Está en la página 1de 47

CARBON

Prof. Dr. Vicente J. Corts

INDICE
1.

INTRODUCCION ...........................................................................................2

2.

LA CARBOGENESIS. NOCIONES GENERALES.......................................3

3.

COMPOSICION Y ESTRUCTURA DEL CARBON ......................................5

4.

CLASIFICACION DE LOS CARBONES ......................................................7


4.1. CLASIFICACIONES FISICO-QUIMICAS ........................................................7
4.2. CLASIFICACION MICROSCOPICO-VISUAL ..................................................9

5.

ENSAYOS NORMALIZADOS .....................................................................11


5.1. ANALISIS INMEDIATO ............................................................................12
5.2. ANALISIS ELEMENTAL ..........................................................................14
5.3. ANALISIS DE CENIZAS Y MINERALES ......................................................16
5.4. PODER CALORFICO .............................................................................16
5.5. FORMAS DE AZUFRE, CLORO Y ELEMENTOS TRAZA ................................16
5.6. PROPIEDADES FISICAS Y MECANICAS ....................................................17
5.7. ANALISIS PETROGRAFICO.....................................................................19

6.

INFLUENCIA DE LOS ANALISIS DEL CARBON EN LA


OPERACION DE CENTRALES TERMICAS ..............................................20
6.1.

EFECTOS PRINCIPALES DE LAS CARACTERISTICAS DEL CARBON.............20

6.2

LIMITACIONES Y LINEAS DE DESARROLLO ..............................................22

1.

INTRODUCCION

El carbn es un slido oscuro, estratificado y combustible, resultado de la


acumulacin y enterramiento de materia vegetal desde las primitivas eras
geolgicas. Estos depsitos se convierten en carbn a travs de unos cambios
biolgicos iniciales y posteriores efectos mecnicos de presin y temperatura en el
seno de los sedimentos.
El carbn se caracteriza por ser el combustible fsil del que existe mayor
cantidad de recursos, cifrndose en un 75% del total de las reservas estimadas.
As mismo cabe destacarse su amplia distribucin geogrfica, conocindose
yacimientos explotables prcticamente en todos los pases.
La utilizacin como combustible del carbn puede remontarse a unos 1000
aos A.C. en China. Existen referencias histricas de su utilizacin por griegos y
romanos alrededor de 400 aos A.C. La minera del carbn tuvo su origen en
Alemania alrededor del siglo X, siendo la disminucin de los bosques en Europa la
que provoc un rpido incremento en esta minera durante el siglo XVI.
El siglo XVIII puede considerarse la "edad de oro" del carbn, de hecho su
creciente utilizacin, en las fundiciones de hierro y como combustible de las
mquinas de vapor, debe destacarse como la principal causa de la denominada
"Revolucin Industrial".
Posteriores desarrollos de sistemas de combustin, basados en
combustibles lquidos y gaseosos, llevaron a una diversificacin de las fuentes de
energa, con la consiguiente reduccin en la utilizacin del carbn como energa
primaria.
La crisis del petrleo de los aos 70, que motiv entre otros hechos un
importante aumento de precios de los combustibles derivados de ste, ha
potenciado en los ltimos aos la utilizacin del carbn, destacndose,
principalmente, su aplicacin en la generacin de energa elctrica.
Prcticamente todo el carbn se utiliza en procesos de combustin y
coquizado. As, tomando como base los datos de consumo de energa primaria en
Espaa de 1998 (Figura 1) puede observarse que, aproximadamente, un 80% del
carbn se quema para generar electricidad o vapor para usos industriales y
domsticos, mientras que, aunque en cantidades mucho menores, es asimismo
significativo su empleo en los sectores siderrgico, cementero y de fabricacin de
coque. El resto se utiliza en otras actividades de menor importancia relativa, como
pueden ser la fabricacin de pigmentos y materiales de relleno y la filtracin de
agua.

2.

LA CARBOGENESIS. NOCIONES GENERALES

Se denomina carbognesis al proceso de transformacin por el cual se


origina el carbn a partir de sustancias vegetales, fundamentalmente plantas
superiores ("madera"), y, en menor grado, organismos inferiores como algas,
esporas o plenes. Este proceso consta de dos etapas principales, el estado
bioqumico que determina el tipo del carbn y la fase geoqumica o metamrfica
que condiciona el rango del carbn:
Fase bioqumica
Para que un carbn se forme, las sustancias vegetales de las que procede
deben haber sido preservadas de las destrucciones totales oxidativa y microbiana.
Es por este hecho por el que se postula que la gnesis del carbn debi tener
lugar en zonas pantanosas donde el agua cubri o satur los depsitos vegetales,
limitando el acceso de oxgeno e inhibiendo la accin de los microorganismos que
producen la putrefaccin. Este agua tuvo que estar estancada, pues de lo
contrario se habra repuesto el contenido de oxgeno, y adems debi ser poco
profunda, para permitir el crecimiento de una importante cantidad de materia
vegetal.
En general, el proceso de descomposicin (limitada) de estas sustancias
vegetales depende del medio en que se desarrolla, principalmente, en relacin a
tres factores: contenido en nutrientes para bacterias y hongos, oxgeno y pH.
Estas condiciones determinan, por un lado, el modo de descomposicin, y, por
otro, la clase de sustancias vegetales sobre las que se produce, ya que hay otras
que son destrudas totalmente y, en consecuencia, no originan carbn.
Existen teoras de amplia aceptacin que explican en funcin de estos
parmetros la formacin de los macerales (agregados orgnicos con propiedades
fsicas y qumicas distintivas, en los que se distribuye la fraccin orgnica del
carbn) y, por tanto, de los diferentes tipos de carbn existentes. Los macerales
seran, por tanto, los constituyentes del carbn (en su fraccin orgnica), en el
mismo sentido en el que los minerales son los constituyentes de las rocas
inorgnicas.
Los macerales tienen tamaos desde 2 micras a varios centmetros y, a
diferencia de los minerales, no estn caracterizados por composiciones qumicas
bien definidas y uniformidad en el grado de cristalizacin.
No obstante estas diferencias, se consideran en general 3 grupos de
macerales del carbn (Tabla I), en funcin de su origen:

I)

La vitrinita es producida a partir de "madera", entendiendo bajo esta


denominacin las partes estructurales de las plantas (tallos, troncos, races
y hojas vasculares), siendo por consiguiente derivada de los constituyentes
qumicos principales de sta (celulosa y lignina). El proceso de
descomposicin de la "madera" se produce por la accin de bacterias
aerobias cerca de la superficie del depsito y bacterias anaerobias a una
mayor profundidad, dando lugar a lo que se conoce como turba. Es el
maceral mayoritario en los carbones existentes (>80%), siendo
responsable de las propiedades de coquizado.

II)

La inertinita, en gran parte, es de una procedencia muy similar a la de la


vitrinita, no obstante, se postula que los compuestos ligno-celulsicos
originales debieron previamente haber sufrido procesos de
deshidrogenacin motivados por incendios (coquizado) o la accin
bioqumica. El proceso de descomposicin posterior debi ser
fundamentalmente aerbico por la accin de distintos hongos y bacterias.
Este material se encuentra habitualmente muy finamente dividido y
mezclado con vitrinita.

III)

La exinita o lipnitita tiene su origen en las sustancias vegetales ms


resistentes a la degradacin, como son las resinas, cutculas, esporas,
plenes y algas (con altos contenidos en hidrgeno). En este caso el
proceso de formacin es bsicamente anaerobio, denominndose
putrefaccin.

Fase geoqumica
Se estima que la fase bioqumica pudo terminar cuando los depsitos se
encontraron a una profundidad superior a 10 metros. A este perodo relativamente
corto, un milln de aos como mximo, habra sucedido, en el transcurso de los
250 a 300 millones de aos que nos separan del perodo carbonfero, una lenta
transformacin de la materia orgnica a profundidades variables, sometida, por
tanto, a condiciones cambiantes de temperatura y presin. Es el estadio
geoqumico, que determina el rango o evolucin metamrfica del carbn.
Hoy en da se considera que la temperatura ha desempeado el papel
principal en la evolucin geoqumica. La temperatura crece con la profundidad de
3 a 5 C cada 100 m. Si las capas que se explotan en la actualidad a 700 m
estuvieron en su da a 3000/4000 m, han podido encontrarse durante millones de
aos a temperaturas entre 150 y 200 C. Es posible que estas temperaturas
hayan sido suficientes para que reacciones qumicas extremadamente lentas
transformen profundamente la materia fsil. Se ha comprobado (regla de Hilt) que,
en ciertos yacimientos, el rango del carbn se eleva regularmente con la
profundidad de la capa, lo que refuerza la anterior suposicin.

Este proceso de transformacin afecta a determinadas propiedades del


carbn, pudiendo observarse, entre otros, los siguientes efectos cuando el rango
del carbn aumenta:
a)

Aumento del contenido en carbono.

b)

Aumento de las estructuras aromticas.

c)

Aumento del poder calorfico (con una pequea disminucin para los
carbones de muy alto rango).

d)

Disminucin del contenido en voltiles.

e)

Disminucin del contenido en oxgeno.

Estos hechos son utilizados, para caracterizar el rango de un carbn.


3.

COMPOSICION Y ESTRUCTURA DEL CARBON

El carbn es una roca sedimentaria compuesta principalmente por una


fraccin orgnica (macerales) y, en menor proporcin, por sustancias minerales,
que contiene asimismo agua y gases en poros submicroscpicos. Estos
compuestos orgnicos mayoritarios resultan de la formacin y condensacin de
anillos polinucleares carbocclicos (Figura 2), donde el carbono, hidrgeno y
oxgeno son los elementos fundamentales, y el azufre y nitrgeno son
complementarios.
En la Tabla II se incluye una comparacin resumida de las composiciones
del carbn y el petrleo.
La composicin y estructura de un carbn dependen del proceso particular
de carbognesis que ste ha sufrido. En este sentido, para la caracterizacin de
un carbn se hace referencia a su composicin petrogrfica, es decir, a la
proporcin y distribucin de sus respectivos macerales y minerales constituyentes.
De esta manera se distinguen, por ejemplo, los carbones hmicos, compuestos
fundamentalmente de vitrinita y que dan lugar a la denominada serie ligno-hullera
o natural (por pertenecer la mayora de los carbones a ella), y los carbones
saproplicos, con una alta proporcin de exinitas, como las ampelitas y bogues.
Adems de esta clasificacin inicial por tipos, se debe establecer el rango
del carbn, o magnitud de la alteracin metamrfica que ste ha experimentado,
para la caracterizacin de su composicin y estructura.
Estos hechos se ponen de manifiesto en el diagrama de Van Krevelen
(Figura 3), donde se representan los combustibles naturales en funcin de los
ratios atmicos oxgeno/carbono (abcisas) e hidrgeno/carbono (ordenadas).
Sobre este diagrama los crudos petrolferos se encuentran situados en una banda
6

estrecha sobre el eje Y, entre los valores 1,7 y 2,2. Una banda ligeramente ms
larga representa las composiciones elementales ms frecuentes de los asfaltos
naturales.
Los puntos representativos de la serie ligno hullera forman una especie de
"galaxia" cuyo contorno es incierto aunque puede trazarse a groso modo. Esta
"galaxia" toma forma de un paraguas cerrado, en el que el mango curvo
representara los carbones de mayor rango (antracitas) y el extremo
correspondera a las composiciones elementales ms frecuentes de la madera. La
recta LC une los puntos representativos de la lignina de la madera (composicin
media) y de la celulosa.
Entre las bandas correspondientes a los combustibles petrolferos y la
"galaxia" ligno-hullera, que hacen referencia a los combustibles que podramos
denominar "normales", se pueden establecer los puntos representativos de
algunos combustibles particulares intermedios entre ambas series. Estos
combustibles de transicin son los bogues y ampelitas que representan la
evolucin de las exinitas, con ratios H/C ms elevados, para O/C semejante, que
los correspondientes a la serie natural o de la vitrinita.
En funcin de lo expuesto en esta Figura, se toma como referencia
aproximada para la definicin del rango de un carbn el valor del ratio H/C, por lo
que la serie natural, para rangos crecientes, sera la formada por la madera, turba,
lignitos, hullas y antracitas (terminologa francesa).
En la Tabla III se muestran las caractersticas medias de los principales
tipos de carbones correspondientes a los estados sucesivos de la evolucin lignohullera, establecindose la equivalencia entre las terminologas francesa y
anglosajona. En esta Tabla se observa que la composicin elemental de la
fraccin orgnica del carbn, reducida a tres elementos fundamentales, vara de
una manera contnua de la madera a las antracitas. De esta forma, el contenido
en carbono aumenta del 50 al 95%, mientras que el de oxgeno cae del 44% de la
madera al 6% de hullas grasas y 2% de las antracitas. Finalmente, es destacable
que el contenido en hidrgeno disminuye lentamente de las turbas a los carbones
grasos y posteriormente de manera rpida hasta las antracitas; se aprecia que,
aproximadamente, hay un tomo de hidrgeno por cada uno de carbono en los
lignitos, mientras que la proporcin es de uno a dos en las hullas secas.
El rango de un combustible no debe confundirse con su edad geolgica. La
evolucin ligno-hullera en funcin del tiempo no ha seguido un ritmo uniforme, y
puede haberse acelerado o retardado segn las condiciones particulares de cada
yacimiento.

4.

CLASIFICACION DE LOS CARBONES

Los carbones son clasificados para definir sus rendimientos en sus


utilizaciones en determinadas reas o aplicaciones y, por tanto, para establecer
sus precios.
Hasta el siglo XIX, las clasificaciones se efectuaban en funcin de las
apariencias visuales: carbones brillantes, negros, marrones, lampantes de llama
corta, de llama larga, etc.
El incremento en los usos industriales hizo necesaria una clasificacin ms
detallada, por lo que se han desarrollado numerosos sistemas basados en
combinaciones de las caractersticas visuales y microscpicas as como de las
propiedades fsicas y qumicas. El hecho de que los carbones estn compuestos
nicamente de algunos elementos, en funcin de las similitudes existentes entre
las sustancias de partida y los mecanismos de la carbognesis, tiene como
consecuencia que muchas de las propiedades fsicas y qumicas utilizadas sean
afines.

4.1.

CLASIFICACIONES FISICO-QUIMICAS

Clasificacin de Seyler
La clasificacin propuesta por Seyler se basa en la observacin de que la
proporcin de dos elementos (carbono e hidrgeno) presentes en el carbn puede
ser correlacionada con las propiedades de ste. En la Tabla IV se incluye un
resumen de esta clasificacin (normalmente se representa %H frente a %C, en
base seca exenta de cenizas (Figura 4).
Las coordenadas rectangulares se corresponden con los porcentajes en
peso de H y C del combustible puro, supuesto que ste se encuentra constitudo
exclusivamente por tres elementos fundamentales C, H y O, correspondiendo las
rectas a 45 de la Figura a porcentajes constantes de oxgeno.
Los puntos que representan los diferentes tipos de carbn habituales se
encuentran a lo largo de una banda estrecha. Las correlaciones se pueden
efectuar tambin (Figura 5) con los voltiles y el poder calorfico superior (PCS).
Anlogamente, sobre el diagrama de Van-Krevelen (Figura 3) se pueden
trazar rectas de contenido en peso constante de C, H y O.
Los diagramas de Van-Krevelen y Seyler constituyen verdaderas cartas de
combustibles que permiten situar un combustible nuevo y aproximar por tanto sus
propiedades en funcin de otros prximos.
Es de sealar que los carbones obedecen a ciertas leyes segn los tipos
estructurales. De esta forma, el poder calorfico respecto al combustible puro
puede expresarse, con un pequeo margen de error, en funcin del anlisis
8

elemental. Se puede por tanto trazar con gran precisin sobre las cartas, curvas
de igual poder calorfico (isocalas), vlidas para combustibles de menos del 12%
de cenizas y del 2% de azufre.
Asimismo, se pueden definir con precisin curvas de iguales caractersticas
de combustin (volmenes tericos de aire y humos), ya que estas caractersticas
dependen nicamente de la composicin elemental; estas curvas coinciden
sensiblemente con el haz de isocalas.
Ms importante es el margen de variacin, para una composicin
elemental dada, del ndice de voltiles. Ello se deriva, sin duda, del carcter
emprico del ndice. No obstante, es posible trazar, aproximadamente, sobre las
cartas las curvas medias de igual ndice de voltiles (isovolas). Estas curvas son
poco precisas para los lignitos y turbas.
En la Figura 6 se representan las isocalas e isovolas en las proximidades
del origen del diagrama de Van-Krevelen. Constituyen dos haces casi ortogonales
de curvas sensiblemente rectas. Hay que sealar que las isovolas solo
representan valores medios del ndice de voltiles y su trazado es muy incierto a
partir del ndice 40.
Clasificacin A.S.T.M.
Por su disposicin ortogonal el poder calorfico y el ndice de voltiles son,
de cualquier forma, dos parmetros complementarios para caracterizar el carbn.
Esta caracterstica es aprovechada por Parr para establecer la clasificacin
A.S.T.M. utilizada en Estados Unidos (Figura 7).
En esta clasificacin los carbones de rangos ms elevados se especifican
en base al carbono fijo (para voltiles 31%) en base seca, exenta de cenizas.
Los de rangos inferiores se clasifican en funcin del poder calorfico en base
hmeda, exenta de cenizas. Se produce un cierto solapamiento entre carbones
bituminosos y subbituminosos, que se resuelve sobre la base de las propiedades
aglomerantes y de desmenuzabilidad.
Otras clasificaciones
Existen otros sistemas de clasificacin basados en el contenido en materia
voltil, propiedades aglomerantes y coquizantes. Entre stos destacan el
denominado "Sistema Internacional de Clasificacin" que clasifica los carbones en
15 clases asignndoles un cdigo en funcin de cada una de las propiedades
citadas con anterioridad.
En el Reino Unido se utiliza la clasificacin NCB, compuesta de nueve
clases, las cuatro primeras divisiones establecidas nicamente en funcin del
contenido en materia voltil (cdigos 100, 200 y 300 para contenidos inferiores al
32%), y las restantes basadas en las propiedades aglomerantes y coquizantes.

En la Figura 8, se incluye una comparacin entre estas dos clasificaciones


y la A.S.T.M.

4.2.

CLASIFICACION MICROSCOPICO-VISUAL

Las primeras tcnicas de clasificacin de carbones estaban


fundamentadas en la observacin visual de sus caractersticas, posteriormente se
desarrollaron tcnicas petrogrficas de caracterizacin a travs de identificaciones
microscpicas.
La petrografa del carbn consiste en el estudio sistemtico, a nivel
microscpico, de las proporciones y caractersticas de sus distintos
constituyentes.
Debido a que estos constituyentes poseen, en general, propiedades
qumicas y fsicas muy diferentes, su abundancia relativa y distribucin espacial
determinarn las propiedades globales del carbn en su utilizacin industrial.
Las tcnicas petrogrficas de caracterizacin del carbn consisten en
determinar los distintos macerales (fraccin orgnica) a travs de la reflectancia
de pequeas muestras pulimentadas de carbn. De esta forma, la reflectancia de
un maceral es la proporcin (en porcentaje) de luz incidente que es reflejada, por
una superficie plana y pulimentada de carbn, en condiciones especficas de
iluminacin (utilizando luz monocromtica). Este porcentaje de reflectancia es
establecido por comparacin, con la proporcionada a partir de la misma fuente de
luz, por aceites especficos a una temperatura fija.
La reflectancia se correlaciona con la aromaticidad de los compuestos
orgnicos del carbn. As, en general, la reflectancia aumenta con el rango del
carbn para todos los macerales. Es por ello que, adems de posibilitar la
distincin de macerales, permite la identificacin del rango del carbn (Tabla V),
sobre todo para los carbones de mayor rango (bituminosos y antracitas).
La clasificacin ptica ms extendida actualmente es la realizada por
Stopes-Heerlen, basada en una divisin inicial de los carbones en funcin de su
apariencia visual (brillo, color, homogeneidad, textura y dureza) y una ulterior
identificacin microscpica de los constituyentes orgnicos (macerales) debido a
su reflectancia, morfologa, estructura y propiedades fsicas.
De esta forma, la clasificacin de Stopes tiene como principio la
caracterizacin de distintos grupos, atendiendo en cada paso a un mayor detalle
en la observacin:
1er Grupo:

Caracterizacin visual: Los carbones se dividen en dos clases


denominadas "carbones duros" y "lignitos y carbones pardos". A su

10

vez los carbones duros se dividen en hmicos (veteados) y


saproplicos (homogneos con alta proporcin de exinitas).
2 Grupo:

Litotipos (terminacin -eno): formaciones de macerales reconocibles


a simple vista con tamaos superiores a 3 mm., se describen como
(Tablas VI, VII y VIII):
Vitreno (del latn vitrum: vtreo): Brillante, negro, frgil (muy
reactivo; constituido bsicamente por vitrinita).
Clareno (del latn clarus: brillante): Semibrillante, negro,
ligeramente estratificado (reactivo, formado por vitrinita y
exinita).
Dureno (del latn durus: duro): Mate, negro o negro-grisceo,
duro, spero (bastante inerte; con alta proporcin de inertinita
y, adems, vitrinita y exinita).
Fuseno (del latn fusus: huso, alargado): Sedoso, negro,
fibroso, friable (inerte; litotipo del carbn que ensucia;
constituido por inertinita).

3er.Grupo:

Microlitotipos (terminaciones -ita): identificados al microscopio por su


apariencia de secciones pulidas de carbn con bandas de al menos
50 micras de ancho y que no pueden contener, como impurezas,
ms del 5% en volumen de sulfuros minerales o del 20% en
volumen de arcillas.
Los microlitotipos se dividen a su vez en monomacerales,
bimacerales y trimacerales segn estn formados en proporciones
superiores al 5% por uno, dos o tres grupos macerales (terminacin
-inita), respectivamente.

El litotipo ms abundante en el carbn es el clareno (con presencias en el


entorno del 50% del total), seguido del dureno (entre un sexto y un tercio), el
vitreno (que puede llegar al 10 15%) y, finalmente, el fuseno (minoritario, con
tpicamente slo un 1-2% del total).
En funcin de la mayor o menor presencia de los litotipos mayoritarios
(clareno y dureno), los carbonos pueden diferenciarse en brillantes y duros.
De esta forma, los carbones con alta proporcin de dureno son mates,
duros y ms fcilmente transportables. Adicionalmente, el dureno, al tener menor
contenido en voltiles (Tabla VIII), tiende menos a coquizarse, por lo que los
carbones con altas concentraciones de dureno se han utilizado tradicionalmente
para produccin de electricidad en centrales trmicas.
Por otro lado, los carbones brillantes, con mayores contenidos en clareno y
11

vitreno, han sido empleados en coquizado, dados sus mayores contenidos en


voltiles.
En la Figura 9 se esquematiza la clasificacin realizada por Stopes para los
"carbones duros", sta se complementa con el esquema includo en la Figura 10
donde se caracteriza la composicin de los distintos microlitotipos. De forma
similar se caracterizan los "lignitos y carbones pardos".

5.

ENSAYOS NORMALIZADOS

Existen mltiples ensayos que sirven de sustento a diversos sistemas de


caracterizacin de los carbones; as en los ltimos aos se ha observado un paso
de la composicin qumica elemental, como criterio de clasificacin, al empleo de
criterios tecnolgicos, directamente relacionados con la utilizacin a la que se
destina el carbn (combustible o materia prima para la fabricacin de gas o de
coque metalrgico).
De esta forma se define el grado de un carbn, o valor econmico de ste,
mediante las relaciones existentes entre sus principales caractersticas o
propiedades y sus posibles utilizaciones. En este sentido, cabe hacer las
siguientes consideraciones:
1.

Es evidente que en el terreno de la combustin del carbn, el parmetro


ms importante es el poder calorfico determinado en bomba calorimtrica.

2.

En el caso de tratamientos trmicos, alcanza gran importancia el


comportamiento del carbn frente al calentamiento. Algunas especies se
aglomeran, otras se hinchan de tal modo que obstruyen todos los pasos al
gas de combustin; por consiguiente, las industrias productoras de coque
se interesan ms por el comportamiento del carbn en el calentamiento
que por otros parmetros, puesto que la calidad del coque producido
depende principalmente de aquella caracterstica.
Por otro lado, de todas las industrias que procesan el carbn, las coqueras
son en particular las ms afectadas por los subproductos obtenidos,
asfaltos y gases. Esto explica por qu el contenido en materias voltiles es
otro de los parmetros de clasificacin ms importantes en este tipo de
actividades.

Seguidamente, se analizan las principales propiedades del carbn


especificadas para su utilizacin en centrales trmicas, realizndose, asimismo,
una evaluacin de su importancia en la operacin de stas. En la Tabla IX se
resumen los anlisis ms usuales as como los valores indicativos para la
aceptacin de los carbones.

12

5.1.

ANALISIS INMEDIATO

Comprende la medida del contenido en humedad, voltiles, cenizas y


carbono fijo; es la forma ms simple y generalizada de caracterizar un carbn
debido a que se puede realizar con un equipo bsico de laboratorio, aunque hoy
en da existen equipos totalmente automticos ms complejos.
5.1.1. Humedad
Se determina generalmente por porcentaje de prdida de peso al calentar
una muestra en estufa a 105 C. Por encima de esta temperatura apareceran las
prdidas de agua quimisorbida, poco importantes para la mayora de los
carbones, pero apreciables para los lignitos y, de forma general, tanto mayores
cuanto menor sea el rango del combustible. A medida que se aumentara la
temperatura de calentamiento, se desprendera el agua ligada con motivo del
inicio de las reacciones de pirlisis.
La humedad de un combustible es muy variable, en funcin de las
condiciones de extraccin y de su preparacin mecnica, el tiempo en que ha
estado expuesto a la accin atmosfrica y las condiciones atmosfricas propias en
el momento del muestreo. Si se permite que un carbn alcance el equilibrio, a una
temperatura determinada con una atmsfera de humedad concreta, se obtiene
una humedad de equilibrio o humedad estndar, caracterstica del combustible,
que vara en funcin del rango, segn se detalla a continuacin:
TURBAS

20-30%

LIGNITOS

15-25%

HULLAS

5%

ANTRACITAS

3%

Esta humedad, segn normas A.S.T.M., se mide a 30 C en presencia de


aire y un 97% de humedad relativa.
Los contenidos en humedad de un carbn tienen efectos en distintos
mbitos:
a)

Los carbones de bajo rango, con mayores contenidos en humedad,


tienen costes relativos de transporte ms altos.

b)

La humedad acta como un inerte, bajando las temperaturas de


llama, evacuando entalpa de cambio de estado con los humos e
incrementando el consumo de auxiliares (ventiladores).

13

c)

Un bajo contenido en humedad favorece la molienda e inhibe las


posibles aglomeraciones.

5.1.2. Contenido en voltiles


Durante la fase inicial del proceso de combustin se desprenden del
carbn voltiles, consistentes en distintas cantidades de hidrgeno, xidos de
carbono, metano y otros hidrocarburos de bajo peso molecular. El contenido en
voltiles de un carbn constituye una importante propiedad de ste,
proporcionando una indicacin de su reactividad y facilidad de ignicin. La medida
de la cantidad de voltiles emitida es, en la prctica, una funcin de las
caractersticas de la muestra de carbn y del proceso de combustin
seleccionados. En este sentido, el ensayo propuesto por ISO para su
determinacin fija la temperatura (900 C), la duracin (7 min.) y el recipiente
sobre el cual se debe depositar la muestra fuera del contacto del aire; se define
como contenido en voltiles del carbn la prdida de peso de la muestra en estas
condiciones.
Este parmetro caracteriza la estabilidad de la llama tras la ignicin as
como la facilidad para la produccin de sta. En este sentido, los carbones de alto
rango tienen pocos voltiles y arden muy lentamente, siendo crtica la estabilidad
de llama.
Un contenido excesivamente alto en voltiles (superior al 30%) puede
provocar problemas de seguridad en la molienda, debido a la aparicin de
igniciones espontneas.
5.1.3. Cenizas
Es el residuo slido tras una combustin completa de toda la materia
orgnica y de la oxidacin de la materia mineral presente en el carbn. No es
nunca igual al contenido en sustancias minerales del combustible antes de la
combustin pues stas modifican sus formas de combinacin.
De entre las mltiples reacciones qumicas que intervienen las principales
son la deshidratacin del caoln y del yeso, la disociacin de los carbonatos y la
oxidacin de las piritas. Por otro lado, ciertos constituyentes como los cloruros se
volatilizan total o parcialmente. Las transformaciones qumicas ms importantes
se representan, al menos tericamente, por las ecuaciones:
Al2O3 2SiO2 2H2O Al2O3 2SiO2 + 2H2O
CaCO3 CaO + CO2
2FeS2 + 5,5 O2 4SO2 + Fe2O3
Estas reacciones originan una prdida de peso de los productos con
respecto a los reactivos, de manera que, salvo en casos muy raros, el contenido
14

en cenizas obtenido por calcinacin en presencia de aire es siempre una medida


por defecto del contenido en sustancias minerales del carbn. Ello obliga a
"normalizar" la temperatura y duracin del ensayo.
Por consiguiente, las cenizas definen la calidad del carbn en la
combustin al determinar el contenido en materia incombustible presente. A
mayor contenido en cenizas, menor poder calorfico presentar el carbn bruto y
mayores sern los sobrecostes de manipulacin y tratamiento, as como los
posibles problemas de erosin en los equipos de transporte y combustin.
Por otra parte, la descarga de las escorias a alta temperatura y estado
pastoso en las calderas de escorias fundentes implica la extraccin de cantidades
sustanciales de calor sensible. No obstante, el extracoste de utilizar carbn lavado
no siempre se justifica, aunque, de esta forma, las cantidades de cenizas
depositadas en bancos de tubos son menores, as como son tambin inferiores
las necesidades de soplado. Adicionalmente, un mayor contenido de cenizas
requiere una eficacia superior para el equipo de depuracin de partculas.
En este sentido, cabe destacar la importancia que los constituyentes de las
cenizas tienen sobre el rendimiento de la caldera y su conexin con los procesos
de ensuciamiento, escoriacin y corrosin de las superficies calientes.
5.1.4. Contenido en Carbono Fijo
Este parmetro es calculado, obtenindose por diferencia a 100 de la suma
de los contenidos, en tanto por ciento, de humedad, voltiles y cenizas del carbn
secado al aire.
Asimismo, el contenido en carbono fijo se emplea para estimar la cantidad
de coque o "char" (productos de combustin intermedios) que se puede producir,
as como el contenido de inquemados en las cenizas volantes.
5.2.

ANALISIS ELEMENTAL

La composicin elemental de la fraccin orgnica del carbn se determina


en base a mtodos de oxidacin, descomposicin y/o reduccin, siendo
realizados estos anlisis en la actualidad mediante equipos automticos basados
fundamentalmente en la tcnica del infrarrojo (Figura 11).
Los elementos analizados son carbono, hidrgeno, nitrgeno, azufre y
oxgeno (obtenido por diferencia). Adicionalmente, se consideran los datos de
humedad y contenido en cenizas del anlisis inmediato, con objeto de expresar
los resultados del anlisis elemental en tanto por ciento en peso y base seca
exenta de cenizas.

15

Este anlisis es necesario para los balances de materia y energa de la


combustin, as como para realizar una aproximacin del poder calorfico del
carbn.
Los contenidos en carbono e hidrgeno permiten estimar el CO2 y H2O
que se producir en la combustin; normalmente estos dos elementos se
encuentran en el carbn constituyendo hidrocarburos complejos, si bien una parte
del carbono se encuentra como carbonatos inorgnicos.
El nitrgeno de los carbones est confinado principalmente entre los
compuestos orgnicos. En los ltimos aos ha adquirido gran importancia debido
a su papel en la formacin de xidos de nitrgeno, no obstante, debe destacarse
que no existe una correlacin simple entre el nitrgeno constituyente del carbn y
los xidos de nitrgeno emitidos en los gases de combustin.
El contenido en azufre del carbn est relacionado con distintos problemas
medioambientales y de operacin en las calderas:
-

El azufre se oxida a SO2, as un carbn con un 0,9% de azufre (22%


de cenizas) provoca una concentracin de SO2 en humos (6% O2)
de aproximadamente 1875 mg/Nm3. Este valor se compara con los
400 mg/Nm3 fijados como lmite en la Unin Europea para nuevas
centrales de ms de 500 MW.

Una parte del SO2, normalmente menos del 2%, se convierte a SO3;
gran parte de ste se transforma en sulfatos tras reabsorberse con
los metales alcalinos de las cenizas. Estos sulfatos incrementan la
tendencia al ensuciamiento y la corrosin de las superficies de
transferencia de calor.

Si se alcanzan temperaturas inferiores al punto de roco cido, el


SO3 se combina con el vapor de agua de los gases de combustin,
generando cido sulfrico que provoca problemas graves de
corrosin en las zonas fras de la caldera, principalmente en los
conductos de gases de combustin y sistemas de tratamiento de
stos.

El contenido en oxgeno tradicionalmente se calcula por diferencia a 100 de


la suma de los porcentajes de carbono, hidrgeno, nitrgeno y azufre, aunque
existen mtodos para su determinacin directa. Este parmetro puede ser
utilizado como indicador del rango del carbn, siendo, adems una medida de su
grado de oxidacin.

16

5.3.

ANALISIS DE CENIZAS Y MINERALES

Las cenizas del carbn estn constituidas por los residuos resultantes de la
descomposicin de silicatos, carbonatos, sulfuros y otros minerales debido a la
temperatura. Su composicin qumica suele expresarse en xidos, emplendose
como gua para identificar los tipos de minerales presentes originalmente en el
carbn, fundamentalmente, silicoaluminatos:
SiO2
Al2O3
Fe2O3
CaO

: 30 al 55%
: 15 al 35%
: 2 al 20%
: 2 al 15%

MgO : 1 al 4%
K2O + Na2O : 1 al 4%
SO3 : 1 al 3%
TiO2 : 0,5 al 2%

En menor porcentaje aparecen fsforo, manganeso, bario y trazas de


numerosos metales como plomo, zinc, cobalto, germanio y zirconio.
5.4.

PODER CALORIFICO

Es uno de los principales parmetros caractersticos de todo carbn. Se


define como la cantidad de calor que se libera cuando se quema la unidad de
masa de un carbn en condiciones normalizadas.
Este ensayo se realiza en laboratorio mediante una bomba calorimtrica, a
travs de la determinacin de las diferencias de temperatura antes y despus de
que se produzca la combustin de la muestra. De esta forma se calcula el poder
calorfico bruto a volumen constante (Poder Calorfico Superior), esto es, la
energa total del carbn incluyendo el calor latente de condensacin del vapor
formado en el proceso. En la prctica el vapor de agua y otros compuestos
(cidos como HNO3 y H2SO4) escapan directamente a la atmsfera sin
condensar; la correccin del Poder Calorfico Superior debido a estas prdidas se
realiza en base a distintos factores como la humedad y los contenidos en oxgeno,
hidrgeno, nitrgeno y azufre, obtenindose el denominado Poder Calorfico
Inferior (Neto).
5.5.

FORMAS DE AZUFRE, CLORO Y ELEMENTOS TRAZA

El azufre se encuentra en los carbones, principalmente, en tres formas de


combinacin:
Azufre sulfato:
Azufre pirtico:
Azufre orgnico:

Combinado como sulfato inorgnico.


Es el que se encuentra como piritas (S2Fe).
Es el que aparece en compuestos orgnicos.

El azufre sulfato se obtiene mediante extraccin con cido clorhdrico diluido y


determinacin gravimtrica del azufre en el extracto, ya que los sulfatos son
solubles en este cido a diferencia del azufre de piritas y orgnico.
17

Las piritas (FeS2) son extradas cuantitativamente con cido ntrico diluido,
determinndose posteriormente por volumetra o absorcin atmica el hierro en el
extracto. El azufre pirtico se obtiene por diferencia entre el hierro soluble en
ntrico y el soluble en clorhdrico.
Finalmente, el azufre orgnico se determina por diferencia a 100 de la
suma de los porcentajes de azufre sulfato y pirtico.
En la mayora de las aplicaciones del carbn basta con el anlisis del
azufre total, en ocasiones, sin embargo, se realizan estas determinaciones para
considerar los sistemas de tratamiento especficos del carbn, debido a que stos
pueden eliminar casi en su totalidad el azufre pirtico, pero tienen un bajo
rendimiento sobre el azufre orgnico.
Por otra parte, la pirita es una de las sustancias que incrementan el riesgo
de combustin espontnea del carbn ya que potencia su oxidacin y
subsiguiente calentamiento. Otro efecto perjudicial de la pirita es su caracterstica
de substancia dura y pesada que interviene en los procesos de abrasin,
principalmente de los molinos.
La determinacin de cloro no suele realizarse como parte del anlisis
elemental, sin embargo pueden existir cloruros ligados a la fraccin orgnica del
carbn. As mismo el cloro puede entrar en la composicin del carbn en forma de
cloruros minerales asociados a los estratos de agua salinas.
En los procesos de combustin el cloro se puede combinar con otros
elementos minerales y contribuir a su deposicin ocasionando problemas de
corrosin. Asimismo, el cloro puede afectar al control del pH en los procesos de
desulfuracin de los gases de combustin.
El anlisis de los elementos traza se realiza debido a condicionantes
medioambientales, en base al creciente inters en el control de la materia
particulada emitida con los gases de combustin, as como para la caracterizacin
de las cenizas, recogidas en distintos puntos de la central, con vistas a su
aprovechamiento o evacuacin a vertederos.
5.6.

PROPIEDADES FISICAS Y MECANICAS

Para la evaluacin comercial de un carbn es necesario caracterizar sus


propiedades fsicas. Existen mltiples ensayos en funcin de los requerimientos
asociados a su empleo final, destacndose los siguientes:
Manejabilidad: Ensayos asociados a
almacenamiento y tratamiento del carbn:
-

la

facilidad

de

transporte,

Densidad aparente: Relacin entre la masa y el volumen que ocupa


(incluyendo los huecos dentro y entre las partculas), para el

18

apilamiento y transporte en cintas.


-

Distribucin de tamaos, antes de la pulverizacin, para asegurar el


adecuado rendimiento de los molinos, y tras ella, para asegurar el
rendimiento de la combustin.

Friabilidad o desmenuzabilidad, para determinar la degradacin de


tamaos y el polvo generado en el manejo, apilamiento y molienda.

Molturabilidad (Indice Hardgrove). Este parmetro se utiliza para estimar la


capacidad, rendimiento y energa requerida en el proceso de molienda, as
como para definir el tamao de partculas producido. Carbones con ndices
inferiores a 50 presentan dificultad, debido a su dureza, para su
pulverizacin.
Esta determinacin tiene como fundamento la aplicacin de una cantidad
definida de energa de molienda a una muestra del carbn a travs de un
pequeo pulverizador, para posteriormente determinar la variacin de
tamao producida mediante tamizado. Para la calibracin del sistema se
emplean muestras de referencia de distintos ndices Hardgrove.
Indice de Abrasividad: Se emplea para estimar el desgaste de los molinos.
Consiste en la determinacin de la prdida de metal de las palas de un
molino de referencia.
Indice de hinchamiento y aglomeracin: Es un indicador del
comportamiento del carbn cuando se calienta, haciendo referencia a las
caractersticas de carbonizacin y de produccin de especies intermedias
("char" o coque). As un alto ndice de hinchamiento sugiere que durante la
combustin la partcula de carbn se expandir para formar residuos
porosos de poco peso, que sern emitidos con los gases de combustin y
podrn contribuir, de esta forma, a unos elevados niveles de inquemados
en las cenizas volantes.
La determinacin del ndice de hinchamiento consiste en la combustin en
unas condiciones prestablecidas de una muestra de carbn en un
recipiente caracterstico, comparndose el coque residual obtenido con una
serie de perfiles de referencia.
Fusibilidad de las cenizas: Medida de la fusin y reblandecimiento de las
cenizas del carbn. Se realiza mediante la observacin de la temperatura a
la que se producen modificaciones en la forma de una pirmide triangular
de cenizas, de tamao establecido, que sufre un calentamiento progresivo
en condiciones normalizadas de temperatura y atmsfera (oxidante o
reductora).
Se definen distintas etapas en la transformacin morfolgica que la
muestra experimenta con el aumento de temperatura, considerndose en

19

relacin a esto las siguientes temperaturas:


- Temperatura de deformacin inicial.
- Temperatura de reblandecimiento.
- Temperatura hemisfrica.
- Temperatura de fluidez.
Las caractersticas de fusibilidad de las cenizas son importantes en
la prediccin de la formacin de depsitos en las calderas (estos depsitos
se denominan "slagging" (escoriacin) cuando se forman en las paredes
del hogar o "fouling" (ensuciamiento) cuando se originan en
sobrecalentador y recalentador). Se han puesto a punto un cierto nmero
de ndices empricos para correlacionar la escoriacin y el ensuciamiento
de sobrecalentador y recalentador con la composicin qumica.
Viscosidad de las cenizas fundidas: afecta a la velocidad a la cual
fluyen por las paredes los depsitos de stas, con incidencia sobre el
rendimiento de equipos de extraccin como sopladores de paredes y de
holln.
5.7.

ANALISIS PETROGRAFICO

Como se indic en el tema anterior, una de las clasificaciones de los


carbones es en funcin de su tipo (anlisis microscpico). Como ndice de ste se
utiliza la medida de la reflectancia mxima de los distintos componentes orgnicos
en una muestra pulverizada y pulimentada de carbn, sumergida en un aceite
especfico para mejora de contraste. Esta caracterizacin se basa en la diferente
reflectancia de los macerales, mnima para la exinita, intermedia para la vitrinita y
mxima en el caso de la inertinita.
Por otro lado, las propiedades pticas del carbn varan, al igual que otros
parmetros de ste, en funcin de la extensin del proceso metamrfico de la
carbognesis. De esta forma, la reflectancia, que aumenta con el incremento de la
aromaticidad y el tamao de las estructuras moleculares, puede ser empleada
para la determinacin no slo del tipo, sino tambin del rango del carbn. En este
sentido, se considera la denominada reflectancia de la vitrinita, parmetro que
presenta como gran ventaja el determinar una propiedad caracterstica del rango
sobre un nico maceral, con lo cual es aplicable para todo tipo de carbones al
objeto de establecer su rango. La tcnica de la reflectancia de la vitrinita ha sido
correlacionada con resultados ptimos con propiedades del carbn tales como
contenido en voltiles, ratio H/C, poder calorfico, ndice de hinchamiento y
fracciones tras coquizado.
Los constituyentes de los carbones que presentan altas reflectancias son

20

los que tienen una combustin ms difcil. De esta manera, en trminos


generales, un carbn ser ms difcil de quemar si tiene una elevada proporcin
del maceral inertinita o si su rango es elevado.

6.

INFLUENCIA DE LOS ANALISIS DEL CARBON EN LA OPERACION DE


CENTRALES TERMICAS

6.1.

EFECTOS PRINCIPALES DE LAS CARACTERISTICAS DEL CARBON

Existen mltiples anlisis para caracterizar los carbones. Estos anlisis se


interpretan, en funcin de los distintos usos del carbn, desde los puntos de vista
tcnico (adaptabilidad a cada utilizacin particular) y econmico (establecimiento
de costes).
Las caractersticas del carbn, adems de condicionar los costes de
adquisicin de ste, determinan los costes de inversin (o de capital) y de
operacin para las centrales trmicas, donde este combustible es utilizado para la
produccin de electricidad y en algunos casos, vapor (Figura 12).
De esta forma, la construccin de un grupo trmico, y sus costes asociados
de inversin, estar determinada por las propiedades del carbn que se planee
consumir en el mismo. Estas caractersticas del carbn influirn, por tanto, en el
diseo y costes de los sistemas de transporte y almacenamiento, los molinos y
ventiladores, la caldera y quemadores, y los sistemas de control ambiental.
Adicionalmente, las propiedades del carbn influirn en los costes de operacin
del grupo trmico, a travs de sus efectos en las 4 variables que estos costes
operativos comprenden:
I)

Capacidad del grupo, o ratio mximo de produccin de potencia elctrica


y trmica, que el grupo es realmente capaz de proporcionar, en
condiciones seguras, estables y compatibles con restricciones
medioambientales. Este apartado incluira los costes fijos de produccin,
como los asociados al personal de operacin del grupo.

II)

Consumo especfico del grupo, o rendimiento energtico del mismo,


comprendiendo los consumos de auxiliares asociados (molinos,
ventiladores, sistemas de control ambiental, gestin de residuos o
efluentes).

21

III)

Mantenimiento, esto es, actuaciones preventivas o correctivas que es


necesario aplicar al grupo para asegurar sus mximas prestaciones.

IV)

Disponibilidad, o potencialidad mxima de operacin del grupo. Esta


variable est estrechamente ligada al mantenimiento, tanto en sus
aspectos preventivos como correctivos (revisiones peridicas y paradas o
bajadas de carga forzadas). El coste de la disponibilidad se determina en
funcin de las prdidas de produccin asociadas, o bien en base a los
costes de la generacin de reserva necesaria (inversin + combustibles +
funcionamiento). Eventualmente, estos costes pueden incrementarse por
los asociados a posibles penalizaciones, impuestas por la Administracin,
por no poder satisfacer la demanda del mercado.

En la Tabla X se presenta una comparacin relativa de los costes


operativos de capacidad de produccin, mantenimiento y disponibilidad, frente a
los costes de adquisicin de carbn (stos estrechamente ligados al rendimiento
energtico del grupo). Segn puede observarse en esta tabla, los costes de
adquisicin del carbn suponen aproximadamente un 80% de los costes totales
de generacin (sin incluir los costes de inversin).
El resto hasta el 100% total, est constituido por los costes de capacidad
de produccin y mantenimiento (entre el 7 y 10%, para cada uno de ellos), y los
costes de disponibilidad (3-4%).
La tremenda importancia relativa de los costes de combustibles pone de
manifiesto el inters de orientar, en este sentido, las polticas de optimizacin de
centrales trmicas. De esta forma, la identificacin de nuevos ajustes operativos,
que posibiliten mejoras en rendimiento, o, alternativamente, el consumo de
carbones ms baratos (con peores especificaciones) son una clara va para la
optimizacin de costes en estas instalaciones.
En la mencionada Tabla X se constata, igualmente, como una variacin del
contenido en cenizas del carbn del 15 al 20% determina una variacin
significativa de la distribucin de costes detallada.
De esta forma, la decisin final sobre la utilizacin de un carbn con mayor
o menor contenido en cenizas depender, finalmente, de los efectos concretos de
esta variacin para cada instalacin particular y de la evolucin de los precios del
carbn, en funcin de sus especificaciones.
Dentro de este contexto, en las Tablas XI.A a XI.D se detallan los efectos
ms significativos de las propiedades del carbn sobre las caractersticas
generales de operacin del grupo trmico. En este sentido, se distinguen los
efectos sobre los siguientes sistemas operativos:
*

Transporte y almacenamiento del carbn.


22

*
*
*
*

Molienda.
Ventiladores.
Quemadores y caldera
Control ambiental.

Finalmente, en la Tabla XII se resumen los efectos de las propiedades ms


importantes a analizar en el carbn, tanto sobre los diferentes sistemas o equipos
de la central (haciendo especial nfasis en los relativos a control ambiental), como
en las distintas variables de costes operativos comentadas con anterioridad
(capacidad de produccin, consumo especfico, mantenimiento y disponibilidad).
En concreto, se detallan las influencias ms notables, en funcin de los hechos
recogidos en apartados anteriores, de los siguientes parmetros del carbn:
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX

Contenido en cenizas y composicin de stas.


Poder calorfico.
Contenido en azufre.
Contenido en humedad.
Molturabilidad (Indice de Hardgrove).
Contenido en materias voltiles.
Temperatura de fusin de cenizas.
Contenido en sodio.
Contenido en cloro.

Estos parmetros o propiedades son, en general, los de mayor utilizacin


en la operacin habitual de una central trmica, bien de forma directa, bien a
travs de correlaciones en las que estos parmetros intervienen.

6.2.

LIMITACIONES Y LINEAS DE DESARROLLO

Pese a que se han establecido numerosas correlaciones empricas entre


las especificaciones del carbn y ciertos indicadores del funcionamiento de los
distintos equipos de los grupos trmicos, los ensayos de caracterizacin del
carbn presentan algunas deficiencias al objeto de definir las condiciones de
operacin. Estas carencias habitualmente asociadas a las diferencias entre las
condiciones de ensayos y las de su utilizacin industrial, responden a hechos
como los que seguidamente se detallan:
a)

Las medidas de composicin de los carbones no explican los


problemas reales en el almacenamiento y transporte del carbn.

b)

El rendimiento de los molinos, en el caso de carbones de bajo rango


o mezcla de carbones, es difcilmente evaluable mediante las
correlaciones de molturabilidad existentes.
23

c)

Caractersticas de la combustin, como son forma y estabilidad de


llama, y produccin de coque (char), no pueden ser determinadas
con exactitud en base a los ensayos habituales del carbn.

d)

Las correlaciones establecidas para escoriacin y ensuciamiento,


son, en general, poco exactas.

e)

No existe una correlacin aplicable entre la composicin del carbn


y la distribucin de tamaos de las cenizas volantes.

f)

No es posible predecir, en base a los ensayos del carbn descritos,


los niveles de emisin de NOx.

En funcin de los aspectos anteriormente detallados y de la evolucin del


mercado elctrico en los ltimos aos, se plantean actualmente diferentes lneas
de desarrollo, al objeto de optimizar el funcionamiento de los grupos trmicos
teniendo en cuenta las propiedades del carbn disponible en cada caso. Algunas
de estas lneas seran las siguientes:
I)

Desarrollo de modelos empricos especficos de cada grupo trmico, para


los diferentes carbones o mezclas a alimentar al mismo. Estos modelos
podran construirse, o no, sobre los modelos generalistas desarrollados en
los ltimos aos, cuya falta de especificidad determina, en la mayora de
los casos, la obtencin de predicciones de operacin manifiestamente
mejorables.

II)

Establecimiento de caracterizaciones de efectos de carbn para nuevas


condiciones de operacin, tales como funcionamiento con baja generacin
de emisiones de NOx, o antes frecuentes regulaciones de carga, o
arranque y paradas del grupo.

III)

Evaluacin de efectos de carbones y mezclas diferentes a los hasta ahora


habitualmente utilizados, en funcin de posibles suministros de carbn
alternativos y de las nuevas limitaciones medioambientales.

IV)

Aplicacin de mejoras en la monitorizacin global de los procesos de


utilizacin industrial de los carbones. En este sentido, el empleo, en los
grupos trmicos, de tcnicas fiables para la determinacin de rendimientos
globales e individuales de equipos, de vida residual en base a prcticas
operativas de mantenimiento, o de equilibrado del proceso de combustin,
posibilitar una evaluacin ms directa y precisa de los efectos reales de
cambios en las propiedades del carbn alimentado.

V)
Potencialidad de utilizacin de carbones ms difciles (con peores
especificaciones), a travs de la mejora del control del proceso de combustin,
tanto en sus aspectos de monitorizacin como de capacidades de regulacin. Un
ejemplo de esta lnea sera la utilizacin eficiente de carbones con mayor

24

tendencia a la formacin de inquemados, con un, en general, menor coste de


adquisicin, a travs de la implantacin de condiciones de combustin ms
equilibradas, que permitan la minimizacin de esta tendencia negativa.

25

TABLA I. FORMACION DE LOS MACERALES DE LOS CARBONES DUROS


EN FUNCION DEL MEDIO Y LAS SUSTANCIAS VEGETALES DE
PROCEDENCIA
MACERAL

SUSTANCIAS VEGETALES DE
PROCEDENCIA

CARACTERISTICAS
DEL MEDIO

Vitrinita

"Madera": troncos, races y hojas


vasculares

Anaerobio/Aerobio

Inertita

"Madera": (coquizada o degradada


bioqumicamente) y restos de hongos

Aerobio

Exinita

Resinas, cutculas, esporas, plenes,


algas

Anaerobio

TABLA II. COMPARACION CARBON-PETROLEO


PARAMETRO
ESTADO FISICO

CARBON

PETROLEO

SOLIDO

LIQUIDO
METALES 0,005 A 0,015%

CONTENIDO EN MATERIA
MINERAL

5-40% PESO

CONTENIDO EN HUMEDAD

1-60% PESO

CARBONO

SALES 20 A 400 ppm (PESO)

65 A 95% PESO

84 A 87% PESO

HIDROGENO

3 A 6%

OXIGENO

2 A 30% "

0,1 A 0,5% "

0,2 A 11% "

0,04 A 6% "

1 A 1,5% "

0,1 A 1,5% "

AZUFRE
NITROGENO

"

0,1 A 1%

11 A 14%

"

26

TABLA III. CARACTERISTICAS MEDIAS DE LOS COMBUSTIBLES DE LA


SERIE LIGNO-HULLERA(1)
ANALISIS
ELEMENTAL

TIPO

C% H% O%

RELACION
ENTRE
ATOMOS
Y=H/C

PODER CALORIFICO(2)

VOLATILES
%

X=O/C SUPERIOR INFERIOR

MADERA

50,0

6,1

43,9

1,46

0,66

4.750

4.450

80

TURBAS

59,3

5,7

35,0

1,15

0,44

5.700

5.400

67

LIGNITOS

70,0

5,5

24,5

0,94

0,26

6.750

6.450

54

GRASAS3

88,2

5,3

6,5

0,72

0,06

8.600

8.400

30

SEMIGRASAS4

92,4

4,4

3,2

0,57

0,03

8.700

8.500

17

SECAS5

93,5

3,8

2,7

0,48

0,02

8.650

8.450

95,5

2,5

2,0

0,31

0,02

8.400

8.300

HULLAS:

ANTRACITAS

(1)

Caractersticas relativas al combustible puro.

(2)

Poderes calorficos relativos al combustible puro "ficticio" (slo C, H, O) en


kcal/kg.

(3)

Asimilable a carbones ortobituminosos (Seyler) y bituminosos medios en voltiles


(A.S.T.M.).

(4)

Asimilable a carbones semibituminosos (Seyler) y bituminosos bajo en voltiles


(A.S.T.M.).

(5)

Asimilable a semiantracitas (Seyler y A.S.T.M.).

27

28

TABLA V. RELACIN ENTRE RANGO DEL CARBN Y


REFLECTANCIA DE LA VITRINITA
Rango del carbn

Porcentaje de Reflectancia Mxima

Subbituminoso

< 0,47

Bituminoso de Altos Voltiles C

0,47-0,57

Bituminoso de Altos Voltiles B

0,57-0,71

Bituminoso de Altos Voltiles A

0,71-1,10

Bituminoso de Medios Voltiles

1,10-1,50

Bituminoso de Bajos Voltiles

1,50-2,05

Semi-Antracita (aprox.)

2,05-3,00

Antracita (aprox.)

>3,00

TABLA VI. CLASIFICACIN STOPES-HEERLEN

MEGASCPICA

MICROSCPICA

Litotipos

Grupos Macerales

Ejemplos de Macerales

Vitreno

Vitrinita

Collinita y telinita

Vitrinita (dominante)

collinita y telinita

Exinita

esporinita, cutinita, alginita y resinita

Inertinita

Vitrinita
Exinita

fusinita, micrinita, esclerotinita y


semifusinita
fusinita, micrinita, esclerotinita y
semifusinita
collinita y telinita
esporinita, cutinita, alginita y resinita

Inertinita

fusinita

Clareno

Inertinita (dominante)
Dureno

Fuseno

29

TABLA VII: PROPIEDADES TPICAS DE LITOTIPOS


Litotipos

Apariencia

Densidad
especfica

Contenido en
cenizas

Dureza
relativa

Vitreno

Bandas negras,
brillantes y uniformes

Entorno a 1,3

0,5-1% (minerales de
plantas)

Clareno

Bandas semibrillantes
y laminadas

Entorno a 1,3

0,5-4%

Dureno

Mate
Poco laminado

1,25-1,45

1-5%,
mayormente 3-5%

7,5

Fuseno

Fragmentos como
carbn vegetal
(ensucia)

Blandos:
1,34-1,45
Duros: >1,6

5-10% o ms

TABLA VIII: ANLISIS TPICO DE LITOTIPOS (CARBN BITUMINOSO)


Anlisis

Vitreno

Clareno

Dureno

Fuseno

Humedad (%)

1,7

1,4

1,2

0,9

Voltiles (%)

34,6

37,6

32,2

19,1

Cenizas (%)

0,6

3,5

4,6

9,6

Carbono (%, daf)

84,4

82,2

85,8

88,7

Hidrgeno (%, daf)

5,4

5,7

5,3

4,0

Azufre (%, daf)

1,0

2,3

0,9

1,0

Nitrgeno (%, daf)

1,5

1,9

1,4

0,7

Oxgeno (%, daf)

7,7

7,9

6,6

5,6

Poder Calorfico (kJ/kg)

31.600

31.600

32.300

31.700

30

ENERGIA PRIMARIA

CARBON

RENOVABLES
4%
GAS NATURAL
10%

HIDRAULICA
3%
GENERACION
ELECTRICA
80%

CARBON
16%
NUCLEAR
13%

PETROLEO
54%

SIDERURGICA
12%

OTROS
1%

COQUERIAS
3%
RESTO
INDUSTRIA
1%

CEMENTO
3%

FIGURA 1. CONSUMO DE ENERGIA PRIMARIA EN ESPAA Y DISTRIBUCION DEL CONSUMO DEL


CARBON

31

32

33

34

FIGURA 6. ISOCALAS (7000 A 9000 Kcal)


E ISOVOLA (5% A 50% DE VOLATILES) DE LOS
CARBONES (VAN KREVELEN)

35

36

37

38

39

TABLA IX. ENSAYOS NORMALIZADOS Y REQUERIMIENTOS PARA CARBONES DE CENTRALES TERMICAS

40

TABLA IX. (CONTINUACION)

TABLA X: COMPARACION RELATIVA DE COSTES DE CARBON FRENTE


A COSTES DE OPERACION (EN FUNCION DE CONTENIDO EN CENIZAS
DEL CARBON)

COSTES (% DEL TOTAL, EXCLUYENDO


COSTES DE INVERSION)

CONTENIDO EN CENIZAS
15%

20%

CARBON (EN FUNCION DE RENDIMIENTO


ENERGETICO)

83

77

CAPACIDAD DE PRODUCCION

10

MANTENIMIENTO

DISPONIBILIDAD

TOTAL

100

100

41

TABLA XI A: INFLUENCIA DE PROPIEDADES DEL CARBON EN LA


OPERACION DE CENTRALES TERMICAS (I)

Operacin

Caractersticas
generales

Propiedades con
influencia

Efecto

Poder calorfico

Humedad
Cenizas
Anlisis elemental

Un 1% de reduccin en el P.C. incrementa el


consumo de carbn un 1%

Fluidez

Humedad
Distribucin de tamaos
Anlisis de cenizas
Densidad
Tamaos materia mineral

Abrasin
Transporte y
almacenamiento
del carbn

% Cuarzo y Pirita

Existe un valor especfico para cada


instalacin a partir del cual se producen
atascos
Deterioro de equipos de transporte y manejo
del carbn

Congelacin

Tipos de humedad

Congelacin a bajas temperaturas motivada


por la humedad superficial

Caractersticas
pulvurulentas

Humedad
Distribucin de tamaos
Anlisis de cenizas
Porosidad

Aumento de costes de operacin y


mantenimiento para carbones pulvurulentos

Combustin
espontnea

Rango
Humedad
Distribucin de tamaos

El poder calorfico del carbn almacenado


decrece por combustin espontnea

% Pirita

42

TABLA XI B: INFLUENCIA DE PROPIEDADES DEL CARBON


EN LA OPERACION DE CENTRALES TERMICAS (II)
Operacin

Caractersticas
generales

Propiedades con
influencia
Humedad

Granulometra del carbn


pulverizado

Determinar el requerimiento de aire primario


(consumo de auxiliares)
Afecta a la posibilidad de incendios en molinos
-3%/-1% de Qcarbn por cada 1% de aumento de
humedad
-1% de Qcarbn por cada 1% de reduccin del
ndice Hardgrove
Reduccin del 0,35/0,90% de la fraccin inferior a
75 m si Qcarbn aumenta un 1%

Tamaos materia mineral


% Cuarzo y Pirita

1% de incremento en cenizas supone un


extracoste aproximado de mantenimiento del 10%

Humedad

Su aumento incrementa el volumen de gases de


combustin

Tendencia a la escoriacin

Su aumento incrementa el aire de exceso

Carbono fijo

Su aumento incrementa el aire de exceso

Secado
Material voltil
Humedad total
Molienda

Carga del molino

Desgaste del
molino

Ventiladores

Caudal

Efecto

Molturabilidad Hardgrove

43

TABLA XI C: INFLUENCIA DE PROPIEDADES DEL CARBON


EN LA OPERACION DE CENTRALES TERMICAS (III)
Operacin

Caractersticas
generales
Estabilidad de
combustin

Propiedades con
influencia
Voltiles

Diseo especial de quemadores y hogar para


estabilizacin de llama para voltiles (daf) < 25%

Ratio del combustible

Si ratio (Carbono fijo / Voltiles) pasa de 1,6 a


2,6, las prdidas de rendimiento (por
inquemados) aumentan un 0,06%

Humedad

Un 1% de incremento de humedad baja un 0,25%


el rendimiento de caldera

Anlisis elemental de
cenizas
Temperaturas de fusin
de cenizas
Exceso de oxgeno
(FeO/Fe2O3)

Influye negativamente en el rendimiento,


condicionando secuencia de soplados y
distribucin de flujos de calor

Rendimiento

Quemadores y
caldera

Escoriacin /
Ensuciamiento

Efecto

Alcalis y S aumentan corrosin


Corrosin

Anlisis de cenizas

Abrasin

Anlisis y granulometra
de la materia mineral

Deterioro de quemadores

Erosin

Anlisis de cenizas
(cuarzo, magnetita,
corindn)
Velocidad de gases

Deterioro de secciones convectivas: 5% de


aumento de indisponibilidad si % cenizas pasa del
15 al 30%

Ca y Mg disminuyen corrosin (S)

44

TABLA XI D: INFLUENCIA DE PROPIEDADES DEL CARBON


EN LA OPERACION DE CENTRALES TERMICAS (IV)
Operacin

Caractersticas
generales

Control de
cenizas volantes

Control
Ambiental

Control de SO2

Propiedades con
influencia
Cenizas

Su incremento es desfavorable

Humedad

Su incremento es desfavorable

Azufre

Su aumento es normalmente beneficioso

Granulometra

Granulometras ms finas pueden conllevar


problemas

Metales traza (Se, As, Sb,


Pb)

Bajo rendimiento de depuracin de estos


elementos nocivos

Resistividad de cenizas

Condiciona depuracin electrosttica

Su aumento determina mayores necesidades


de control

P.C.S.

Su aumento determina menores necesidades


de control

Si Cl pasa de 0,08 a 0,25%, se reduce un 12%


el ratio Ca/S
Su aumento es desfavorable

Voltiles

Su aumento es favorable

P.C.S.

Su aumento es favorable

% Cenizas

Aumento proporcional de necesidades de


transporte

Cl

Control de NOx

Cantidad y
calidad de
residuos slidos

Efecto

Posibilidad de aprovechamiento (< 5% C)


Anlisis de cenizas

Elementos traza determinan aprovechamiento y


caractersticas de deposicin en vertedero

45

TABLA XII: EFECTOS GENERICOS (POSITIVOS O NEGATIVOS) DEL AUMENTO


DE PARAMETROS DEL CARBON EN EL FUNCIONAMIENTO DE UNA CENTRAL
TERMICA

Anlisis(a)
Funcionamiento
Cz

P.C.

Hum.

Almacenamiento y transporte

Molinos

Quemadores

Caldera

Depuracin de cenizas volantes

Control SOx

Control NOx

Molt.

M.V.

Tfus

Na

Cl

Calidad y cantidad de residuos

Capacidad

+/

+/

Consumo Especfico

Mantenimiento

+/

Disponibilidad

+/

(a)

Cz: Cenizas; P.C.: Poder calorfico; S: Azufre; Hum.: Humedad; Molt.: Molturabilidad
(ndice Hardgrove); M.V.: Materia voltil; Tfus: Temperatura de fusin de cenizas;
Na: Sodio; Cl: Cloro

46

GAS DE PURGA (N2)


GAS DE COMBUSTION (O2)

SALIDA DE
GASES

CAMARA DE COMBUSTION
MUESTRA DE
CARBON EN
SOPORTE
CERAMICO

BOMBA DE
VACIO

CONTROL
DE
FLUJO
MEDIDOR
DE
FLUJO

SISTEMA DE DETECCION
(SO2 CO2)
POR INFRARROJOS

SOFTWARE DE CALCULO
Y PRESENTACION DE
RESULTADOS

FIGURA 11: ESQUEMA DE DETERMINACION AUTOMATICA DE


CARBONO O AZUFRE (ANALISIS ELEMENTAL)

CAPACIDAD (Produccin
mxima, incluye costes
fijos de operacin)

COSTES
UNITARIOS DEL
CARBON

CONSUMO ESPECIFICO
(Rendimiento
energtico + auxiliares)
CARACTERISTICAS
DEL CARBON

COSTES
DE
FUNCIONAMIENTO
MANTENIMIENTO

COSTES DE
INVERSION DE
LA CENTRAL

DISPONIBILIDAD
(Potencialidad mxima
de operacin)

FIGURA 12. INFLUENCIA DE CARACTERISTICAS DEL CARBON EN


COSTES DE CENTRALES TERMICAS

47