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TICA DE SANTO TOMAS DE AQUINO

Toms de Aquino posea una erudicin extraordinaria; trataba todos los asuntos con una
prudencia y ponderacin equilibrada; ninguno de sus seguidores se le aproxim en
fuerza sinttica ni en saber deducir lo esencial de entre la plenitud de lo valioso.
Sano Toms concilia la Teologa catlica con la sntesis Filosfica de Aristteles; de
esta manera es el ms esclarecido representante de la Escolstica en su direccin
aristotlica.
La ms importante de las obras citadas es la Suma Teolgica, considerada una obra
maestra y enciclopedia del saber filosfico y teolgico de la poca. Dada su
complejidad y extensin, se recomienda la lectura de una seleccin de esta obra:
La tica de Santo Toms se encuentran especialmente en las dos divisiones de la
segunda parte de la Suma Teolgica en el libro tercero de la Suma contra los Gentiles:
as como en su comentario a la tica de Aristteles. En la Suma Teolgica, Santo
Toms toca problemas ticos relativos al fin y a los valores morales, a la obligacin y a
la conciencia.
Segn Santo Toms, todos los seres tienen un fin prefijado. El objeto propio de la
voluntad es el fin y e bien; por consiguiente, todas las acciones humanas,
necesariamente, se ordenan a su fin. El ser se perfecciona, dice Santo Toms,
siguiendo a Aristteles, buscando su fin natural, lo que acarrea su felicidad. En el ltimo
anlisis, el bien o fin del hombre es Dios, objeto supremo de conocimiento. El hombre
que busca su verdadero bien se encamina hacia la divinidad, hasta cuando ignora que el
verdadero bien es Dios (aqu se esboza su valoracin moral).
Segn el aquinatense, la obligacin moral es un eco de la ley eterna, que seala a Dios
como fin de toda creatura; este plan se refleja en cada ser y se adapta a su propia
naturaleza, de modo que cada ser lleva dentro de s una inclinacin a los divino.
En lo que se refiere a la conciencia moral, Santo Toms se muestra un tanto
intelectualista; la ley natural humana es una participacin de la ley eterna adecuada a la
creatura racional, y que la razn da a conocer. El intelecto abre, de esta manera, los ojos
del alma. El intelecto ordena al hombre que tienda hacia Dios, aunque respetando su
naturaleza de ser libre. Toda la inteligencia humana est provista de una facilidad
nativa, que se convierte es una disposicin permanente o hbito, para formular los
juicios en los que encarnarn las prescripciones esenciales sobre el bien y el mal.
La conciencia aplica los preceptos a los casos particulares; es el canal por donde pasa la
ley al acto voluntario concreto.
La tica de Santo Toms culmina con la Teologa. La vida de los elegidos es una
posesin intelectual y completa de Dios en la visin beatfica.

3. TICA MODERNA. FORMALISMO KANTIANO

Una nueva y fructfera etapa de la historia de la tica adviene con la modernidad, que se
inicia con el renacimiento (Siglo XVI). A diferencia de la tica medieval, esencialmente
teocntrica y teolgica, la tica moderna se caracteriza por su antropocentrismo, o sea,
la tendencia a considerar al hombre como el centro de todas las manifestaciones
culturales (Poltica, arte, ciencia, moral, etc.)
Ya desde el Renacimiento surge un humanismo que trata de reivindicar al hombre,
concibindolo como ser autnomo y racional.
La poca Moderna presenta rasgos tan decisivos como los siguientes:
1. En el aspecto social puede mencionarse la creacin y el fortalecimiento de una
nueva clase social: la burguesa.
2. En el aspecto cientfico, la ciencia reemplaza la religin, y se convierte en factor
principal de la nueva mentalidad humana.
3. En el aspecto Filosfico, surge acorde con los nuevos tiempos, una filosofa
eminentemente racionalista.
4. Por ltimo el aspecto religioso, la Iglesia deja de ser el poder central.

La tica formal. Creada por Emmanuel Kant, quin era un verdadero representante del
liberalismo, no por culto rutinario a una constitucin liberal, sino por las profundas
convicciones ticas
Las preocupaciones morales son esenciales tanto en el sistema mismo de Kant como en
su personalidad. Se distinguen dos pocas fundamentales en el pensamiento de Kant: el
periodo precrtico, en el cual no est todava plenamente realizado su sistema filosfico;
ere periodo se caracteriza por la orientacin de Kant hacia las ciencias.
En segundo periodo de su pensamiento se llama crtico y se distingue por la
consolidacin y madurez que muestra su Filosofa a travs de sus obras fundamentales:
Crtica a la Razn pura, Crtica a la razn prctica y Crtica del juicio.
Kant vivi en el siglo XVIII y su modo de pensar se ajustaba a esta poca de la razn y
de las luces en la medida en que deca que el lema de la Ilustracin era atreverse a
pensar por uno mismo; su tica no es una pieza adicional a su sistema Filosfico, sino
que est estrechamente ligada con su Filosofa terica, al grado de no ser posible una
exposicin de aqulla sin frecuentemente referencia a sta.
Fuentes para el estudio de la tica Formal. La tica de Kant se encuentra expuesta en
tres obras fundamentales: Fundamentacin Metafsica de las costumbres, que tienes por
objeto descubrir y exponer el principio fundamental de la moralidad y criticar su
posibilidad; la Crtica de la razn prctica, trata el mismo tema plan y unas divisiones

parecidas a las de la Crtica de la razn pura; La Metafsica de la costumbres, esta obra


se divide en dos partes: teora de las costumbres y teora del derecho, y desarrolla es
sistema mismo de moralidad.
En la Crtica de la razn prctica, Kant se propone dos objetivos fundamentales, que a
continuacin se especifican.
1. Demostrar la falsedad de toda doctrina moral que pretende apoyarse en
consideraciones empricas.
2. Otorga a la tica una base exclusivamente racional y apriorstica.
La tica de Kant recibe el nombre de formal porque prescinde de elementos empricos y
se funda de manera exclusiva en la razn; se trata de una tica estrictamente racional.
Kant distingue entre ciencias formales y ciencias materiales. Es formal una ciencia
cuando slo se ocupa de la forma del entendimiento y de la razn misma, es material
cuando considera algn objeto de la experiencia.
Fsica y tica pueden tener una parte emprica en cuanto se ocupa de las leyes de la
naturaleza y de libertad, respectivamente. La Lgica en cambio no se refiere a la
experiencia, no es material sino que es meramente formal, es canon del entendimiento, o
sea, reglas formales del entendimiento. La Matemtica tambin es una ciencia formal
semejante a la Lgica.
A pesar de que la tica parece tener un parte emprica, el propsito fundamental de
Kant consiste en emprender la refutacin definitiva de toda doctrina moral de tipo
empirista y demostrar la necesidad de que la teora de la conducta descanse
exclusivamente sobre consideraciones de orden racional y validez apriorista. Para lograr
erigir una tica formal o pura (libre de la experiencia), piensa Kant, es necesario
fundamentar la obligacin no en la naturaleza del hombre o en las circunstancias del
universo en que el hombre est dispuesto, sino a Priori, o sea, en conceptos de la razn
pura.
Los Imperativos. Al formular su tica, Kant observa que la razn terica se expresa
por medio de juicios; un juicio es una sntesis que se realiza entre un concepto sujeto y
un concepto predicado. Esta sntesis se expresa mediante la cpula es, y nos dice algo
que ocurre en la experiencia: los cuerpos son pesados. Pero sucede que la razn
prctica no se expresa por medio de juicios, no dice lo que acontece en la experiencia,
sino lo que debe ocurrir en ella.
Clases de Imperativos:
a) Imperativos Hipotticos. Son los que ordenan algo como el medio para
conseguir determinado fin. Puede ser de dos clases
i.
Hipottico Problemtico. Seala un fin posible, es decir puede uno
querer o no querer ese fin.

ii.

Hipottico Acertrico. Seala un fin real, manda una accin como medio
para conseguir un fin real.
b) Imperativo Categrico. Constituye el mundo moral, este imperativo ordena una
accin absolutamente, sin considerar como medio, una accin que considere un
ltimo e incondicionado fin. Por ejemplo, el imperativo el hombre debe ser
veraz no se presenta como medio para obtener un determinado fin, sino que se
impone siempre sin condicin alguna. El ideal moral, segn Kant, est formado
por imperativos categricos, dice tambin Todos los imperativos mandan, ya
hipottica, ya categricamente. Aqullos que representan la necesidad prctica
de una accin posible, como medio de conseguir otra cosa que se quiere.
El imperativo categrico, base de la moral Kantiana, tiene la siguiente frmula:
Obra de tal modo, que la mxima de tu accin sea elevada por tu voluntad a
norma de universal observancia; el imperativo categrico presenta dos
caractersticas o exigencias:
1. Autonoma. Pues se origina de la voluntad libre del sujeto, del respeto
al deber por el deber mismo.
2. Universalidad. Pues vale para todo ser racional, es decir, es objetivo y a
priori.
La tica de Kant como tica de los propsitos. Un carcter importante de la tica
formal es la autonoma con que reviste a todo acto tico. Segn Kant, la validez del acto
moral no est en la accin misma, sino en la voluntad que lo determina. La moralidad
est en la voluntad, en el sujeto y no en la accin; la disposicin del nimo del agente es
la que es moral o inmoral. La moralidad est en la mxima de la accin y no en la
accin misma. Una accin es buena cuando se realiza por deber, y no por inclinacin.
El Reino de los Fines. El hombre no es una cosa, no es algo que pueda usarse como
simple medio; debe ser considerado, en todas las acciones, como fin en s. El concepto
de hombre como ser racional (como persona), que se autolegista por medio de la ley
moral, conduce a lo que Kant denomina el reino de los fines.
Las nociones de persona y de reino de fines permiten comprender lo que es moralidad
segn Kant. La moralidad (Knigsberg), es la condicin bajo la cual un ser racional
puede ser fin en s mismo; porque slo por ello es posible ser miembro legislador en el
reino de los fines
Los postulados metafsicos de la tica Kantiana. En su tica Kant da un nuevo sesgo a
la Metafsica; el elemento metafsico de la tica kantiana se presenta bajo el nombre de
idea. La idea es lo absoluto, el ideal directriz y regulador de la conducta humana. La
tica segn Kant, tiene un propsito orientador.
Las ideas no se obtienen de la experiencia, son los principios orientadores del saber y de
la vida del hombre; Kant de cabida, dentro de su tica, a tres conceptos metafsicos:
alma, finalidad del mundo, y Dios. El hombre debe obrar como si el alma fuese
inmortal, como si Dios existiese y como si hubiera finalidad y libertad en el mundo.

Estas tres ideas son los postulados metafsicos de la tica Kantiana:


a) La Libertad. No pertenece al reino de los hechos, pues ah impera la causalidad,
pertenece, ms bien, a un reino metafsico, a un orden inteligible.
b) Inmortalidad del alma. El ideal de perfeccin o santidad no es realizada en este
mundo. Si la ley moral indica un ideal imposible de cumplir es este mundo,
seala tambin una existencia donde se puede vivirse sin trabas, de acuerdo
siempre con el deber: tal es el mundo de la inmortalidad del alma.
c) Dios. El hombre es ciudadano de dos mundos: natural (lo que es) y moral (lo que
debe ser). Es, por tanto un ser conflictivo. El hombre pertenece, en cuanto ser
emprico al mundo sensible, regido por las leyes naturales; pero tambin
pertenece al mundo intangible, gobernado por leyes independientes de la
naturaleza y relativas solamente a la razn.

4. ETICA CONTEMPORNEA.
En realidad es difcil determinar los lmites cronolgicos y el sentido fundamental del
pensamiento contemporneo, entre otras razones porque es un pensamiento que se est
gestando y desenvolviendo an y porque, estando ubicadas en las atmsfera intelectual
que l forma, falta la perspectiva adecuada para abrazarlo y juzgarlo cabalmente.
El estudio de la tica contempornea comprende las siguientes corrientes:
existencialismo, anarquismo, pragmatismo, marxismo y neopositivismo.
4.1 tica existencialista. Todos aquellos pensadores que destacan el aspecto
concreto del hombre (hombre de carne y hueso), como lo llama Miguel de
Unamuno) pueden considerarse como precursores del existencialismo.
Pensadores como Blas Pascal, que puso de relieve la importancia del sentimiento
sobre la razn: El corazn y no la razn es quien siente a Dios.
El existencialismo tiene una gran variedad de corrientes; sin embargo, se
encuentran un denominador comn es todas sus direcciones: El estimar la
existencia antes o por encima de la esencia (de ah el nombre de
existencialismo); as el existencialismo coloca en el centro de su reflexin el
hecho concreto de la existencia, a diferencia de la Filosofa clsica que se refiere
a las diferencias y las esencias.
La existencia es ante todo un existente, el existente humano. Se trata de aquel
cuyo ser consiste en la subjetividad, en la pura libertad de eleccin.
Segn Sartre, el hombre es el nico que no slo es tal como l se concibe, sino
tal como l se quiere, y como se concibe despus de la existencia, como se
quiere despus de este impulso hacia la existencia; el hombre no es otra cosa que
lo que l se hace, El hombre inventa al hombre.
Todos los grandes problemas de la Metafsica son, en realidad misterios, porque
no pueden ser representados ni resueltos bjetivamente.

4.2 tica Anarquista.


a) Los antecedentes. Calicles y el derecho del ms fuerte. Un antecedente del
anarquismo se encuentra desarrollado en el dilogo Gorgias escrito por
Platn, en esta obra aparece la teora del derecho del ms fuerte, la cual es
sostena por un Sofista de nombre Calicles. Segn este sofista, los preceptos
morales establecidos por el hombre carecen de valor. Lo nico valioso es la
naturaleza. Ello hace ver en mis ocasiones que esto es lo que sucede, tanto
respecto de los animales como de los hombres mismos, entre los cuales
vemos estado y naciones enteras, donde la regla de lo justo es que el ms
fuerte mande la dbil, y que posea ms.
Segn Cacicles, la naturaleza es la nica norma vlida para juzgar la
conducta de los hombres, y esta norma establece marcada diferencia entre
los hombres.
b) El anarquismo. Segn el anarquismo, todo lo proveniente del orden moral,
todo lo que ostenta carcter legal y normativo se reduce a un conjunto de
convencionalismos establecidos artificiosamente por la sociedad. Los
anarquistas declaran la guerra a las normas morales, al derecho, a la religin.
Solo reconocen una norma lo que proviene de la naturaleza.
Max Stirner, es el ms importante terico del anarquismo, que sostiene que
el individuo es la nica realidad y el nico valor y, por tanto, la medida de
todo; subordinado a Dios, a la humanidad, al estado, al espritu, a un ideal
cualquiera.
4.3 tica Pragmatista. El hombre es, segn el pragmatismo, el homo faber. Los
hombres estn constituidos ms para actuar que para teorizar. La accin total del
hombre es asunto de la tica, pues el trmino moral no apunta a una especial
comarca o porcin de la vida; toda la actividad del hombre es moral. La moral
es todo el ser humano puesto es accin.
Dentro de la tica de Dewey, ocupa un lugar central el problema de la libertad,
pero la libertad, entendida no como posibilidades de actuar de una o de otra
forma, sino como posibilidad de cambiar, de transformar el carcter. La libertad,
en su sentido prctico y moral, est conectada con la posibilidad de crecimiento,
el saber y la modificacin del carcter.
4.4 tica Marxista. La tica Marxista considera a la Moral como el reflejo de las
relaciones sociales en desarrollo, como expresin de los intereses de las distintas
clases que afirman su comprensin del bien y el mal, el deber y la conciencia,
del bien social y la felicidad individual. La tica marxista, al expresar los
intereses de las clases ms progresista de la historia, el proletariado, fundamenta
tericamente los principios de la moral comunista, de la moral de la ayuda
recproca, la camadera y el colectivismo.
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