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Desarmar a la crtica

Ahora debera empezar a estar ms familiarizado con su crtica. Posiblemente ha


progresado ya lo suficiente para separar la voz de la crtica del flujo continuo de la voz
interior que no para de hablar en todo el da. Esta tarea es un poco como grabar la
conversacin telefnica de un supuesto maoso. Tiene usted que dejar a un lado un
montn de conversaciones inocuas para llegar a or cmo se traiciona a s mismo. No
puede dejar de escuchar, porque en algn momento puede decir algo que le delate.
Antes de poder desarmar a la crtica, tiene que conocerla. El secretismo es su gran
fuerza. As, si usted puede conseguir escuchar e identificar su voz, habr obtenido una
importante victoria. Recuerde que cada vez que ataca la crtica le est haciendo un gran
dao psicolgico.
Adems est hiriendo su sentido de vala y hacindole ms difcil sentirse competente y
feliz en el mundo. Usted no puede permitirle que le haga eso. Le supone a usted
demasiado.
Como en realidad no es posible permanecer totalmente alerta en cada instante de su vida
consciente, tiene que saber cundo debe estar especialmente atento. En el captulo 2 le
hemos presentado una lista de situaciones problemticas: momentos en que usted ha
cometido un error, ha sido criticado o se ha relacionado con personas que pueden ser
desaprobantes. Pero hay otro momento en el que usted debe estar atento a la crtica. Es
cuando usted se siente deprimido o abatido. Estas emociones suelen desencadenarse por
la crtica y su presencia indica que sta est en marcha. A fin de cazar a la crtica in
fraganti cuando le est deprimiendo, tiene que hacer cuatro cosas:
1. Cierre sus ojos y realice unas inspiraciones profundas para que su diafragma
pueda ensancharse y relajarse.
2. Relaje el cuerpo. Perciba y elimine cualquier tensin de sus piernas y brazos,
cara, mentn, cuello y hombros.
3. Perciba dnde siente la depresin en su cuerpo. Enfquese en ese lugar y
consiga conocer realmente esa sensacin ah.
4. Escuche los pensamientos que van asociados a la sensacin en esa parte del
cuerpo. Perciba todo lo que se est diciendo a s mismo. Ahora intente recordar
cmo comenz esa sensacin y qu le deca la crtica entonces.
Si sigue usted estos cuatro pasos cada vez que se siente deprimido o abatido, tendr
mucho ms claro el contenido especfico de los ataques de la crtica. Si hizo usted los
ejercicios del captulo 2, ahora conoce mejor los temas bsicos de su voz crtica. A
medida que analiza sus pensamientos crticos, determinando qu le ayudan a sentir o a
evitar sentir, empezar a ver una pauta en los ataques. Una persona puede hallar que la
funcin primordial de su crtica es ayudarle a expiar la culpa. Otra puede experimentar

una crtica cuyo principal esfuerzo es proporcionar motivacin para el rendimiento. La


crtica de otra persona puede ayudarle a desensibilizar el temor al rechazo.
O una crtica puede arengarle a que siga un camino recto. Cuando usted ha cobrado
consciencia del tema o temas que utiliza su crtica, est usted preparado para combatirla.
El desarme de la crtica consiste en tres pasos: 1) desenmascarar su propsito, 2)
responderle, y 3) hacerla intil.

Desenmascarar su propsito
Pocas cosas hay ms efectivas para vencer en las discusiones que desenmascarar
sbitamente los motivos subyacentes de su adversario. Un ejemplo clsico es la
investigacin de una empresa tabacalera que no encuentra vinculacin entre el tabaco
y las enfermedades de corazn. Como los motivos subyacentes de la industria del
tabaco estn claros, pocas personas se tomarn en serio este tipo de argumentos.
Cuando usted desenmascara a la crtica, denuncia usted su verdadero propsito y
funciones. He aqu algunos ejemplos de formas en que puede usted desenmascarar a su
crtica:
Me ests atizando para obligarme a cumplir las reglas conque me han educado.
Me ests comparando con todo el mundo, para que de vez en cuando encuentre a
alguien superior a m.
Me ests zurrando como solan hacer mis padres y te creo porque les crea a ellos.
Me ests atizando para que rinda cada vez ms y quiz me sienta mejor conmigo
mismo.
Insistes en que sea perfecto, porque si hiciese todo perfectamente bien, finalmente me
sentira bien conmigo mismo.
Dices que no puedo hacerlo para que no me moleste en intentarlo y no tenga que
preocuparme con estados de ansiedad.
Me dices que no les voy a gustar para que no me haga dao si soy rechazado.
Dices que ella est disgustada conmigo con lo que, sea cual sea la verdad, voy a estar
preparado para lo peor.
Me dices que sea perfecto, con lo que pensar estpidamente que puedo ser perfecto y
sentirme mejor conmigo mismo unos minutos.
Me ests azotando para que expe mi culpa por divorciarme de Jill.
El conocer con claridad la funcin de la crtica hace menos creble todo lo que dice. As
conoce usted su motivo subyacente. Por muchas vueltas que d, denuncia usted su
agenda secreta y por tanto se siente menos vulnerable a ella. Recuerde que la crtica le
ataca porque de algn modo se refuerza su voz. Cuando sea usted capaz de identificar el
papel que desempea su crtica en su vida psicolgica, cuando sea usted capaz de jugar
su juego, estar empezando a socavar seriamente la credibilidad de su mensaje.

Responder
La idea de responder a su propia voz crtica puede parecerle extraa. Pero en realidad
gran parte de este libro versa sobre esta respuesta: aprender a refutar y rechazar la vieja
programacin negativa que usted recibi de nio. Mientras creci, Wanda recibi
literalmente miles de mensajes devaluadores: primero de su padre y luego de su propia

voz crtica. Cada vez que su padre se pona furioso, le ridiculizaba por hacer las cosas
a las malas y por sacar slo aprobados en las notas. Ahora, su crtica le azuza
constantemente por hacer las cosas estpidamente. La autoestima de Wanda no podr
mejorar hasta que abandone estos mensajes aprendiendo a responder a la crtica.
Necesita un can psicolgico para disparar a la crtica de forma que finalmente salte
por los aires.
A continuacin se presentan tres mtodos de respuesta. Practicados adecuadamente,
dejarn sin voz a la crtica durante unos minutos. Experimente con cada uno de ellos;
prubelos individualmente o en combinacin. Encuentre cul es el ms apropiado para
usted.
Los mantras de Howitzer. Constan de palabras y frases seleccionadas y destinadas a
golpear a la crtica como con un can. He aqu algunos ejemplos:
Esto es veneno. Djalo!
Esto son mentiras.
stas son las mentiras que me contaba mi padre.
Deja esa mierda!
Se acabaron los golpes.
Calla!
Animo, asno!
Al infierno con esos golpes!
Qutate de encima!
Para con esa basura!
Elija un mantra que le ayude a enojarse. Es bueno cabrearse. Las palabras profanas son
una respuesta totalmente sana a la crtica. Cuando utilice los mantras de Howitzer,
grtelo en su interior. Grite mentalmente a la crtica para inundarla con su enojo e
indignacin.
Si la crtica prosigue su ataque a pesar de decirle que se calle o que deje de decir
idioteces es el momento de adoptar medidas ms enrgicas. Pngase una goma
alrededor de la mueca y aztese sta mientras vocaliza su mantra. Pongamos por
ejemplo que la crtica le est azotando por algn aspecto de su fsico. Uno de sus
mantras es Deja esa mierda!, usted lo grita en sus adentros y simultneamente atiza
su mueca con la goma elstica. Al azotarse con la goma est usted recalcando sus
mandatos de parar y haciendo ms probable la interrupcin efectiva del pensamiento.
La fuerte sensacin de picor rompe la cadena de cogniciones negativas y sirve de
castigo para que en el futuro sean menores las probabilidades de ataque de la crtica. Lo
importante es cazar a la crtica justo cuando empieza, antes de permitirle que haga
mucho dao. Si se atiza con la goma y grita por dentro su mantra cada vez que oye la
voz de la crtica, disminuir gradualmente la frecuencia de sus ataques.
Preguntar el precio. Una de las mejores formas de desarmar a la crtica es pensar en el
precio que usted paga por sus ataques. Qu le cuesta escuchar a la crtica? Un
representante de una imprenta, de 32 aos, hizo la siguiente lista cuando evalu el
tributo que la crtica impona a su trabajo, sus relaciones y su nivel de bienestar.
Me hace estar a la defensiva ante cualquier crtica de mi esposa.

Me lleva a pegar a mi hija sin que ella tenga culpa alguna.


Me hizo romper la relacin con Al a causa de mi hostilidad.
Me descargo sobre mi madre cuando detecto la menor crtica.
Temo mostrarme afirmativo con clientes potenciales por temor a que me rechacen.
(Esto quiz me cueste diez mil dlares al ao en comisiones.)
Tiendo a mostrarme fro y distante con los jefes y autoridades por sentir temor hacia
ellos.
Me siento ansioso y reservado con la gente.
Pienso constantemente que no gusto a la gente.
Tengo miedo de empezar cosas nuevas por temor a malograrlas.
La baja autoestima le estaba costando al representante un alto precio en todos los
mbitos de su vida. Cuando la crtica atacaba, l poda responderle diciendo: Me haces
estar a la defensiva y tener miedo de la gente, me recortas los ingresos, me haces perder
amigos y me haces ser duro con mi hijita.
Es el momento de evaluar el precio de su propia crtica. Haga una lista de las formas en
que le ha afectado a usted su autoestima en sus relaciones, trabajo y nivel de bienestar.
Cuando haya concluido la lista, combine los aspectos ms importantes en una frase
resumen que usted puede utilizar cuando le ataque la crtica. Luche contra ella
dicindole:
No me puedo permitir esto, me ha costado....
Afirmacin de su vala. Este mtodo es muy difcil de practicar, especialmente si tiene
una profunda conviccin de que le pasa algo malo, de que no est bien. Pero debe
aprender a afirmarse para poder desarmar por completo a la crtica. Los dos primeros
mtodos de respuesta son importantes, pero no suficientes. Usted no puede desactivar
permanentemente la bilis de la crtica llamndole ciertas cosas, dicindole que se calle e
insistiendo en su elevado coste. Esto puede ayudarle un rato. Pero est usted creando un
vaco al silenciar a la crtica, sin poner nada en su lugar. Y pronto su voz volver a sonar
de nuevo, llenando ese vaco con ms ataques. Una vez silenciada la crtica, tiene que
sustituir su voz con una positiva consciencia de su propia vala.
No es tarea fcil afirmar su vala. En este momento usted cree que su vala depende de
su conducta. Metafricamente, usted se considera una vasija vaca que hay que llenar,
gota a gota, con sus logros. Usted empieza esencialmente carente de valor, un cuerpo
que anda y habla. La crtica le har creer que su vida no tiene un valor intrnseco, sino
slo el potencial de hacer algo valioso, algo importante.
Lo cierto es que su valor es su consciencia, su capacidad de percibir y experimentar. El
valor de una vida humana es que existe. Usted es un complejo milagro de la creacin.
Es una persona que intenta vivir, lo que le convierte en igualmente valiosa como
cualquier otra persona que haga lo mismo. El rendimiento no tiene nada que ver con
esto. Haga lo que haga, aporte lo que aporte, ello no tiene que derivar de la necesidad de
probar su vala, sino del flujo natural de su vida. Lo que usted hace debe salir del
impulso de vivir plenamente, en vez de luchar para justificarse.
Tanto si es usted un investigador que intenta desvelar la curacin del cncer como si es
un barrendero de calle, usted ha conocido la esperanza y el temor, el afecto y la prdida,

el deseo y la decepcin. Usted ha echado su mirada al mundo y ha intentado darle un


sentido, ha afrontado el conjunto nico de problemas con los que vino al mundo, ha
soportado el dolor. Con los aos ha ensayado muchas estrategias para poder sentirse
mejor frente, al dolor. Algunas de sus estrategias han fracasado, otras no. Algunas han
funcionado a corto plazo, pero han causado un gran malestar a largo plazo. No importa.
Usted est intentando vivir. Y a pesar de todo lo difcil que es la vida, an lo intenta.
Esta es su vala: su humanidad.
Las siguientes afirmaciones son algunos ejemplos de cosas que usted puede decirse a s
mismo para tener a raya a la crtica.
Soy valioso porque respiro y siento y soy consciente.
Por qu me hago dao a m mismo? Estoy intentando sobrevivir y hago lo que puedo.
.Siento dolor, amo, intento sobrevivir. Soy una buena persona.
Mi dolor, mi esperanza y mi lucha por la vida me une a todos los dems seres
humanos. Todos intentamos vivir y lo hacemos lo mejor que podemos.
Una de estas reflexiones puede hacerle sentirse bien. O ninguna. Lo importante es que
llegue a una afirmacin en la que cree y que puede utilizar para sustituir a su voz crtica.
Tmese ahora un tiempo para formular por escrito esa afirmacin. Si tiene usted
dificultad en escribir una afirmacin verdadera, los captulos 4, 6 y 8 le ayudarn a
producir afirmaciones crebles. Recuerde que necesita afirmaciones positivas para
sustituir la voz de la crtica. Intente utilizar una afirmacin cada vez que ha acallado con
xito un ataque de su crtica.

Hacer intil a su crtica


La mejor forma de desarmar a su crtica es hacerla intil. Se le quita su papel y
finalmente se quedar en silencio. No basta con entender cmo funciona la crtica.
Ahora ya sabe usted que la funcin de su crtica es presionarle para rendir o protegerle
del temor al rechazo o expiar una culpa. Pero el conocer esta funcin no cambia las
cosas. Hay que satisfacer esas mismas necesidades de forma nueva y ms adaptada
antes de que est dispuesto a prescindir de los servicios de la crtica. Este libro trata
acerca de formas nuevas y constructivas de atender a sus necesidades sin recurrir a la
crtica.
Lo que sigue a continuacin es la lista de necesidades del captulo anterior que la crtica
puede ayudarle tpicamente a satisfacer. Tras cada lista hay un breve comentario de las
estrategias alternativas sanas para satisfacer la necesidad que no se sirven de la crtica.
Tambin le remitiremos a los captulos del libro que pueden prestarle una ayuda
especfica.
La necesidad de hacer el bien. Su antigua estrategia ha sido confiar en la crtica para
obligarle a seguir la senda correcta. La estrategia ms sana es reevaluar su lista de
deberes y estndares personales para ver cules son realmente aptos para usted y su
situacin actual. El captulo 7, sobre los deberes, proporciona un mtodo gradual de
evaluacin de las reglas con las que vive. Tambin describe un sano sistema para
motivarse a vivir segn sus valores: basar las decisiones en una clara comprensin de
las consecuencias a corto y largo plazo de cada alternativa.

La necesidad de sentirse bien. Su antigua estrategia para sentirse bien temporalmente


ha sido compararse con los dems o fijarse altos estndares perfeccionistas. La
estrategia ms sana es aprender a concebirse a s mismo en trminos ms realistas
(vase captulos 4 y 5) y con aceptacin genuina (captulo 6). Los captulos 11, 12 y 13
reforzarn estas nuevas formas de concebirse y hablarse a s mismo mediante tcnicas
de hipnosis y visualizacin, adems de otros mtodos. De hecho, gran parte de este libro
se centra en su necesidad de sentirse bien y en el intento de ayudarle a desarrollar una
autoevaluacin precisa y aceptante.
La necesidad de rendir. Su antigua estrategia recurre a la crtica como motivacin para
rendir ms. Pero usted paga por sentirse mal e indigno cada vez que falla una meta, cada
vez que comete un error, cada vez que pierde una oportunidad de cambio. Sin embargo,
el mayor problema es que usted se cree la premisa bsica del ataque de la crtica. Usted
se Cree la mentira de que su vala depende de su conducta. El primer paso, pues, para
satisfacer su necesidad de rendir de forma sana es desafiar su antigua creencia de que lo
que usted hace es aquello que vale.
El segundo paso consiste en aprender a evaluar sus metas para determinar si son
adecuadas para usted. Es usted quien quiere llevar su casa o es su padre o su cnyuge o
algn ideal de buen proveedor? El captulo 7, sobre los deberes, le proporcionar
de nuevo ayuda para evaluar sus metas. Usted analizar sus metas en trminos de las
consecuencias a corto y largo plazo para determinar si son correctas para usted. Una
exploracin honesta revelar inevitablemente que algunas metas simplemente cuestan
demasiado.
El ltimo paso para satisfacer su necesidad de rendir de forma sana es encontrar nuevos
motivadores. Su antiguo motivador era la crtica, que le atacaba si no se esforzaba lo
suficiente para alcanzar sus metas. Una forma ms sana de motivacin es visualizar las
consecuencias positivas del xito. Si usted se imagina cosechando los beneficios de una
meta alcanzada, si usted imagina cada detalle de su xito, si usted puede or la
aprobacin de los amigos y sentir la satisfaccin, entonces habr creado una fuerza
motivacional extremadamente poderosa. El captulo 11 proporciona instrucciones
detalladas para utilizar la imaginacin para motivar la conducta deseada.
La necesidad de controlar los sentimientos negativos. En el captulo anterior usted
aprendi cmo los ataques de la crtica pueden ayudarle paradjicamente a controlar el
miedo, la culpa, la clera y otros sentimientos. Es muy similar a la accin de clavarse
las uas en su mano para bloquear la consciencia de una lesin dolorosa.
1. No sentirse bien, sentirse mal o carente de valor. La crtica le ayuda a bloquear
esta sensacin fijando altos estndares de perfeccin. Ello implica que todo lo
que usted necesita para convertirse en su yo ideal es trabajar duro. Usted puede
aprender a controlar esta sensacin sin la crtica siguiendo los pasos descritos en
el apartado anterior titulado La necesidad de sentirse bien. Una vez ms, la
estrategia consiste en aprender a apreciarse a s mismo con exactitud y con
genuina aceptacin.
2. Miedo al fracaso. La crtica disuelve su miedo al fracaso dicindole que no
puede hacerlo. En consecuencia, usted no lo intenta y remite su temor. Una
estrategia ms sana para controlar el miedo al fracaso es redefinir el significado

de sus errores. Las personas con baja autoestima consideran que los errores
constituyen una indicacin de una general falta de vala. Cada error reafirma su
creencia subyacente en que le pasa algo terriblemente malo. En el captulo 8
usted analizar una de las leyes fundamentales de la naturaleza humana: que
usted siempre elige acciones que tienen ms probabilidades de satisfacer sus
necesidades sobre la base del conocimiento actual. Usted toma la mejor
decisin que puede tomar en cualquier momento, dado lo que usted conoce y
quiere. El secreto para afrontar el fracaso es reconocer que cada decisin que ha
tomado era la mejor posible dadas las circunstancias.

3. Miedo al rechazo. La crtica le ayuda a afrontar el rechazo prediciendo y, por


tanto, desensibilizndole al dao. Tambin le ayuda a afrontarlo hacindole
actuar de forma que los dems se desaniman a realizar cualquier crtica. Una
estrategia ms sana para afrontar el miedo al rechazo es: 1) reenmarcar los
errores sociales como la mejor decisin posible en el momento (captulo 8), 2)
desarrollar cualidades especficas para afrontar la crtica (captulo 9), y 3)
aprender a comprobar un supuesto rechazo en vez de conocido por lectura
mental (vase la seccin sobre lectura mental en el captulo 5). El primer paso
exige una diferente forma de hablar con uno mismo. Los errores sociales no
constituyen una indicacin de su vala; no son ms que decisiones que usted
tom y que una consideracin ms minuciosa le hubiera hecho cambiar. El
segundo paso cambia su conducta. Aprende a responder afirmativamente a la
crtica en vez de sumirse en una orga de autoacusaciones. El tercer paso exige la
decisin de no confiar en sus suposiciones sobre los pensamientos y
sentimientos de los dems. En vez de esto, usted desarrolla la facultad de
comprobar: de formular preguntas especficas que tienen por objeto aclarar
supuestos sentimientos negativos de los dems.
4. Clera. La crtica le ayuda a afrontar su temor al enfado redireccionndolo en un
ataque a s mismo. Una estrategia ms sana para afrontar su clera es aprender a
decir lo que quiere y a negociar el cambio. La clera es muchas veces un
subproducto del desamparo porque sus necesidades no se han expresado o se
han expresado ineficazmente. Usted tiene derecho a indagar qu desea, aun
cuando pueda no conseguirlo. El captulo 10 le ayudar a expresar sus
necesidades de forma ms efectiva. Emprender a ser ms afirmativo le permitir
reducir sus sentimientos de clera tanto hacia los dems como hacia s mismo.
5. Culpa. La crtica le ayuda a controlar su culpa castigndole. Una mejor
estrategia consiste en determinar si su culpa procede de la violacin de un valor
sano o no sano. El captulo 7 le ofrece un marco para analizar su sistema de
valores personal. Usted determinar si la regla que ha quebrantado y por la que
se siente culpable es suficientemente flexible como para encajar con usted como
persona y si vale para su situacin particular. Usted tambin hallar si la regla
violada es realista, es decir, si se basa en las consecuencias y resultados
probables de su conducta y no en las dicotomas absolutas de bien y mal. Si
usted halla que su regla no es sana, puede combatir su culpa empezando a
cuestionar el viejo valor. Esto es ms fcil decirlo que hacerlo, pero el captulo 7
le ofrece un mtodo gradual para hacer frente a valores no sanos. Si, despus de

su examen, la regla que viol le parece sana y correcta, la nica forma de


detener la crtica es iniciar el proceso de expiacin positiva.
6. Frustracin. La crtica le ayuda a controlar la frustracin echndole las culpas y
fustigndole hasta que usted ha descargado suficiente energa negativa para
reducir su nivel de tensin. La estrategia ms sana es relajarse y calmarse
utilizando la induccin hipntica que se explica en el captulo 12. Algunos de
los elementos bsicos de la induccin son afirmaciones de su valor intrnseco y
un recuerdo de que los errores que usted cometi eran la mejor decisin posible
para usted en cada momento. El principal objetivo de la induccin es ayudarle a
conseguir una sensacin de perdn hacia s y de compasin hacia su propia
lucha.