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El norteamericano Edwin Hardin Sutherland, expuso la teora de La Asociacin Diferenciada

en 1939 y completada en 1947 en su obra Principios de Criminologa donde expone su tesis a


todas las formas de conducta criminal.
La propuesta de explicacin de la conducta criminal hecha por Edwin H. Sutherland
responde a los planteamientos de la Ecologa Social realizada por la famosa Escuela de
Chicago y la misma surge en este contexto intelectual.
Para los Eclogos Sociales la conducta desviada debe ser entendida como delincuencia y crimen
en las reas marginales de las grandes ciudades de los EUA.
Como consecuencia de la lucha por el espacio y por la posicin ecolgica de los migrantes
debido a una desorganizacin normativa lo que significaba una total falta de normas, y
adems por los desplazamientos de la invasin y sucesin de una poblacin desde un centro
a una periferia; es decir, el cambio de un hbitat a otro hbitat lo cual generaba tensiones y
comportamientos desviados cuyo origen seran los factores socio-culturales y tnicos.
Edwin H. Sutherland lleg a una concepcin diferente relacionada como la idea de una
sociedad estadounidense muy diferente y muy heterognea porque estaba formada por muchos
grupos sociales diversos donde cada uno de ellos tena sus normas y por lo tanto los muchos
comportamientos no deberan ser considerados como desorganizados o anmicos, sino como
coherentes y fcil de explicar. Adems, lleg a sostener que las personas se vuelven
delincuentes o criminales por un proceso que l llam Asociacin Diferencial:
Consistente en el aprendizaje que hace la persona cuando se relaciona con comportamientos
pro-criminales y anti-criminales, ante lo cual, se opta por la conducta desviada como
consecuencia de la interaccin con otras personas en un proceso de comunicacin, en
especial en el llamado proceso de socializacin cuando el nuevo sujeto se integra a la sociedad
segn:
La frecuencia, la duracin, la prioridad y la intensidad de la llamada asociacin diferencial:
Una persona se hace delincuente por un exceso de definiciones favorables a dicha violacin.
Sostiene E. Sutherland nueve criterios afirmativos, para sostener su teora:
1) La conducta criminal es aprendida;
2) Las conductas criminales se aprenden en interaccin con otras personas, en un proceso de
comunicacin;
3) La parte principal del aprendizaje de las conductas criminales ocurren en un marco de
grupos personales ntimos;

4) Cuando se aprenden las conductas criminales, el aprendizaje incluye: a) tcnicas de


comisin del delito, que a veces son muy complicadas y a veces muy simples, y b) la direccin
especfica de los motivos, impulsos, racionalizaciones y actitudes;
5) La direccin especfica de los motivos e impulsos es aprendida a partir de definiciones de
los cdigos legales como favorables o desfavorables;
6) Una persona deviene delincuente como resultado de un exceso de definiciones favorables a
la violacin de la ley sobre las definiciones desfavorables a su violacin;
7) Las asociaciones diferenciales pueden variar en frecuencia, duracin, prioridad e
intensidad;
8) El proceso de aprendizaje de las conductas criminales por asociacin con patrones
criminales y anticriminales implica todos los mecanismos que estn presentes en cualquier
proceso de aprendizaje, y
9) Mientras que la conducta criminal es una expresin de necesidades y valores generales,
ella no puede ser explicada por esas necesidades y valores, puesto que conductas no criminales
son tambin una expresin de las mismas necesidades y valores.
Esta propuesta es una combinacin de proposiciones tomadas de la Psicologa con la Sociologa
y descarta los factores o las influencia de la economa, pero tambin rechaza los factores
patolgicos sean estos de origen psicolgicos y sociolgicos, pero en cambio le da mucha
importancia la socializacin por el papel que juega la familia y el barrio (The family and the
slum) en la conducta desviada de las clases sociales inferiores, pero no dice nada del
comportamiento de las clases superiores, lo que causa sorpresa, pues es, el mismo E.
Sutherland quien fue el primero en denunciar El Delito de Cuello Blanco en su famoso
discurso dado en la Asociacin Sociolgica Estadounidense en 1939.
La teora del crimen del cuello blanco planteada por E. Sutherland en su libro the white
collar crime constituy una verdadera revolucin en el pensamiento criminolgico mundial
por la existencia y demostracin de otro tipo de delito y/o crimen, pero cometido por algunos
miembros de las clases altas de la sociedad como gerentes, profesionales y/o ejecutivos quienes
teniendo respetabilidad pblica, buena posicin social y libre de toda sospecha delictiva
llegan al delito.
En la sociedad se dice: no es un gnster ni est amparado por una mafia, pero cometen
muchos fraudes y perjuicios econmicos y cuya tipologa criminolgica no haba sido tomada
en cuenta en la literatura especializada, lo cual produjo un gran cambio en los paradigmas
tradicionales criminolgicos que slo hacan recaer el delito y el crimen en los miembros de las
clases sociales bajas de la sociedad.

Aunque ya en los aos 20 los investigadores Clifford Shaw y Henry Mckay haban observado
que en ciertos barrios de Chicago la caracterstica era mantener una alta tasa de criminalidad,
a pesar de que estaban poblados por grupos tnicos de migrantes, que llegaban y luego se
cambiaban a otro sector de la cuidad; sin embargo, se continuaba con la criminalidad por causa
de un proceso de aprendizaje debido a la enseanza por parte de los antiguos residentes a los
nuevos, especialmente en los grupos juveniles algunos de los cuales eran pandilleros, valiosa
informacin sociolgica que sirvi de soporte terico al norteamericano Edwin H. Sutherland
para proponer su Teora de la Asociacin Diferenciada; por otro lado debo indicar la
importancia para este autor, la utilizacin de cuadros estadsticos y los datos econmicos para
cuantificar en trminos monetarios los diversos delitos de cuello blanco.