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Homero el ausente

La tradicin antigua atribua, unnimemente, la Ilada y la Odisea, dos grandes epopeyas en hexmetros (y
tambin muchas otras composiciones de las que habr que hablar en su momento) a un gran poeta, de nombre
Homero.Pero de Homero no sabemos absolutamente nada, ni siquiera estamos seguros de que haya existido de verdad.
La opinin mayoritaria entre los fillogos, siempre fluctuante, vuelve a inclinarse ms bien a dudar de su existencia
histrica. Digamos,seguidamente, que a partir de un cierto nmero de indicios (indicios grosso modo coincidentes, pero
sobre los cuales sera difcil construir una certeza), se suele situar a Homero, el bardo de la antigua leyenda, en pleno
s.VIII a.C. Esta es una fecha "posible" para la composicin de la Ilada, una fecha que goza de una notable aceptacin.
Pero tambin resulta perfectamente legtimo sospechar que hasta el siglo VI a.C. (la poca que se denominaba
tradicionalmente de la "recensin pisistrtida") los poemas no alcanzaran de verdad una forma significativamente
similar a la que conocemos nosotros.Y hasta el perodo de los grandes gramticos y eruditos de Alejandra. los poemas
de Homero an conservaban un nmero significativo de variantes "errticas"- errticas respecto a la regularizacin
posterior, claro. Algunas veces, uno se arriesga a afirmar (de una manera entre ambigua y pdica) que los poemas tenan
todava un aspecto "multiforme".
Para los griegos antiguos, la cosa se planteaba en trminos diferentes. Ellos no tuvieron no pusieron nunca en
duda que la Ilada y la Odisea fuesen obra de un poeta extraordinario, divino, que se haba llamado Homero. En la
poca arcaica y la clsica, se una generalmente a las dos grandes epopeyas un nmero muy elevado de composiciones
"menores" en hexmetros. Como mucho, un sector muy minoritario de la crtica, denominado con un cierto
menosprecio (los separatistas), opinaba que la Ilada y la Odisea, a causa de sus muchas divergencias -si
bien, en general, las que ellos enfatizaban ms tenan muy poca importancia-, no podan pertenecer al mismo autor.
Entre estos herejes, los dos ms notorios fueron Helnico de Lesbos y un tal Jenn. Van a ser refutados a partir de de la
hiptesis, (del todo arbitraria) que la Ilada es una obra de juventud y la Odisea, en cambio, una obra de madurez, o
quiz ms bien de senectud. Ahora bien, de aquel celebrrimo Homero, no se saba, ni se sabe, nada de nada: ni el
nombre de sus padres, ni en qu ciudad o regin vio la luz, ni durante qu poca vivi, slo un conjunto de leyendas,
unas veces muy bellas, otras irrisorias, que la mayora de los pueblos- y los griegos aun ms que la mayora- tienen de
sus hroes culturales. No resulta extrao, realmente, que una buena parte de los modernos hayan adoptado ( hasta por
economa) la solucin drstica de negar la existencia del antiguo cantor. Desde el punto de vista de la potica y la teora
literaria, esta decisin comporta una serie de tomas de partido sobre cuestiones de gran alcance: por ejemplo, sobre el
papel individual , sobre esta nocin misma de autor y su manera de construirse, tambin sobre la hipottica autora
colectiva de determinadas obras maestras o sobre el anonimato en la literatura oral y tradicional, etc. Pero desde un
punto de vista histrico-positivo, la cosa no implicaba ms que prescindir de un nombre-el nombre de Homero-que no
quera decir gran cosa, porque, en definitiva, no nos remite a nada.
Pero para llegar aqu, va a hacer falta recorrer un camino muy largo. Los antiguos preferan interrogarse sobre
los motivos y las causas de este desconocimiento extraordinario. "A alguno quiz le parecer una prdida de tiempo
ocuparse de Homero, de su familia y su patria, puede que a l personalmente le pareciera que valiera la pena ocuparse
de ello, mejor dicho, el fue tan austero( ) que, para empezar, ni siquiera menciona su nombre." As
se expresa el annimo autor de una "Vida y poesa de Homero", que se ha atribuido generalmente, aunque de manera
errnea, a Plutarco.
O : hasta tal punto fue austero. En esta constatacin hay probablemente tanta admiracin como
cierto estupor. El mundo antiguo, que pona el renombre, la fama pstuma en la cima de su sistema entero de valores, no
acababa de comprender por qu su poeta ms grande - y a la vez el mximo dispensador de la fama heroica- se
refugiaba, al contrario que todos los dems poetas, en este implacable anonimato.
Pseudo-Plutarco y tambin el Plutarco autntico, tan adicto a la autopromocin, se hacan cruces, Luciano y
Din Crisstomo se preguntan cules son las razones de esta singular reticencia. Vale la pena citar in extenso un pasaje
de Din Crisstomo, en el que se encuentra, por otro lado, un coincidencia perfecta con el texto del Pseudo-Plutarco
que acabamos de citar: "Y un hombre podra loar la vida del Poeta an ms que su propia poesa. Vivir en la pobreza
como un vagabundo () y ganar con los poemas no ms que lo imprescindible para sobrevivir ( )
es propio de un coraje y una magnanimidad excepcionales. No escribir en ningn lugar su propio nombre , ni siquiera
aludir a s mismo en los poemas...Todo los otros, cuando creen que tienen cierto mrito, tanto si escriben en verso
como si lo hacen en prosa, consignan su nombre tanto al principio como al final, en sus escritos y poemas.
En cambio, el agudo Tucdides (III,104,3) estaba convencido de reencontrar la sombra, fugitiva pero
inconfundible, del remoto poeta en aquel vagabundo ciego, natural de Quos, que canta su propia poesa delante de las
doncellas del coro de Delos, en los versos 165-176 del Himno homrico a Apolo :
Quiera Apolo sernos propicio, y rtemis tambin! Salud
a vosotras todas! Acordos siempre de m,
tambin en el futuro, cuando alguno de los mortales que pisan la tierra
os pregunte, al llegar aqu, un fatigado forastero:
Mozas, cul es para vosotras el ms dulce de los cantores
que vagan por el mundo?Quin es el que os agrada ms?

Vosotras, todas a la vez, contestadle una palabra oscura:


"Hay un hombre ciego, vive en Quos, la spera isla.
Sus cantos sern ahora y siempre los mejores."
Yo llevar vuestra fama, vagando por las tierras adelante,
por las bien pobladas ciudades de los hombres,
ellos me creern, porque lo que digo es la verdad.

Pero esta vez Tucdides estaba equivocado, el Himno homrico a Apolo no puede ser de "Homero", al menos,
si con ese nombre entendemos estrictamente el "autor de la Iliada". Este texto ni siquiera pertenece a la poca en la que
muchos aspiran a situar al viejo poeta con ms propiedad. Aquello que puede parecer en un primer vistazo un fascinante
"autorretrato", fue compuesto por un rapsoda (hasta tenemos una noticia, an si discutible y discutida, de su nombre,
Cineto), el cual frecuentaba la de Delos en poca muy posterior. Ahora bien, resulta significativo que hasta
algunos escritores de la Segunda Sofstica,- Elio Arstides, por ejemplo-se hayan dejado seducir, tantos siglos despus
por este espejismo del Viejo ciego de Quos y que hayan aadido variaciones. Pero es que, hasta algunos homeristas
bizantinos tardos, como Eustacio de Tesalnica e Isaac Porfirogeneta (comentaristas apasionados a su manera) no
dejaran de sacrificar a este tpico antiqusimo de la pasin por el anonimato del Padre Homero.
Introducci a la Ilada, Homer entre la histria i la llegenda. Jaume Prtulas, Fundaci Bernat Metge, Ed.Alpha, Barcelona 2008