi, que estara muy al sur.
Las teoras de Ptolomeo, que haban quedado en entredicho con el descubrimiento de Amrica,
pronto volvieron a estar en boga cuando los portugueses encontraron el ureo Quersoneso en
18

Benedeit, El viaje de San Brandn, Siruela, Madrid 1983, pgs. 58-60


J. Gil, Coln y su tiempo, pg. 218
20
Herodoto, Historia, Ctedra, Madrid 1999, libro III captulo XXIII
21
J. Gil, Coln y su tiempo, pg. 265
19

Malaca, que es la actual Singapur, y tambin Sumatra y la isla de Java. Claudio Eliano tambin
habl de un continente desconocido habitado por unos gigantescos y longevos seres llamados
meropes. Como es habitual, viven rodeados de unas riquezas que para ellos no valen nada22.
Los mitos aplicados a Amrica se pueden dividir segn su funcin, centrados en la
bsqueda de un pas maravilloso donde el hombre ser feliz, libre y sin restricciones, y en cuanto a
su repercusin siendo agentes fundamentales en la expansin. Lo cierto es que la tierra descubierta
se prestaba a las ensoaciones y los anhelos. Los conquistadores y exploradores que all fueron se
dejaron seducir por espejismos que resonaban en sus mentes sobre cosas como las amazonas,
teniendo la mitologa clsica gran incidencia.
Coln hasta el ltimo de sus das crey firmemente que haba alcanzado la India navegando
hacia el oeste, y as lo pensaron en un primer momento sus coetneos. Por tanto, es normal que los
mitos e historias que hasta entonces se aplicaban a la India se trasladaran a Amrica, aun a pesar de
que los indicios no eran muy esperanzadores. El mismo Coln en su primer viaje se sinti
decepcionado al no encontrar ninguna criatura extraa. l mismo se fuerza, en cierto modo, a
identificar las descripciones que le hacen los indios con lo que se supone que deba haber,
encontrando enseguida vnculos entre los canbales masgetas, nombrados por Herodoto e Isdones
de Escitia23 y la supuesta antropofagia practicada por los indios caribes. Igualmente, al or hablar
de los hombres con cola que habitaban en la provincia de Auan le viene rpidamente a la cabeza las
historias de stiros de Ptolomeo y Plinio24. No faltan tampoco las menciones de amazonas y sirenas.
Sin embargo, estas historias no dejaban de ser meras curiosidades, no muy lejanas de las cosas que
contaban los marinos portugueses. La necesidad de Coln de continuar con su proyecto explica la
razn que le impuls a exagerar lo que en Amrica haba encontrado, no dudando en describir a los
indios como seres puros que identifica como habitantes de un paraso terrenal. Exagera la belleza y
exuberancia de la jungla y sus frutos como forma de propaganda.
De todos modos tampoco hay que considerar que el empecinamiento de Coln de continuar
sus viajes en las tierras descubiertas fuera por mero inters romntico. Est buscando el Cipango
dnde nase el oro, tierra que el identifica con la bblica Ofir 25, a la que luego se le aadira la
tambin bblica Tarsis26. Igualmente el Almirante se ha de llevar un chasco al ver que las gentes con
las que se encuentra no parece que tengan mucho oro. Esto no es bice, no obstante, para que
Coln exagere desmesuradamente el oro que se supone que le haban mostrado los tanos, que iban
a utilizar para hacer una estatua de oro puro tan grande como el mismo Almirante, hiperblica
historia que, sin embargo, llamara la atencin de quienes la escucharan, hacindoles desear saber
ms de esas tierras. Pero el encontrar el oro no es un objetivo en s, sino el uso que de l se piensa
hacer. Coln tena la fantasa de usar el oro para reconquistar Jerusaln y reconstruir el Templo de
Salomn. Martn Alonso Pinzn dijo haber encontrado un pergamino de la biblioteca de Inocencio
VIII, que decan era de la poca de Salomn, que hablaba del descubrimiento del Cipango, con
cuyo oro se podra dominar Europa y frica. Obviamente, se trata de una falsificacin, pero de este
modo se explicara por qu se consider que el Cipango era la legendaria Ofir, donde estaban las
minas del rey Salomn. Y era obvio que la providencia divina estaba guiando a Coln, al conducirle
al oro de Salomn, con el cual podra reconstruir su templo en Tierra Santa. Ms aun, el oro se
encontrara en la mejor tierra del mundo y, si bien no era el Paraso Terrenal, s era una maravillosa
tierra donde sus gentes vivan prolongadas y felices vidas. Se fusionan as los intereses econmicos
con los religiosos, sirviendo en cierta manera, de justificacin27. Esta esperpntica conclusin lleg
22

C. Eliano, Historias curiosas, Editorial Gredos, Madrid 2006, pgs. 107-110


J. Gil, Coln y su tiempo, pg. 33
24
J. Gil, Coln y su tiempo, pg. 40
25
2 libro de Crnicas 8, 18: Porque Hiram le haba enviado naves por mano de sus siervos, y marineros diestros en el mar, los cuales
fueron con los siervos de Salomn a Ofir, y tomaron de all cuatrocientos cincuenta talentos de oro, y los trajeron al rey Salomn.
26
1 libro de Reyes 1, 22: Porque el rey tena en el mar una flota de naves de Tarsis, con la flota de Hiram. Una vez cada tres aos vena
la flota de Tarsis, y traa oro, plata, marfil, monos y pavos reales.
27
J. Gil, Coln y su tiempo, pg. 190
23

a gozar de cierta aceptacin28. Ciertamente los Reyes Catlicos quieren creer las historias de Coln.
Porque a lo largo de toda la Edad Media ha estado presente el deseo de volver a la Edad de Oro,
que por tonto, perdi el hombre. Los Reyes Catlicos buscan imitar la conquista de Alejandro
Magno de Oriente. Y resulta que Coln llega a unas islas extraas que inmediatamente identifica
con las tierras de Asia de las que se ha estado hablando desde la Antigedad. De este modo, Coln
no cree haber descubierto nada, sino que en realidad est rememorando vivencias ya sentidas por
otros y que por ello todo el mundo puede comprender y hacer suyas, vibrando con l al unsono 29.
Sin embargo, la toma de esclavos en una tierra que se supone estaba cargada de oro pone en
entredicho las historias de Coln. ste llegar a caer en desgracia, mostrndose cada vez ms
desesperado en su deseo de encontrar el oro que tanto ansa. Irnico es que, en el momento en el
que Coln prepar el que sera su ltimo viaje, se estaban empezando a encontrar importantes
riquezas en la Espaola pero, debido a los pleitos colombinos, no poda ya beneficiarse de esos
hallazgos30. Recordando al historiador Flavio Josefo, consider que el historiador nombraba la
Aurea Chersonesus cuando habla del oro de Salomn, que sera la pennsula de Malaca, y que es
ah donde tena que estar el oro. Esta consideracin llevara a cambiar su antigua idea de que el pas
del oro no estara en una isla, sino tierra adentro, en el Dorado Quersoneso que, con el tiempo,
pasara a ser referido simplemente como el Dorado31.
Aunque el sueo ureo es el que ms preocupaba al Almirante este no es, ni mucho menos,
el nico. La tendencia a concentrar en un mismo sitio las maravillas de Oriente condujo a pensar
que en Ofir (o Tarsis), o cerca de esta, se tena que encontrar la fuente de la Juventud. Esto es algo
que viene determinado por la lgica religiosa: cerca del Paraso tena que encontrarse la fuente 32.
Coln crey estar cerca de sta cuando, al llegar a la isla de Guanahan, observ que no vio a nadie
mayor de treinta aos, pues se consideraba que la treintena era la edad perfecta, ya que fue con la
que Adn fue creado y con la que resucit Cristo33.
Pocos aos despus de la muerte de Cristbal Coln tuvo lugar la famosa expedicin de
Juan Ponce de Len que le llev al descubrimiento de Florida en 1513. Durante su estancia en
Espaa al ao siguiente habl largo y tendido sobre una fuente que all haba que tena un poder
rejuvenecedor. Nuevamente, el mito se utiliza con fines propagandistas, pues a Ponce le interesaba
mucho que la corona le mandara a explorar esas tierras en calidad de adelantado de Bmini y
Florida. Tiempo despus, Lucas Vzquez de Ailln mand una expedicin al norte de la costa
atlntica de Florida dirigida por el piloto Pedro de Quejo. A su regreso a la Corte, Ailln dijo haber
encontrado nada menos que el ro Jordn, ro ligado con la eterna juventud. Ciertamente tambin el
inters guiaba a Ailln, que llevaba desempeando desde haca ya un tiempo tareas esclavistas. Un
relato como el hallazgo del ro Jordn servira para tener la justificacin con la que lanzarse a la
conquista de nuevas tierras y, de paso, al trfico de indios yucayos34.
La fe en la existencia de la fuente de la Juventud se fue evaporando conforme fue pasando
el tiempo. No hubo ya ms viajes a Florida con el objeto de baarse en el supuesto Jordn para
rejuvenecer, cosa que, en cierto modo, entraba en conflicto con el dogma cristiano, pues ste ya
prometa una vida eterna despus de sta. Es por eso que, con el tiempo, se dijo que las habladuras
de una fuente de la Juventud haban sido cosa de los indios y no de los espaoles, algo a todas luces
falso, pues el mito de una tierra de inmortalidad lleva existiendo en Occidente desde el amanecer de
los tiempos.

28

J. Gil, Coln y su tiempo, pgs. 45-51


J. Gil, Coln y su tiempo, pg. 191
30
J. Gil, Coln y su tiempo, pgs. 174-175
31
J. Gil, Coln y su tiempo, pgs. 176-177
32
J. Gil, Coln y su tiempo, pgs. 251-252
33
J. Gil, Coln y su tiempo, pgs. 265-266
34
J. Gil, Coln y su tiempo, pgs. 264-278
29

No sucedi lo mismo con el oro. La bsqueda de El Dorado tuvo como consecuencia una
importante exploracin en el continente americano, adems de servir para establecer nuevos
asentamientos conforme se descubran nuevas tierras. Uno de estos exploradores fue Diego de
Ords, que remont el Orinoco ms de 200 leguas. Aunque no encontr nada de especial valor,
escuch historias sobre una magnfica tierra llamada Meta. Con el descubrimiento del oro peruano
se haba desatado una verdadera fiebre del oro, por lo que hubo algunos que se volvieron a plantear
la historia de Ords de la regin de Meta. ste haba muerto en 1532, pero ya haba quienes queran
seguir sus pasos. Tal fue el caso de su tesorero Jernimo de Ortal, que determin que Ords se
haba quedado a tan slo 150 leguas de las tierras de Pizarro, y que era en esa desconocida franja
de tierra donde estaba Meta. Sin embargo, la expedicin que mand Ortal fue un fracaso total, algo
que le oblig a buscar otra forma de entrar en Meta. La siguiente expedicin de Ortal tambin
acab en fracaso cuando sus hombres le abandonaron en Chipacuro. Al mismo tiempo, un rival de
Ortal, Antonio Sedeo, haba salido de Puerto Rico en cuanto escuch noticias de Ortal sobre el
futuro descubrimiento de otro Per. En aquel entonces Sedeo ya haba tenido sus ms y sus
menos con Alonso de Herrera por el control de Trinidad, territorio que Sedeo ambicionaba
enormemente. Por avatares del destino, la expedicin de Sedeo tambin habra de fracasar cuando
ste muri envenenado en 1538 despus de partir de Maracapana. Sedeo haba tenido buenas
razones para creer que el lugar al que se diriga haba grandes riquezas, ya que se crea que al Sur
de Cumana deba haber un rico imperio por analoga a lo visto en Per, y que llamaban el otro
Per. Es ms, un capitn haba dicho a Sedeo que dos jornadas adelante ava casas de piedra y
cntaros de oro y otras muchas cosas. Curiosamente, tanto Ortal como Sedeo hablaron en sus
viajes de supuestos reinos amaznicos: segn Juan de Castellanos Ortal haba recibido pleitesa de
la reina Orocomay, mientras que Sedeo habra sido acogido por una tal Anapuya. Estos supuestos
avistamientos de amazonas tienen sentido al ver que la tradicin sobre la tierra del oro estaba ligada
a las historias de amazonas. Finalmente, Ortal volvera a intentar encontrar Meta una ltima vez en
1540, slo para ser prendido por soliviantar a los indios debido a sus actividades esclavistas. Esto
recuerda a los desmanes cometidos por el tambin esclavista Ailln, lo cual viene a reafirmar lo ya
dicho: con la excusa de encontrar el oro, los exploradores se internan en territorio indio donde
pueden hacer dineros mediante la esclavitud35.
El fracaso de estas expediciones hizo que el mito se trasladara a otras latitudes,
concretamente hacia la altiplanicie chibcha. De hecho, el cacique Guaigueri supuestamente dijo al
explorador alemn Jorge de Spira que viajando hacia Poniente encontraran el oro, algo que pareca
que confirmaban los guaipes segn entendi Estaban Martn. Carlos V haba dado permiso a los
alemanes para que pudieran establecer factoras en Amrica, en pago a los prstamos hechos por las
familias de banqueros, algo que aprovech la familia Welser mandando a Spira. En el viaje de Spira
volvieron a relucir los mitos tradicionales, segn nos relata Felipe de Hutten: parece que Esteban
Martn se las vio con canbales, impidiendo que ste pudiera explorar el territorio. Hutten tambin
hace referencia a un indio que le habl de amazonas y de indios que no moran. Pero al final, la
expedicin de Spira tambin fracas36.
En 1536 lleg el adelantado de Canarias Pedro Fernndez de Lugo, con el que se inici una
nueva etapa descubridora desde Santa Marta. Pedro de Lugo consideraba que subiendo por el ro
Grande, el Magdalena, se alcanzara la sierra donde naca el ro de la Plata. As, se organiz la
jornada del ro de la Plata, dirigida por Pedro de Mendoza. Sin embargo, Mendoza no encontr
ningn oro, y Lugo, creyendo que iba a estallar un motn, dej que los soldados saquearan la tierra,
en contra de lo ordenado por el rey Carlos I. Por contra, el hijo de Lugo, Luis Alonso de Lugo, si
encontr oro en Marona, pero se lo qued para si mismo y huy a Espaa.
Sabido esto, Pedro de Lugo, mand otra expedicin comandada por Gonzalo Jimnez de
Quesada, ms o menos en las mismas fechas en las que sali la expedicin de Spira. Con Quesada
35
36

J. Gil, Mitos y utopas del descubrimiento. 3. El Dorado, Alianza Universidad, Madrid 1989, pgs. 27-38
J. Gil, El Dorado, pgs. 42-47

10

parti adems una gran cantidad de tropas que no podan ser mantenidas por a la gobernacin 37.
Esto ltimo es interesante, ya que parece sealar que la organizacin de nuevos viajes exploratorios
en busca del oro servira tambin para deshacerse del exceso de poblacin. Y no habra mejor
manera de atraer a la gente que prometiendo grandes riquezas.
En vista de que no se reciban noticias ni de Spira ni de Quesada, los Welser organizaron
otra empresa dirigida por Nicols Federman, a cuya fuerza se sumaron los hombres que haban
abandonado a Ortal. Mientras tanto, Alonso de Lugo haba regresado a Santa Marta tras la muerte
de su padre. En ese momento llegaron nuevas acerca de la llegada de Quesada a lo que sera el
Nuevo Reino de Granada, seguido por Federman. Esto llev a un pleito en 1540 entre Alonso y los
Welser, ya que ambos consideraban que el recin descubierto valle de los Alczares caa en sus
demarcaciones. Sobre lo ah encontrado por un lado, Federman vincula la casa de Meta con el
santuario de Sogamoso, a la vez que Quesada oye de una tal Menza, que el transcribe como
Metha38.
Por si el enfrentamiento entre Federman y Quesada no fuera suficiente, se sum Sebastin
de Belalczar al problema. ste haba salido de Quito despus de tomar parte en la conquista de los
incas junto a Pizarro, para cruzar el Magdalena en 1539. Belalczar haba odo en historias sobre un
territorio gobernado por un cacique que se cubra el cuerpo con polvo de oro para limpiarse luego
en una piscina. Es en este momento cuando surge el trmino del Dorado para designar tal lugar,
aunque, como ya hemos visto, lo ms probable es que el origen dicho nombre derive de la
bsqueda del Dorado Quersoneso, cuando aun no se distingua entre Asia y el Nuevo Mundo 39.
Ahora, sin embargo, la palabra ha perdido su significado original, y sirve para denominar a una
persona y no un lugar.
Como los tres aventureros queran reclamar Nueva Granada para ellos, Quesada les
convenci para regresar a Espaa y que la corona arbitrara el conflicto. Al final, ninguno de los tres
fue nombrado gobernador de Nueva Granada, aunque a Belalczar se le concedi el gobierno de
Popayn.
Fue desde Quito donde se organiz la que tal vez sea la expedicin ms famosa en busca
del Dorado, la organizada por Pizarro y Francisco de Orellana en 1541 en Quito. A Francisco
Pizarro le haban informado en Quito sobre una rica tierra especiera al otro lado de la cordillera.
Como Pizarro quera disminuir el prestigio de Belalczar, mand a Gonzalo Daz de Pineda a
buscar tal lugar en 1538. Cuando arrib a la ladera del volcn de Zumaco se le dijo que el cacique
del lugar era el lder de la tierra de la Canela, aunque luego se le inform de que el jefe era el seor
de Atunique, al que rendan pleitesa muchos indios. A su vuelta a Quito, Daz se enter de que
Pizarro haba mandado al capitn Jimnez la jornada de la Canela, por lo que sus hombres le
dejaron y se dispersaron. A este suceso sigui tal enfervorecido inters por la tierra de la Canela
que, cuando Gonzalo Pizarro lleg a Quito organiz rpidamente una nueva expedicin con ms de
500 hombres para encontrar el Dorado y la tierra de la Canela. Como sucediera en el pasado, el
mito tendi a agrupar las maravillas en un solo lugar, haciendo as que la tierra de la Canela y el
Dorado estuvieran en el mismo sitio aparentemente. En Guema, el cacique inform a Pizarro de
que el lugar que buscaban estaba aun ms abajo de donde se encontraban, por lo que se envi una
avanzadilla que volvi dos semanas despus tras haber encontrado el ro Coca, regin que llamaron
Omagua, donde se dirigi toda la tropa. Bajando por el ro se quedaron sin vveres. Estando as las
cosas, el capitn Francisco de Orellana coment, tal y como le haban dicho los guas, que hasta no
llegar a la confluencia del Napo, no tendran donde avituallarse. Orellana se ofreci partir con 60
hombres para regresar en 12 das. Sin embargo Orellana no regres, y Pizarro se vio obligado a
volver a Quito despus de haberse internado casi 300 leguas40.
37

J. Gil, El Dorado, pg. 61


J. Gil, El Dorado, pgs. 61-63
39
J. Gil, El Dorado, pgs. 64-66
40
J. Gil, El Dorado, pgs. 196-199
38

11

Mientras tanto, Orellana haba ido bajando por el Napo cuando, a comienzos de 1542, sus
hombres amenazaron con amotinarse si intentaba retroceder, por lo que Orellana decidi esperar
tres meses, tiempo en el que se aprest un bergantn para seguir el curso del ro. Segn cuenta fray
Gaspar de Carvajal, en abril llegaron a la tierra del cacique Aparia, el cual les avis que ms all de
su tierra vivan amazonas en un lugar donde haba muchos tesoros. Tal parece que en junio llegaron
a ese lugar, ya que se cuenta que tuvieron que luchar con mujeres guerreras de tez blanca. Parece
ser que estas mujeres habitaban a siete jornadas de viaje de la orilla, en un lugar gobernado por la
reina Coori, donde no haba hombres. En ese reino haba hasta 70 ciudades labradas en roca,
habiendo en la capital cinco templos solares llamados caranain, y tambin dos lagos salados. Slo
para la procreacin se mezclaban con los hombres, para luego matar a los varones y quedarse las
hembras. Tambin se deca que vestan finos trajes de lana y coronas de oro, y en su reino haba oro
y plata a raudales. Este episodio hara que el ro explorado por Orellana se acabara llamando
Amazonas. Esta descripcin del reino amaznico, aunque tiene elementos propios del imaginario
inga, destaca por traer de vuelta, una vez ms, a las clsicas amazonas: grandes guerreras blancas,
que viven o en una isla o cerca del mar (no se olviden esas lagunas saladas) y estn al lado de la
especiera. Adems est el omnipresente tema de la plata y el oro. Todo esto son temas ya vistos
aqu, que se repiten una y otra vez. Hay que decir que fray Gaspar de Carvajal no vio estas cosas,
sino que le fueron contadas por los indgenas, siendo realmente historias que formaban parte del
imaginario incaico, que hablaba de comunidades femeninas sagradas en la familia real. Adems es
evidente que Orellana haba partido ya con una idea de lo que se iba a encontrar, pues en aquel
momento estaba de moda el situar el reino de las amazonas al Sur del Maran. Hutten ya haba
servido como precursor cuando habl de la reina Ocomay, la cual no se sirve sino de mugeres41.
Conclusin
Desde que Coln asegurase que el oro salomnico se encontraba tierra adentro, en Veragua,
el deseo de encontrar una tierra repleta de oro se convirti en una constante, desde el norte de
Nueva Espaa hasta la Patagonia. Y como queran tener la mina cerca nacieron innumerables
relatos fantsticos sobre pases dorados: las siete ciudades del oro de Cbola y Quivira, Meta,
Guayana, Dorado, Candire, Paititi, Mojos... todas ellas herederas de mitos mucho ms antiguos
adaptados al nuevo continente y entremezclados con las historias propias de los indios. Historias
que llevaran a realizar multitud de expediciones alentadas con promesas de riquezas, acabando
todas ellas, en mayor o en menor medida, en fracasos, desengaos y desilusiones. El
descubrimiento de un Nuevo Mundo llev a los exploradores europeos a ubicar sus sueos en la
misteriosa tierra que ante ellos se alzaba, mitos alimentados por las historias que los indios les
contaron, quizs como una forma de deshacerse de estos extranjeros mandndolos lejos. Historias
que fueron exageradas y transformadas para adaptarse a las imgenes preconcebidas de la India y
sus habitantes, y tambin retocadas por motivos polticos, econmicos o religiosos. Aun con todo,
los mitos siguieron conservando su esencia original, la de historias de tierras de leyenda, capaces de
hacer soar a generaciones de aventureros, exploradores y conquistadores.
Bibliografa
Para la introduccin y la explicacin del mito he partido de la obra de Joseph Campbell,
centrndome sobre todo El hroe de las mil caras. Encuentro satisfactoria su idea del monomito y la
universalidad del significado de las leyendas, adems de las cuatro supuestas funciones del mito.
No es, sin embargo, una obra sencilla, y a alguien no iniciado o carente de un fuerte inters puede
encontrar cansina su lectura, sobre todo cuando se pone a divagar sobre cuestiones psicolgicas,
ms aun si no se es amante de las teoras de Freud y Jung.
En la parte dedicada al mundo clsico he usado sobre todo manuales y obras de carcter
general que no reportan especial inters, pues eleccin ha correspondido ms a cuestiones prcticas
41

J. Gil, El Dorado, pgs. 199-202

12

al ser lo que ms a mano tena. Si destaco las referencias a autores clsicos y a las amazonas, donde
me he servido del primer libro de Juan Gil de su triloga Mitos y utopas del Descubrimiento,
titulado Coln y su tiempo. Libro de gran inters, aunque, personalmente, hubiera preferido una
explicacin ms extensa sobre los mitos aplicados a la India y otras tierras lejanas en la poca
clsica.
Con respecto a los mitos irlandeses y nrdicos, El ciclo mitolgico irlands y la mitologa
cltica ha demostrado que, a pesar de ser una obra de carcter general, es de gran utilidad. Sobre
todo es interesante las relaciones que establece entre la mitologa cltica y griega, que enlaza
perfectamente con las ideas de Campbell. Para los vikingos, he usado la Saga de los groenlandeses;
Saga de Eirik el Rojo, edicin y traduccin del ingls de Antn y Pedro Casariego Crdoba. La
eleccin de estas sagas es porque, tericamente, son las que hablan del descubrimiento de Amrica.
La introduccin y los apndices, aunque limitados, son realmente interesantes y dignos de una
ampliacin.
Finalmente, la parte dedicada a Amrica se ha basado en gran medida en el ya nombrado
Coln y su tiempo y el tercer libro de la misma triloga, El Dorado. He decir que el segundo libro El
Pacfico no ha sido usado para la elaboracin de este trabajo porque me he limitado a estudiar los
mitos aplicados a Amrica, aunque ser sin duda una obra inestimable para cualquier interesado.
Con respecto a los dos usados, el volumen de informacin y datos de inters es abrumadora, su
utilidad es incuestionable. No obstante, en lo personal, no encuentro de mi gusto que no se siga un
orden cronolgico en la exposicin de los hechos, optando por hablar segn espacios geogrficos,
algo que encuentro poco prctico.
A continuacin, la relacin completa de obras consultadas:
- d'Arbois de Jubainville, Marie Henri, El ciclo mitolgico irlands y la mitologa cltica, Brontes
S.L., Barcelona 2008.
- Barnard, Hans, Sire, il n'y a pas de Blemmyes. A Re-Evaluation of Historical and Archaeological
Data, en Janet C.M. Starkey, ed. (2005), People of the Red Sea: Proceedings of Red Sea Project II
held in the British Museum October 2004, Archaeopress BAR, Londres 2005, pp. 23-40.
- Benedeit, El viaje de San Brandn, Siruela, Madrid 1983
- Campbell, Joseph, El hroe de las mil caras, psicoanlisis del mito, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico D.F. 2010.
- Campbell, Joseph, Pathways to Bliss, New World Library, Canad 2004
- Eliano, Claudio, Historias curiosas, Editorial Gredos, Madrid 2006.
- Gil, Juan, Mitos y utopas del descubrimiento. 1. Coln y su tiempo, Alianza Universidad, Madrid
1989.
- Gil, Juan, Mitos y utopas del descubrimiento. 3. El Dorado, Alianza Universidad, Madrid 1989.
- Grant, John, Los vikingos, cultura y mitologa, Taschen Benedikt, Colonia 2008.
- Herodoto, Historia, Ctedra, Madrid 1999.
- Philip, Neil, El libro ilustrado de los mitos, Ediciones B, Barcelona 1996.

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- Saga de los groenlandeses; Saga de Eirik el Rojo: annimos islandeses del siglo XIII edicin y
traduccin del ingls de Antn y Pedro Casariego Crdoba, Siruela, Madrid 2010.
- Sagrada Biblia, versin directa de las lenguas originales, La editorial Catlica, Madrid 1975.
- VV.AA, Tierras Legendarias, Editorial Optima, Barcelona 2000.

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