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La Filosofa en la antigua Grecia: El problema del cambio

Herclito de feso (- 544 a - 484) 1


Vida y obras de Herclito
Biografa
1. Pocas son las cosas que sabemos de la vida de Herclito de feso. Naci hacia el 544 antes de
Cristo, aproximadamente, y vivi en feso, ciudad enclavada en la costa Jonia, al norte de Mileto,
hasta su muerte, en el 484 antes de Cristo. Perteneca a una familia aristocrtica y, al parecer, no se
llev muy bien con sus conciudadanos, si nos atenemos a alguno de los fragmentos que se
conservan de su libro, y a los testimonios de sus contemporneos.
2. Escribi una obra a la que se le da el ttulo comn " Sobre la naturaleza" que se le haba dado
tambin a los libros escritos por otros filsofos anteriores. No es seguro que se tratara realmente de
un libro en el que se desarrollaran sistemticamente temas relacionados con el conocimiento de la
naturaleza, el alma o la cosmologa. Es probable que se tratara de un conjunto de sentencias
recopiladas en forma de libro, hiptesis que se apoya en el carcter enigmtico y oracular de los
fragmentos que conservamos, carcter que ya en su poca le vali el sobrenombre de "El oscuro".
Pensamiento
1. Respecto a los contenidos esenciales de su interpretacin de la naturaleza, siguiendo la lnea
abierta por los filsofos de Mileto, podemos destacar:
a) la afirmacin del cambio, o devenir, de la realidad, ("Este cosmos [el mismo de todos] no lo hizo
ningn dios ni ningn hombre, sino que siempre fue, es y ser fuego eterno, que se enciende segn
medida y se extingue segn medida.) que se produce debido a:
b) la oposicin de elementos contrarios, que es interpretada por Herclito como tensin o guerra
entre los elementos. ("Conviene saber que la guerra es comn a todas las cosas y que la justicia es
discordia y que todas las cosas sobrevienen por la discordia y la necesidad.") Ahora bien, esa
"guerra" est sometida a:
c) una ley universal, el Logos, (que podemos interpretar como razn, proporcin...) que regula todo
el movimiento de la realidad conducindolo a la armona, y unificando as los elementos opuestos;
de donde se sigue la afirmacin de la unidad ltima de todo lo real. ("No comprenden cmo esto,
dada su variedad, puede concordar consigo mismo: hay una armona tensa hacia atrs, como en el
arco y en la lira".)
2. La identificacin del cosmos con un fuego eterno probablemente no deba ser interpretada en el
sentido de que el fuego sea una materia prima original, del mismo modo en que lo eran el agua para
Tales o el aire para Anaxmenes. El fuego sera la forma arquetpica de la materia, debido a la
regularidad de su combustin, que personifica de un modo claro la regla de la medida en el cambio
que experimenta el cosmos. As, es comprensible que se le conciba como constitutivo mismo de las
cosas, por su misma estructura activa, lo que garantiza tanto la unidad de los opuestos como su
oposicin, as como su estrecha relacin con el Logos.
3. La idea de que el mundo nos ofrece una realidad sometida al cambio no es original de Herclito:
a todos los pensadores presocrcticos les impresion dicha observacin. Las afirmaciones de que
"todo fluye" y "no se puede baar uno dos veces en el mismo ro" se las atribuye Platn libremente
en sus dilogos, sugiriendo la correspondiente consecuencia: "nada permanece". Es probable que
Herclito insistiera en la universalidad del cambio ms que sus predecesores pero, por los
fragmentos que conservamos de su obra, lo haca an ms en la idea de la medida inherente al
cambio, en la estabilidad subsistente.
4. Probablemente Platn se dejara influir por las exageraciones sofsticas del siglo V, y por las de
los seguidores de Herclito, como Cratilo, quien al parecer afirmaba que ni siquiera era posible
baarse una vez en el mismo ro; pero sus consideraciones transmitieron a la posteridad una imagen
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Cf. http://www.webdianoia.com/presocrat/heraclito.htm

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deformada del pensamiento filosfico de Herclito, en la que abundar posteriormente Aristteles,
quien acusar a Herclito de negar el principio de contradiccin (Una cosa no puede ser ella misma
y su contrario, en el mismo aspecto y al mismo tiempo.) al afirmar que los opuestos son "uno y lo
mismo". Parece claro por los fragmentos conservados que con esa expresin Herclito quera
significar no que eran "idnticos" sino que pertenecan a un nico complejo, o que no estaban
esencialmente separados. (Kirk y Raven, "Los filsofos presocrticos", Madrid, Gredos, 1970.)
Parmnides de Elea (- 540 a - 470) 2
Vida y obras de Parmnides
Biografa
Parmnides naci en Elea, hacia el 540 antes de Cristo aproximadamente, donde residi hasta su
muerte el ao 470. Se dice que fue pitagrico y que abandon dicha escuela para fundar la suya
propia, con claros elementos anti-pitagricos. Algunos atribuyen la fundacin de la escuela de Elea
a Jenfanes de Colofn, sin que haya verdadera constancia de ello, por lo que la fundacin de dicha
escuela ha de atribuirse a Parmnides, dejando al margen la cuestin de hasta qu punto el
pensamiento de Parmnides puede estar influido por el de Jenfanes. Parmnides escribi un poema
filosfico en hexmetros del que conservamos la mayora de los versos a travs de Simplicio.
Pensamiento
1. En dicho poema, luego de un proemio de carcter religioso, en el que el autor realiza una serie de
invocaciones para conseguir el favor de una diosa no identificada con el objeto de poder acceder al
verdadero conocimiento, Parmnides nos expone su doctrina: la afirmacin del ser y el rechazo del
devenir, del cambio. El ser es uno, y la afirmacin de la multiplicidad que implica el devenir, y el
devenir mismo, no pasan de ser meras ilusiones.
2. El poema expone su doctrina a partir del reconocimiento de dos caminos para acceder al
conocimiento: la va de la verdad y la va de la opinin. Slo el primero de ellos es un camino
transitable, siendo el segundo objeto de continuas contradicciones y apariencia de conocimiento.
"Ea, pues, que yo voy a contarte (y presta tu atencin al relato que me oigas)
los nicos caminos de bsqueda que cabe concebir:
el uno, el de que es y no es posible que no sea,
es ruta de Persuasin, pues acompaa a la Verdad;
el otro, el de que no es y el de que es preciso que no sea,
este te aseguro que es sendero totalmente inescrutable."
3. La va de la opinin parte, dice Parmnides, de la aceptacin del no ser, lo cual resulta
inaceptable, pues el no ser no es. Y no se puede concebir cmo la nada podra ser el punto de
partida de ningn conocimiento. ("Es necesario que sea lo que cabe que se diga y se conciba. Pues
hay ser, pero nada, no la hay.") Por lo dems, lo que no es, no puede ser pensado, ni siquiera
"nombrado". Ni el conocimiento, ni el lenguaje permiten referirse al no ser, ya que no se puede
pensar ni nombrar lo que no es. ("Y es que nunca se violar tal cosa, de forma que algo, sin ser,
sea."). Para alcanzar el conocimiento slo nos queda pues, la va de la verdad. Esta va est basada
en la afirmacin del ser: el ser es, y en la consecuente negacin del no ser: el no ser no es.
"Y ya slo la mencin de una va
queda; la de que es. Y en ella hay seales
en abundancia; que ello, como es, es ingnito e imperecedero,
entero, nico, inmutable y completo."
4. Afirma Parmnides en estas lneas la unidad e identidad del ser. El ser es, lo uno es. La
afirmacin del ser se opone al cambio, al devenir, y a la multiplicidad. Frente al devenir, al cambio
de la realidad que haban afirmado los filsofos jonios y los pitagricos, Parmnides alzara su voz
que habla en nombre de la razn: la afirmacin de que algo cambia supone el reconocimiento de
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Cf. http://www.webdianoia.com/presocrat/parmenides.htm

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que ahora "es" algo que "no era" antes, lo que resultara contradictorio y, por lo tanto, inaceptable.
La afirmacin del cambio supone la aceptacin de este paso del "ser" "al "no ser" o viceversa, pero
este paso es imposible, dice Parmnides, puesto que el "no ser" no es.
5. El ser es ingnito, pues, dice Parmnides qu origen le buscaras? Si dices que procede del ser
entonces no hay procedencia, puesto que ya es; y si dices que procede del "no ser" caeras en la
contradiccin de concebir el "no ser " como "ser", lo cual resulta inadmisible. Por la misma razn es
imperecedero, ya que si dejara de ser en qu se convertira? En "no ser " es imposible, porque el no
ser no es... ("as queda extinguido nacimiento y, como cosa nunca oda, destruccin")
6. El ser es entero, es decir no puede ser divisible, lo que excluye la multiplicidad. Para admitir la
divisin del ser tendramos que reconocer la existencia del vaco, es decir, del no ser, lo cual es
imposible. Qu separara esas "divisiones" del ser? La nada es imposible pensarlo, pues no existe;
y si fuera algn tipo de ser, entonces no habra divisin. La continuidad de del ser se impone
necesariamente, y con ello su unidad. Igualmente, ha de ser limitado, es decir, mantenerse dentro de
unos lmites que lo encierran por todos lados.
7. El ser es inmvil, pues, de lo visto anteriormente queda claro que no puede llegar a ser, ni
perecer, ni cambiar de lugar, para lo que sera necesario afirmar la existencia del no ser, del vaco, lo
cual resulta contradictorio. Tampoco puede ser mayor por una parte que por otra, ni haber ms ser
en una parte que en otra, por lo que Parmnides termina representndolo como una esfera en la que
el ser se encuentra igualmente distribuido por doquier, permaneciendo idntico a s mismo.
8. El ser al que se refiere Parmnides es material, por lo que difcilmente puede ser considerado ste
el padre del idealismo. El hecho de que Platn, posteriormente, aceptando los postulados
parmendeos, identificara a ese ser con la Idea, no debe ser extrapolado histricamente hasta el
punto de llegar a afirmar que Parmnides interpretaba el ser como algo no material. La afirmacin
de que de el ser es Uno, finito, parece indicar claramente una concepcin material del ser.
9. Por lo dems, la asociacin de la va de la verdad con el pensamiento racional y de la va de la
opinin con la sensacin parece poder aceptarse, aunque sin llegar a la claridad de la distincin que
encontramos en Platn. Efectivamente, Parmnides afirma en el poema la superioridad del
conocimiento que se atiene a la reflexin de la razn, frente a la va de la opinin que parece surgir
a partir del conocimiento sensible. Pero el conocimiento sensible es un conocimiento ilusorio,
apariencia. Podemos aceptar pues que Parmnides introduce la distincin entre razn y sensacin,
entre verdad y apariencia.
10. Tradicionalmente se ha asociado este poema con la crtica del movimiento, del cambio, cuya
realidad haba sido defendida por el pensamiento de Herclito. Es probable que Parmnides hubiera
conocido el libro de Herclito, pero tambin que hubiera conocido la doctrina del movimiento de
los pitagricos, contra la que ms bien parece dirigirse este poema. Especialmente si consideramos
la insistencia que hace Herclito en la unidad subyacente al cambio, y en el papel que juega el
Logos en su interpretacin del movimiento. Obviamente, en la medida en que Herclito afirma el
devenir, las reflexiones de Parmnides le afectan muy particularmente, aunque Herclito nunca
haya afirmado el devenir hasta el punto de proponer la total exclusin del ser.
(Las citas del poema segn la versin de Alberto Bernab, "De Tales a Demcrito", Madrid, 1988.)