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Boletn de la A.G.E. N. 32 - 2001, pgs.

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UNA NUEVA GEOGRAFA REGIONAL DE ESPAA?:


ALGUNAS PROPUESTAS PARA SU ESTUDIO
Juan Ignacio Plaza Gutirrez
Universidad de Salamanca
Departamento de Geografa

RESUMEN
Se presenta un esquema renovado de anlisis geogrfico regional del territorio espaol a
partir de la incorporacin de algunos factores y variables muy diversos (nuevos conceptos,
elementos y procesos) que han incidido en l con fuerza en los ltimos decenios y lo han
transformado; plantea, igualmente, una estructuracin del territorio a partir de unidades de
escala regional que sobrepasan el marco administrativo reconocido, lo que representa una
reinterpretacin y relectura del concepto de regin.
Palabras clave: Organizacin del territorio, Desarrollo regional, Modelo autonmico,
Geografa regional dinmica, Poltica regional, Escalas, Dinamismos espaciales, Nuevos criterios de diferenciacin regional.
ABSTRACT
A renovated outline for regional geographical analysis of the Spanish territory is presented starting from the incorporation of some factors and very diverse variables (new concepts,
elements and processes) that have affected and transformed it during the last decades. The
paper also outlines an understanding of the spatial organization of Spain on the basis of
regional scale units that surpass the administrative framework, which is frequently taken for
granted, in order to reinterpret and to reread the concept of region.
Key words: Territorial organization, Regional development, Regional-political model,
Dynamic regional Geography, Regional Policy, Scales, Spatial dynamisms, New criteria of
regional differentiation.
Fecha de recepcin: abril de 2002.
Fecha de admisin: junio de 2002.

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Juan Ignacio Plaza Gutirrez

1. INTRODUCCIN: A QU RESPONDE EL PROYECTO DE UNA NUEVA GEOGRAFA REGIONAL DE ESPAA


Las propuestas que se presentan como elemento de discusin en este trabajo para definir
un renovado esquema de anlisis de la Geografa Regional de Espaa parten del entendimiento de sta como el estudio de la organizacin regional del territorio espaol. Tal afirmacin, que pudiera parecer simplista, es ms bien una premisa conceptual que conlleva una
doble consideracin. Por una parte, intenta dar respuesta, como creo que la Geografa ha de
hacer, a los cambios operados en el territorio y en la misma sociedad que lo ocupa, usa y
transforma. Y lo debe hacer la Geografa porque su perspectiva y visin globales e integradoras y sus seas de identidad de ciencia social y del territorio juegan con ventaja frente a
otras disciplinas y colectivos que convergen igualmente en este objeto de estudio y de cuyas
dimensiones y aportaciones tambin se enriquece, aunque sin perder su ptica propia que
proporciona un esquema coherente de interpretacin territorial.
Es en este sentido como los contextos ms actuales, desarrollados en el ltimo cuarto del
siglo XX (aunque sin abandonar las referencias histricas en que algunos de ellos se sustentan y que, de modo desigual, irrumpen nuevamente bastantes aos despus), han influido en
una nueva forma y concepto del territorio espaol y de su estructuracin regional que, desde
la perspectiva propiamente geogrfica, se aleja de las concepciones ms vinculadas a la Geografa Regional entendida como sntesis (la unidad como premisa, la sntesis como objetivo, resumen acertadamente algunos Ortega, 1988b), sin que ello represente o
presuponga desmerecimiento alguno hacia los modos y esquemas interpretativo-explicativos
de sta. Ms bien han contribuido al fortalecimiento y enriquecimiento de una cultura territorial, de un asentamiento y consolidacin de orientaciones y principios tan identificativos de
la Geografa, de la cultura y el saber geogrficos (Ortega; 2000) como el de la descripcin y
la localizacin, imprescindibles para una ms amplia y correcta explicacin de estructuras
socioeconmicas, culturales y espaciales ms complejas. Y han ayudado, a la larga, a situar
la Geografa Regional en el punto de encuentro de los saberes cientficos, literarios y populares (Gmez Mendoza, 1990).
Pero es imprescindible que hoy el anlisis geogrfico interprete, explique y proporcione
esquemas y respuestas coherentes y de aplicacin prctica (de intervencin sobre el territorio) en relacin con la diferenciacin regional de Espaa, con su modelo de organizacin y
con la evolucin y comportamientos del mismo, y que lo haga desde una perspectiva renovada que necesariamente debe incorporar los nuevos conceptos, procesos, circunstancias,
factores y elementos internos y externos, detectables a distintas escalas y de muy diverso
orden, que han incidido de modo decisivo no slo en la transformacin y estructuracin
regional de Espaa (Farins, 2001) sino en la misma forma, que es plural, como sta ha sido
y es percibida y concebida por la sociedad, por la poblacin, desde los distintos niveles de
conciencia e identidad regional, pero tambin desde las instancias con responsabilidades
poltico-institucionales y de gestin o administracin y desde la prctica territorial de los
agentes econmicos.
La segunda de las consideraciones implcitas en la premisa conceptual de la que antes se
parta introduce los elementos bsicos, muy genricamente esbozados ahora, en que se sustancia. Organizacin territorial, lo que conlleva dimensiones y conceptos que abarcan desde
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lo meramente administrativo (unidades de estructuracin regional del territorio a distintas


escalas con pleno reconocimiento y apoyatura legal) hasta lo demogrfico y lo cultural,
pasando adems por lo econmico-productivo o lo financiero. Pero sin dejar al margen la
profundizacin en el marco poltico en que se define tal organizacin. Una escala de anlisis:
la escala regional, con todo lo que su flexibilidad o versatilidad conceptual representa distincin de niveles superiores e inferiores, versalitidad, en suma, del mismo concepto de
regin, pues el estudio de la organizacin regional del territorio no se detiene exclusivamente en el marco regional convencional y constitucionalmente reconocido (el autonmico).
Y una referencia espacial de aplicacin muy precisa: Espaa. Elemento ste ltimo que no es
en absoluto balad, pues entender el proceso de diferenciacin y estructuracin regional de
Espaa supone ahondar necesariamente tambin en procesos histricos y causas concurrentes
muy dispares que estn en la base explicativa de parte de los contrastes y desigualdades que
hoy la caracterizan, como por ejemplo la distinta estructura territorial que existe entre ambas
Castillas o la diferente funcionalidad y pervivencia de viejas divisiones territoriales surgidas
con fines muy variados en el pasado (las merindades, los valles, las comunidades de villa y
tierra, etc.).
2. FUNDAMENTOS Y CONCEPCIN DE UNA NUEVA GEOGRAFA REGIONAL DE ESPAA
2.1. Integracin, continuidad y replanteamiento de viejos temas y principios
Pueden sealarse cules han sido algunos de los principios ms importantes en que se ha
apoyado la Geografa Regional de Espaa hasta el momento, que, adecuadamente replanteados, se han integrado en los nuevos mtodos y esquemas regionales de hoy y tienen continuidad. Por una parte, el estudio de la diversidad propiamente territorial, base de la
diferenciacin del espacio geogrfico espaol, que ha llevado a hablar muy genricamente
y de modo algo imperfecto o incompleto de distintas oposiciones o dualidades
(interior/regiones interiores-periferia/regiones perifricas; este-oeste; regiones atlnticasregiones mediterrneas) y, asimismo, de una diversidad regional de base claramente fsica o
natural segn criterios muy variados (geomorfolgico, climtico, biogeogrfico o combinaciones diversas). H. Lautensach, por ejemplo, lleg a plantear abiertamente una estructura
regional del territorio espaol con estos criterios, tremendamente innovadora y alternativa
para los esquemas de la Geografa Regional de Espaa de entonces, que se mova ms bien
por los criterios de regionalizacin histrica (Garca Fernndez, 2000). Fueron precisamente
estos dos, el factor fsico y el histrico, los que sustentaron las viejas regiones naturales y
regiones histricas al explicar la divisin territorial de Espaa (AGE, 1980)1.

1 Desde la dcada de los cuarenta hasta el inicio de los aos setenta, el predominio de estos criterios sustent
la proyeccin exterior de la Geografa Regional de Espaa a travs de trabajos como los de Dantn Cereceda (1942)
sobre las regiones naturales de Espaa, Revenga Carbonell (1960) sobre las comarcas geogrficas de Espaa y el
mismo Vil Valent, que en 1964 publicaba sus Caractersticas de las regiones naturales espaolas. Incluso la conjuncin de los tres est en la base de la Geografa Regional de Espaa de Tern, Sol y cols. (1968).

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Por otra parte, el estudio de los desequilibrios o disparidades interterritoriales existentes,


de arraigo posterior a los factores antes apuntados2, ha permitido hablar de un mapa socioeconmico regional desigual (Cuadrado Roura, 1990; Fuentes Quintana, 1992), donde las
diferencias se hacen evidentes a distintas escalas (entre grandes conjuntos, entre regiones,
entre provincias dentro de una misma regin, por zonas, etc. Llorente y Plaza, 1993) y a
partir de variables e indicadores, de carcter socioeconmico fundamentalmente (Franco
Aliaga, 1990-91; Garca Ballesteros y Pozo Rivera, 1995; Rodrguez Rodrguez, 1988), pero
tambin referidos a infraestructuras, por ejemplo, que miden las distancias que, para las diferentes unidades territoriales, separan a stas de los valores medios de Espaa.
Tambin aqu la profundizacin que se ha ido haciendo en los ltimos aos desde otras
disciplinas y la que han tenido en particular algunos campos de investigacin de la propia
Geografa3 han enriquecido los instrumentos y fuentes con los que sta4 ha abordado el anlisis regional del territorio espaol y ha revalorizado sus propias aportaciones (Mndez, 1994;
Caravaca y Snchez, 1995; Delgado, 2001). Es sta, asimismo, una cuestin de primer orden
en la formulacin de una nueva Geografa Regional de Espaa.
Las transformaciones socioeconmicas, los cambios estructurales y las implicaciones
territoriales consecuentes que ha conocido Espaa en el ltimo cuarto del siglo XX (cambios
econmicos y cambios espaciales de gran trascendencia enmarcados en la progresiva implantacin de un nuevo modelo de desarrollo socioeconmico occidental), se resuelven como un
factor primordial para entender la nueva estructuracin regional que se ha producido.
Mucho han tenido que ver en ello tambin las nuevas formas de redistribucin geogrfica de
los elementos de organizacin y articulacin del territorio (poblacin y flujos demogrficos,
ciudades y sistemas-subsistemas urbanos, infraestructuras, redes y sistemas de transporte).
De ah ha derivado una nueva ptica de estudio regional del territorio ms operativa, orientada a su organizacin y evolucin a partir de conceptos y procesos como los de integracin
regional, articulacin espacial y vertebracin del territorio; estudiosa de territorios que son
desiguales y territorios que estn en transformacin (visin dinmica de la nueva Geografa
Regional).
El mismo concepto de regin, su propia proyeccin espacial y su anlisis (Ortega, 1988a;
Casassas, 1990); las plurales formas de ser concebida y delimitada segn las funciones y acti2 Eje temtico que orient la evolucin de la Geografa Regional de Espaa ya desde los aos sesenta coincidiendo con la apertura econmica de Espaa y la posterior implantacin de una poltica desarrollista programada
en planes sucesivos que incorporaron conceptos y diseos territoriales nuevos, en que comenzaron a surgir aportaciones que, desde la Economa (que recogi a su vez la influencia de las teoras de economistas franceses y del
mundo anglosajn) y tambin desde la Sociologa (Miguel y Salcedo, 1972), influyeron notablemente en la Geografa. sta empez a hacer sus contribuciones desde esta nueva perspectiva econmica y funcional a partir de finales de los aos sesenta y durante todo el siguiente decenio, prolongndose ya en los ltimos veinte aos del siglo XX
como objeto de estudio destacado de la investigacin geogrfica regional espaola.
3 Lneas y temas de investigacin muy vinculados a la Geografa Econmica, como por ejemplo el desarrollo tecnolgico, el desarrollo endgeno, los sistemas productivos locales, etc.; o las aportaciones que la Geografa
Rural ha ido haciendo respecto al desarrollo rural y la diversificacin econmica.
4 Producto de lo cual ha sido, por ejemplo, el estrechamiento de relaciones con esas otras materias y campos
de estudio aglutinados en torno a objetivos comunes y definiendo reas de anlisis convergentes como la Ciencia
Regional, perfecto ejemplo de lo que ha sido la evolucin de la Economa Regional y las aportaciones tericas y
metodolgicas que la propia Geografa ha hecho. Un buen producto que sirve como ejemplo representativo es el trabajo multidisciplinar coordinado por el profesor Mella (1998).

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vidades productivas; los desiguales comportamientos y dinamismos que empiezan a identificarse y un conjunto ms de consecuencias que se desprenden de todo este nuevo marco se
han ido convirtiendo, de forma cada vez ms clara, en un factor de diferenciacin regional del
territorio espaol, como lo fue, anteriormente, el cambio econmico producido desde 1959
hasta la segunda mitad de los aos setenta5; se ha ido, de este modo, retocando, redibujando
y redefiniendo el mapa regional de Espaa y las estructuras que lo conforman en orden a criterios y procesos nuevos, apoyados al tiempo en los impulsos institucionales dados por la
poltica econmica y territorial de cada momento.
2.2. La incorporacin de nuevos contextos territoriales
Pero junto a estos dos postulados anteriores, existen ciertas referencias bsicas en las que
se enmarca la necesidad de plantear un esquema renovado para el estudio de la Geografa
Regional de Espaa y que, al mismo tiempo, son fundamentos que avalan su presencia. No se
puede olvidar, sin embargo, que ya a finales de los aos setenta y en los ochenta, desde la propia Geografa espaola (Oya, 1977; AGE, 1980; Nogu, 1989) y desde fuera (Ferras, 198586), se producen aportaciones conceptual y metodolgicamente innovadoras en esta lnea que
introducen nuevos planteamientos o, cuando menos, analizan la evolucin de la geografa
regional y sus perspectivas futuras (Ortega, 1988a y b).
Tambin a principios de los noventa se vuelve a hacer una reflexin colectiva e innovadora desde la propia Asociacin de Gegrafos Espaoles6 (AGE, 1990), al igual que desde
algunas universidades ms en particular que organizaron foros de debate desde los que canalizar las contribuciones que se iban haciendo sobre la nueva geografa regional7, recogiendo,
a su vez, todo un entorno de influencias procedentes de la geografa francesa y anglosajona
(Nir, 1985; George, 1988; Gilbert, 1988; Thrift, 1990-93) encaminadas en la misma direccin
renovadora.
2.2.1. Un nuevo mapa regional: las Comunidades Autnomas
Pero volviendo a las referencias sealadas antes, stas responden a contextos y hechos
que la misma Geografa Regional de Espaa debe incorporar como objeto de anlisis, pues
influyen directamente en la evolucin del territorio e incorporan dimensiones que, si bien
5 El diseo de nuevas estructuras regionales de carcter econmico-funcional y la aparicin de nuevos conceptos, la proliferacin de una gran cantidad de regionalizaciones de Espaa asentadas sobre criterios exclusivamente econmicos, la incorporacin de la dimensin regional y territorial a los documentos planificadores de la
etapa desarrollista a travs de la creacin de instrumentos y figuras de indudable valor geogrfico, etc. son muestra
expresiva de estas afirmaciones. Algunos textos proporcionaron entonces una informacin muy enriquecedora en
este sentido, como los de Isbert (1967) o Manero (1979).
6 Publicando un nmero monogrfico de su Boletn, el 11, centrado en las nuevas dinmicas regionales en
Espaa.
7 Como el curso de verano que organiz el Estudi General de Girona en el marco de la Universidad Internacional Menndez Pelayo en junio de 1989 (Curs dEstiu de Geografia Regional), cuyos contenidos fueron luego
publicados en el n 21 (1990) de la revista Treballs de la Societat Catalana de Geografia. Tambin el Grupo Dupont,
en el marco de Gopoint-88, celebr en la ciudad francesa de Avignon un seminario que insista en la renovacin
de los enfoques regionales en la actualidad.

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antes o no existan o eran ms imperceptibles, ahora se resuelven decisivas para hablar de la


estructura y diferenciacin regional de Espaa.
Creo que merecen destacarse algunos, de los que a su vez se desgranan otras tantas consideraciones de gran relevancia. El primero de ellos es el relativo a la nueva situacin de
organizacin territorial y estructuracin regional que conoce Espaa desde finales de los
aos setenta. El cambio de rgimen desde 1975 cre un marco poltico favorable para un
replanteamiento territorial del Estado espaol; el advenimiento de la democracia trajo consigo el reconocimiento poltico de la diversidad en Espaa, en la que empezaron a estar
representados con diferente fuerza regionalismos y nacionalismos muy dispares. E igualmente propicio fue el marco gestor, administrativo, que se reflej en la generalizada aceptacin de una progresiva tendencia descentralizadora, traducida en una creciente funcionalidad
de estructuras polticas o de poder de mbito regional (proceso que fue desigual y ofreci un
balance diverso). Espaa pas a ser desde entonces un Estado descentralizado.
Esta nueva situacin regional (Alonso, 1990) se proyect en la configuracin de la llamada Espaa de las Autonomas (de la que se cumplen ahora casi veinticinco aos),
modelo de organizacin poltico-territorial de Espaa, marco institucional regional de referencia consagrado en el ttulo VIII de la Constitucin de 1978, en cuya delimitacin se entremezclaron mltiples criterios y factores. La regin y la escala regional se materializaron en el
espacio geogrfico espaol en diecisiete nuevas unidades (regiones geogrficas?) constitucionalmente reconocidas. La Geografa Regional de Espaa como disciplina encontr, as,
un nuevo mbito de estudio al que se han venido haciendo acotaciones y precisiones, a partir
de algunos de los principales problemas que plantea (Souto et al., 1995), que han ayudado a
interpretar ms adecuadamente este modelo.
Para algunos gegrafos este nuevo mbito o marco de referencia y estudio ha sido asumido como un simple modelo de nueva delimitacin y tipificacin regional al que acomodar
una asignatura, manteniendo un mismo discurso descriptivo para cada una de estas nuevas
unidades (las Comunidades Autnomas), fundamentado en una estructura explicativa a partir de un esquema tradicional de anlisis y sntesis que conjugaba elementos fsicos, elementos humanos y aspectos regionales-comarcales. Pero, frente a ello, tambin ha habido
profundizaciones en la reflexin y lectura territoriales respecto a la gestacin e implicaciones
geogrficas y funcionales que este modelo representa para Espaa (Burgueo, 1996; Garca
lvarez, 2000; Gmez Mendoza y Mata Olmo, 1993; Gmez Mendoza y Garca lvarez,
2001; Marchena y Hernndez, 1993), precedidas de estudios que intentaron dar una respuesta desde la Geografa, en un primer momento y tambin ms tarde, a la proyeccin
territorial y/o regional de los cambios polticos que conoci el Estado espaol (Lpez Trigal,
1981-82; Casassas, 1984; Zrate, 1991).
2.2.2. Las regiones espaolas dentro de las regiones europeas
Un segundo hecho destacado que se convierte igualmente en referente y est ntimamente
unido al anterior es el de la integracin de Espaa en la Europa comunitaria. Representa la
definicin de nuevos contextos territoriales, por cuanto Espaa pasa a formar parte de un gran
conjunto regional del continente europeo (la entonces denominada CEE) y se integra, a su
vez, en un subconjunto ms especfico (la periferia mediterrnea). Todo ello, adems, en un
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proceso de debate sobre el modelo de construccin poltica (Europa de los Estados-Europa de


las Regiones) y en una dinmica regional cada vez ms vigorosa merced a la eliminacin progresiva de fronteras y al impacto que han tenido los fondos, iniciativas y programas promovidos desde la poltica estructural y de cohesin. Las Comunidades Autnomas formarn
parte del conjunto de las dems regiones europeas, tipificadas a partir de problemas regionales similares que comparten y que las agrupan (regiones objetivo), integrndose en estructuras regionales que rebasan el marco nacional (grupos transnacionales) y participando
igualmente de nuevas dinmicas. Esta nueva regionalizacin comunitaria desciende tambin
de escala e inserta a las provincias (unidades sobre las que se configuraron las Comunidades
Autnomas y pieza bsica en el esquema de construccin poltico-administrativa del territorio espaol) en los niveles de detalle de organizacin territorial: las NUTS (nomenclatura de
unidades territoriales estadsticas).
2.2.3. El acercamiento entre la sociedad y el territorio
Finalmente, parte de las ideas y principios que sustentan la nueva geografa regional formulada en un planteamiento conceptual ms amplio e impulsada desde distintos extremos y
autores reseados en prrafos anteriores, responden a un tercer proceso y hecho que se convierte
del mismo modo en referente bsico para la renovacin de contenidos y perspectivas de estudio
de la Geografa Regional de Espaa, por cuanto es tambin factor de diferenciacin entre distintos territorios de una misma unidad poltica y ha de incorporarlo como objeto de anlisis.
Me refiero concretamente a una nueva conciencia asumida por la sociedad respecto al
territorio, sobre el comportamiento diferenciado que presenta segn zonas, sobre sus problemas, su organizacin, sus posibilidades de gestin y su ordenacin. Un proceso gradual y
en el que ha tenido una influencia notable todo el entorno de consecuencias en que se fue traduciendo la implantacin del nuevo modelo autonmico y el avance de la descentralizacin
poltica sobre la sociedad espaola; de forma no tan intensa, pero s decisiva, tambin la evolucin del proceso de integracin comunitaria ha contribuido a idnticos resultados.
Ejemplos en que stos se han concretado no faltan: se subraya la diversidad regional de
base sociocultural; se reafirman los procesos de identidad regional; se buscan y consolidan
elementos de identificacin regional diferenciados; la escala local alcanza poco a poco un
protagonismo que facilita la implicacin de la poblacin de reas concretas en la toma de
decisiones, en la asuncin de responsabilidades y en la participacin directa en la gestin del
territorio y sus problemas; la gran variedad de figuras e instrumentos en que se proyecta la
regin y la regionalizacin, diseados para la administracin y el gobierno territoriales; etc.
(Farins, 2001). Sin duda alguna, un notorio e indiscutible impacto.
2.3. Dimensiones y planteamientos que orientan la concepcin de una nueva Geografa Regional de Espaa
2.3.1. Diversidad de enfoques
Los fundamentos apuntados en pginas anteriores han desembocado en la progresiva
definicin de variadas perspectivas regionales innovadoras en las dos ltimas dcadas del
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siglo XX; es decir, una pluralidad de enfoques desde los que se ha venido renovando conceptual, metodolgica y temticamente la Geografa Regional de Espaa. Una de ellas es la
dimensin cultural o social y cultural, que parte de la influencia que tienen en la Geografa
espaola algunas formulaciones tericas establecidas desde crculos externos a la misma
(Nir, 1985), pero que cuenta con aportaciones propias muy diversas y ms particularizadas
(Nogu, 1989; Albet, 1993a y b; Lois et al., 2000) que apuntan a algunos de los aspectos
antes sealados (identidad regional, los lugares y lo local como referencias, etc.). No es, sin
embargo, la ms desarrollada.
Mayor predicamento parece tener la perspectiva que gira en torno a la concepcin poltica
(histrico-poltica y/o poltico-administrativa), pues el proceso autonmico y el consecuente
cambio del modelo territorial de Espaa ha concitado mayor inters, ha abierto mltiples
lneas de estudio y ha suscitado muchos ms debates a partir de la evolucin que ha seguido
este mismo modelo y su futuro (federalizacin, incremento del grado de autonoma, diferenciacin interterritorial segn volumen de competencias, etc.). Tampoco faltan en este caso
contribuciones relevantes de la Geografa espaola y de otras disciplinas (Aja, 1999; Arroyo,
1992; Burgueo, 1996; Garca lvarez, 2000 y 2002; Moreno, 1997).
Y tanta o ms atraccin que esta ltima ha generado la orientacin que gira en torno a la
dimensin econmica (y/o tcnica, de gestin territorial y de planificacin-ordenacin). Los
planteamientos e investigaciones que se hacen desde ella desembocan en una Geografa
Regional de Espaa entendida ms genricamente desde las estrechas relaciones que existen
entre la organizacin del territorio y el desarrollo regional. Al igual que en el caso anterior,
tambin son plurales las lneas y mbitos ms concretos en que se ha venido materializando
esta forma de hacer el anlisis regional del territorio espaol desde la Geografa y otras disciplinas que se agrupan en torno a la Ciencia Regional (Farins, 2000 y 2002; Martn Rodrguez, 1992; Mella coord., 1998; Nogus Linares, 1993; Pea y Rodrguez, 1995; Plaza,
1997 y 2000).
Particularmente pienso que es ms a partir de la consideracin de esta ltima perspectiva
como debe procederse a formular una nueva Geografa Regional de Espaa, abordada desde
y con una concepcin ms operativa, dinmica, funcional. Este enfoque es el que acta como
galvanizador, pero no excluye el necesario recurso a otras dimensiones. Y es aqu donde ha
de darse, entonces, cabida a ciertos principios orientadores.
2.3.2. Las escalas de anlisis
El primero de ellos y ms importante es el que tiene que ver con las escalas. La organizacin regional contempornea del territorio espaol toma como unidades bsicas a las
Comunidades Autnomas, pero en realidad es una organizacin ms dinmica, funcional y
flexible que no se cie exclusivamente a este marco. Adems, existen razones que reclaman
la necesaria existencia de escalas de anlisis niveles diferenciadas: la diversidad inter- e
intrarregionales (mxime cuando hablamos de Comunidades Autnomas territorialmente
muy contrastadas y con diferencias internas acusadas en ocasiones)8; tambin la misma
8 Pero tambin muy desiguales segn otros criterios de diferenciacin ms funcionales que las identifican:
urbano-metropolitanas, marcadamente rurales, sin esquema definido de articulacin interna, etc.

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actuacin tcnica, la intervencin sobre el territorio, demanda escalas que faciliten una
correcta gestin del mismo. Pinsese, en este sentido, en las unidades espaciales sobre las que
se proyectan las diferentes polticas de planificacin y ordenacin espaolas y europeas o la
distribucin de ciertos servicios y funciones (desde las comarcas Leader hasta las mancomunidades, por ejemplo). La distincin de diferentes niveles inferiores y superiores al autonmico, as como su interrelacin, ayudan a una mejor comprensin de la estructura regional
del territorio.
Las escalas de anlisis de orden superior, los grandes conjuntos regionales, facilitan que
a partir de lo general se entienda mejor lo particular. Sirven para definir los contextos generales de referencia a partir de los cuales poder captar y comprender mejor la evolucin, comportamiento y dinamismo de regiones ms singular o particularmente consideradas. Se
pueden identificar varios tipos. Por un lado, espacios que agrupan distintas regiones ms o
menos reconocidas. Por ejemplo, espacios regionales de la periferia o litorales frente al conjunto de regiones interiores. Es una distincin muy genrica, que necesita de una mayor precisin, pero aporta un contexto espacial vlido, que ha de entenderse al mismo tiempo en
clave histrica, pues es a partir de determinados procesos desarrollados hace algunos siglos
cuando el sistema de estructuracin econmico-territorial de Espaa tiende a definirse segn
este gradiente o componente geogrfico.
Tambin de orden superior al autonmico son las unidades regionales ms concretas que
se sitan en un nivel intermedio entre el autonmico y la genrica distincin periferia-interior. stas son regiones relativamente amplias todava, pero ya ms precisas, definidas o
identificadas a partir de unos pocos elementos fundamentalmente y con posibilidad de que
sus lmites rebasen el territorio espaol.
a) Pueden ser agrupaciones territoriales dotadas de cierta coherencia, formadas a partir de
regiones poltico-administrativas, aunque no en todas ellas se ha producido la misma identificacin entre el espacio regional definido y el territorio que lo conforma (Ortega, 2000):
Espaa cntabro-atlntica (que tambin ha recibido otras denominaciones, pero ms circunscritas a un elemento personalizador como el de las condiciones bioclimticas: Espaa
hmeda, Espaa del norte, Espaa verde, etc.), Regiones del Ebro (cuya reunin en un mismo
espacio no siempre ha gozado de unnime opinin Garca Fernndez, 2000), Espaa
interior o mesetea, Periferia (en el ms estricto sentido de localizacin geogrfica) mediterrnea y Regiones insulares. An con esto, la profundizacin en las escalas de anlisis
incrementa la diversidad regional, introduciendo diferencias ms precisas: en la Espaa cntabro-atlntica, diferencias entre las comunidades propiamente cantbricas y Galicia y en
sta entre la occidental/litoral y la interior/oriental; en la Periferia mediterrnea, entre la
fachada este y Andaluca (y an en sta ahondando entre Andaluca occidental o btica y
Andaluca oriental); en la Espaa mesetea o interior entre Madrid y el resto.
b) Pero tambin pueden ser regiones cuya definicin y proyeccin espacial no se ajusta al
marco formal institucional y atienden ms a una homogeneidad dinmica o de problemas
comunes; es otra perspectiva y creo que vlida de entender la regionalizacin del territorio espaol. Por ejemplo las regiones montaosas (dotadas, por otra parte, de un marco
regulador-ordenador comn legalmente aprobado: la Ley de Agricultura de Montaa Ley
25/1982, de aplicacin en las denominadas ZAM o Zonas de Agricultura de Montaa);
tambin las regiones fronterizas (que, al igual que las anteriores, han gozado de un marco de
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intervencin y planificacin especfico desde la entrada de Espaa en la Europa comunitaria:


la Iniciativa Interreg; adems, esta circunstancia refuerza un principio bsico y demostrativo
como es el de los distintos contextos regionales que existen a partir de las escalas y de
otros procesos, como es en este caso el de formar parte del proceso de integracin europeapara definir y entender de forma ms adecuada un territorio concreto); las regiones industriales (sobre las que asimismo se han proyectado figuras y mecanismos especificos de intervencin y ordenacin: ZUR o zonas de urgente reindustrializacin, zonas industriales en declive
ZID del sistema de incentivos econmicos regionales, zonas objetivo-2 para la poltica
regional europea); las regiones deprimidas o desfavorecidas; las regiones con marcada especializacin/ocupacin turstica, etc.
Las escalas de anlisis de orden inferior sirven para precisar la realidad que queda ms
difuminada si trabajamos slo a un nivel general o intermedio. Constituyen un nivel intraautonmico en nuestro territorio aunque tambin pueden rebasar este lmite por coherencia geogrfica y sus funciones son muy diversas: son espacios que estructuran una regin
concreta, configurando su tejido social y territorial; son la base de actuacin y planificacin
(Nogus Linares, 1993), de la poltica de gestin-intervencin-administracin territorial; y
refuerzan el papel decisivo de la escala local en diversos mbitos (operativo, acadmico,
etc.). Traducen de forma mucho ms precisa los variados dinamismos que pueden distinguirse en la organizacin regional del territorio y constituyen una referencia necesaria entre
dos niveles escalares: las regiones y el lugar.
Estas escalas, al igual que las de orden superior, pueden ceirse o no a ciertas estructuras
poltico-administrativas de base legal que organizan el Estado. En el primer caso, hay definidas figuras como las provincias, las comarcas y los municipios, unidades de naturaleza administrativa pero tremendamente tiles en la precisin del anlisis regional del territorio
espaol. De todas ellas las comarcas, adems, han constituido el nivel privilegiado y de referencia bsica de la Geografa Regional clsica; hoy, con la aplicacin de los programas de
desarrollo rural eurocomunitarios, han encontrado un nuevo factor de recuperacin y revitalizacin, si bien su utilizacin ha sido muy forzada y engaosa en algunos casos. Hay Comunidades Autnomas que han avanzado ms que otras en la ordenacin de su espacio regional
a esta escala: es el caso de Galicia y de Catalua. De cualquier modo y esto es un ejemplo
de cmo factores antes mencionados (nuevo modelo de organizacin territorial, integracin
en Europa) influyen de forma decisiva en la manera de entender e interpretar la evolucin y
estructura regional de Espaa esta figura, la comarca, o cuando menos unidades de estas
dimensiones (con muy diversas denominaciones), se han visto muy promovidas por las competencias que han adquirido los distintos Gobiernos regionales en materia de ordenacin del
territorio.
Precisamente tanto esta ltima circunstancia que se seala, como la capacidad plena que
han ido alcanzando las Autonomas en la gestin y distribucin de ciertos servicios y funciones (sanitarios, educativos, sociales o asistenciales, etc.), explica igualmente que existan
otras estructuras, unidades o figuras ms operativas y funcionales ms vinculadas por tanto
a los cambios y dinmicas que experimentan las regiones en que se precisan las escalas de
anlisis de orden inferior: mancomunidades, reas funcionales (tipo preferentemente elegido
por algunas de las Directrices de Ordenacin del Territorio elaboradas en varias Comunidades Autnomas), reas de influencia, mapas comarcales de centros de salud, de centros de
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Boletn de la A.G.E. N. 32 - 2001

Una nueva geografa regional de Espaa?: algunas propuestas para su estudio

accin social, de equipamientos educativos, unidades de desarrollo agrario, etc. Una relacin,
en definitiva, que se vuelve an ms plural y compleja, traspasando lmites administrativos,
trastocando un esquema ms convencional y creando nuevas realidades territoriales si se
hace entrar en juego, como ms adelante se indica de forma oportuna, el impacto de las fuerzas, procesos y agentes econmicos, al igual que las grandes infraestructuras, como organizadores del territorio.
2.3.3. Las regiones son realidades complejas con perfiles plurales
La afirmacin del enunciado que encabeza este apartado y el carcter ms operativo y
funcional que debe darse a la nueva Geografa Regional de Espaa, remiten a la necesidad
que tiene sta, desde su inmejorable y ventajosa perspectiva integradora que debe prevalecer,
de otorgar un carcter pluridimensional a su estudio y no tanto con el objetivo de buscar una
sntesis de diferentes aportaciones, sino ms bien porque sea capaz de proporcionar un
esquema y modelo explicativos de la construccin de las distintas unidades territoriales a partir de estructuras y elementos heredados de distinta naturaleza y orden y de las transformaciones recientes (viejas y nuevas regiones geogrficas?viejos y nuevos paisajes que
traducen los cambios territoriales de distinta intensidad en unas zonas y en otras?).
Es as como puede proporcionar una explicacin e interpretacin ms completas, coherentes y adecuadas de la diversidad regional del territorio espaol, del modelo de organizacin en que se sustenta y las razones que lo apoyan, as como de sus factores de
diferenciacin y del desigual comportamiento y evolucin (dinamismos) que pueden identificarse.
Si, tal y como se afirmaba antes, la Geografa Regional de Espaa estudia territorios desiguales, pero tambin territorios en transformacin, eso significa que en la aplicacin precisa
de esa perspectiva geogrfica integradora de distintas referencias han de estar presentes
entonces, por ejemplo, tanto los desequilibrios econmicos estructurales que perviven (la que
algunos autores denominan memoria histrica de los desequilibrios regionales Franco
Aliaga, 1990), como los ms recientes resultados introducidos por la desigual proyeccin
de la actividad productiva sobre el territorio (por qu adquieren un nuevo protagonismo
emergente determinadas zonas de viejas regiones menos evolucionadas?). Tambin la
estructura y los cambios sociales y tcnicos contribuyen a hacer ms compleja la diversidad
regional del territorio espaol, lo mismo que ha evolucionado de forma regionalmente dispar,
hacia modelos diversos, la organizacin del espacio a partir de ocupaciones y usos contrastados que transforman viejos paisajes e introducen nuevas morfologas. A travs de stas algunas regiones se proyectan hacia el resto del territorio. Y todo ello, como parece lgico en un
territorio de muy antigua ocupacin y explotacin, incorporando la escala temporal, evolutiva, reforzando as la perspectiva dinmica del anlisis regional.
Ni es simplemente banal, ni se pretende con ello abogar por un anlisis historicista de la
evolucin regional del territorio espaol. La herencia de una compleja y profunda evolucin
poltico-administrativa que ste ha experimentado, se ha traducido sucesivamente en ricas y
prolijas tipologas de compartimentacin del territorio abordadas con diferentes fines, pero
tambin en influencias y marchamos sociales y culturales que explican la distinta intensidad
y direccin de las relaciones entre unas y otras regiones. Si la organizacin del territorio espaBoletn de la A.G.E. N. 32 - 2001

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ol ha ido muy unida al desarrollo regional, se hace necesario conocer para entender los
distintos mapas que han dado sentido histrico a este binomio, proyectando una regionalizacin de Espaa y una evolucin de la misma muy distintas que han ido variando. Los principales procesos de cambio tcnico-estructural que conoce Espaa en los dos ltimos siglos se
encargan de recomponer y traducir una realidad regional muy contrastada.
Pero es que la misma definicin poltica y territorial de las regiones espaolas no puede
entenderse sin los contextos necesarios que remiten a procesos y momentos decisivos, como
la reorganizacin que se aborda desde el siglo XVIII (Decretos de Nueva Planta); la divisin provincial decimonnica (1833) que estuvo precedida, a su vez, de mltiples y muy distintos borradores del mapa provincial espaol (divisiones, proyectos y reformas, algunos de
los cuales quedaron slo sobre el papel); o la reafirmacin de algunos territorios de la etapa
republicana. Y de todo ello, afortunadamente, la Geografa espaola cuenta con aportaciones
recientes, hechas desde un anlisis muy riguroso y de una gran vala (Burgueo, 1996; Garca Alvarez, 2000; Garca lvarez, 2002; Garca lvarez, Gmez Mendoza y Mata Olmo,
2000), lo que no excluye la necesaria consulta de contribuciones especializadas hechas desde
la Historia u otros mbitos (De la Granja et al., 2000; Fusi, 1992 y Gonzlez Antn, 1997).
3. AVANZANDO PROPUESTAS A MODO DE CONCLUSIN. DEFINICIN DE ALGUNAS LNEAS
DE ESTUDIO QUE PUEDEN INCORPORARSE EN UNA GEOGRAFA REGIONAL DE ESPAA
RENOVADA
A partir de los fundamentos y planteamientos expuestos en pginas anteriores, las conclusiones que se proponen ahora avanzan algunos contenidos ms bsicos que habran de formar parte del estudio de la organizacin regional actual del territorio espaol. Y la primera
idea que debera presidir esta pretensin es la de abordar tal objetivo desde una perspectiva de
reordenacin del espacio geogrfico y de reestructuracin de las unidades que lo conforman,
incorporando a tal fin los cambios regionales ms recientes de muy distinta naturaleza y procedencia.
Establecida esta premisa como marco de referencia, un primer eje temtico vendra definido por la profundizacin en el estudio del nuevo modelo de organizacin territorial del
Estado, el modelo autonmico. Es aqu donde cabra formularse distintos interrogantes y
abrir lneas de reflexin. Cmo se conjugan el concepto de regin y la realidad poltica
concreta constituda por las Comunidades Autnomas?; existe relacin que fundamente o
sustente un concepto sobre el otro?; puede hablarse de viejas y nuevas regiones geogrficas? La Geografa Regional de Espaa ha de superar su marco tradicional explicativo,
sin despreciar sus aportaciones conceptuales y metodolgicas vlidas, para poder dar una respuesta interpretativa de la diversidad territorial en que se traduce la definicin poltica del
Estado espaol. Por ello debe ahondar en el estudio de la distinta autodefinicin de cada
Comunidad Autnoma como nacionalidad o como regin. A tal fin mucho ayudara, asimismo, que este esquema de anlisis de la organizacin regional del territorio hiciera una lectura geogrfica reflexiva sobre el proceso de configuracin de las diecisiete Autonomas que
forman el modelo; precedentes, en este sentido, no faltan (Gmez Mendoza y Mata Olmo,
1993; Gmez Mendoza, J. y Garca lvarez, J., 2001). Y junto a l, incidir igualmente en el
estudio de las unidades administrativo-territoriales en el nuevo modelo regional auton84

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mico (Arroyo, 1995), insistiendo, por ejemplo, en las dispares posiciones que toman las
Comunidades Autnomas en sus respectivos marcos estatutarios en relacin a las provincias
y a las comarcas, lo que se traduce en la definicin de tipos diferenciados.
Una segunda referencia central es la que se orienta a efectuar una nueva lectura regional
del territorio espaol a partir de las realidades y resultados introducidos por los cambios econmico-productivos, las polticas y prcticas (de gestin) territoriales de ordenacin, planificacin, etc. y la poltica regional. Podra hablarse, de este modo, de una
Geografa Regional de Espaa reinterpretada, toda vez que incorpora al anlisis de esta
nueva forma de estructuracin regional todo un conjunto de procesos y factores de alcance
desigual y decisivo, pero tambin de reciente aparicin en escena. Son varias las lneas en
que todo ello se detalla.
a) Se tratara, por un lado, de analizar cmo se traducen los mecanismos e instrumentos
de la poltica regional espaola y europea en la organizacin regional del territorio espaol.
Es decir, abordar las implicaciones y repercusiones que provocan en la diferenciacin y evolucin regional en Espaa. Representa una nueva forma de entender y percibir la regionalizacin del territorio espaol y los desequilibrios internos (Farins, 1999) desde una
perspectiva, adems, dinmica, por cuanto constituyen medios e instrumentos de claro
impacto territorial pero que, tanto ellos mismos como las reas sobre las que se proyectan,
estn sujetos a desigual grado de evolucin, transformacin y redefinicin.
Se concretara todo ello, as, en estudiar cul es la diversidad regional introducida por la
actuacin del Fondo de Compensacin Interterritorial (FCI) y la contrastada proyeccin sobre
el dinamismo de unas y otras regiones receptoras del mismo. O en definir el dispar marco
regional (tipos variados) que ha introducido el Sistema de Incentivos Econmicos Regionales. O en analizar la influencia de los Fondos europeos en el cambio estructural y en la dinmica de las regiones-objetivos definidas como mbito de aplicacin, complementado a su vez
con el estudio de los programas regionales y operativos a distintas escalas y la organizacin
regional funcional que traducen estos instrumentos operativos y de intervencin. O en entender las regiones espaolas a partir de su integracin en un nuevo contexto como es el de los
grupos transnacionales de la Unin Europea (UE), perspectiva esta ltima por la se decantan claramente algunos estudios ms recientes (Farins, 2002) o la reciente publicacin de
obras de geografa regional de algunos territorios concretos (Romero, Morales, Salom y Vera,
coords., 2001).
No puede olvidarse tampoco que la evolucin ms actual de las polticas territoriales de la
UE influye de forma cada vez ms evidente en la estructura regional del territorio comunitario; los objetivos, filosofa y conceptos recogidos en documentos como el Europa 2000+, la
Estrategia Territorial Europea (ETE) o los Principios Directores para el Desarrollo Territorial
Sostenible, apuntan en esta direccin. La terminologa creada es enriquecedora e introduce
denominaciones innovadoras que responden a nuevas categoras regionales de muy distintas
escalas (diagonal, dorsal, finisterres, sures, arcos, etc.).
b) De igual modo parece oportuno realizar una lectura regional del territorio espaol a
partir de los resultados introducidos por los dinamismos espaciales ms recientes de la actividad econmica y el marco tcnico y terico en que se integran. Es en este sentido en el que
antes vinculaba esta nueva Geografa Regional de Espaa al binomio organizacin del territorio y desarrollo regional, un sentido asimismo estrechamente ligado a lo que las primeras
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pginas de este trabajo desarrollaban sobre la trascendencia de las transformaciones socioeconmicas y estructurales ms contemporneas.
Por ello debe de tener cabida aqu el estudio de las nuevas dinmicas regionales que
se proyectan de forma contrastada sobre el territorio espaol y los nuevos conceptos y
planteamientos acuados para su anlisis y expresin, todo un catlogo representativo de
estas tendencias: ejes de desarrollo, ejes territoriales de crecimiento, espacios emergentes y
regiones portadoras de nuevos desarrollos, corredores, espacios centrales, periferias emergentes, etc. Definen unidades y situaciones de muy distintos niveles y dimensiones que sintetizan de forma adecuada los cambios y los comportamientos regionales ms recientes que
se han producido. Es una percepcin, una interpretacin y un entendimiento dinmico-funcional de la Geografa Regional de Espaa, que toma como una de sus formulaciones bsicas aqulla que relaciona estrechamente los ejes de desarrollo y la organizacin regional
del territorio.
En este captulo s que se han ido recogiendo plurales contribuciones hechas desde las
diferentes reas que convergen en la Ciencia Regional (Geografa y Economa sobre todo),
campo interdisciplinar del que se nutre en buena medida esta visin de una Geografa Regional de Espaa renovada (Alonso, 1990; Caravaca, 1998; Plaza, 2000; Velarde, Garca y
Pedreo Dir., 1992; Villaverde y Prez, 1996). La misma dedicacin que hizo el XV
Congreso de Gegrafos Espaoles (Santiago de Compostela, 1997) de sus sesiones de trabajo
a una especfica sobre estos dinamismos y espacios constituye muestra representativa del
avance reflexivo y conceptual que la Geografa ha hecho en esta direccin.
Asimismo, junto a las nuevas dinmicas, se ha de insistir en subrayar los hechos que
resaltan ms especialmente en esta relectura regional de nuestro territorio, la mayor parte de
los cuales responden a inercias y tendencias ya existentes pero que cambian y se manifiestan
de muy distintas formas: cul es la magnitud y persistencia de los desequilibrios interregionales en Espaa; cmo es su evolucin y diferenciacin ms reciente y a qu causas/procesos
responden (hay nuevas razones de desigualdad?son vlidos los indicadores econmicos
ms convencionales en funcin de los cuales se distinguen regiones desigualmente dinmicas?); qu diferenciacin de comportamientos regionales contrastados se produce a partir del
anlisis de las tendencias de localizacin de la actividad econmica/productiva ms reciente
y cmo quedan y se conceptan los territorios ms ajenos a sta, ms marginales; etc.
E igualmente debera reflexionarse sobre las aportaciones prcticas que a estos efectos
ha hecho la poltica econmica regional espaola del ltimo cuarto del siglo XX y las categoras operativas creadas por la estrategia de desarrollo en que aqulla se ha traducido9.
Ambos han sido factores de impacto decisivo en la percepcin y configuracin de una nueva
9 Aunque tambin la poltica econmica regional, ms bien la poltica fiscal y/o financiera, se ha proyectado
sobre el territorio a travs del desigual impacto que han tenido y tienen los flujos redistributivos, diseados al
amparo de un principio como el de solidaridad regional que ofrece como resultado un mapa regional con marcados contrastes y lectura muy sugerentes. De manera tal que, por ejemplo, para entender igualmente la distinta evolucin y dinmica ms recientes que ofrecen unas y otras regiones espaolas, ha de incorporarse como instrumento
de anlisis necesario la relacin existente entre el volumen de transferencias netas que reciben las Comunidades
Autnomas, con influencia bsica sobre la renta, y su nivel de desarrollo. No se trata tanto, pues, de dominar los
mecanismos y el vocabulario financieros como de ofrecer una interpretacin integradora de la evolucin del territorio en la que tengan cabida, entre otros elementos, instrumentos de este tipo.

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Una nueva geografa regional de Espaa?: algunas propuestas para su estudio

tipologa regional concebida desde el mbito de la intervencin y planificacin territorial: las


llamadas regiones con capacidad de crecimiento autosostenido, las regiones industriales
en declive; las regiones de desarrollo intermedio en expansin y las regiones atrasadas.
La nueva Geografa Regional de Espaa no puede ignorar este diseo, constituye una realidad funcional con la que se ha venido trabajando, si bien la utilidad del mismo y su incorporacin como objeto de estudio ha de estar sujeta, en todo caso, a una valoracin y visin
crticas del mismo que, en clave propiamente geogrfica, aprovechen las potencialidades que
ofrece esta forma de interpretacin regional del territorio.
c) Finalmente, existe un conjunto de contextos y procesos de naturaleza muy diversa presentes en la evolucin econmica y territorial ms reciente de Espaa que han de ser esgrimidos y argumentados como nuevos criterios de diferenciacin regional.
La investigacin sobre algunos de ellos se ha traducido en contribuciones metodolgicas y conceptuales hechas con mucho rigor desde el anlisis geogrfico y no circunscritas
especficamente a una interpretacin regional del territorio como objetivo principal. As
sucede, por ejemplo, con la nueva forma de concebir la estructuracin regional del territorio
a partir de la especializacin y funcionalidad de orden socioeconmico y productivo que
caracteriza a las Comunidades Autnomas (Mndez, 1995), donde se efecta una regionalizacin de Espaa atendiendo a la tipificacin de los mercados regionales de trabajo segn su
evolucin, estructura y problemas actuales.
Tambin la progresiva difusin e implantacin de modelos variados, como el del desarrollo local, apoyado en bases conceptuales y prcticas como la diversificacin econmica,
entre otras, tienden a identificar territorios concretos, de escala ms subregional, contribuyendo de este modo a diferenciarlos, a partir de este perfil, de aquellas otras regiones y reas
cuya caracterizacin responde a especializaciones y dinmicas econmicas distintas, vinculadas a otras pautas de utilizacin socioeconmica del espacio. Es otro ngulo nuevo, y distinto, a partir del que poder entender la organizacin regional del territorio.
De la misma manera que se puede hacer a partir del estudio de tendencias econmicas
ms precisas que se han iniciado en las ltimas dcadas, cual es el caso de la descentralizacin/desconcentracin espacial y productiva, pues en funcin tanto de la continuidad de las
mismas como de las distintas direcciones territoriales tomadas, evoluciona de forma regionalmente diferenciada la estructura del territorio. El protagonismo y puntual carcter emergente de algunos territorios (ms de escala subregional) se apoya precisamente en estos
procesos. Hay contribuciones relevantes en esta lnea muy tiles para la construccin conceptual de una nueva Geografa Regional de Espaa (Caravaca, 1992; Caravaca y Mndez,
1995; Caravaca y Snchez, 1995; Fernndez, 1993; Mndez, 1994).
A su vez, la paulatina implantacin del nuevo modelo de Estado, el autonmico, ha
introducido elementos tambin nuevos que refuerzan la diferenciacin regional en Espaa. Es
el caso, por ejemplo, de los distintos techos competenciales y el volumen de transferencias
realizadas desde el Gobierno central a los gobiernos autonmicos, lo que, en consecuencia,
otorga desigual capacidad a unas y otras autonomas contribuyendo, as, a disear una contrastada tipificacin regional del territorio espaol. Y en idntica lnea se ha de incorporar
como criterio de diferenciacin la existencia de sistemas de financiacin desiguales (los llamados rgimen comn y rgimen foral), que hacen variar, en consecuencia, los recursos
de las Comunidades.
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Una tercera y ltima referencia habra de centrarse en el estudio de los territorios y regiones en Espaa, lo que puede concebirse como las distintas dinmicas regionales. En
coherencia con el esquema presentado y los ejes que lo organizan, aqu se integraran de forma
operativa y funcional las Comunidades Autnomas (tomadas como contexto regional de referencia) en grandes conjuntos y unidades respondiendo, adems, a criterios de dinamismo,
estructuras, evolucin y/o tendencias, etc., relativamente comunes. Con ello se tratara de
estudiar el modelo territorial o de organizacin regional caracterstico de cada conjunto analizado, identificando los problemas territoriales especficos, el impacto de las polticas sectoriales y de planificacin en la construccin de estos territorios y en su estructura, as como los
dispares tipos de dinamismo y organizacin que se producen en su interior. Un estudio, en
definitiva, que sin renunciar al ms elemental saber geogrfico que representa el conocimiento
de los rasgos que dan personalidad y singularidad a estos territorios, los interprete, sin
embargo, a partir de la incorporacin y utilizacin de un bagaje conceptual e instrumental que
responda al contexto y procesos de cambio responsables de su configuracin y evolucin.
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