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Saberes locales: un aporte clave para el desarrollo

sustentable de la regin andina


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24/09/13 Por Sarah-Lan Mathez-Stiefel, Stephan Rist, Freddy Delgado


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El presente artculo, fue realizado en el marco del NCCR Norte-Sur, que es una
red de investigacin a nivel mundial que incluye seis instituciones asociadas
en Suiza y unas 140 universidades, institutos de investigacin y
organizaciones para el desarrollo en frica, Asia, Latinoamrica y Europa, del
que la Universidad Mayor de San Simn, a travs del centro universitario
AGRUCO es parte. Aproximadamente 350 investigadores en el mundo entero
contribuyen a las actividades del NCCR Norte-Sur.
Los resultados de investigacin presentados a continuacin fueron realizados en dos
Pases, (Bolivia- Per), y refleja que los saberes%20locales' title='Ms artculos acerca
de "saberes locales"'>saberes locales son de suma importancia tanto para
el desarrollo humano sustentable como para la conservacin ambiental. En los Andes,
la vida de las poblaciones locales depende en gran medida de sus saberes. Estos
saberes son vigentes y dinmicos, y responden a los cambios socioeconmicos y
ambientales mediante un proceso de resistencia cultural y de adaptacin. Sin embargo
tambin son vulnerables y, consiguientemente, es importante apoyar su
fortalecimiento. Los saberes locales deben ser integrados efectivamente en los
proyectos de desarrollo. De hecho, un dilogo entre los saberes locales y los
denominados cientficos permite dar paso a soluciones novedosas a los nuevos retos
socioambientales que enfrentan las comunidades andinas en un mundo globalizado.
El discurso internacional y regional sobre los saberes%20locales' title='Ms
artculos acerca de "saberes locales"'>saberes locales
La importancia de los saberes%20locales' title='Ms artculos acerca de "saberes
locales"'>saberes locales tanto para eldesarrollo humano como para la conservacin
ambiental es reconocida desde el Informe de la Comisin Brundtland (1987), ratificado
en la Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (1992), la Convencin
sobre la Diversidad Biolgica (1992) y en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre
Desarrollo Sostenible Ro+20 (2012):
Somos conscientes de que los conocimientos tradicionales, innovaciones y prcticas
de los pueblos indgenas y lascomunidades locales aportan una contribucin
importante a la conservacin y el uso sostenible de la diversidad biolgica y su
aplicacin ms amplia puede impulsar el bienestar social y los medios de vida
sostenibles Ro+20, El futuro que queremos, art.197 (2012)
Los saberes de los pueblos indgenas y campesinos son tambin reconocidos por las
constituciones de Bolivia, Ecuador, Per, Colombia y Venezuela. Adems, los saberes
locales constituyen el ncleo del concepto de diversidad biocultural que emergi en los
aos noventa en respuesta a la prdida convergente de la diversidad biolgica y
lingustica-cultural.
Un rol fundamental en la vida de las comunidades andinas

En los Andes, la vida de las poblaciones rurales, mayormente indgenas u originarias,


depende en gran medida de sus saberes locales. Ellos son la herencia de una larga co
evolucin entre la naturaleza y las sociedades. A lo largo de milenios,
las comunidades andinas y amaznicas han transformado sus ecosistemas de acuerdo
a sus cosmovisiones, valores, prcticas y conocimientos. Desarrollaron sistemas
complejos de manejo de los recursos naturales que resultaron en altsimos niveles de
agrobiodiversidad. En la actualidad, la seguridad alimentaria y la salud de
los pueblos andinossiguen dependiendo de sus conocimientos de prediccin del clima,
de su manejo de suelos y de cultivos nativos, as como de la flora y fauna medicinales.
Los saberes locales, que constituyen un cuerpo de conocimientos propios, son parte de
su identidad cultural, son intercambiados y transmitidos mediante relaciones de
reciprocidad y reflejan su propia cosmovisin.
Saberes en los Andes: vulnerables o resistentes?
Un preconcepto comn es que los saberes locales son un conjunto de conocimientos
transmitidos desde tiempos inmemoriales de forma inalterada de una generacin a
otra, haciendo que con el tiempo queden cada vez ms obsoletos. Otro preconcepto
opuesto es que estos saberes se estn erosionando rpidamente ya que son muy
vulnerables a los procesos de modernizacin (sistemas de educacin y salud
formales, inclusin en la economa de mercado, procesos de migracin haca los
centros urbanos). Sin embargo, investigaciones recientes sealan por ejemplo que los
saberes de medicina tradicional son vigentes y dinmicos en los Andes: estos
conocimientos no estn siendo erosionados y, ms bien, responden a los cambios
socioeconmicos y ambientales, mediante un proceso de resistencia cultural y de
adaptacin. Los resultados de la investigacin muestran que los conocimientos
respecto a plantas, animales y minerales medicinales se estn transformando de una
generacin a otra, sin que ello implique una prdida en trminos de nmero de
especies y usos. El traspaso de conocimientos de padres a hijos se mantiene muy
fuerte, sugiriendo que estos saberes seguirn vigentes durante las prximas dcadas.
Adems, el anlisis de las estrategias teraputicas familiares indica que la mayor
presencia de la medicina aloptica en trminos de calidad y accesibilidad no lleva al
reemplazo de la medicina andina, sino ms bien a una coexistencia de los dos sistemas
mdicos. En cambio, los resultados tambin sealan que los conocimientos
especializados, tales como los de los yatiris o yachayniuq (curanderos tradicionales),
probablemente se estn perdiendo porque no estn siendo transmitidos a las
generaciones jvenes.
Dilogo de saberes e innovacin para el desarrollo

El programa BioAndes muestra que varios sistemas de conocimientos pueden


enriquecerse mutuamente mediante un dilogo de saberes. Este permite establecer
procesos de innovacin basados en la complementacin de los saberes de
los pueblos indgena-originarios y campesinos. Los mismos dan paso a soluciones
novedosas a los nuevos retos socioambientales que enfrentan las comunidades
andinas en un mundo globalizado.
En comunidades andinas de Bolivia, la investigacin transdisciplinaria permiti
revalorizar los saberes locales con relacin a los cultivos nativos mediante actividades

que involucraban a toda la comunidad, tales como concursos de saberes. Asmismo, el


dilogo y aprendizaje mutuo entre campesinos y tcnicos permiti innovaciones
tecnolgicas enfocadas en la transformacin de cultivos, la misma que es importante
para la alimentacin de las poblaciones andinas y tiene un alto potencial para la
comercializacin, como en el caso de la caahua ( Chenopodium pallidicaule). En el sur
andino peruano, se recuperaron las tcnicas de tejido tradicional, incluyendo el teido
con tintes naturales y la iconografa tradicional, como base para mejorar su produccin
y comercializacin.
En las diversas experiencias del programa en la regin andina, las actividades de
revalorizacin e innovacin de los saberes locales tuvieron un impacto importante
sobre el fortalecimiento de la identidad cultural de las comunidades locales, adems de
contribuir a mejorar su calidad de vida.
Mecanismos de intervencin
Cmo integrar los saberes locales en las iniciativas de desarrollo y/o de conservacin
ambiental? Recomendamos varias lneas de intervencin:
1) Integrar los saberes locales en las polticas de desarrollo en los niveles municipales,
nacionales y regionales. En el caso de Bolivia, se ha promulgado recientemente la Ley
Marco de la Madre Tierra y Desarrollo Integral para Vivir Bien, donde se reconoce la
necesidad de revalorizar los saberes locales y el principio del dilogo de saberes.
2) Disear conjuntamente con representantes de las comunidades locales los
proyectos de desarrollo mediante un dilogo de saberes intercultural, que abarque
tanto los objetivos de los proyectos como sus procesos de implementacin y
evaluacin.
3) Desarrollar herramientas y capacidades de fomento al dilogo de saberes en los
sistemas de extensin estatales (por ejemplo, en los sectores salud y agricultura) y de
la sociedad civil. Se recomienda incluir en la formacin del personal tcnico currculos
de tipo intercultural, as como realizar talleres de aprendizaje social donde participen
tanto representantes de comunidades locales como actores de apoyo externo.
4) Fortalecer los saberes locales mediante la vigorizacin de sus procesos de
transmisin y recreacin cultural a travs de acciones especficas, tales como talleres
de revalorizacin, concursos de saberes e integracin en el currculo educativo formal.
5) Realizar investigaciones para comprender mejor las dinmicas de transmisin y
recreacin de los saberes locales y los factores que les estn afectando. Una
investigacin participativa transdisciplinaria nos parece la ms adecuada para obtener
datos contextualizados sobre los saberes locales y apoyar su regeneracin.
Implicaciones de poltica
Reconocer el rol estratgico de los saberes locales
El rol estratgico de los saberes locales, que son de suma importancia para el
desarrollo humano sustentable y para la conservacin ambiental en la regin andina,
debe ser debidamente reconocido por las autoridades y expertos gubernamentales, los

tcnicos de proyectos y otros actores de apoyo externo, e integrados efectivamente en


los proyectos de desarrollo.
Integrar sistemas de saberes locales y cientificos en un mismo marco de polticas
Solo la integracin creativa de los saberes locales y de los denominados cientficos en
un mismo marco de polticas, puede proporcionar respuestas innovadoras a los nuevos
retos que enfrentan las poblaciones andinas y sus entornos naturales, como resultado
de su incorporacin creciente a un mundo globalizado.
Fomentar un dilogo intercultural y procesos de descentralizacin
La definicin de un marco de polticas integrado como el mencionado, basado en
objetivos definidos conjuntamente, y su implementacin operacional por las
poblaciones locales, autoridades y actores de desarrollo, necesita de un dilogo
intercultural contnuo construido sobre la base del respeto mutuo. Ello implica tambin
un cierto grado de descentralizacin de la toma de decisiones, evaluacin y control de
los procesos de desarrollo.
Apoyar el fortalecimiento y la regeneracin de los saberes locales Mientras que
los saberes locales muestran sorprendente resistencia y capacidad de adaptacin a un
contexto de rpido cambio, son a la vez vulnerables a los procesos de desarrollo
actuales. Su capacidad de regeneracin y transmisin de las valiosas experiencias de
las poblaciones locales debe ser apoyada a travs de acciones revalorizadoras. La
investigacin transdisciplinaria permite no solamente sistematizar y difundir estos
saberes locales, sino tambin entender su dinmica.
Definiciones
Dilogo de saberes: Dilogo intercultural entre los saberes de los actores
locales, indgenas o campesinos, y los saberes de los sectores de la sociedad que han
asumido las visiones de la ciencia occidental moderna o los denominados sistemas de
conocimientos globales.
Diversidad biocultural: La variabilidad total expuesta por los sistemas
naturales y culturales del mundo. Este concepto se basa en el reconocimiento del
vnculo ntimo que existe entre la biodiversidad (diversidad de genes, especies y
ecosistemas) y la diversidad cultural (diversidad de idiomas, cosmovisiones, normas y
valores, prcticas y sistemas de conocimientos).
Investigacin transdisciplinaria: Tipo de investigacin que apunta a contribuir a la
produccin de soluciones a problemas sociales. Un enfoque transdisciplinario se
caracteriza por la interdisciplinariedad (interaccin entre varias disciplinas)
y la inclusin de actores no-cientficos en el proceso investigativo (interaccin entre
ciencia y sociedad).
Saberes locales (tambin denominados saberes tradicionales, indgenas, originarios o
campesinos): Un conjunto de conocimientos, prcticas, normas y visiones transmitido
culturalmente de una generacin a otra, as como entre miembros de la misma

generacin. Incluyen, por ejemplo, conocimientos sobre plantas, animales, clima,


manejo de cultivos, etc.
Sarah-Lan Mathez-Stiefel (CDE-Univ. Berna). Investigadora senior del Centre for
Development and Environment (CDE) de la Universidad de Berna, Suiza / Lder del
grupo Gobernanza de la tierra y recursos naturales.
Stephan Rist (CDE-Univ. Berna). Docente investigador del Centre for Development and
Environment (CDE) de la Universidad de Berna, Suiza
Freddy Delgado (AGRUCO-UMSS). Director ejecutivo Agroecologa Universidad
Cochabamba (AGRUCO), Docente de la Facultad de Ciencias Agrcolas, Pecuarias,
Forestales y Veterinarias de la Universidad Mayor de San Simn, Bolivia
EcoPortal.net

http://www.ecoportal.net/Temas_Especiales/PueblosIndigenas/Saberes_locales_un_aporte_clave_para_el_desarrollo_sustentable_de_la_region_andin
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