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El Ulises de Joyce, una aproximacin desde el psicoanlisis *

Por Juan Pablo Mollo


I
Jacques Lacan dijo que Joyce era el escritor por excelencia del enigma 1. Sabemos que
el Ulises puede dibujarse sobre el tejido de la Odisea homrica o el plano de la gua
Tom de Dubln; tambin, puede organizarse de acuerdo con una teora de los colores, el
esquema del cuerpo humano, las figuras retricas o los tiempos de una misa; hay
mltiples posibilidades de desciframiento. Por esto, de las lecturas del Ulises, nace una
nueva modalidad de lectura que articula diversos saberes, lenguas, y una referencia
constante a la biblioteca universal, para revelar sus misterios.
El enigma es una enunciacin que no se encuentra en el enunciado, Stephen es Joyce
descifrando su propio enigma2. Y Joyce, dijo alguna vez, que los universitarios, iban a
estudiar sus textos por trescientos aos. Los joyceanos siguen descifrando esos enigmas.
El Ulises no es interpretable como un acto fallido, un sntoma, o un sueo. Para Freud,
como para los griegos, los sueos deben ser tratados como un texto sagrado a descifrar
como un mensaje. El psicoanalista lee lo que escucha y realiza una crtica textual para
encontrar un sentido que revelara la verdad del deseo inconsciente. Un lapsus es una
metfora, un jeroglfico; el psicoanalista un Champolin. Inversamente, la escritura de
Joyce, desde el Ulises, se caracteriza por el neologismo y la metonimia significante,
haciendo surgir una polisemia que finalmente desliza al sin sentido. Los equvocos
joyceanos estn previstos y explicitados, no encierran un sentido oculto ni abren a una
dimensin de la verdad. Desde esta perspectiva, Jacques Lacan conceptualiz a Joyce
como desabonado del inconsciente3
Con la invencin del Ulises, Joyce deja al poeta juvenil de Chamber music y el sutil
escritor de los cuentos Dublineses, para provocar una revolucin en la narrativa del
siglo XX. En varias pginas del Ulises, y sobre todo, en Finnegans Wake el lector no se
1

Lacan Jacques. Seminario XXIII Joyce, el sinthome. Clase 11-5-76. Indito


dem 1, Clase 13-1-76.
3
Lacan Jacques. Joyce, el sntoma I. Conferencia el 16 de julio de 1975 en la apertura del 5to Simposio
Internacional James Joyce. Rev. Uno por Uno N 44. Pars 1997. Pg.12
2

puede imaginar los colores, olores o sabores de las escenas, ni las caras de los
personajes o sus sentimientos, como sucede en una novela de Saramago. Joyce no deja
soar al lector. El dispositivo joyceano no es alusivo, - donde hay un sentido, pero no se
lo puede captar -, pues procede mediante la superposicin de significantes y la
desfiguracin fontica, sin pasar por lo imaginario y la representacin, originando la
imposibilidad de un sentido. No se lee el monlogo de Molly Bloom o el Finnegans
Wake a la espera de lo que puede suceder en la pgina siguiente.
No obstante, la lectura del Ulises no produce angustia como La nusea sartreana, sino
inters, indiferencia o eventualmente diversin; inversamente, la experiencia de lectura
de La caverna genera una dulce pacificacin; tal vez, porque Saramago evoca, con la
fuerza de la metfora, el orden de la tradicin y el sentido de la herencia.
En lugar de describir con encanto, Joyce - quien tena una especial sensibilidad por la
sonoridad de las palabras -, desde el Ulises, se satisface con una frase de significantes
mezclados, citas entrecortadas y homofonas translingsticas que destruyen los efectos
literarios clsicos, por lo tanto, su ltima escritura resulta la anttesis de los presupuestos
de la Potica de Aristteles4.
II
Segn Ricardo Piglia, Joyce conoca bien los textos de Freud: Psicopatologa de la vida
cotidiana y La interpretacin de los sueos; su presencia es perceptible en la escritura
de Ulises y del Finnegans Wake. Joyce vio en el psicoanlisis un modo de narrar, no a
nivel de los contenidos, sino como una posibilidad de construccin formal donde el
sistema de relaciones no obedece a una lgica lineal. Aqu se ubica su monlogo interior
y la asociacin libre.
Joyce pudo leer en el psicoanlisis, como pudo de leer en tantas otras disciplinas, un
nuevo modo de hacer literatura fuera de la tradicin literaria. As, la literatura le debe al
psicoanlisis la obra de Joyce5 .

Miller Jacques Alain. Lacan con Joyce. Rev. Uno por Uno N 45 Pars, 1997
Piglia Ricardo. Literatura y psicoanlisis. Conferencia realizada en Bs. As, el da 7 de julio de 1997, con
el auspicio de la Asociacin Psicoanaltica internacional (IPA).
5

Joyce mantuvo una relacin personal con Carl Jung, cuyas teoras influenciaban al
escritor Herman Hesse y quin haba escrito un texto breve llamado Quin es Ulises?
en donde considera que el efecto perturbador del Ulises reside en que tras miles y
miles de envolturas, nada se esconde; puede leerse desde el final, ya que no existen en
l, ni antes ni despus ni arriba ni abajo; todo es nuevo y todo ha existido desde el
principio. No obstante, acorde a su teora del inconsciente colectivo, para Jung, Ulises
es el smbolo, la unidad, de todas las apariencias individuales de la obra.
Jung concibe a Joyce con Freud, como profetas negativos que con su destruccin
creadora hacen patente la realidad al contemporneo influido por los prejuicios de la
Edad Media6
As como el psicoanlisis fue una revolucin copernicana y una herida narcisstica para
la humanidad; para Jung, Joyce habla el espritu de la poca, y el Ulises es el secreto de
nuestro tiempo. Y no casualmente, cuando le preguntaban por su relacin con Freud,
Joyce contestaba: Joyce, en alemn, es Freud, pues Joyce y Freud significan alegra.
Joyce nunca quiso admitir que su hija Luca era esquizofrnica; deca que era telpata y
que le comunicaba pensamientos milagrosos que l transcriba en su Finnegans Wake.
Ellos vivan en Suiza, Joyce la impulsaba a escribir textos y Luca escriba, pero su
estado no mejoraba. Joyce fue a verlo a Jung y le dijo que su hija escriba lo mismo que
l; Jung le contest con un veredicto: all donde usted nada, ella se ahoga.
En la misma lnea interpretativa, Jacques Lacan, recuerda las ltimas palabras del
Retrato del artista adolescente, donde Joyce invoca a sus antepasados, con la creencia
en la misin de forjar la conciencia increada de su raza, para afirmar que el Ulises es el
testimonio por el cual queda enraizado a su padre 7. Argumento que concibe a Bloom
como un padre que se busca un hijo; y a Joyce, como hijo de su obra literaria.
El mismo Joyce se concibe fuera de todo orden que lo haya precedido; sin embargo,
segn Lacan, mediante el recurso a la escritura, logra hacerse un nombre propio con el
cual compensar la carencia paterna y fundar un nuevo orden donde la literatura,
despus de l, ya no puede volver a ser lo que era8 .

Jung Carl Gustav. Quin es Ulises? Ed. Quadrata. Bs. As. 2003
dem 1. Clases del 18-11-75 y 13-1-76
8
dem 3. Pg. 15
7

* Exposicin en la mesa redonda: Las lecturas del Ulises; en el centenario del


Boomsdays, organizado por la Sociedad James Joyce de Baha Blanca, en el Colegio de
Escribanos. Baha Blanca, 16 de junio de 2004.
Publicado en Palabras, Boletn Oficial del Colegio de Psiclogos de la Provincia de Bs.
As. Distrito I Ao VIII N 39 Julio 05