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TEMA 6 LOS VERTEBRADOS

1. Cmo son los vertebrados?


Todos ellos comparten las siguientes caractersticas:
Columna vertebral diferenciada que protege el cordn nervioso.
Sistema circulatorio cerrado; por lo tanto, la sangre circula por el interior de conductos (arterias,
venas y capilares) que se van ramificando por todo el cuerpo y distribuyen la sangre.
Presentan piel o tegumento que les asla y les protege del exterior. Algunos se protegen tambin con
escamas, plumas o pelos.

Forma bsica de los vertebrados


Cabeza: es la regin donde se encuentran los rganos de los sentidos: el gusto (boca), el olfato y el
odo. Esta regin, adems, contiene el cerebro dentro de una estructura ms o menos dura: el crneo,
que lo protege.
Tronco: es de donde salen las extremidades y donde se encuentran la mayora de los rganos
internos como los pulmones, el corazn, el estmago, etc.
Extremidades: pueden ser de diferentes tipos: aletas, alas o patas con cinco dedos. Las
extremidades estn adaptadas a diferentes tipos de locomocin o se han especializado en otras
funciones.
Cola: es la ltima parte de la columna vertebral que se prolonga. Algunos la tienen muy desarrollada,
otros muy reducida y otros no tienen. En algunos grupos, la cola es muy importante para la locomocin y
la movilidad, ya que les ayuda a mantener el equilibrio, les permite sujetarse o bien les da impulso.
Las tres funciones vitales en los vertebrados
A. Funcin de nutricin
Los vertebrados tienen una digestin interna que se hace mediante diferentes procesos y diferentes
rganos:
Digestin: es la transformacin de los alimentos en sustancias ms simples, en nutrientes, que
pueden ser absorbidos por las clulas de todo el organismo.
Respiracin: es el intercambio de gases que capta oxgeno para poder hacer la respiracin celular y
transformar la materia orgnica absorbida durante la digestin en energa qumica. Tambin comprende
la expulsin de dixido de carbono al exterior, residuo de la respiracin celular. La respiracin se puede
hacer a travs de los pulmones o las branquias o, en algunos casos, a travs de la piel.

Circulacin: es la encargada de repartir todos los nutrientes y el oxgeno a todas las clulas del
cuerpo y recoger las sustancias residuales o de desecho para expulsarlas.

Excrecin: se encarga de la eliminacin de las sustancias residuales o perjudiciales.

B. Funcin de relacin

Los vertebrados hacen esta funcin mediante la meticulosa coordinacin del sistema nervioso y el
locomotor (formado por el sistema muscular y el esqueltico).
Los vertebrados son los animales que tienen esta funcin ms desarrollada. Tienen diferentes rganos
sensoriales que captan los estmulos del exterior y otros que les permiten dar respuestas muy
elaboradas.
C. Funcin de reproduccin
Todos los vertebrados se reproducen sexualmente y mediante un aparato especfico para esta funcin:
el aparato reproductor, que est formado por diferentes rganos encargados de producir los gametos:
los ovarios (en las hembras) y los testculos (en los machos).
Tipos de fecundacin segn el lugar en el que se produzca:
Fecundacin externa: cuando los gametos son liberados al medio externo. Es el caso de las ranas
o los peces.
Fecundacin interna: cuando los gametos masculinos (los espermatozoides) se introducen en el
cuerpo de la hembra para que se encuentren con los gametos femeninos (los vulos). Este proceso de
introduccin de los gametos masculinos se llama cpula.

Tipos de reproduccin segn el desarrollo del embrin:


Vivparos: cuando el embrin se desarrolla dentro del cuerpo de la hembra, como en el caso de los
humanos y la mayora de los mamferos.
Ovparos: cuando el embrin se desarrolla en el medio externo, fuera del cuerpo de la hembra,
protegido dentro de un huevo. Es el caso de la mayora de los
peces, las aves, la mayora de reptiles y dos especies de mamferos.
Ovovivparos: cuando el embrin se desarrolla dentro de un huevo pero ste se incuba dentro del
cuerpo de la hembra. La eclosin se produce justo antes o justo despus de la puesta. Es el caso de
algunos peces o reptiles (como algunas serpientes).

2. Peces y tipos de peces


Los peces son un grupo de vertebrados muy numeroso. Incluye muchas especies que, a simple vista,
podramos considerar de otro grupo; aunque han sido clasificados dentro del mismo porque comparten
caractersticas que los dems no presentan.
Respiracin de los peces: las branquias
Todos los peces respiran por branquias, que son las que ayudan a intercambiar el oxgeno y el dixido de
carbono con el agua que los rodea. Las branquias son unas estructuras de forma laminar, filiforme o
arborescente.

Sistema circulatorio de los peces


Los peces tienen el aparato circulatorio ms simple dentro de los vertebrados. El sistema circulatorio
de los peces es cerrado; la sangre circula por conductos (venas, arterias y capilares) que se van
ramificando por todo el cuerpo; pero, a diferencia del resto, los peces presentan un corazn que
solamente tiene un ventrculo y una aurcula. Eso hace que su circulacin sea simple, porque la sangre
slo pasa una vez por el corazn en un ciclo completo.
La piel de los peces
Los peces tienen la piel cubierta de escamas drmicas que estn todas colocadas en una misma
direccin que les dan proteccin y los asla del exterior.
Adaptaciones a la vida acutica

La forma del cuerpo es hidrodinmica : muchos animales acuticos la presentan, ya que permite nadar
de forma ms rpida y eficiente.
Las extremidades adaptadas a la natacin, en forma de aletas, les permiten impulsarse y desplazarse
mejor.
Lnea lateral: compuesta por una serie de clulas especializadas que perciben las vibraciones o
las ondas de presin que se propagan por el agua. La funcin de la lnea lateral es la deteccin de las
presas; aunque tambin se la ha relacionado con la deteccin de obstculos y de otros peces.
Vejiga natatoria: una estructura interna que se infla y desinfla con aire que proviene de la
sangre. sta les permite flotar o hundirse con facilidad (es lo que se llama flotabilidad). Adems, la
vejiga natatoria se relaciona con la captacin y produccin de sonidos y con la respiracin de los peces.

Reproduccin de los peces


Los peces, como todos los vertebrados, se reproducen sexualmente; pero presentan una caracterstica
muy notable: una gran fecundidad, ya que pueden poner miles de huevos en una sola puesta.
La mayora son ovparos, es decir, ponen huevos. El macho y la hembra liberan los gametos en el agua y
se realiza una fecundacin externa. Despus de un tiempo, el huevo eclosiona y sale un pez pequeo
llamado alevn.
Tambin hay especies de peces que son vivparas, como algunos tiburones, y otras que son ovovivparas
como el guppy.
Clasificacin y tipos de peces

Los agnatos:
Tienen forma cilndrica y son peces alargados, como el cuerpo de una serpiente. No presentan
mandbulas, sino que la boca tiene un disco ovalado que sostiene unos pequeos dientes.
Muchas especies de este grupo solamente estn presentes en el registro fsil y bsicamente las que
quedan actualmente son las lampreas. Son los nicos vertebrados parsitos que existen. Se enganchan a
otros peces para chuparles la sangre con la ventosa que tienen por boca.
Su esqueleto est hecho de cartlago.

Al lado de la cabeza tienen unos orificios que se comunican con las branquias, las llamadas fosas
branquiales. Todos tienen la piel lisa y resbaladiza, ya que no presentan escamas o placas que revistan el
cuerpo. Adems, no presentan pares de aletas como el resto de los peces.
Se reproducen por fecundacin externa.

Los condrictios:
Es el grupo de los tiburones y tambin el de las rayas.
Estn formados por un esqueleto cartilaginoso y una poderosa musculatura que les permite nadar con
mucha rapidez. Poseen una mandbula grande, con una dentadura muy desarrollada; ya que la mayora son
grandes depredadores marinos.
Al lado de la cabeza tienen las hendiduras branquiales, aperturas por donde desembocan las
branquias. Por lo tanto, a diferencia del resto de los peces que tienen una nica apertura (un oprculo),
los condrictios presentan ms de una.
Se reproducen por fecundacin interna.

Los ostectios:
Son peces con esqueleto seo. Tienen escamas drmicas que les recubren la piel y
una placa dura que protege las branquias, el oprculo.
Es comn que presenten una lnea lateral y una vejiga natatoria bien desarrollada.
Se reproducen generalmente por fecundacin externa.
Son ejemplos muchos de los peces que comemos: la merluza, la trucha, el salmn, la sardina, el pez
espada, el esturin, etc.
3. Anfibios y grupos de anfibios
Los anfibios son animales que viven a caballo entre la tierra y el agua. El agua les es vital para
reproducirse, ya que tienen la fecundacin externa. Todos los anfibios son cuadrpedos, es decir,
presentan cuatro patas que estn adaptadas para caminar, saltar o nadar; pero su apariencia externa
vara un poco segn el grupo:
Los anuros, como las ranas y los sapos, presentan solamente dos partes diferenciadas: la cabeza y
el tronco. La cola slo est presente en
la fase larvaria, en los renacuajos.
Los urodelos, como las salamandras y los tritones, distinguimos siempre tres partes: la cabeza, el
tronco y la cola.

Partes comunes de los anfibios


La cabeza siempre presenta los rganos sensoriales principales:
Dos ojos, normalmente muy grandes con dos prpados en cada ojo: uno superior
y otro inferior que es mvil. Adems, tambin tienen una membrana transparente que les permite
abrirlos dentro del agua.
Los tmpanos a lado y lado de la cabeza, unos orificios que presentan unas
membranas timpnicas.

La boca, que posee lengua bfida y proyectable (como la de las ranas, que les
sirve para cazar) y unos dientes muy finos.
Las narinas, para poder respirar, en las que encontramos el sentido del olfato.
El tronco es donde estn situadas las cuatro extremidades: las anteriores acaban en cuatro dedos y
las posteriores, en cinco. En muchas especies, adems, las extremidades posteriores estn adaptadas a
la natacin y los dedos estn unidos mediante membranas interdigitales para facilitar el movimiento
dentro del agua.

La piel de los anfibios


A diferencia de la mayora de los vertebrados, los anfibios tienen la piel desnuda, es decir, no est
recubierta por escamas, ni tampoco por plumas o pelos. La piel contiene unas glndulas que secretan
sustancias que la mantienen hmeda. A veces estas glndulas tambin secretan sustancias txicas para
defenderse contra posibles depredadores.
Respiracin de los anfibios
Normalmente respiran por los pulmones, pero su piel desnuda y hmeda tambin les permite
intercambiar gases con el exterior. Asimismo, tambin respiran por branquias en su fase larvaria.

Sistema circulatorio de los anfibios

Su sistema circulatorio es un poco ms complejo que en el caso de los peces: encontramos un corazn
con dos aurculas y un ventrculo. Es decir, presentan una circulacin doble, pero incompleta.
Es doble porque la sangre tiene que pasar dos veces por el corazn para dar una vuelta por todo el
cuerpo del animal.
Es incompleta porque la sangre oxigenada (que proviene de los pulmones) se mezcla con la pobre en
oxgeno al entrar en el corazn, ya que slo tiene un ventrculo.

Reproduccin de los anfibios


Los anfibios se reproducen sexualmente y realizan la fecundacin externa. Adems, hacen la
metamorfosis (cambios de forma) para llegar a la fase adulta. Las fases del ciclo reproductivo de una
rana seran las siguientes:
El macho y la hembra liberan los espermatozoides y los vulos en el agua.
Los huevos se adhieren a la vegetacin o las rocas gracias a unas sustancias mucosas que secretan.
Adems, estas sustancias permiten que los huevos no se sequen, ya que no tienen una cubierta
protectora como s la tienen, por ejemplo, los huevos de las gallinas.
Al cabo de dos o tres meses, el embrin acaba su desarrollo y nacen unas larvas, los llamados
renacuajos, que respiran por branquias, carecen de extremidades y se mueven por medio de una cola.
Despus experimentan una metamorfosis: la cola se reduce hasta prcticamente desaparecer,
aparecen las cuatro patas con los cinco dedos, desaparecen las branquias y se forman los pulmones.
Con todas estas nuevas estructuras, la rana ya puede salir del agua y cerrar el ciclo.

4. Reptiles y grupos de reptiles


Los reptiles fueron los primeros animales en colonizar el medio terrestre por evolucin de los anfibios y
dominaron los continentes terrestres durante la era Mesozoica, un periodo en que llegaron a ser
gigantescos: los dinosaurios. Por lo tanto, los dinosaurios pertenecen al grupo de los reptiles y son los
animales terrestres ms grandes que han existido sobre el planeta Tierra.
Independizarse del agua

Para independizarse del agua, los reptiles han ido adoptando caractersticas que les han permitido
colonizar incluso las zonas ms secas del planeta Tierra, los desiertos. Algunas caractersticas son:
Presentan una piel dura y resistente a la sequa que les permiten retener el agua dentro de su cuerpo
y evitar la desecacin.
Los reptiles realizan la fecundacin interna, por lo tanto no necesitan reproducirse en el medio
acutico. Y el diseo de sus huevos es muy diferente al de los peces y los anfibios.
Los huevos de los reptiles son amniotas, como los de las aves, y protegen muy bien al embrin de la
deshidratacin.
El huevo amniota est formado por unas membranas que cubren el embrin y le proporcionan un
sistema de soporte vital completo. En realidad, es como si dentro del huevo hubiera una pequea charca
donde tienen lugar los primeros estadios de desarrollo del reptil. El amnios es la membrana que forma
la capa interna del saco embrionario y contiene el lquido en el que flota el embrin. En el alantoides,
otro saco membranoso, se almacenan los residuos del metabolismo. Estas dos capas estn envueltas por
el corion, a travs del cual circulan libremente el oxgeno y el dixido de carbono. Una ltima capa,
coricea y porosa, protege todo el conjunto: la cscara. Adems, el huevo amniota contiene una capa
vitelina que proporciona sustancias nutritivas para el desarrollo del embrin hasta el momento de la
eclosin. Por lo tanto, las cras cuando nacen estn bien desarrolladas. Todas estas caractersticas del
huevo amniota permiten la eclosin en lugares secos sin ningn temor a que el embrin se deshidrate.
Partes de los reptiles
Cabeza: presenta dos orificios nasales y dos ojos con prpados. La boca contiene dientes (que a
veces pueden contener veneno, como los de algunas serpientes) o una especie de pico (como en las
tortugas).
Tronco: es la parte del cuerpo que sostiene las extremidades, normalmente acabadas en cinco dedos.
Hay reptiles que las presentan modificadas para una mejor adaptacin al medio en el que viven, como las
tortugas marinas, que tienen aletas.
Cola: va desde el orificio excretor, llamado cloaca, hasta el final.
Mantener la temperatura
Los reptiles son animales poiquilotermos, es decir, no son capaces de mantener su temperatura interna
constante como los homeotermos y tienen que regularla de otra forma a travs de su comportamiento
como, por ejemplo, ponindose al sol o hibernando.

La circulacin de los reptiles


La circulacin de los reptiles es similar a la de los anfibios. De hecho, ya hemos visto que evolucionaron
de los anfibios, por lo tanto no es sorprendente que tengan cosas en comn. La circulacin es doble
(tienen aurculas y ventrculo), pero incompleta (solamente tienen un ventrculo y la sangre se mezcla).
Pero hay una excepcin, los cocodrilos presentan dos ventrculos, como las aves y los mamferos, con lo
que tienen una circulacin doble y completa.
Reproduccin de los reptiles

Los reptiles son en general ovparos; pero hay algunos ovovparos o vivparos.
La fecundacin es interna y el macho presenta un rgano copulador o pene para insertar los
espermatozoides en el interior de la hembra. Normalmente, el ritual de apareamiento no es muy
complejo, pero cada especie sigue patrones de comportamiento definidos que hace que se reconozcan
entre ellos. El macho persigue a la hembra y despus de identificarla por la vista, el olfato y/o el
comportamiento, se enrosca a ella y la muerde hasta inmovilizarla y conseguir completar la cpula.
Una vez realizada la fecundacin, los huevos los retiene la hembra en su interior hasta que el embrin
se ha desarrollado parcialmente (as se mantiene la hidratacin y la temperatura constante). Incluso en
algunas especies, la puesta de los huevos se realiza justo antes o justo despus de la eclosin
(ovovivparos).
Dentro del grupo de las serpientes encontramos especies ovparas, ovovivparas o vivparas.
Grupos de reptiles

Saurios:
Es el grupo de los lagartos, lagartijas, dragones, iguanas y camaleones.
Tienen cuatro patas que los elevan del suelo. Asimismo, hay algunas especies que no tienen patas o que
las tienen muy reducidas y externamente son parecidas a las serpientes.
Presentan una cola larga que tiene la capacidad de autorregenerarse: si un depredador lo coge por la
cola, sta se desprende fcilmente y despus crece una nueva.

Ofidios:
Corresponden al grupo de las serpientes como, por ejemplo, la vbora, la culebra, la cobra, etc.
No tienen patas y se cree que evolucionaron a partir de los saurios.
Presentan un crneo muy modificado que les permite engullir presas muy grandes, incluso ms que
ellos, sin que les afecte al cerebro.
Algunas especies tienen veneno y lo usan para defenderse o para matar a sus presas antes de
engullirlas.
El veneno se encuentra dentro de unas glndulas venenosas que estn en unos dientes modificados.
Las serpientes tienen la peculiaridad de tener el rgano copulador formado por dos hemipenes.

Quelonios:

Son las tortugas. Existen tortugas de agua marina, de agua dulce y terrestres.
Son reptiles muy primitivos que presentan una concha protectora en la que pueden esconder la cabeza
y las patas si se encuentran en una situacin de peligro.
La concha est formada por unas placas seas que se mudan una por una para que el animal pueda
crecer.
Adems, tienen la caracterstica de tener un pico crneo y no tener dientes.

Cocodrilos:
Como su nombre indica, es el grupo de los cocodrilos y sus parientes: los caimanes.
Tienen unas placas seas en la piel que los protegen.
Viven en hbitats acuticos, aunque respiran a travs de pulmones y pueden caminar por tierra firme.
Pueden llegar a ser bastante grandes y normalmente son depredadores feroces.
Algunas especies cuidan muy bien de sus cras hasta que se pueden valer por s mismas.
5. Aves y grupos de aves

Aunque no lo parezca, las aves son muy parecidas a los reptiles; y es que hay evidencias cientficas que
demuestran que evolucionaron a partir de dinosaurios que tenan plumas.
Las aves tambin tienen el huevo amniota, como los reptiles, que protege muy bien al embrin. Pero, a
diferencia de los reptiles, stas regulan la temperatura de su cuerpo, son homeotermas. Por ello pueden
vivir en sitios inhspitos y muy fros como la Antrtida (como los pinginos), cosa que no han podido
hacer sus parientes los reptiles.
Partes de las aves

Cabeza: presenta una boca en forma de pico, unos tmpanos y unos ojos capaces de tener vista de
guila en algunas especies. El pico (no tienen dientes) puede tener formas diferentes segn el grupo,
ya que se ha especializado en funcin del tipo de alimentacin.
Tronco: tiene cuatro extremidades, las dos superiores que forman las alas y las dos inferiores, que
son las patas con cuatro dedos. Los dedos estn recubiertos de escamas reptiles y presentan
diferentes formas segn la adaptacin del grupo (el pato, con membranas entre los dedos para nadar
ms rpido y eficientemente; las guilas, con poderosas garras para cazar y coger bien a sus presas,
etc.).
Cola: es muy corta y soporta las plumas timoneras que marcan la direccin de vuelo.

Adaptaciones de las aves al vuelo

Poco peso: el cuerpo de las aves se ha adaptado muy bien al vuelo con unos huesos que estn medio
vacos por dentro.
Potencia: las aves tienen una gran musculatura que les permite mover bien las alas. Esta musculatura
est sostenida, principalmente, por una gran quilla que tienen en el pecho. Adems, para que los
msculos puedan funcionar, tienen que obtener mucho oxgeno y, por lo tanto, la sangre tiene que llegar
a menudo a las clulas. Por eso las aves presentan un sistema de respiracin muy eficaz y un sistema
circulatorio con un corazn muy grande que late muy rpido.
Cuerpo aerodinmico: las aves tienen una forma corporal que no se opone al aire y que permite volar
sin gastar mucha energa, sin hacer demasiada fuerza.

Sistema respiratorio de las aves


Se caracteriza por tener unos sacos areos conectados por dentro a los pulmones y a los huesos
vacos, que contribuyen a dar ms ligereza al animal y que hacen ms eficiente la funcin de los
pulmones. Pero, adems, permiten regular la temperatura ms eficientemente; ya que volar hace
desprender mucho calor y el aire que contienen los sacos les ayuda a refrigerarse.

Sistema circulatorio de las aves


La circulacin de los pjaros es doble y completa, como la de los mamferos: el corazn contiene dos
aurculas que permiten un circuito corporal y uno pulmonar y dos ventrculos que hacen que la sangre
oxigenada no se mezcle con la no oxigenada.
Las plumas
Adems de ayudar en el vuelo, las plumas protegen del fro e impiden que la piel se moje. Las plumas son
estructuras epidrmicas que constan de un can basal, un raquis alargado y numerosas barbas.
Normalmente, en las aves distinguimos tres tipos de plumas: las timoneras, que estn en la cola y les
ayudan a mantener el equilibrio; las coberteras de las alas; y el plumn en la parte ventral, que
bsicamente tienen la funcin de aislar del fro y el agua.
Alimentacin

La alimentacin de las aves es muy variada: las hay que son cazadores feroces como los halcones,
otras que se alimentan de frutos, otras que comen la carroa que se encuentran como los buitres,
etc. Sin embargo, todas las aves presentan un tubo digestivo caracterstico con un buche que les
permite almacenar comida para alimentar a sus polluelos.
Tambin presentan lo que llamamos molleja: un estmago muy potente que les permitetriturar los
alimentos que engullen porque no mastican.

Reproduccin de las aves

Los pjaros o las aves presentan el mismo agujero para la salida de los excrementos y para la
reproduccin, la cloaca. Por lo tanto, la cpula (la unin de los genitales femenino y masculino) se realiza
a travs de la aproximacin de estos agujeros: la del macho se junta con la de la hembra para
transmitirle los espermatozoides. Es frecuente que los pjaros tengan conductas especiales en lo que se
refiere a la cpula; sobre todo los machos.
Desarrollo del embrin
Aunque la cpula sea a travs de las cloacas, la fecundacin es interna. Los vulos fecundados forman
lo que llamamos la yema y se rodean de una sustancia nutritiva, la clara, y de envolturas protectoras, la
membrana y la cscara. Todo esto es lo que recibe el nombre de huevo. Una vez formado, se produce la
puesta, para que el embrin contine su desarrollo fuera del cuerpo de la madre, protegido en el
interior del huevo.

El desarrollo embrionario slo se puede producir si la temperatura es suficientemente elevada y, por lo


tanto, los huevos se tienen que incubar y calentar, una labor de la que normalmente se ocupa la hembra.
Una vez que ha pasado el periodo de incubacin, los huevos eclosionan y salen los pollos. Segn el grupo,
los pollos se quedan un tiempo en el nido alimentndose de lo que les dan los padres, porque por s solos
no sobreviviran (especies nidcolas, como las guilas y las golondrinas), o abandonan el nido justo
despus de la eclosin (especies nidfugas, como los patos, perdices y gallinas), porque ya pueden
alimentarse y sobrevivir sin ayuda al salir del huevo.
6. Mamferos y grupos de mamferos

Los mamferos, tambin denominados mammalia, se caracterizan por dar de mamar. Todas las hembras
presentan unas glndulas mamarias productoras de leche para alimentar a sus cras y ayudarlas en su
desarrollo durante un periodo que a veces dura aos.
Los mamferos son vivparos, paren las cras y tienen la particularidad de cuidarlas hasta que se puedan
valer por s mismas. Hay, no obstante, algunas excepciones.
Como las aves, los mamferos son homeotermos y pueden regular la temperatura de su cuerpo; as
pueden habitar casi todos los medios terrestres y tambin los acuticos.
A diferencia de los reptiles, de los que descienden, los mamferos no tienen escamas sino pelos:
escamas modificadas que los protegen de las agresiones a la piel y que a veces los aslan del fro.
Algunos los han perdido, como los cetceos (delfines, orcas y ballenas) y presentan una piel dura que
tiene una capa de grasa debajo que les protege del fro.
Partes de los mamferos

Cabeza: es donde estn la mayora de los rganos de los sentidos: dos orificios nasales, dos orejas
mviles para captar mejor los sonidos (que pueden faltar en algunos grupos y que son exclusivas de los
mamferos), dos ojos con prpados, y una boca con dientes y labios que ayudan a succionar la leche de la
madre durante la lactancia.

Tronco: normalmente con cuatro extremidades ms o menos largas con cinco dedos. Segn el grupo,
las extremidades son de una manera u otra, ya que estn adaptadas al hbitat del animal. Normalmente,
al final del tronco presentan un orificio excretor llamado ano.
Cola: puede estar presente o faltar y ser de diferentes formas: en las ballenas ayuda a la natacin;
en los perros, a mantener el equilibrio cuando corren; y en algunos primates, a que se sostengan en los
rboles.
Sistema circulatorio de los mamferos

Como las aves, los mamferos tienen la circulacin doble y completa, y por lo tanto, tienen un corazn
con dos aurculas y dos ventrculos.
Sistema respiratorio de los mamferos

Su respiracin es pulmonar, incluso en las formas acuticas como los cetceos (delfines, ballenas, orcas,
etc.) y las focas. Por eso las formas acuticas tienen que salir a menudo a respirar a la superficie. Su
capacidad de aguantar el aire debajo del agua es espectacular.
Reproduccin en los mamferos

Todos los mamferos presentan fecundacin interna y sexos separados: siempre hay un macho (con
pene) y una hembra (con vagina) que se juntan durante la cpula.
Su reproduccin normalmente es vivpara (paren las cras), aunque hay un grupo que es ovparo: pone
huevos. El desarrollo del embrin es diferente segn los grupos.
Grupos de mamferos

Existen tres grupos de mamferos: monotremas, marsupiales y placentarios. Solamente encontramos


representantes de todos ellos en Australia. Y por qu estn nicamente en un continente aislado del
resto?
En la poca de los dinosaurios, los continentes del hemisferio sur (concretamente Amrica del Sur,
frica, Arabia, la Antrtida, India y Australia) formaban un solo continente llamado Gondwana. A lo
largo de muchos aos, los continentes se fueron separando hasta llegar a nuestros das, y an se estn
separando ao tras ao.
En Gondwana, los marsupiales vivan por todos lados, pero cuando aparecieron sus descendientes, los
placentarios, los marsupiales desaparecieron de todas partes menos de Australia, donde quedaron
aislados hasta hoy.

Marsupiales
Se caracterizan por desarrollarse muy poco en el interior de la madre y completar su desarrollo en el
exterior del cuerpo materno, dentro de una bolsa que los protege (el marsupio).
Nacen muy pequeos, sin pelos y muy dbiles, pero con la energa suficiente para desplazarse desde la
vagina hasta el interior de la bolsa del vientre materno, donde se encuentran los pezones con la leche
suficiente para completar su desarrollo.
Son ejemplos los koalas y los canguros.

Monotremas

Son los mamferos que ponen huevos, son ovparos. Los huevos son amniotas y protegen al embrin
durante su desarrollo. Son los mamferos ms primitivos y actualmente slo existen dos especies: el
equidna (una especie de erizo) y el ornitorrinco, ambas exclusivas de Australia.

Placentarios

Son los mamferos que han colonizado ms lugares del planeta Tierra: desde el polo ms fro hasta el
desierto ms caluroso, e incluso los ocanos.
Se caracterizan por tener una placenta (de aqu el nombre de placentarios) que ayuda a desarrollar el
embrin dentro del cuerpo de la madre. sta es la encargada de proporcionar el oxgeno y los nutrientes
necesarios para el correcto desarrollo del embrin y de deshacerse de las sustancias de desecho que
ste produce. As las cras nacen ms desarrolladas y pueden reproducirse en lugares con temperaturas
ms extremas.