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EL TEOREMA LLAMADO PITAGORAS

El Teorema de Pitgoras es la relacin matemtica que ocupa el primer lugar en el recuerdo de los
tiempos escolares. Es, sin duda alguna, la ms importante, conocida, til y popular en casi todas
las civilizaciones; la que ms nombres, atencin, curiosidad y pruebas ha recibido a lo largo de los
siglos. Es un teorema que ha causado una gran admiracin a todo tipo de personas matemticos
y no matemticos, pero tambin una gran extraeza y perplejidad a otras Leonardo, Hobbes,
Schopenhauer, Einstein, porque, a diferencia de otros teoremas, aparentemente no existe
ninguna razn intuitiva para que los cuadrados construidos sobre los lados de un tringulo
rectngulo la hipotenusa y los catetos deban tener un vnculo tan estrecho entre s. La
verosimilitud del Teorema de Pitgoras no depende de un dibujo bien ilustrado sino que obedece
por completo a un ejercicio intelectual puro alejado de lo sensorial la deduccin lgica Por eso,
para muchos historiadores de la ciencia, el Teorema de Pitgoras tiene un valor simblico
inicitico como elemento cultural responsable de la aparicin de la Geometra racional en la
Escuela Pitagrica y por tanto forma parte ineludible de la semilla bsica de la propia naturaleza
de la Matemtica desde su origen como ciencia especulativa y deductiva en los albores de la
civilizacin helnica.

La emergencia de este teorema en el horizonte histrico cultural, pero tambin en el horizonte


escolar, seala el primer salto intelectual entre los confines de la especulacin emprica e
inductiva y los dominios del razonamiento deductivo. En efecto, el Teorema de Pitgoras pudo
estar en el origen de la demostracin que caracteriza a la Matemtica con respecto a las dems
ciencias ya que la prueba pitagrica del Teorema de Pitgoras tal vez haya sido la primera
demostracin verdaderamente matemtica de la Historia. Y tambin el Teorema de Pitgoras est
situado en el umbral que inicia la prctica deductiva en el desarrollo de la Matemtica escolar
elemental. El Teorema de Pitgoras aparece por doquier en la Matemtica. Es la base de multitud
de teoremas geomtricos, de los estudios sobre polgonos y poliedros, de la Geometra Analtica y
de la Trigonometra la frmula cosa + sena = 1 es un caso particular del Teorema de Pitgoras y
el Teorema del coseno es una generalizacin del mismo. La relacin pitagrica x + y = z es la

ecuacin de la circunferencia y la raz histrica del Anlisis indeterminado de Diofanto y Fermat. El


Teorema de Pitgoras tambin pudo ser el germen de la dramtica aparicin pitagrica de la
inconmensurabilidad de gran trascendencia en la estructuracin y sistematizacin platnicoeucldea de la Geometra griega. Pasaremos revista a los saberes geomtricos vinculados al
llamado Teorema de Pitgoras que desarrollaron las civilizaciones orientales prehelnicas
Babilonia, Egipto, India y China para entrar despus en el mundo griego a travs de Pitgoras y
cruzarlo con Platn y Euclides, cuyas paradigmticas demostraciones revisten una singular
importancia histrica. Se estudian, adems, otras pruebas de los ms diversos personajes, que por
su riqueza conceptual merecen ser destacadas como autnticas joyas de sabidura geomtrica. Al
ser la fuente de casi todas las relaciones mtricas de la Geometra, El Teorema de Pitgoras como
principal tesoro de la tradicin pitagrica tiene un valor prctico, terico y didctico
inconmensurable. Como paradigma de la Matemtica y de la Educacin matemtica, el ms
fascinante y clebre teorema geomtrico pertenece al imaginario cultural de casi todos los
pueblos.
EL TEOREMA DE PITGORAS EN LAS CIVILIZACIONES PREHELNICAS
Una tradicin muy persistente, que toma como base documental a Plutarco, Vitrubio, Ateneo,
Digenes Laercio y Proclo, atribuye el Teorema de Pitgoras al propio Pitgoras. Pero el examen
arqueolgico realizado en el pasado siglo de las tablillas de arcilla encontradas en Mesopotamia,
pertenecientes a las civilizaciones que se desarrollaron entre los ros Tigris y ufrates en el
segundo milenio antes de J.C., ha revelado que los antiguos babilonios conocan aspectos del
Teorema, ms de mil aos antes que el propio Pitgoras. Algo similar se puede afirmar respecto de
las culturas que aparecieron a lo largo del ro Nilo, as como de la antigua civilizacin hind y de las
antiguas culturas chinas que surgieron en las cuencas de los ros Yangtze y Amarillo. Pero parece
ser que no lo conocan ni las grandes civilizaciones precolombinas de Amrica ni tampoco las del
continente africano, exceptuando la egipcia.
Las referencias prehelnicas al teorema no contienen pruebas lgicas deductivas del mismo,
mientras que es generalizada la creencia de que fue Pitgoras el primero en proporcionar una
demostracin lgica del teorema, lo que hace justo que ste haya pasado a la historia con su
nombre.
El anlisis histrico de la relacin entre los lados de un tringulo rectngulo se puede dividir en
tres estadios de desarrollo matemtico. En el estadio inicial, puramente aritmtico y emprico
prctico, se obtienen resultados numricos concretos para los lados del tringulo.
En el estadio siguiente, aritmtico geomtrico, se obtienen leyes generales de formacin de los
lados. Finalmente se penetra en la profundidad del pensamiento matemtico investigando las
demostraciones de los resultados generales de los estadios precedentes. Las dos primeras etapas
corresponden a las civilizaciones orientales aludidas, mientras que a la tercera etapa slo
contribuyeron los griegos, particularmente Pitgoras y Euclides.

EL TEOREMA DE PITAGORAS EN BABILONIA


La Arqueologa ha recuperado cerca de medio milln de tablillas de arcilla con textos cuneiformes,
de las cuales casi trescientas tienen contenido matemtico. Entre ellas sobresalen la tablilla YALE o
YBC 7289, conservada en la Universidad de Yale y la PLIMPTON 322 en la Universidad de Columbia.

En la tablilla YALE figura un cuadrado con los tringulos rectngulos resultantes de trazar las
diagonales y varios nmeros en caracteres cuneiformes escritos en el sistema de numeracin
sexagesimal babilnico, basado en las potencias de 60. La relacin con el Teorema de Pitgoras se
observa al traducir estos nmeros a nuestro sistema decimal.

En la diagonal horizontal aparece un nmero que al transcribirlo en caracteres modernos se


expresara en la forma: 1; 24, 51,10, donde el punto y como representa la separacin entre la
parte entera y la fraccionaria como nuestra coma (,) o nuestro punto decimal (.) y las comas se
utilizan para separar las sucesivas posiciones sexagesimales. Es decir, que para pasar a nuestro
sistema decimal se hara:

Es realmente sorprendente que resulta el valor de 2 con una aproximacin bastante superior a la
que obtendran los griegos muy posteriormente. En la parte superior de la tablilla YALE aparece el
nmero 30; mientras que en la parte inferior aparece 42;25,35, que pasados a decimales resultan
ser los nmeros 30 y 42,426389, respectivamente. Dado que la diagonal de un cuadrado se
obtiene aplicando el Teorema de Pitgoras multiplicando el lado por 2, y se comprueba que:
42; 25, 35 = 30 (1; 24, 51, 10), es decir: 42,426389 = 30 1,41421, las relaciones aritmticas entre

los nmeros que aparecen en la tablilla YALE resultan ser un caso particular de una implcita
aplicacin primitiva y emprica del Teorema de Pitgoras.
La tablilla PLIMPTON es el documento matemtico ms importante de Babilonia. Est fechada
entre 1900 y 1600 antes de J.C. y ha sido descrita por varios historiadores, siendo muy significativa
la interpretacin que dieron en 1945 Neugebauer y Sachs en su libro Mathematical Cuneiform
Texts. La tablilla PLIMPTON parece un simple registro de cuentas de operaciones comerciales, pero
los intrpretes han querido ver una descripcin emprica de nmeros pitagricos e incluso de
primitivas tablas trigonomtricas.

La tablilla consta de cuatro columnas de nmeros distribuidos en 15 filas horizontales. En la


primera tabla se reproducen las tres ltimas columnas en nuestro sistema decimal, habindose
corregido algunos errores aritmticos segn las orientaciones de Neugebauer. La columna del
extremo derecho contiene los nmeros del 1 al 15 y representa meramente el nmero de orden
de cada lnea de nmeros. La parte de la tablilla que se conserva est algo daada, de forma que
no permite leer algunos nmeros, sobre todo en la primera columna, pero una vez descubierta la
ley de formacin de la tabla, ha sido posible reconstruir los nmeros que faltaban. Las columnas
segunda y tercera representan el cateto menor b y la hipotenusa c de tringulos rectngulos de
lados enteros, o la altura b y la diagonal c de un rectngulo.
De las diversas investigaciones parece deducirse que los escribas que construyeron la tablilla
comenzaron por tomar dos enteros sexagesimales regulares enteros cuyos nicos divisores
primos son 2, 3 y 5, es decir, los divisores primos de 60, u, v, con u>v, y formar con ellos la terna
de nmeros: a = 2uv, b = u v, c = u + v, que como se comprueba fcilmente forman una terna
pitagrica, es decir: a+ b = c.
As se obtendra la segunda tabla que contiene valores de a,b,c, que corresponden a valores de v
menores que 60 y a valores de u tales que 1<u/v<1+ , es decir, a tringulos rectngulos con catetos

b,a, con b<a. Por ejemplo, los nmeros que aparecen en la primera fila de la tabla se obtienen a
partir de u = 12, v = 5, a los que corresponden los valores a = 120, b = 119, c = 169, siendo los
valores de b y c los que aparecen en segundo y tercer lugar, respectivamente, en la primera fila de
la tablilla PLIMPTON.

La tablilla contiene 15 de las 38 ternas pitagricas que existen en las condiciones definidas y estn
ordenadas de forma decreciente de la razn c/a, lo cual ha permitido conjeturar que la primera
columna de la tablilla sera una tabla de valores de los cuadrados de la secante del ngulo B o una
tabla de valores de los cuadrados de la tangente del ngulo B. Al ser 1 + tgB = secB y comenzar
todos los nmeros de la columna inicial por el dgito 1, al estar la tablilla parcialmente deteriorada
por la izquierda, no es posible determinar cul de las dos hiptesis, la de la secante o la de la
tangente, es la cierta.
EL TEOREMA DE PITAGORAS EN EGIPTO
Los famosos papiros de Rhind y de Mosc, a pesar de su alto valor matemtico, no mencionan el
Teorema de Pitgoras ni las ternas pitagricas. No obstante, los egipcios conocan y utilizaban el
hecho de que el tringulo de lados 3, 4 y 5 (+o proporcionales a estos nmeros), llamado
"Tringulo egipcio", es rectngulo, para trazar una lnea perpendicular a otra, a modo de
"escuadra de carpintero", que era una prctica habitual de los agrimensores oficiales para
recuperar las fronteras de los lindes de las tierras tras los peridicos corrimientos de tierras
producidos por las crecidas del ro Nilo.

Todas las pirmides de Egipto, excepto la de Keops, incorporan, de alguna manera, este tringulo
rectngulo en su construccin, el cual aade a su sencillez que permite una comprobacin visual
instantnea del Teorema el hecho de ser el nico cuyos lados son enteros consecutivos, teniendo
los obtenidos por proporcionalidad los lados en progresin aritmtica. La mencin explcita de la
relacin pitagrica aparece en Egipto, en un papiro de la XII dinasta hacia el 2000 a.C.
encontrado en Kahun, en cuatro casos numricos concretos proporcionales a los del Tringulo
egipcio:

Los agrimensores egipcios utilizaban el tringulo rectngulo de lados 3, 4 y 5, llamado Tringulo


egipcio a modo de escuadra para trazar lneas perpendiculares. As naci la profesin de
arpedonapta palabra griega traduccin de otra egipcia que significa tendedor de cuerda. Fue
precisamente este hecho lo que indujo al gran historiador Herodoto a escribir: " [...] A partir de
esta prctica, es como se lleg al conocimiento de la Geometra en Egipto en primer lugar, de
donde ms tarde pas a Grecia"
EL TEOREMA DE PITAGORAS EN LA INDIA
Como resultado de la planificacin de templos y de la construccin de altares, entre los siglos
octavo y segundo a.C., en la India se desarrollan conocimientos aritmtico-geomtricos, prcticos
y primitivos, relacionados con el Teorema de Pitgoras. Todo este venerable saber adopt la

forma de un cuerpo de doctrina conocido por el nombre de "Sulvasutras" o "Manual de las reglas
de la cuerda". Sulva es un trmino que se refiere a las cuerdas utilizadas para realizar mediciones,
pues la India tuvo tambin, como Egipto, los "tensadores de la cuerda", mientras que el trmino
sutra hace referencia a un libro de reglas o aforismos relativos a un determinado ritual o a una
ciencia. As pues, los Sulvasutras hindes eran una especie de manuales donde se detallaban
prescripciones para la construccin ritual de altares de forma y tamao determinados. Los
Sulvasutras ms interesantes son los de Baudhayana y Apastamba que pueden remontarse al siglo
V a.C. En ellos se describe el uso de la cuerda no slo para medir, sino tambin para el trazado de
lneas perpendiculares, por medio de ternas de cuerdas cuyas longitudes constituyen ternas
pitagricas tales como 3,4,5; 5,12,13; 8,15,17; 7,24,25. Aunque para este fin se utilizaba sobre
todo el tringulo de lados 15, 36 y 39 derivado del tringulo de lados 5, 12 y 13, llamado el
"Tringulo indio" de forma similar al Tringulo egipcio (3,4,5). Las ternas pitagricas de los
hindes son clasificadas en la forma siguiente:

Resulta difcil valorar la originalidad de los conocimientos sobre el Teorema de Pitgoras en la


India. El hecho cierto de que todas las ternas pitagricas que aparecen en los Sulvasutras se
puedan derivar fcilmente de la vieja regla babilnica para construirlas, permite asegurar la
influencia mesopotmica sobre el saber hind acerca del tema.

Fuente:
http://www.uam.es/otros/fcmatematicas/trabajos/bartolome/esther1/teoremapitagoras1.pdf

EL TEOREMA DE PITAGORAS EN CHINA


Hay dos tratados clsicos chinos de contenido matemtico donde se relacionan aspectos
geomtricos vinculados al Teorema de Pitgoras, son el Chou Pei Suan Ching (300 a.C.) y el Chui
Chang Suang Shu (250 a.C.). Su contenido fue sustancialmente ampliado y desarrollado por dos
comentaristas del siglo III d.C., Zho Shuang y Liu Hui. Los tratados originales tratan los aspectos
primitivos del Teorema, es decir, los resultados numricos concretos, as como las leyes generales
de formacin de las ternas pitagricas, mientras que los aspectos ms evolucionados de la
demostracin son elaborados por Zhao y Liu.

En el Chou-Pei aparece una figura llamada "Diagrama de la hipotenusa". La porcin inferior de este
diagrama, el hexgono AHGFEB, se compone de dos cuadrados AHCB y CEFG que tienen por lados,
los catetos del tringulo rectngulo. Esta rea es equivalente al cuadrado ADFK sobre la
hipotenusa del tringulo, de donde resulta el Teorema. Esta elegante prueba del Teorema de
Pitgoras es dada implcitamente por Zhao. En el Chou-Pei original con un lenguaje muy retrico
se describe la figura, en trminos estrictamente numricos, diciendo: "En cada semirectngulo de
anchura 3 y longitud 4, la diagonal debe valer 5, y si se resta del cuadrado total de rea 49 los
cuatro semirectngulos exteriores, que suman rea 24, el resto es un cuadrado de rea 25".
El Chui-Suang contiene 246 problemas de los cuales los 24 se refieren a tringulos rectngulos.
Todas las soluciones a los problemas se basan de una u otra forma en el Teorema de Pitgoras. El
ms famoso es el problema del bamb roto: "Hay un bamb de diez pies de altura, que se ha roto
de tal manera que su extremo superior se apoya en el suelo a una distancia de tres pies de la base.
Se pide calcular a qu altura se ha producido la rotura". Este problema combina el Teorema de
Pitgoras con la resolucin de ecuaciones cuadrticas, ya que la solucin exige resolver la
ecuacin: x+ 3 = (10x).

En otros muchos problemas chinos se aplica proporcionalidad a partir de la consideracin de


ternas de nmeros, llamadas ternas pitagricas de los chinos.