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Estados de la materia

La materia se presenta en tres estados o formas de agregacin: slido, lquido y gaseoso.


Dadas las condiciones existentes en la superficie terrestre, slo algunas sustancias pueden
hallarse de modo natural en los tres estados, tal es el caso del agua.
La mayora de sustancias se presentan en un estado concreto. As, los metales o las
sustancias que constituyen los minerales se encuentran en estado slido y el oxgeno o el
CO2 en estado gaseoso.
Los slidos: Tienen forma y volumen constantes. Se caracterizan por la rigidez y
regularidad de sus estructuras.
Los lquidos: No tienen forma fija pero s volumen. La variabilidad de forma y el
presentar unas propiedades muy especficas son caractersticas de los lquidos.
Los gases: No tienen forma ni volumen fijos. En ellos es muy caracterstica la gran
variacin de volumen
que experimentan al cambiar las condiciones de
temperatura y presin.
El plasma es similar al gas pero est ionizado, es decir, cargado elctricamente y con
capacidad para interactuar con campos electromagnticos. As, en presencia de uno de estos,
sus tomos adquieren una estructura (es el caso de los rayos, por ejemplo).
En la dcada de 1920, Albert Einstein y el hind Satyendra Nath Bose pronosticaron un quinto
estado de la materia: el condensado de Bose-Einstein (BEC), el cual fue conseguido en
laboratorio en 1995, algo que le vali el premio Nobel de 2001 a los cientficos que lo lograron.
DIFERENCIAS ENTRE LOS ESTADOS SLIDO, LQUIDO, GASEOSO Y PLASMTICO
Tabla de diferencia entre los diferentes estados de agregacin de la materia:
SLIDO

LQUIDO

GAS

Forma

Determinada

Indeterminada

Indeterminada Indeterminada

Volumen

Determinado

Determinado

Indeterminado Indeterminado

Flujo

No fluye

Fluye a menor Fluye muy


Fluye muy
velocid
rpido
rpido
ad que
los
gases

Compresin

Incompresible Muy poco


Muy
compre
sible

Fuerzas de
Muy fuertes
cohesi
n entre
sus
partcul
as

Fuertes

Distancias entre Muy pequeas Pequeas


partcul
as

PLASMA

Muy compresible
compr
esible

Muy dbiles

Muy dbiles
(inicas
)

Muy amplias

Muy amplias

Ordenacin de
Ordenadas
las
partcul
as

Cierta libertad
Desordenadas Desordenadas
de
movimi
ento

Imagen del comportamiento de las partculas en los diferentes estados de agregacin

Figura 1. Estados de agregacin de la materia: slido, lquido, gas y plasma

Cambios de estado
Cuando un cuerpo, por accin del calor o del fro pasa de un estado a otro, decimos que ha cambiado de estado.
En el caso del agua: cuando hace calor, el hielo se derrite y si calentamos agua lquida vemos que se evapora. El
resto de las sustancias tambin puede cambiar de estado si se modifican las condiciones en que se encuentran.
Adems de la temperatura, tambin la presin influye en el estado en que se encuentran las sustancias.
Si se calienta un slido, llega un momento en que se transforma en lquido. Este proceso recibe el nombre de
fusin. El punto de fusin es la temperatura que debe alcanzar una sustancia slida para fundirse. Cada
sustancia posee un punto de fusin caracterstico.

En determinadas condiciones de temperatura y presin, una sustancia se presenta en un


estado fsico determinado, pero si se modifican las condiciones, esta puede pasar a un nuevo
estado fsico.

La Fusin
El cambio de estado de slido al lquido se denomina Fusin Ejemplo: dejamos un cubito de
hielo fuera de la heladera.
La solidificacin
El cambio que experimenta una sustancia al pasar del estado lquido al slido se denomina
solidificacin.
Ejemplo: cuando colocamos agua en el congelador
La Condensacin y la Licuacin
El cambio de estado de gaseoso al lquido. Puede darse de dos formas
Condensacin: Pasaje natural de vapor a lquido por enfriamiento. Ejemplo: Cuando se
empaan los vidrios en un da muy fro, el vapor de agua que hay en el aire se
condensa.
Licuacin: ocurre en condiciones de laboratorio. Pasaje de gas a lquido por enfriamiento y
compresin. Ejemplo: gas de garrafa.
La Vaporizacin
El paso de un material del estado lquido al gaseoso se denomina vaporizacin.
Hay dos tipos de vaporizacin:
Evaporacin: este proceso ocurre a temperatura ambiente y slo en la superficie del
lquido.
Ejemplo: la evaporacin de la superficie de agua de los lagos.
Ebullicin: en este proceso, el lquido hierve y tiene lugar en toda la masa del mismo.
Ejemplo: Cuando calentamos agua, al hervir, se forma vapor de agua.
La Volatilizacin
El cambio que experimenta una sustancia al pasar del estado slido al estado gaseoso se
denomina volatilizacin.
La Sublimacin
Se llama sublimacin al pasaje del estado gaseoso al estado slido, sin pasar por el estado
lquido.
Ejemplo: la naftalina, si disminuye la temperatura, puede formar diminutos cristales en la

trama de la ropa.
En el estado slido las partculas estn ordenadas y se mueven oscilando alrededor de sus posiciones. A
medida que calentamos el agua, las partculas ganan energa y se mueven ms deprisa, pero conservan sus
posiciones.
Cuando la temperatura alcanza el punto de fusin (0C) la velocidad de las partculas es lo suficientemente
alta para que algunas de ellas puedan vencer las fuerzas de atraccin del estado slido y abandonan las
posiciones fijas que ocupan. La estructura cristalina se va desmoronando poco a poco. Durante todo el proceso
de fusin del hielo la temperatura se mantiene constante.
En el estado lquido las partculas estn muy prximas, movindose con libertad y de forma desordenada. A
medida que calentamos el lquido, las partculas se mueven ms rpido y la temperatura aumenta. En la
superficie del lquido se da el proceso de vaporizacin, algunas partculas tienen la suficiente energa para
escapar. Si la temperatura aumenta, el nmero de partculas que se escapan es mayor, es decir, el lquido se
evapora ms rpidamente.
Cuando la temperatura del lquido alcanza el punto de ebullicin, la velocidad con que se mueven las
partculas es tan alta que el proceso de vaporizacin, adems de darse en la superficie, se produce en cualquier
punto del interior, formndose las tpicas burbujas de vapor de agua, que suben a la superficie. En este punto la
energa comunicada por la llama se invierte en lanzar a las partculas al estado gaseoso, y la temperatura del
lquido no cambia (100C).
En el estado de vapor, las partculas de agua se mueven libremente, ocupando mucho ms espacio que en
estado lquido. Si calentamos el vapor de agua, la energa la absorben las partculas y ganan velocidad, por lo
tanto la temperatura sube.