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LA PRODUCCIN ESPACIAL DE FRONTERAS NOSOTROS / OTROS.

MIGRANTES BOLIVIANOS Y AGENTES ESTATALES DE LA CIUDAD DE BUENOS AIRES


ANTE DISPUTAS POR USOS DE UN CEMENTERIO PBLICO.

Brenda Canelo
UBA / CONICET
Preparado para presentar en el Congreso 2012 de la Asociacin de Estudios Latinoamericanos, San
Francisco, California, del 24 al 26 de mayo de 2012.

INTRODUCCIN
El aspecto unificado, homogneo y normal que reviste al nosotros nacional es
producido por prcticas estatales que marcan frente a l un otro interno, al que
simultneamente erigen en emblema de lo diverso, disruptivo y peligroso (Brow 1990;
Balibar 1991; Alonso 1994). Uno de los mecanismos mediante los cuales las prcticas
estatales establecen la frontera nosotros/otros es la organizacin y
homogeneizacin espacial, que permite valorizar ciertas relaciones sociales en lugares
particulares y generar consensos respecto al modo apropiado de comportarse en ellos
(Lefebvre 2001 [1974]). En este sentido, el accionar estatal procura instaurar ciertas
prcticas y representaciones espaciales como normales, inherentes al nosotros, y otras
como diferentes, propias de otro(s), generalmente tnico(s), simultneamente
construido como desigual en estatus (Fraser 2000). Pero, lejos de ser adoptada
mecnicamente, la espacialidad producida desde el Estado es reapropiada por los
actores, quienes construyen alternativas desde sus experiencias cotidianas (Lefebvre
2001 [1974]; Harvey 1996), conformando una anti-disciplina (De Certeau 1984).
En esta ponencia propongo explorar cmo se erigen fronteras nosotros/otros
en la Ciudad de Buenos Aires mediante el anlisis etnogrfico del proceso de
produccin de un espacio pblico, el Cementerio de Flores, promovido por un lado por
agentes del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires (GCBA) y, por otro, por migrantes
bolivianos.

LAS REPRESENTACIONES
HOMOGNEO

OFICIALES:

UN

CEMENTERIO DE PUEBLO,

TRANQUILO

El Cementerio de Flores es uno de los tres cementerios pblicos de la Ciudad de


Buenos Aires, junto con el de Recoleta y el de la Chacarita. Sus 27 hectreas estn
ubicadas en el barrio de Flores, una zona que congrega a sectores de clase media-baja y
baja, entre los cuales la poblacin de origen extranjero est fuertemente representada.
En conversaciones formales, pginas web y publicaciones institucionales, los
agentes estatales lo caracterizan como un cementerio de pueblo, a diferencia del de
Recoleta, al que distinguen como uno de los ms importantes del mundo por su
patrimonio arquitectnico y escultrico y por el carcter destacado en la vida
nacional de las personalidades que en l descansan, y del de la Chacarita, diferenciado
por la excelencia y envergadura de su construccin [que] lo convierten en un espacio
histrico de caractersticas monumentales (Coordinacin General de Cultura de

Cementerios 2007: 19). La identificacin del Cementerio de Flores como de pueblo es


anclada, por un lado, en su historia y, por otro, en caractersticas de su entorno social.
Respecto de su historia, los relatos institucionales la remontan a principios del
siglo XIX, cuando el actual barrio de Flores era el pueblo de San Jos de Flores y
perteneca al Partido de Morn, e incluyen como parte de ella dos emplazamientos que
tuvo el Cementerio antes del actual. En los relatos oficiales, las razones histricas para
considerar al actual Cementerio de Flores como de pueblo son basadas, entonces, en
que su construccin data de un perodo en el que Flores an es administrativamente un
pueblo, cuya vida social combina residencias de verano de familias aristocrticas
porteas, con quintas y chacras dedicadas a la produccin frutihortcola y cerealera para
abastecer a la Ciudad de Buenos Aires. Es hacia 1870 que, con la llegada del tranva y
del ferrocarril y con el arribo creciente de inmigrantes europeos, Flores va dejando de
ser visto como un viejo pueblo de campaa para convertirse en un suburbio de una
Buenos Aires que creca de manera notable (Instituto Histrico de la Ciudad de Buenos
Aires 2006: 33), hasta que en 1887 es formalmente incorporado a la Ciudad de Buenos
Aires. Desde esta versin de la historia del Cementerio, en publicaciones elaboradas por
la Direccin General de Cementerios (en adelante DGC) se afirma que en el destino
tranquilo del Cementerio de Flores puede interpretarse, an hoy, la anexin del pueblo
de Flores a Buenos Aires () (Coordinacin General de Cultura de Cementerios 2007:
15). Esa tranquilidad constituye parte de la idiosincrasia pueblerina del Cementerio de
Flores segn sus caracterizaciones oficiales, las que destacan su entorno silencioso y
arbolado por contraste, principalmente, con el Cementerio de la Recoleta, que se
encuentra rodeado de edificios e intensa actividad urbana.
Los agentes estatales tambin identifican al Cementerio de Flores como de
pueblo en funcin de algunas caractersticas de su entorno social. As por ejemplo, la
empleada a cargo de guiar los recorridos tursticos dentro del Cementerio explica que su
carcter pueblerino se manifiesta en la posibilidad de reconocer a quienes asisten a las
inhumaciones debido a que se trata de vecinos del barrio, y en la ausencia de
personalidades pblicas como las que descansan en los Cementerios de Recoleta o
Chacarita. Asimismo, la gran cantidad de familiares que asisten a los entierros
contribuira a brindarle una impronta que lo diferencia, por ejemplo, del de Recoleta,
donde priman los cocheros. Segn la misma empleada, el perfil pueblerino de la
poblacin vinculada con el Cementerio de Flores tambin se manifiesta en su frecuente
malestar cuando llega el momento de remover las tumbas, ya que esto sucede antes en
la Ciudad que en la provincia, debido a que tiene una mayor densidad mortuoria. De
este modo, no slo por su conformacin histrica, sino tambin por atender a una
poblacin reducida y por lo que ella esperara de un cementerio, en conversaciones
informales y en publicaciones institucionales los agentes estatales identifican al
Cementerio de Flores como de pueblo.
Las caractersticas y prcticas que desde el Estado se busca instaurar como
adecuadas para ese y los otros cementerios pblicos de la Ciudad estn plasmadas en la
normativa vigente. La misma se reparte en ordenanzas, decretos, decretos-leyes, leyes y
resoluciones que regulan la actividad mortuoria, establecen pautas arquitectnicas y
decorativas, e instauran actividades permitidas y prohibidas en los cementerios
metropolitanos. La ms abarcativa de estas normativas, y la ms importante segn los
empleados de la DGC, es la Ordenanza N 27.590, dictada en el ao 1973 durante el
gobierno de facto del General Alejandro Lanusse. Un artculo destacado y controversial
de la ordenanza es el Cuarto, que indica: En los cementerios municipales habr libertad
de culto. La celebracin de los oficios religioso del culto catlico en los cementerios, se
regir por las disposiciones del convenio suscripto con el Arzobispado de Buenos Aires,

el 29 de octubre de 1941. De este modo, en uno de los primeros artculos de la


principal norma mortuoria vigente se declara la libertad de culto, al tiempo que se
realizan especificaciones vinculadas nicamente con el catlico, que cobra as
preponderancia frente a cualquier otro. La centralidad del culto catlico en los
cementerios pblicos de la Ciudad de Buenos Aires se refleja tambin en la abundante
iconografa catlica -como cruces, ngeles y vrgenes-, y en la presencia de capillas y
sacerdotes que posibilitan la realizacin de los servicios fnebres propios de este culto,
a diferencia de lo ocurrido con otros practicados en la Ciudad. Nada de esto es
circunstancial, sino que responde a que el Estado argentino sostiene el culto catlico
apostlico romano segn establece la Constitucin Nacional en su Artculo 2.
El carcter hegemnico del culto catlico en los cementerios pblicos de la
Ciudad de Buenos Aires es lo que tambin explica que protestantes y judos tengan que
buscar otros lugares para sus inhumaciones, ya que ellas no son permitidas en los
oficiales. Es as que, casi desde la dcada de 1820 los protestantes cuentan con algn
espacio para disponer y recordar a sus difuntos, primero cerca de la Iglesia del Socorro,
luego en el Cementerio de la Victoria o de los Disidentes, y finalmente, desde principios
del siglo XX en los Cementerios Britnico y Alemn, linderos al de la Chacarita. Los
judos, en cambio, nunca logran habilitar un Cementerio propio en la Ciudad de Buenos
Aires, sino que deben realizar sus inhumaciones junto con los disidentes en los
Cementerios de la Victoria y de Chacarita, y a partir de 1900 en la Seccin 6 del
Cementerio de Flores, que les es arrendada hasta que en 1910 compran un terreno
propio en Ciudadela, donde instalan el Cementerio de Liniers.
Ms all de la centralidad que tiene el culto catlico en los cementerios pblicos
de la ciudad, la Ordenanza N 27.590 tambin establece que la DGC es la responsable
de vigilar el cumplimiento de las disposiciones sobre moralidad e higiene (Artculo
65), disposiciones no explicitadas y por lo tanto aparentemente obvias y compartidas.
Pero pese a la neutralidad enunciativa, propia del discurso estatal, desde la cual se
establece esta atribucin, tales disposiciones corresponden a un ethos moral especfico.
En este sentido, las prcticas estatales efectan una tarea fundamental de regulacin
moral que busca normalizar, volver natural, parte ineludible de la vida, en una palabra
`obvio`, aquello que es en realidad el conjunto de premisas ontolgicas y
epistemolgicas de una forma particular e histrica de orden social (Corrigan y Sayer
2007 [1985]: 46). En el caso del Cementerio de Flores, como en otros espacios pblicos
de la Ciudad de Buenos Aires, la forma de orden social cuyas premisas las prcticas
estatales buscan naturalizar, es aquella de las familias aristocrticas y pequeo
burguesas porteas, que adoptan el culto catlico como propio y la esttica y moral de
las grandes ciudades europeas como modelo a emular. Son sus pautas morales e
higinicas, las que la DGC vigila se cumplan en los cementerios metropolitanos.
Ellos son creados durante un perodo en que, segn Philippe Aris (1982), la
idea acerca de la muerte que prima en Occidente es la de una ruptura que incluye la
posibilidad de reencuentro en el ms all, por lo que los vivos les rinden culto a los
difuntos bajo la forma de rezos, llantos y recogimiento que realizan en torno de sus
sepulturas. La arquitectura, ordenamiento, esculturas e inscripciones funerarias
existentes en los cementerios pblicos responden en su gran mayora a esta
cosmovisin, que Aris (1982) llama muerte ajena. De acuerdo con este autor, a
mediados del siglo XX ella es desplazada por el paradigma de la muerte rechazada,
bajo el que el miedo a la muerte se agudiza. En los cementerios de la Ciudad de Buenos
Aires esto se refleja en el abandono del luto, en la disminucin del nmero de personas
que [los] visitan (), en el confinamiento de la expresin de dolor al mbito privado y
el abandono de la dimensin pblica, en la sencillez de los rituales y su pobreza como

modos en enmascarar la muerte, en el fuerte incremento de las cremaciones (Tuma,


Rothkopf y Lalanne 2005: 495). La siguiente fotografa del Cementerio de Flores da
cuenta de la habitual escasez de visitas en los cementerios metropolitanos a la que las
autoras hacen referencia:
Foto 1: Ausencia de visitas en los sectores de sepulturas y bvedas

Fuente: Foto propia, 9 de octubre de 2006.

Junto con la tendencia al rechazo y evitacin de la muerte registrada en gran


parte de Occidente en las ltimas dcadas, el retraimiento individual, el silencio, la
congoja y la solemnidad son los modos que muchos de quienes estn vinculados con
ella siguen considerando apropiados y naturales. En este sentido, asumiendo que esos
comportamientos no constituyen parte de una cosmovisin ni ritualidad
institucionalizada histricamente, un empleado administrativo del Cementerio de Flores
afirma que todos los asistentes a este espacio pblico tienen que ajustarse a las
costumbres. Los catlicos tienen costumbres normales. Yo no tengo ritos. ste y otros
agentes estatales que se desempean en el Cementerio explican que esas costumbres son
las que establece la norma, por lo que quienes no se adaptan a ellas desafan
simultneamente las regulaciones vigentes. No obstante, al ser consultados acerca de si
bastara modificar las normas para que otras actitudes y prcticas ante la muerte puedan
ser consideradas apropiadas en el mbito del Cementerio, su respuesta siempre es
negativa, explicitando que para muchos de ellos la regulacin vigente es la que
garantiza la normalidad y que quienes tienen otras costumbres deben integrarse.
La importancia brindada por gran parte de los agentes estatales a que todos
quienes asisten a los cementerios pblicos metropolitanos se asimilen a las prcticas que
fueron estandarizadas en ellos se refuerza al recordar que, desde su ptica, el de Flores
es un cementerio de pueblo, al que tambin caracterizan por su homogeneidad.
Segn entienden, esa homogeneidad se expresa especialmente en el sector de
Cementerio Parque, que sera el preferido por los vecinos. En la Foto 2 puede
observarse la homogeneidad aludida:

Foto 2: Ordenamiento y esttica homognea de las sepulturas del Cementerio Parque

Fuente: Foto propia, 19 de junio de 2007

La homogeneidad existente en el Cementerio de Flores responde a que, como


seal antes, existe una vasta normativa para los cementerios metropolitanos que
establece las caractersticas que deben cumplir mrmoles, cruces, flores y placas, as
como tumbas, nichos y bvedas, indica los sectores donde se realizarn inhumaciones y
exhumaciones, limita la circulacin vehicular, y determina cules son las esculturas y
adornos permitidos. Parte de estas prescripciones se informan en carteles distribuidos
por el Cementerio, como el retratado a continuacin:
Foto 3: Normativas regularizadoras a la vista, firmadas por la Direccin del Cementerio y la cooperativa
que nuclea a sus cuidadores: Usted est en la Seccin 5. Al pblico: se pone en conocimiento que por
ordenanza 10098/48 se prohbe la colocacin sobre las sepulturas de: banderas, imgenes deportivas,
veredas pintadas, cercos, cermicos, piedras, etc., lo cual ser retirado sin previo aviso. La Direccin;
Colaboracin de la Cooperativa La Unin.

Fuente: Foto propia, 9 de octubre de 2006.

Pese a que entre los agentes estatales y en publicaciones institucionales del


GCBA priman las representaciones acerca del Cementerio de Flores como de pueblo,

tranquilo y homogneo, en los ltimos aos algunos de ellos han comenzado a


destacar la diversidad cultural que se expresa en l. Las referencias a tal diversidad
podran aludir a las prcticas fnebres que no adhieren plenamente a la liturgia catlica
hegemnica, o bien a aquellas vinculadas con fallecimientos trgicos y pblicos que se
distinguen por su masividad y tono de denuncia, como las realizadas en torno a los
pibes de Croman1 o a los de la masacre de Floresta2 all inhumados. No obstante,
cuando los agentes estatales refieren a la diversidad cultural existente en el
Cementerio, su foco no est puesto en estas prcticas, que generan problemas
menores, sino en otras a las que ven como resultado de la presencia de inmigrantes en
el barrio y que implican temas importantes.3 As, la Coordinadora General de Cultura
de los Cementerios de la Ciudad de Buenos Aires explica en una publicacin
institucional: el Cementerio de Flores aporta diversidad cultural y la expresin de un
cementerio de pueblo con caractersticas propias que ilustran las nuevas migraciones a
un barrio de gran concentracin de las colectividades bolivianas y peruanas, que se
integran tambin en la poblacin del Cementerio con sus usos, costumbres y tradiciones
milenarias (Coordinacin General de Cultura de Cementerios 2007: 10).
La visualizacin del Cementerio de Flores como un mbito de diversidad
cultural tambin aparece bajo la forma de ancdotas relatadas por sus empleados para
ejemplificar la necesidad de responder a los imprevistos generados por las pautas
culturales de los inmigrantes ante la muerte, as como en varias polticas pblicas
diseadas a partir del ao 2003 para resolver algunos problemas vistos como resultantes
de esa diversidad. Entre las ancdotas es posible escuchar la de un hombre japons
que quiso enterrar los restos de su padre consistentes en piedras, lo cual oblig al
director del Cementerio a labrar un acta autorizndolo para poder darle espacio al
seor; o bien la de un joven peruano fallecido de un modo dramtico a quien sus
familiares y amigos recuerdan, segn explica una empleada, cada dos por tres haciendo
reuniones con alimentos y bebidas prohibidos. Pero qu vas a hacer? Tens que
pelearte con la gente para que lo saquen y son cosas muy sensibles. Hay que entender
eso porque es un barrio donde viven personas de distintas procedencias. Por su parte,
las polticas incluyen un acuerdo interno al GCBA para permitir la realizacin de
prcticas fnebres andinas en un sector del Cementerio, la colocacin de un cartel
informativo de la diversidad cultural existente en l, tareas de difusin y
sensibilizacin acerca del significado de ritualidades fnebres no catlicas, y un
proyecto de ley para autorizar prcticas prohibidas por la normativa vigente. 4
Segn los agentes estatales consultados, la mxima expresin de esa diversidad
cultural ocurre durante una jornada en la que se altera la idiosincrasia pueblerina,
tranquila y homognea del Cementerio de Flores. Las primeras horas de ese da
transcurren de modo rutinario: pocas personas asisten individualmente o en grupos
reducidos llevando flores; se acercan a alguna bveda, nicho o sepultura y quitan las
flores viejas, limpian el pequeo mbito, arman un nuevo ramo con dedicacin y
hablando poco; permaneciendo durante no ms de una hora junto al sitio donde yacen
1

Es el modo en que se nombra popularmente a los 194 jvenes que murieron debido al incendio del local
Repblica de Cromagnon, ocurrido el 30 de diciembre de 2004, al que haban asistido para escuchar un
recital de rock. Algunos de ellos fueron inhumados en Flores.
2
Se conoce con este nombre al asesinato de tres jvenes cometido por un agente de la Polica Federal
mientras prestaba servicios en una estacin de servicio de ese barrio, el 29 de diciembre de 2001.
3
Durante fines del siglo XIX y las primeras dcadas del siglo XX Flores concentra a muchos inmigrantes
espaoles, italianos y judos. A partir de la dcada de 1960 es uno de los barrios del suroeste de la ciudad
que comienza a recibir a inmigrantes bolivianos y paraguayos, a los que desde las dcadas de 1980/1990
se suma una importante proporcin de coreanos y peruanos.
4
En mi Tesis Doctoral (Canelo 2011) analizo detalladamente estas polticas.

los restos de la persona recordada, mientras rezan o piensan en silencio y con


retraimiento. Los nicos sonidos que se perciben en torno son los de los autos pasando
por la calle, los de los pjaros cantando o el del viento moviendo las hojas de los
rboles. Esta imagen de un da normal en el Cementerio de Flores, comienza a
transformarse cuando llegan las primeras horas de la tarde, todos los 2 de noviembre.

REPRESENTACIONES

Y USOS
REENCONTRARSE Y COMPARTIR

TNICAMENTE

MARCADOS:

UN

LUGAR

PARA

Llegamos al Cementerio de Flores a las 14.10 horas y recorremos varias de sus


secciones durante casi una hora. En ese lapso vemos pocas personas llevando flores a
sus difuntos, individualmente o en grupos silenciosos de no ms de tres, como cualquier
otro da del ao. Al dirigirnos hacia la salida con la idea de retirarnos, Francisco
encuentra a una familia a la que conoce de Barrio Charra, que llega con tres botellas de
cerveza y dos de gaseosa, y que se disponen a visitar a mam. Francisco luego me
explica que la seora falleci hace unos dos aos, tendra ahora unos sesenta, y fue
parte de las viejas seoras de Charra. Tena un comedor en su casa y cocinaba
maravillosamente. Las personas con quienes nos encontramos son la hija de la seora,
sus nietos y viudo, todos integrantes de una morenada de Barrio Charra, acerca de
cuyas actividades luego comienzan a conversar. Mientras lo hacen, la hija de la seora
saca de la sepultura las flores viejas y coloca sobre ella otras nuevas y algunas
guirnaldas negras y violetas, tras lo cual el viudo nos convida cerveza en vasos
descartables. Bebemos tras challar5 la tierra en torno de la sepultura, al lado de la cual el
seor coloc otro vaso lleno cerveza, como destinado a ser bebido por la fallecida.
Fueron al Cementerio junto con algunos familiares, quienes estn ahora en otro sector
visitando conocidos. Luego de conversar y beber la cerveza que nos ofrecieron, nos
despedimos y volvemos a donde habamos estado antes, sorprendindonos al ver que
est llegando mucha gente. Han pasado algunos minutos de las 15 horas.
El prrafo precedente es parte de mis notas correspondientes al 2 de noviembre
de 2005, da de mi primera salida al campo en ocasin del Da de los Muertos o
Difuntos que gran parte de la colectividad boliviana residente en el AMBA
conmemora en el Cementerio de Flores desde hace unos quince aos.6 Si bien esta
conmemoracin tambin se realiza en otros cementerios metropolitanos, como el de
Chacarita en la Ciudad de Buenos Aires y el de Lomas de Zamora en el Gran Buenos
Aires, es en el de Flores donde se concentra la mayor cantidad de asistentes debido a
que all han sido inhumados gran parte de los integrantes de la colectividad. La
prevalencia del Cementerio de Flores para las inhumaciones de los migrantes bolivianos
slo puede comprenderse considerando que la decisin acerca del cementerio donde un
residente de la Ciudad de Buenos Aires debe ser inhumado es tomada por sus
familiares, quienes evalan las sugerencias brindadas por los servicios fnebres
5

Es una prctica habitual entre las poblaciones andinas, consistente en rociar el suelo con alguna bebida
(chicha, cerveza, vino o gaseosa) en homenaje a la Pachamama o Madre Tierra.
6
A falta de documentos pblicos e investigaciones acadmicas, para establecer este lapso de tiempo me
baso en una nota periodstica del ao 2004 en la que una asistente a las conmemoraciones del Da de los
Muertos en el Cementerio de Flores manifiesta: hace ocho aos el Cementerio era poco visitado y casi
con timidez la gente se acercaba con su vela y sus panes y se iba, pero, a medida que el tiempo pas, las
costumbres se afincaron ms. Este ao se vio que hasta trajeron grupos de sikuris y bandas.
http://64.233.187.104/search?q=cache:NUBL0mC_MOwJ:www.lostiempos.com/noticias/07-1104/nacional.php+%22Cementerio+de+flores%22&hl=es

contratados pero, principalmente, su cercana. Las elevadas cifras cobradas por los
cementerios-parque privados existentes en la Ciudad desde hace poco ms de dos
dcadas suelen limitar la eleccin a los nicos pblicos disponibles, esto es, el de
Chacarita y el de Flores -el de Recoleta slo cuenta con bvedas que fueron adquiridas
por familias tradicionales y adineradas-, y siendo que en el barrio de Flores y sus
aledaos es donde habita la mayor parte de la colectividad boliviana residente en la
Ciudad, los familiares habitualmente optan por este Cementerio.
De acuerdo con las personas que asisten a este espacio pblico el 2 de
noviembre, la costumbre en Bolivia que hacen desde hace mucho y desean
mantener en aqu consiste en llevar a cabo una serie de prcticas fnebres cada 1 y 2
de noviembre de los tres primeros aos de ocurrido un fallecimiento, y en ocasiones
tambin despus de ese lapso, jornadas en las que prima el tono festivo debido a que
las almas estn de visita.
Durante el 1 de noviembre, Da de la Almas o de Todos los Santos, las
actividades se centran en la vivienda donde reside algn familiar de la persona fallecida.
All sus allegados preparan mesas con un mantel -generalmente de color oscuro para
los adultos y claro para los nios- sobre el que colocan fotos del difunto y ofrendas para
agasajar a su alma, como figuras de masa o tantawawas cuyas formas humanas,
animales, celestiales y mitolgicas tienen significados vinculados con la vida del
difunto recordado, as como frutas, golosinas, cigarrillos y bebidas que fueran de su
agrado. A lo largo de este da, allegados al muerto, sean o no de la colectividad
boliviana, pasan de visita, sin ser formalmente invitados, para compartir entre s y con
su alma una comida ofrecida por los dueos de casa -por ejemplo, empanadas de carne,
picante de mondongo, chicha7 y limonada-, as como para rezar y conversar,
habitualmente escuchando la msica que el difunto disfrutaba en vida. Las actividades
efectuadas por las distintas familias durante el 1 de noviembre presentan diferencias
segn el prestigio social del muerto y de sus parientes, su edad, el tiempo transcurrido
desde su fallecimiento, los recursos econmicos disponibles, los compromisos laborales
de los posibles asistentes, el sincretismo religioso, el conocimiento de las prcticas
tradicionales o la regin de origen, entre otros factores. No obstante, dos aspectos
trascienden estas diferencias: la concentracin de las actividades en el mbito domstico
/ privado, y el clima de alegra y confraternidad que prima entre los presentes. En el
marco de estas prcticas recordatorias, la asistencia al Cementerio durante el 1 de
noviembre es excepcional y pareciera producirse ante fallecimientos muy recientes, en
cuyo caso el dolor se expresa con evidente tristeza.
El 2 de noviembre es el Da de los Muertos cuyo escenario principal, a
diferencia de la jornada anterior, es el espacio pblico del Cementerio, donde las almas
son despedidas. Desde las 15 horas aproximadamente comienza a producirse un flujo
incesante y espontneo de quienes el da anterior recibieron a las almas de los difuntos
en sus viviendas y ahora concurren al Cementerio a despedirlas. Sus rasgos,
vestimentas, bultos y prcticas modifican en pocos minutos la imagen habitual de este
espacio pblico. Rostros aindiados y pieles cobrizas, faldas y largas trenzas,
sombreros, grandes cestas y ollas con comida, gaseosas, cajones de cerveza, damajuanas
con chicha, sillas, mesas, platos y vasos, sombrillas o toldos, instrumentos musicales,
conversaciones ms animadas y en un volumen de voz mayor, nios corriendo y
jugando. Todo esto transforma en poco tiempo el aspecto del Cementerio, tal como se
observa en las siguientes fotos:
7

Bebida preparada a partir de la fermentacin del maz en agua azucarada, que suele consumirse en
fiestas tradicionales y festividades religiosas.

Foto 4: Arribo de asistentes durante la tarde del Da de los Muertos.

Fuente: Foto propia, 2 de noviembre de 2009.

Foto 5: Masividad de la jornada y uso de espacios comunes

Fuente: Foto propia, 2 de noviembre de 2009.

Los recin llegados se distribuyen en distintos puntos del Cementerio,


principalmente en la seccin de sepulturas en tierra donde se produjeron las
inhumaciones ms recientes. Cabe aclarar que las inhumaciones y las exhumaciones no
se efectan en forma aleatoria, sino cada cierto tiempo en secciones preestablecidas. A
partir de la pauta organizativa vigente, y siendo que las prcticas fnebres que aqu
describo alcanzan su mayor intensidad durante los primeros tres aos de ocurrido un
fallecimiento, ellas tienden a concentrarse en el sector donde hay inhumaciones ms
recientes, la cual vara ao a ao. En pocos casos estas prcticas se realizan en el sector
de nichos, y en seis aos de trabajo de campo nunca las he visto en el de bvedas.
Una vez ubicada la sepultura de la persona conmemorada, sus familiares se
concentran en torno a ella en grupos de hasta unos veinte integrantes (Foto 6). En los
casos en que el cuerpo del fallecido yace en otro lugar, principalmente en Bolivia, sus
familiares eligen alguna tumba olvidada o un sector poco transitado del Cementerio y
se renen all para homenajearlo. Mientras las personas mayores se sientan sobre las

sillas o cajones acarreados, en ocasiones debajo de sombrillas o mediasombras que


colocan para protegerse del sol, las ms jvenes suelen ser las encargadas de limpiar la
sepultura donde yace -real o simblicamente- el difunto, y de rearmar sobre ella la
mesa que haban preparado en la vivienda, a la cual desmontaron al medioda para
trasladar al Cementerio. Al finalizar su tarea, la sepultura queda decorada con guirnaldas
y flores, generalmente negras, azules y violetas, botellas o vasos con bebidas -cerveza,
chicha, vino, fernet, agua y gaseosas-, frutas, golosinas y tantawawas. La Foto 7
muestra el aspecto final de una sepultura:
Foto 6: Asistentes sentados en torno de una sepultura dispuestos a compartir un almuerzo

Fuente: Foto propia, 2 de noviembre de 2006.


Foto 7: Mesa armada sobre una sepultura, con tantawawas, frutas, golosinas, un plato con comida y
vasos con bebida para el alma del difunto. Familiares sentados en torno.

Fuente: Foto propia, 2 de noviembre de 2006.

Cuando los familiares logran darle a la sepultura la esttica que desean, se


acomodan en torno a ella para pasar el resto de la tarde conversando, comiendo,
bebiendo, rezando, escuchando msica y en ocasiones mascando coca, en modos que les
permiten establecer y expresar vnculos entre s, con los difuntos y con la Pachamama.
En cuanto a las plticas, sean en espaol, quechua o aymara, suelen ser acerca
del difunto a quien estn conmemorando, o bien referir a otro conocido que saben o se
enteran mientras estn en el Cementerio que fue inhumado all, y a quien explicitan
desear visitar luego. Por lo general, los familiares ms cercanos al difunto
permanecen ante su tumba durante toda la tarde, siendo los lejanos o allegados los que
visitan otras sepulturas. Quienes conversan tambin pueden tratar cuestiones
anecdticas de su vida cotidiana, as como acontecimientos pblicos generales,
incluyendo chistes y risas cuando no se trata de inhumaciones recientes. Lo que queda
en evidencia en las conversaciones es que quienes platican se conocen e interesan uno
por el otro, as como por el difunto.
Los intercambios verbales son acompaados por otros de alimentos y de
bebidas. As, mientras la familia est reunida en torno a una sepultura o cuando un
conocido se acerca, alguno de los familiares ms cercanos del difunto se ocupa de
distribuir entre los presentes vasos con chicha, cerveza o gaseosa, que ellos ingieren
luego de challar la tierra de la sepultura, para compartir la bebida con los difuntos y con
la Pachamama. Si bien en ocasiones lo que se ofrece son gaseosas, me interesa destacar
la importancia ritual del alcohol para muchos de quienes realizan estas prcticas
fnebres, ya que es uno de los aspectos que despierta ms controversias entre sus
ejecutores ms indigenistas, as como entre aquellos que se oponen a que sean
realizadas en el Cementerio. En este sentido, considero que la explicacin que brinda
Abercrombie acerca del consumo de alcohol en una comunidad andina es aplicable a lo
que ocurre en el Cementerio de Flores durante la jornada del 2 de noviembre. Al igual
que en su caso de anlisis, la bebida se asocia ms bien con los acontecimientos
rituales colectivos, donde compartir bebidas alcohlicas es un importante medio de
reciprocidad, un signo de hospitalidad y, en suma, un significativo medio de
comunicacin social organizado (Abercrombie 1993: 142). Ocasionalmente los
familiares ofrecen las bebidas junto con alguna comida tpica preferida por el difunto, a
la que en lugar de ingerir en la vivienda transportan al Cementerio, para compartir con
los familiares y amigos ms cercanos, as como con el difunto, sobre cuya sepultura
colocan un plato lleno para que su alma pueda alimentarse antes de partir.
Una de las prcticas que conectan a todos aquellos que asisten al Cementerio
durante la jornada son las visitas que realizan para ver a algn difunto o familia en
particular, o para acompaar a personas desconocidas. Ambas formas de visitas hacen
que durante toda la tarde circule gente por el Cementerio que se acerca a las sepulturas
donde ve a alguien conocido o una mesa, para compartir un momento con el alma de
los difuntos y con sus allegados. En los casos en que son desconocidos, tras ubicarse de
pie frente a la sepultura solicitando permiso y preguntando qu nombre?, y de recibir
la respuesta de un familiar con el nombre y apellido del fallecido, los visitantes
comienzan a rezar -generalmente el Padrenuestro o el Ave Mara-, hasta que finalizan
diciendo que se reciba la oracin, lo cual es repetido por los familiares, quienes
aguardan en silencio o conversando entre s. An tratndose de desconocidos, los
familiares les ofrecen las tantawawas, frutas y golosinas que llevaron al Cementerio
para entregar como signo de agradecimiento y reciprocidad con todos aquellos que se
acercan a rezar. Entre los actores sociales que circulan rezando se encuentran algunos
jvenes sacerdotes catlicos que realizan sus actividades parroquiales en barrios del

entorno, y que asisten al Cementerio este da sabiendo que sus servicios sern
solicitados por muchos de los presentes.
Los sacerdotes y quienes oran en un volumen de voz elevado o cantando en
aymara o quechua son especialmente agradecidos por los familiares, tanto verbalmente,
como mediante la entrega de las tantawawas ms grandes y bellas. Para los familiares
es importante finalizar el da habiendo repartido todas sus ofrendas, por lo que en
ocasiones quienes estn en algn sector poco concurrido del Cementerio llaman con
gritos y ademanes a las personas que ven recorrindolo para que se acerquen a rezar.
Las prcticas de reciprocidad que se realizan en torno a las oraciones hacen que quienes
les dedican mayores esfuerzos terminen la tarde con grandes cantidades de ofrendas que
transportarn para consumir en sus hogares. La siguiente foto muestra el momento en
que una mujer agradece a quien rez para su difunto, entregndole un plato con
ofrendas y sonrindole:
Foto 8: Agradecimiento a un rezador y alegra entre los asistentes.

Fuente: Foto propia, 2 de noviembre de 2006.

La ltima actividad destacada de la jornada que establece y expresa vnculos


entre los presentes es la actuacin de msicos y cantantes que realizan sus performances
frente a las sepulturas, al ser llamados por algn familiar para que ejecuten temas que,
en vida, fueran del gusto del difunto. Los grupos estn compuestos por entre tres y
quince msicos, aproximadamente, que pueden usar instrumentos metlicos -platillos,
trompeta, trombn, redoblante-, o folclricos -sikus, quenas, guitarras, charangos y
bombos-, siendo frecuente la actuacin de nios entre los ltimos (Foto 9).
Habitualmente tocan y cantan tres temas, mientras los familiares escuchan en silencio,
bebiendo y challando. Cuando finalizan no reciben aplausos, sino bebidas, que
consumen tras challar la sepultura, ofrendas, que llevan a sus viviendas, y
ocasionalmente dinero que les entrega el familiar que los llam. Las actuaciones
musicales llegan a orse a varios metros de donde son realizadas y, como suelen
producirse al unsono en distintos puntos del Cementerio, cambian su paisaje sonoro
habitual, incluyendo como oyentes de una misma conmemoracin a todos aquellos que
transitan las inmediaciones.

Foto 9: Grupo de nios sikuris interpretando una meloda en torno a una sepultura.

Fuente: Foto propia, 2 de noviembre de 2006.

Quienes concurren al Cementerio el 2 de noviembre a realizar estas prcticas


fnebres, muchas veces destacan la importancia de efectuarlas para ensear la
costumbre de Bolivia a los nios, de modo que puedan perpetuarla: con que alguno
siga, ya sirve. Pero si bien las prcticas fnebres realizadas en el Cementerio de Flores
son similares a las realizadas en comunidades de la regin andina, mi propsito no es
comparar unas con otras, sino sealar que los actores fundan la importancia de
realizarlas en la Ciudad de Buenos Aires en la defensa de una tradicin con la que se
sienten identificados, y que promueve usos y representaciones del espacio del
Cementerio que contrastan con los promovidos oficialmente. Los saludos mutuos, las
visitas de unos a las sepulturas donde otros se encuentran reunidos, las comidas,
bebidas, rezos y conversaciones compartidos, las corridas de los nios de unas tumbas a
otras, el recurso comn a los mismos msicos, los referencias recprocas acerca de
quines estn presentes y dnde, todo ello muestra que estas prcticas constituyen
formas de reciprocidad que componen un evento comunitario, a diferencia de las
conmemoraciones individuales o cuanto mucho familiares que se observan en el mismo
Cementerio el resto del ao.
Mientras que la cosmovisin que gui la institucin por el Estado metropolitano
de los usos correctos de los cementerios de la Ciudad de Buenos Aires establece una
ruptura entre los vivos y los muertos, y el miedo y rechazo ante la muerte, la costumbre
en Bolivia implica una cosmovisin que entiende a la muerte como parte de la vida, y
posibilita que los vivos y los muertos perpeten sus vnculos mediante visitas peridicas
durante las cuales lo fundamental es compartir. Segn un folleto elaborado por
integrantes de una organizacin quechua: cada ao tomamos contacto con Nuestros
Antepasados en estas Ceremonias para nunca desvincularnos de Ellos. A travs de esas
Ceremonias volvemos a reafirmar la unin de nuestro cordn umbilical con los
Espritus de la Pachamama, el Cosmos y los que habitan en Ella. Desde esta
perspectiva, entonces, el Cementerio no es slo el sitio donde descansan los seres
queridos, sino tambin el lugar indicado para compartir, expresando y creando lazos de
dependencia mutua entre los vivos, con los difuntos y con la Pachamama. No obstante,
esta manera de entender y usar el Cementerio es sealada por otros de sus usuarios y
varios agentes estatales como, cuanto menos, inapropiada.

SEALAMIENTOS Y OBJECIONES MORALES: FALTA QUE VENDAN GLOBOS


En la oficina del Cementerio, un hombre se queja. Los bolivianos, le dice a
una empleada estn prendiendo fuego al lado de la tumba de mi padre. La mujer de la
administracin, de guardapolvo rosa y pelo tan teido como engominado, sentencia que
a estos bolitas no les da la cabeza, y agrega otras palabras bastante fuertes. Hay un
detalle: tanto Guillermo como Fredy son bolivianos, y los insultos se hacen ms
violentos en su presencia. Cuando los ve, la mujer de la gomina finge ignorarlos.
Pronto, le llegan refuerzos: su jefe - un rengo arltiano- entra en escena con novedades.
Traen lechones y cerveza!, grita, Algunos vienen con instrumentos para hacer
msica!. El hombre de las quejas se apoya contra el mostrador. Los ojos le salen de las
rbitas. Infla el pecho y levanta el dedo. Esto es un Cementerio Catlico, Apostlico y
Romano, dice. Lo repite tres, cuatro veces, hasta que se le traba la lengua. Freddy dice
que se tiene que ir, y se va. Guillermo sabe que lo insultan a l, que lo provocan para
que reaccione y pase cualquier cosa, pero responde con educacin y gentileza.
(Renacer, 21 de noviembre de 2006).
El relato publicado en el peridico de la colectividad boliviana en Argentina
Renacer ilustra mordazmente una escena ocurrida en las oficinas de la administracin
del Cementerio de Flores durante la conmemoracin del Da de los Muertos de 2006
que, si bien no es permanente ni generalizada, da cuenta de los sealamientos y
objeciones morales que algunos asistentes y agentes estatales del Cementerio dirigen a
las prcticas fnebres descriptas, as como a sus protagonistas. De este modo, mientras
quienes permanecen compartiendo con sus difuntos en la parte externa del Cementerio
pueden pasar la tarde ajenos a lo que ocurre en la oficina de la administracin, en ella,
ao tras ao, se repiten quejas elevadas por otros asistentes y opiniones de sus
empleados respaldndolas. En tanto mi inters es respecto al modo en que, desde el
sistema estatal, se tratan los usos de espacios pblicos por poblacin de origen
extranjero, me abocar a indagar las perspectivas de los ltimos al respecto.
Algunas de sus opiniones son meras exageraciones ofensivas, que muestran sin
tapujos sus prejuicios y rechazo hacia todo aquello que consideren parte del accionar
inherente a los bolivianos. Uno de los empleados del Cementerio de Flores condensa
esta mirada prejuiciosa al afirmar denodadamente que, como parte de las prcticas
fnebres realizadas los 2 de noviembre en el Cementerio, hay muchas personas que
realizan orgas sexuales en los baos y matan animales. Pisan y saltan sobre las tumbas.
Rompen todo. El carcter ficticio de esta clase de sealamientos muestra que el
disgusto de algunos agentes estatales no es tanto con las prcticas fnebres, a las que
toman por foco para evitar ser acusados de xenfobos, sino con quienes consideran que
son sus actores: los bolivianos. En este sentido, es interesante destacar que al
consultarles acerca de las prcticas realizadas en el Cementerio el 2 de noviembre,
inmediatamente explican que sus protagonistas son bolivianos, sorprendindose
cuando se enteran que entre ellos hay muchos argentinos, y corrigiendo mis referencias
a andinos por bolivianos durante nuestras conversaciones. Desde la perspectiva de
algunos agentes estatales, entonces, ciertos extranjeros deberan tener menos derechos
que los nacionales, en el Cementerio, pero tambin en general: se trata de una cuestin
ontolgica. Ella se basa, adems, en que no son cualquier extranjero, sino la
degeneracin boliviana: el que no quiere laburar, el que est en la bebida. La gente linda
queda all, mayoritariamente indocumentados que vienen a parir ac para tener
hijos argentinos y traer al resto de la familia, y de este modo tener iguales derechos que
los argentinos, y que se destacan por tener gran mortandad por falta de controles: est

lleno de Mamanis fallecidos. Un empleado ilustra metafricamente el comportamiento


de estos extranjeros como el de inquilinos que no respetan los derechos de los
propietarios, o como el de invitados irrespetuosos de sus anfitriones: no voy a tu casa
a hacer quilombo. Si me invits a tu casa a cenar tengo que respetar tus costumbres, no
saltar el paredn. La restriccin de derechos que les correspondera a estos extranjeros
es lo que lleva al mismo empleado a afirmar que no es correcto asignarles un sector
separado en el Cementerio para que realicen sus prcticas fnebres, ya que no hay
lugar. Est superpoblado por ellos y no hay lugar para nosotros. Tenemos slo veinte
hectreas en Flores. Que el sector se lo de la provincia. Que compren un campo y hagan
un cementerio. El Cementerio es nuestro.
La mirada prejuiciosa y xenfoba, no obstante, no es predominante entre los
agentes estatales vinculados con el Cementerio de Flores, posiblemente por no ser
considerada en los niveles local, nacional e internacional actuales polticamente
correcta para conformar parte del discurso pblico acerca de los migrantes
internacionales contemporneos. Sea por la razn que fuere, lo cierto es que lo que
prevalece entre ellos son sealamientos discursivos y no discursivos que enfatizan que
las prcticas fnebres andinas incumplen la normativa vigente. Dichos sealamientos
muestran su adhesin a estndares morales constitutivos de una hegemona cultural
particular, desde los cuales se instituyeron los usos adecuados de los espacios pblicos
metropolitanos. Y, al mismo tiempo, explicitan que an desde una perspectiva
conciliadora, muchos agentes estatales continan viendo a ciertos extranjeros como una
amenaza a nuestro modo de ser. As por ejemplo, al consultar a un empleado su
opinin acerca de las prcticas efectuadas cada 2 de noviembre en el Cementerio, ste
explica: los que tenemos ms aos ac, no lo vemos bien. Hay rotura de monumentos,
pisoteo de jardines. Vienen con msica, grabadores. Dejan comida. No respetan a otros
fallecidos: falta que vendan globos! Tienen que ajustarse a las normas vigentes. Pero
an siendo ms correcto, el discurso de la inadecuacin normativa tambin carga con
marcas xenfobas. As, una vez avanzada nuestra conversacin y lograda una mayor
confianza, el mismo interlocutor reproduce risueamente la ancdota de un boliviano
que quera colocar sobre una sepultura una cruz hecha por l y de dimensiones mayores
a las permitidas, a quien, luego de explicarle varias veces que no poda hacerlo debido a
que incumpla la normativa vigente, le habra terminado diciendo: te voy a clavar la
cruz en la espalda y te la vas a ir a sacar a Bolivia. Ms all de la virulencia de la
amenaza, especialmente reprochable por provenir de un agente estatal, el punto a
destacar es su plena identificacin con la normativa y estndares morales instituidos.
Entre los aspectos de las prcticas fnebres efectuadas en el Cementerio durante
el Da de los Muertos que ms molestan a los agentes estatales, dos tienen que ver con
la recarga laboral que les acarrean. Uno de ellos se basa en la suciedad resultante de la
jornada, vinculada con la escasez de baos y de personal de limpieza encargados de la
tarea. La otra cuestin problemtica para los agentes estatales consiste en que a las 18
horas, cuando finaliza su jornada de trabajo y cierra el Cementerio, quienes efectan
estas prcticas no se retiran. Muchos de ellos llegaron poco tiempo antes por razones
laborales, consideran necesario haber repartido todas sus ofrendas antes de irse y gustan
de seguir compartiendo hasta entrada la noche, razn por la cual en los ltimos aos
algunos comenzaron a reunirse tras el cierre del Cementerio en espacios verdes
cercanos, donde se quedan socializando a la boliviana: bailando, bebiendo y
conversando.
Adems de las objeciones laborales, los agentes estatales acostumbran efectuar
otras de tipo moral, que refieren a la ocupacin de sepulturas lindantes, al consumo de
alimentos y bebidas alcohlicas, y a la presencia de msica. Pese a que argumentan su

rechazo a estas prcticas aludiendo que incumplen la normativa vigente, en la


ordenanza mortuoria no hay prohibiciones explcitas al respecto, sino que las mismas
derivaran de las disposiciones sobre moralidad e higiene que la norma resguarda sin
explicitar (Ordenanza 27.590/73, Artculo 65), posiblemente por considerarlas obvias y
compartidas. Si bien otras normas relativas a los usos de espacios pblicos en general,
entre los que estn incluidos los cementerios, incluyen disposiciones de este tipo, ellas
no prohben explcitamente las prcticas mencionadas. As por ejemplo, el Cdigo
Contravencional de la Ciudad de Buenos Aires contempla sanciones que podran incluir
a las msicos en tanto perturbasen el descanso o la tranquilidad pblica mediante
ruidos que por su volumen, reiteracin o persistencia excedan la normal tolerancia
(Ley 1472/04, Artculo 82), pero tambin castiga a quien impide o perturbe la
realizacin de ceremonias religiosas o de un servicio fnebre (Ley 1472/04, Artculo
68), de modo que, en el caso bajo anlisis, el criterio a aplicar queda difuso. La adhesin
a las disposiciones morales resguardadas por la ordenanza vigente es lo que en el ao
2003 llev a miembros del Sindicato de Obreros y Empleados de los Cementerios de la
Repblica Argentina a elevar una nota ante el Director del Cementerio de Flores
manifestando inconvenientes frente a estas prcticas fnebres -principalmente
relativos a la suciedad resultante, al dao de tumbas y jardines, y al consumo de
alimentos y bebidas alcohlicas.
La vigilancia de las disposiciones sobre moralidad y higiene tambin hizo que
durante el Da de los Muertos del ao 2005 cuatro agentes de la Polica Federal
recorrieran el Cementerio de Flores reprendiendo a quienes vean ocupando el espacio
de tumbas adyacentes -porque podan molestar a los dueos de otros muertos-,
bebiendo alcohol, o realizando ejecuciones musicales. Los agentes llevaban un libro de
actas, acusaban a los presentes de estar alterando el orden pblico, y los amenazaban
con llevarlos presos si seguan consumiendo alcohol cuando volvieran a pasar, lo cual
se infera que iba a ocurrir minutos despus. La escena generada con la aparicin del
personal policial era llamativa: cuatro agentes se desplazaban juntos por las secciones
de sepulturas en tierra, dirigindose a donde vean personas reunidas compartiendo
bebidas y alimentos, especialmente cuando entre ellas haba msicos. Tras presionar a
quienes formaban parte de uno de estos grupos para que suspendieran sus actividades, y
de recibir por respuesta silencio o comentarios en voz baja, los agentes se trasladaban
hacia otro lugar para repetir lo anterior, momento en el cual los primeros amonestados
reiniciaban, con incomodidad, las actividades que haban interrumpido
momentneamente. Los presentes no discutan con los policas, pero cuando ellos se
retiraban expresaban no entender por qu no van a hacer cosas ms necesarias. Si
sumamos a la forma de actuacin policial la ausencia de control al ingreso de bebidas
alcohlicas e instrumentos musicales, vemos que con el paso de las horas slo poda
esperarse la proliferacin de ms personas a ser objetadas por la polica, pero
incontrolables para ella. As, la finalidad del operativo pareca ser la de sealar la
incorreccin de ciertas prcticas fnebres, ante quienes las realizaban y frente a los que
no lo hacan, y destacar que el Estado poda sancionarlas, ms que efectivamente
hacerlo. Luego de brindar este mensaje, los agentes se retiraron.
En el ao 2006 el personal policial, junto con el de la seguridad privada del
Cementerio, se limit a recorrerlo tras los msicos que, si bien concentraban la atencin
institucional, finalmente lograban realizar sus ejecuciones. A diferencia de lo ocurrido
el ao anterior, en esta ocasin no hubo presiones institucionales explcitas para que
quienes conmemoraban el Da de los Muertos suspendieran sus prcticas, pero la
presencia policial y de la seguridad privada, mucho ms notable que otros das del ao,
segua sealando ante todos los presentes que se trataba de un da anmalo.

A lo largo de los aos subsiguientes la actividad policial fue declinando, hasta


volver a cobrar protagonismo en el ao 2011. En 2007 la intervencin policial
disminuy, en parte, por la solicitud de comprensin efectuada por una persona del
rea de cultura de la DGC a empleados del Cementerio de Flores y a sus policas. Segn
me explicara luego un oficial: hubo una nota avisando que iban a venir, pero si haba
una denuncia de contravencin, intervenamos. Durante la conmemoracin del Da de
los Muertos del ao 2009 no se vieron agentes policiales en el Cementerio, pero la
razn de esto excedi los procesos que se venan dando all: el da anterior la Polica
Federal retir a sus efectivos de distintos espacios pblicos de la Ciudad, entre ellos el
Cementerio, alegando falta de pago de servicios adicionales por parte del GCBA. En
2010, el control del ingreso de bebidas alcohlicas y alimentos y del cumplimiento del
horario de cierre del Cementerio qued a cargo de unas seis personas de la Asociacin
Civil Federativa Boliviana (ACIFEBOL), identificadas con casacas naranjas con la
leyenda prevencin, las cuales habran sido designadas para cumplir esta tarea por el
Consulado Boliviano. No obstante, durante ese da, la menor presencia de bebidas
alcohlicas y alimentos se debi menos a sus controles sobre lo transportado -que
prcticamente no existieron- que a la decisin de impedir el ingreso de vehculos a las
calles internas al Cementerio, lo cual hizo que los asistentes ingresaran solamente
aquello que podan cargar a pie. Revirtiendo la tendencia anterior, en 2011 se registr
una fuerte presencia de agentes policiales que, ubicados en el ingreso al Cementerio,
revisaban los bolsos de las personas de rasgos andinos impidindoles que ingresaran
tanto bebidas alcohlicas como gaseosas, contando para ello nuevamente con la
colaboracin de integrantes de ACIFEBOL.
Ahora bien, a diferencia de los agentes estatales que observan las prcticas
fnebres efectuadas en el marco del Da de los Muertos desde una perspectiva
xenfoba o bien destacando su incumplimiento respecto de la normativa vigente, otros
entienden que el problema no son los actores ni sus prcticas, sino la falta de previsin
institucional hacia una situacin que sucede de hecho en el Cementerio, y que el Estado
debe contener y regular. As por ejemplo, un ex funcionario de la DGC, explica: son
todas cosas que, me parece, como primera medida hay que aceptarlas, reconocerlas que
existen, y despus tomar el manejo de la situacin. Lo que me parece que no se puede
hacer es dejar la situacin al azar y que la manejen los guardias, la polica, la gente.
(). Vos pods obligar a que el SAME8 coloque una ambulancia que est ah. Tener en
cuenta que ese da tiene que haber un refuerzo en cuanto a la limpieza del Cementerio.
Que podamos meter tambin asistencia social. No s, lo que sea. Lo que creamos que
ser necesario para que los medios que tengamos en ese momento sean de ms fuerza.
Una empleada que trabajaba con l coincide en que: ac es un problema de la gente de
la inmigracin que est localizada en un lugar y que tiene evidentemente otras
costumbres, y a la que tens que respetar, integrar y formalizar, hacindote cargo de
cul es la realidad. Ni siquiera debera ser un conflicto. Por ltimo, una ex funcionaria,
afirma: a nadie tiene que perjudicar que otro est ni cantando, ni comiendo, ni
llorando, ni gritando. Son cosas que en el contexto de un duelo tambin son previsibles.
Tampoco es tan grave que uno lo haga de una manera y otro de otra. Porque tambin
entre los porteos tenemos distintas maneras de hacer ese duelo. Simplemente creo que
el Estado debe darle una contencin y una organizacin a todo lo que sucede, para
preservarlo y sostenerlo, no para prohibirlo, obviamente. Esta perspectiva acerca de las
prcticas fnebres efectuadas como parte del Da de los Muertos, as como sobre el

Se trata del Sistema de Atencin Mdica de Emergencia, un servicio pblico dependiente del GCBA.

rol del Estado ante ellas, llev a estos agentes estatales a tomar parte o impulsar
diferentes polticas al respecto.

A MODO DE CIERRE
Retomando investigaciones que vinculan el estudio de la migracin internacional
con el del Estado moderno, a lo largo de esta ponencia analic los procesos de
produccin espacial del Cementerio de Flores de la Ciudad de Buenos Aires. Destaqu
que el mismo es presentado por los agentes estatales como un cementerio de pueblo
por su historia y entorno social, tranquilo y homogneo. Vimos que a lo largo de los
aos, las prcticas estatales del GCBA lograron instituir la liturgia catlica como el
modo apropiado de comportarse en ste y otros cementerios metropolitanos,
brindndole aspecto de naturalidad mediante respaldo normativo. Pero en el ltimo
tiempo, algunos agentes estatales comenzaron a sealar que en el Cementerio de Flores
existen prcticas fnebres que contrastan con las que consideran normales, y a las que
vinculan con la presencia de inmigrantes en el barrio. La conmemoracin del Da de
los Muertos efectuada por la colectividad boliviana todos los 2 de noviembre en este
espacio pblico es experimentada por los agentes estatales como la mxima expresin
de esa diversidad cultural. Como espero haber mostrado a lo largo de estas pginas,
desde el punto de vista de quienes ejercen dicha prctica esta jornada se enmarca en la
conceptualizacin del Cementerio como un lugar para reencontrarse y compartir, y se
distingue por la expresin y produccin de lazos de dependencia mutua entre los vivos,
con los difuntos y con la Pachamama, de modo colectivo y en un tono celebratorio.
Enfatic tambin que las prcticas realizadas por los migrantes bolivianos en el
Cementerio de Flores suelen ser sancionadas por los agentes estatales mediante
objeciones de diverso tenor. Entre ellas prevalecen los sealamientos discursivos y no
discursivos que enfatizan su incumplimiento respecto de las normativas vigentes, lo
cual muestra la adhesin de los agentes estatales a estndares morales constitutivos de la
hegemona cultural desde la que se instituyeron los usos adecuados de los espacios
pblicos metropolitanos; y que, histricamente, corresponden a familias aristocrticas y
pequeo-burguesas porteas.
El anlisis efectuado a lo largo de estas pginas permite observar que las
objeciones de los agentes estatales no se dirigen, en general, a los migrantes bolivianos
en s mismos, sino a ciertos aspectos de sus modos de habitar espacios pblicos. Fuera
de algunos eventos extraordinarios permitidos, los agentes estatales entienden que los
migrantes bolivianos deben comportarse como cualquier otro ciudadano, conforme a
los usos de los espacios pblicos que fueron instituidos como normales, o se erigiran
en una amenaza a nuestro modo de ser. Vemos as que, ms all del discurso
multiculturalista preponderante en muchas agencias del GCBA, parece difcil que sus
integrantes reconozcan a los migrantes bolivianos como plenos participantes de la vida
pblica metropolitana, al tiempo que diferentes.
Esta constatacin me impulsa a plantear un interrogante. Si para adquirir
legitimidad pblica los migrantes bolivianos abandonaran aquellas prcticas que los
marcan como diferentes, entre otras, las que realizan en el Cementerio, dejaran de
ser sealados como otros desde el GCBA? Me atrevo a proponer que no, o al menos
no de modo tan mecnico. Vale recordar que una de las tareas fundamentales de las
prcticas estatales radica en construir una comunidad de iguales, en este caso los
porteos, lo cual logran estableciendo frente a ella un otro interno disruptivo y
peligroso; y que uno de los modos en que lo hacen es instituyendo fronteras sociales y

simblicas que establecen qu y quines son normales en el espacio pblico, as


como proveyendo a los distintos actores sociales de poder desigual para modificar estos
estndares. En definitiva, lo que explicitan las disputas en torno de los usos del
Cementerio de Flores son las dificultades existentes para que los migrantes bolivianos
dejen de ser considerados parte de esos otros internos y adquieran legitimidad en la
esfera pblica metropolitana como iguales. Dificultades resultantes de que para ello es
menester transformar la imagen acerca de quin constituye el nosotros, demarcando
un o varios nuevo(s) otro(s).
Las disputas en torno de la produccin de espacios pblicos urbanos ponen
sobre el tapete las dificultades existentes para que la poblacin sealada como parte de
un otro disruptivo adquiera legitimidad en la esfera pblica, lo cual requerira
transformar el nosotros demarcando un o varios nuevo(s) otro(s), en el marco de
una economa poltica de la diversidad diferente. En definitiva, pues, el estudio de los
procesos de produccin de espacios pblicos urbanos permite observar que la cuestin
por la que los dirigentes bolivianos y los agentes estatales pugnan concierne al lugar
que le cabe a la poblacin de origen extranjero en ese reordenamiento y, finalmente, a
su legitimidad en la vida pblica metropolitana.

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