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Perifericos de un computador

En informtica, perifrico es la denominacin genrica para designar al aparato o


dispositivo auxiliar e independiente conectado a la unidad central de
procesamiento de la computadora.
Se consideran perifricos a las unidades o dispositivos de Hardware a travs de
los cuales la computadora se comunica con el exterior, y tambin a los sistemas
que almacenan o archivan la informacin, sirviendo de memoria auxiliar de
lamemoria principal.[cita requerida]
Se considera perifrico al conjunto de dispositivos que sin pertenecer al ncleo
fundamental de la computadora, formado por la Unidad central de
procesamiento (CPU) y la memoria central, permitan realizar operaciones de
entrada/salida (E/S) complementarias al proceso de datos que realiza la CPU.
Estas tres unidades bsicas en un computador, CPU, memoria central y el
subsistema de E/S, estn comunicadas entre s por tres buses o canales de
comunicacin:

direcciones, para seleccionar la direccin del dato o del perifrico al que se


quiere acceder,

control, bsicamente para seleccionar la operacin a realizar sobre el dato


(principalmente lectura, escritura o modificacin) y

datos, por donde circulan los datos.

Clasificacin de perifricos
A pesar de que el trmino perifrico implica a menudo el concepto de adicional pero
no esencial, muchos de ellos son elementos fundamentales para un sistema
informtico. El monitor, es prcticamente el nico perifrico que la gente considera
imprescindible en cualquier computadora personal (no lo fue en los primeros
computadores) pero a pesar de ello, tcnicamente no lo es. El ratn o mouse es
posiblemente el ejemplo ms claro de este aspecto. A principios de la dcada de 1990
no todas las computadoras personales incluan este dispositivo. El sistema operativo
MS-DOS, el ms comn en esa poca, tena una interfaz de lnea de comandos para
la que no era necesaria el empleo de un ratn, todo se haca mediante comandos de
texto. Fue con la popularizacin de Finder, sistema operativo de la Macintosh de Apple
y la posterior aparicin de Windows cuando el ratn comenz a ser un elemento
imprescindible en cualquier hogar dotado de una computadora personal. Actualmente
existen sistemas operativos con interfaz de texto que pueden prescindir del ratn
como, por ejemplo, algunos sistemas. El caso del teclado es tambin emblemtico,
pues en las nuevas computadoras "tablets", sistemas de juego o telfonos mviles con
pantalla tctil, el teclado se emula en la pantalla. Inclusive en casos de adaptaciones

especiales los teclados dejan de ser el perifrico de entrada ms utilizado, llegando a


desaparecer en algunos casos por el uso de programas reconocedores de voz.

Los perifricos pueden clasificarse en las siguientes categoras principales:

Perifricos de entrada: captan y digitalizan los datos de ser necesario, introducidos por
el usuario o por otro dispositivo y los envan al ordenador para ser procesados.
Perifricos de salida: son dispositivos que muestran o proyectan informacin hacia el
exterior del ordenador. La mayora son para informar, alertar, comunicar, proyectar o
dar al usuario cierta informacin, de la misma forma se encargan de convertir los
impulsos elctricos en informacin legible para el usuario. Sin embargo, no todos de
este tipo de perifricos es informacin para el usuario. Un ejemplo: Impresora.
Perifricos de entrada/salida (E/S): sirven bsicamente para la comunicacin de la
computadora con el medio externo.
Perifricos de almacenamiento: son los dispositivos que almacenan datos e
informacin por bastante tiempo. La memoria de acceso aleatorio no puede ser
considerada un perifrico de almacenamiento, ya que su memoria es voltil y
temporal. Ejemplos: Disco duro, Memoria flash, Cinta magntica, Memoria porttil,
Disquete, Grabadora o lectora de: CD; DVD; Blu-ray; HD-DVD.