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Redes de Bravais

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En geometra y cristalografa las redes de Bravais son una disposicin infinita de puntos
discretos cuya estructura es invariante bajo cierto grupo de traslaciones. En la mayora de
casos tambin se da una invariancia bajo rotaciones o simetra rotacional. Estas propiedades
hacen que desde todos los nodos de una red de Bravais se tenga la misma perspectiva de la
red. Se dice entonces que los puntos de una red de Bravais son equivalentes.
Mediante teora de grupos se ha demostrado que slo existe una nica red de Bravais
unidimensional, 5 redes bidimensionales y 14 modelos distintos de redes tridimensionales.
La red unidimensional es elemental siendo sta una simple secuencia de nodos equidistantes
entre s. En dos o tres dimensiones las cosas se complican ms y la variabilidad de formas
obliga a definir ciertas estructuras patrn para trabajar cmodamente con las redes.
Para generar stas normalmente se usa el concepto de celda primitiva. Las celdas unitarias,
son paralelogramos (2D) o paraleleppedos (3D) que constituyen la menor subdivisin de una
red cristalina que conserva las caractersticas generales de toda la retcula, de modo que por
simple traslacin de la misma, puede reconstruirse la red al completo en cualquier punto.
Una red tpica R en

tiene la forma:

donde {a1,..., an} es una base en el espacio Rn. Puede haber diferentes bases que
generen la misma red pero el valor absoluto del determinante de los vectores ai vendr
siempre determinado por la red por lo que se lo puede representar como d(R).
Las celdas unitarias se pueden definir de forma muy simple a partir de dos vectores (2D)
o tres vectores (3D). La construccin de la celda se realiza trazando las paralelas de estos
vectores desde sus extremos hasta el punto en el que se cruzan. Existe un tipo de celda
unitaria que se construye de un modo distinto y que presenta ciertas ventajas en la
visualizacin de la red ya que posee la misma simetra que la red, es lacelda de WignerSeitz. Una celda unitaria se caracteriza principalmente por contener un nico nodo de la
red de ah el adjetivo de "unitaria". Si bien en muchos casos existen distintas formas para
las celdas unitarias de una determinada red el volumen de toda celda unitaria es siempre
el mismo.
En ocasiones resulta ms sencillo construir otro tipo de celdas que sin ser unitarias
describen mejor la estructura de la red que tratamos. Este tipo de celdas se
denominan celdas convencionales. stas tienen, a su vez, sus propios parmetros de
red y un volumen determinado.
Todas estas celdas se consideran celdas primitivas ya que son capaces de cubrir todo el
espacio mediante traslaciones sin que queden huecos ni solapamientos. Sus diferencias o
caractersticas son las siguientes:

Empaquetamiento compacto: Esto es cuando los tomos de la celda estn en contacto


unos con otros. No siempre ser as y en muchos casos mediar una distancia mnima
entre las nubes electrnicas de los diferentes tomos.
Parmetro de red: Es la longitud de los lados de la celda unitaria. Puede haber tan solo
uno, dos o hasta tres parmetros de red distintos dependiendo del tipo de red de bravais
que tratemos. En las estructuras ms comunes se representa con la letra a y con la c en
caso de haber dos.
Nodos o tomos por celda: Tal y como dice el nombre es el nmero de nodos o tomos
que posee cada celda. Una celda cuadrada, por ejemplo, poseer un nodo por celda ya
que cada esquina la comparte con cuatro celdas ms. De hecho si una celda posee ms
de un nodo de red es que no es unitaria, en cambio si posee ms de un tomo por celda
pudiera ser que estuvisemos en una celda unitaria pero con una base atmica de ms de
un tomo.
Nmero de coordinacin: Es el nmero de puntos de la red ms cercanos, los primeros
vecinos, de un nodo de la red. Si se trata de una estructura con empaquetamiento
compacto el nmero de coordinacin ser el nmero de tomos en contacto con otro. El
mximo es 12.
Factor de empaquetamiento: Fraccin del espacio de la celda unitaria ocupada por los
tomos, suponiendo que stos son esferas slidas.

Donde f es el factor de empaquetamiento o fraccin de volumen ocupado, n el nmero de


tomos por celda, v el volumen del tomo y Vc el volumen de la celda. Normalmente se
suele dar el factor de empaquetamiento compacto para las diferentes celdas como
indicador de la densidad de tomos que posee cada estructura cristalina. En este caso los
tomos se tratan como esferas rgidas en contacto con sus vecinos ms cercanos.
Densidad: A partir de las caractersticas de la red, puede obtenerse la densidad terica
del material que conforma la red mediante la siguiente expresin.

Donde es la densidad, NA el nmero de Avogadro y m la masa atmica.


Volumen de la celda unitaria primitiva: Toda celda unitaria tiene el mismo volumen
representado por la siguiente frmula.
de la base de la red.

Donde a son los vectores


ndice
[ocultar]

1 Redes bidimensionales

2 Redes tridimensionales

3 Base atmica

4 Vase tambin

5 Enlaces externos

Redes bidimensionales[editar]
Segn los ngulos y la distancia entre los nodos se distinguen 5 redes distintas.

Redes tridimensionales[editar]

Cristal de sulfato de cobre. Se aprecia que el cristal no crece uniformemente sino que existen planos
que han crecido con mayor rapidez.

En funcin de los parmetros de la celda unitaria, longitudes de sus lados y ngulos que
forman, se distinguen 7 sistemas cristalinos.
Para determinar completamente la estructura cristalina elemental de un slido, adems de
definir la forma geomtrica de la red, es necesario establecer las posiciones en la celda de
los tomos o molculas que forman el slido cristalino; lo que se denominan puntos
reticulares. Las alternativas son las siguientes:

P: Celda primitiva o simple en la que los puntos reticulares son slo los vrtices del
paraleleppedo.

F: Celda centrada en las caras, que tiene puntos reticulares en las caras, adems de
en los vrtices. Si slo tienen puntos reticulares en las bases, se designan con las
letras A, B o C segn sean las caras que tienen los dos puntos reticulares.

I: Celda centrada en el cuerpo que tiene un punto reticular en el centro de la celda,


adems de los vrtices.

C: Primitiva con ejes iguales y ngulos iguales hexagonal doblemente centrada en el


cuerpo, adems de los vrtices.

Combinando los 7 sistemas cristalinos con las disposiciones de los puntos de red
mencionados, se obtendran 28 redes cristalinas posibles. En realidad, como puede
demostrarse, slo existen 14 configuraciones bsicas, pudindose el resto obtener a partir
de ellas. Estas estructuras se denominan redes de Bravais.

Sistema cristalino

Redes de Bravais

triclnico

monoclnico

ortorrmbico

tetragonal

rombodrico
(trigonal)

hexagonal

cbico

Base atmica[editar]

En el caso ms sencillo, a cada punto de red le corresponder un tomo, pero en


estructuras ms complicadas, como materiales cermicos y compuestos, cientos de
tomos pueden estar asociados a cada punto de red formando celdas unitarias
extremadamente complejas. La distribucin de estos tomos o molculas adicionales se
denomina base atmica y esta nos da su distribucin dentro de la celda unitaria.

Existen dos casos tpicos de bases atmicas. La estructura del diamante y la hexagonal
compacta. Para redes bidimensionales un caso ejemplar sera el grafito cuya estructura
sigue un patrn de red en panal.
Nmero de
Factor de
coordinacin empaquetamiento

Estructura

a (r)

Ejemplos

Cbica
simple
(CS)

a=
2r

0,52

Po

Cbica
centrada
en el
cuerpo
(BCC)

a=
4r/3

0,68

Fe, W, Mo, Nb, Ta, K, Na, V, Cr, Zr

Cbica
centrada
en las
caras
(FCC)

a=
4r/2

12

0,74

Cu, Al, Au, Ag, Pb, Ni, Pt

a=
Hexagonal
2r
compacta
c/a =
(HCP)
1,633

12

0,74

Ti, Mg, Zn, Be, Co, Zr, Cd

Los nombres (BCC, HCP, FCC) estn en nomenclatura internacional o inglesa.