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Antonio Garca Cubas.

La enseanza mutua en la prctica:


Antonio Garca Cubas naci en la Ciudad de Mxico en el ao de 1832 y muri en esa misma ciudad el 13
de febrero de 1912. Garca Cubas, renombrado ingeniero, gegrafo, catedrtico y escritor, estudi en la
Academia de Bellas Artes de San Carlos y en el Colegio de Minera. Fue director de la Escuela Nacional
de Comercio y colabor en la Comisin Mixta de Lmites para la Demarcacin con la Frontera con
Estados Unidos. Escribi varias obras de texto para uso de las escuelas pblicas, entre ellas un Curso de
Geografa Elemental, un Curso de Dibujo Geogrfico y Topogrfico, un Atlas Geogrfico, Estadstico e
Histrico de la Repblica Mexicana, (1857) y una Carta General de Mxico (1863). Su Historia de Mxico,
es un verdadero modelo en su gnero. Tan apreciado este ltimo que fue texto escolar durante mucho
tiempo. En 1894 public el lbum del Ferrocarril Mexicano hecho con la colaboracin del artista
Casimiro Castro. El Atlas Pintoresco e Histrico de los Estados Unidos Mexicanos le vali numerosas
felicitaciones de las sociedades geogrficas europeas. Su obra ms conocida es El Libro de mis
Recuerdos (1905), ameno y pintoresco relato del Mxico de su tiempo ilustrado con 500 grabados.
Para la Comisin de Enseanza Primaria Elemental formada por ANTONIO GARCIA CUBAS, ENRIQUE
C.REBSAMEN, ANDRES OSCOY y JUSTO SIERRA, el libro de texto representaba el auxiliar ms fiel del
maestro, su propia gua encargada de promover el desenvolvimiento integral de los alumnos mediante
las verdades conquistadas y depuradas que atesoraba el texto. Para estos intelectuales, los libros de
texto deban ser escritos breves, claros, precisos y econmicos, elaborados por conocedores del tema
que consagraran su cario a la niez y que fueran escritos conforme a los programas vigentes de cada
disciplina y se adecuaran los conocimientos al grado de desenvolvimiento de los alumnos
La Ley de junio de 1890 dividi los programas de estudio en tres tramos: de idioma, que abarcaba la
enseanza de la lectura y la escritura; de clculo, que comprenda la aritmtica y la geometra; y el de
deberes, que inclua higiene , moral, urbanidad, as como constitucin general. Adems se impartan las
clases de cosmografa, geografa, historia de Mxico, lecciones de cosas, dibujo y canto coral. En todas
las escuelas era obligatoria la clase de gimnasia, las excursiones mensuales al campo y para las nias
clase de costura. Esta forma de pensar le impulso a desarrollar la escuela de la enseanza mutua; que es
el desarrollo de la pedagoga Lancasteriana, ya que deca que el nio deba de estar constantemente
activo y as no se aburra porque siempre estaba aprendiendo algo de su monitor en su pequeo grupo.
Se poda estar, al mismo tiempo, en grupo avanzado de lectura, en uno mediano de escritura y en otro
elemental de aritmtica y doctrina, por eso en cada semicrculo se encontraban nios de varias edades,
por lo que determinaba su asignacin a la clase era su habilidad y no la edad.
Todo esto fue introducido en su obra El libro de mis recuerdos, y lo que pretenda era llegar la
instruccin a ms nios al menor costo, utilizando el mtodo de Lancaster.
AGUSTIN YURIAR ABITIA