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Un hombre muy persuasivo

Trisha David
8 Serie Multiautor Baby boom

Un hombre muy persuasivo (1998)


Ttulo Original: McAllister's Baby (1997)
Serie Multiautor: 8 Baby boom
Editorial: Harlequin Ibrica
Sello / Coleccin: Jazmn 1288
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Kern McAllister y Lucy Sefton

Argumento:
Kern McAllister era un vaquero que tena un hijo. Haba reconocido la
paternidad de Toby, pero no esperaba tener que vrselas a solas con el beb en una
granja ganadera a punto de quedarse aislado por una inundacin. Necesitaba una
niera con urgencia Cuando apareci Lucy Sefton, justo antes de que se
derrumbara el puente, supo que era su mejor opcin. Lucy era su abogada
defensora en el juicio por la custodia del pequeo. De modo que, cuando l pidi
ver a un abogado, Lucy tuvo que ir a McAllister Point. Ella no era niera.
Adems, por motivos personales, no quera acercarse a ningn beb, y ya se lo
haba explicado dos veces a Kern, as que, por qu segua insistiendo aquel
hombre?

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Captulo 1
Haba una rana en la carretera, justo en el lugar por el que quera pasar Lucy
Sefton. Evidentemente, el enorme anfibio disfrutaba con la lluvia, aunque Lucy no
comparta en absoluto sus aficiones. Conduca muy despacio a causa del horrible
clima, pero al ver al animal detuvo el coche.
No poda atropellado.
Aunque si fueras Kern McAllister es posible que tuviera la tentacin de
pasarte por encima dijo Lucy a la rana suicida. Si ese hombre cree que va a
conseguir que me pierda el viaje a Hawai
La rana no se dio por aludida. Con la vista clavada en la distancia, no pareci
reparar en la presencia de Lucy, hasta que al cabo de un rato se alej con un salto.
Gracias, rana murmur Lucy.
Ahora llegara ms tarde an a McAllister Point, y estaba segura de que a Kern
McAllister una rana no le parecera una excusa suficiente.
Kern McAllister era el propietario de casi todos los terrenos de aquella zona.
Como siempre, haba elegido bien. Las montaas y los bosques bordeaban la tierra
de abundantes pastos, a lo largo de la costa Zafiro australiana, que deba su nombre
al color de las aguas cuando brillaba el sol.
Pero en aquel momento el cielo estaba encapotado. Lucy empezaba a sospechar
que el sol se haba apoderado de su billete para Hawai y haba cruzado el Pacfico sin
ella.
Las vacaciones que haba planeado durante meses iban a empezar al da
siguiente, si Lucy llegaba a Sydney a tiempo para tomar el avin. Volara al paraso,
sin lluvia, sin preocupaciones y sin Kern McAllister.
Sobre todo, sin Kern McAllister, el adinerado conquistador.
Se dijo con firmeza que deba dejar de juzgar la moral de aquel hombre. La
conducta de Kern McAllister no tena nada que ver con ella. Era un cliente; ni ms, ni
menos.
Sera mejor que empezara a soar con Hawai. Iban a ser sus primeras
vacaciones desde que
Por favor, Lucy, djalo! se dijo, furiosa. No tienes que pensar en Mickey.
Y no te atrevas a ponerte a llorar.
Ya haba llorado bastante. Haca dos aos que haba perdido a Mickey. Dos
aos que haba dedicado a sumergirse en la profesin que nunca haba deseado,
convirtindose en una abogada respetable para ocultar de alguna manera la parte de
s que an era una masa de dolor.
Era el motivo por el que estaba all. Sus jefes la tenan en alta estima, y vean el
xito donde ella slo vea una armadura. Le haban dado cada vez ms

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responsabilidad, hasta el punto de que ahora era la segunda en los asuntos de la


gigantesca McAllister Corporation.
Estaba al cargo de los asuntos de Kem McAllister.
Lucy estuvo ayudando a Henry Coyne, su jefe, con el juicio de paternidad de
Kern McAllister, tres meses atrs. Cuando Henry sufri un ataque al corazn, ella se
encarg del caso.
Los socios del bufete la observaban con inters, y Lucy no haba fallado.
Aunque desaprobaba la moral de Kern McAllister, lo haba sacado de una pesadilla
legal evitndole muchos problemas.
Todos sus superiores se sentan muy satisfechos. De modo que, cuando
recibieron la llamada de socorro la noche anterior, fue a ella a quien llamaron.
Kern quiere un abogado en su casa inmediatamente le dijo el convaleciente
Henry Coyne, a pesar de sus objeciones. Parece que hay otro problema con el
asunto de la paternidad, y quiere hablar con alguien personalmente cuanto antes.
Lo llamar, y
No quiere hablar por telfono. Quiere tener a un abogado en su casa, en
McAllister Point.
Lucy se apart los rizos rubios de la cara, cansada. Dos aos sin tener tiempo
para respirar, junto con la enfermedad de Henry la tenan agotada, hasta el punto de
que necesitaba urgentemente unas vacaciones. Sus ojos parecan inmensos, en
contraste con la palidez de su rostro, y las pecas de su nariz no parecan encajar con
el traje de chaqueta formal con que cubra su esbelto cuerpo.
Se esforzaba todo lo que poda por cuidar su imagen, pero nunca consegua
tener el mismo aspecto que las dems mujeres del bufete. Aunque fuera abogada,
pareca una quinceaera.
Pero el viernes me voy a Hawai
Incluso su voz era infantil, pens mientras protestaba.
Pues vete a verlo, arregla lo que haya que arreglar, y vuelve a tiempo para
tomar el avin. Sabes que puedes hacerlo, Lucy. Aparte de m, t eres la nica que
conoce el caso. Sabes lo que espera Kern, y sabes que yo no debera conducir.
Cmo que s qu es lo que espera McAllister?
Sabes que en cuanto da una orden espera que se cumpla de inmediato. Su
negocio nos proporciona el cincuenta por ciento de los beneficios, as que, si no vas
t, tendr que ir yo. Y mi corazn no est para estos trotes.
Henry, eso se llama coaccin.
S sonri su jefe. Es coaccin. Se me da muy bien.
Lucy sonri en el coche, pensando en su jefe. Henry Coyne era muy bueno con
ella. De todos los socios del bufete, probablemente, era el nico que saba qu era lo
que la impulsaba.

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Baj la velocidad para mirar a su alrededor. La casa de McAllister deba estar


por all.
McAllister Point cubra cientos de hectreas de la costa sudeste australiana, y
deba haber entrado en su propiedad media hora atrs. Estaba segura de que la casa
no estara muy lejos.
Segn el mapa, detrs de los corrales que divisaba haba un puente. Sigui por
el camino, hasta que lo vio. El agua corra por debajo de las tablas de madera con
tanta fuerza que Lucy estuvo a punto de dar media vuelta.
Pero, cuando Kern McAllister daba una orden, haba que obedecerla.
De repente, divis unas edificaciones entre la niebla.
La casa de Kern McAllister era baja y alargada, un edificio encalado de aspecto
acogedor incluso bajo la lluvia. Una verja separaba el jardn de los pastos, y varias
ovejas pasaban la cabeza por encima, intentando sin xito llegar hasta las rosas.
All haba alguien a quien le encantaban las rosas. El jardn estaba lleno de
rosales. Las flores estaban empapadas, y su olor era tan intenso que prevaleca sobre
el del mar y el de los eucaliptos.
Una oleada de nostalgia golpe a Lucy. Aunque hubiera pasado muchos aos
en la ciudad, en el fondo segua siendo una chica del campo.
No estaba mal el sitio que se haba buscado Kern McAllister para vivir. Se
pregunt con quin lo compartira.
Encogi la nariz, disgustada. Kern McAllister tena treinta y cinco aos y era
uno de los hombres ms ricos del mundo. Nunca se haba casado. Le bastaba con
parpadear en pblico para salir en todos los peridicos, y sus conquistas eran
legendarias.
Pens en lo que saba sobre l mientras intentaba averiguar la mejor forma de
llegar a la puerta.
Parte de su fortuna era heredada. El padre de Kern haba sido un magnate de
los medios de comunicacin, y su madre, una mujer de la alta sociedad
estadounidense. Se haban separado muy pronto. Lucy haba visto fotografas de
Kern de pequeo. Pareca siempre desconcertado, entre una escena social y otra,
perseguido siempre por los fotgrafos.
Pero su aislamiento termin mucho tiempo atrs. Haba heredado el sentido de
los negocios de su padre, y la elegancia y el atractivo de su madre, pero haba
decidido dedicarse a la ganadera. Haba comprado aquel lugar, lo haba hecho
crecer y haba comprado ms, encargndose personalmente de gran parte del trabajo.
La fortuna familiar se haba multiplicado gracias a su talento para los negocios,
y siempre estaba rodeado de mujeres bellas.
Adelante. Tienes que enfrentarte a l se dijo con firmeza, tomando el
maletn.

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Tendra que ir corriendo hasta la casa. No pareca que fuera a dejar de llover.
Sin embargo, no quera salir del coche, y no era slo la lluvia lo que la haca dudar.
Cada vez que abra un peridico, se encontraba con Kern McAllister. Su
agraciado rostro tena siempre una expresin arrogante y fra, que concordaba con la
impresin que tena de l. Las pocas veces que haba visitado el despacho de Henry
no haba dedicado ni una mirada a la diminuta Lucy. Su aspecto infantil no era
precisamente de su gusto. Todas las mujeres que aparecan con l en las fotografas
eran elegantes y bien proporcionadas, y medan por lo menos un metro ochenta.
Como la madre del hijo de Kern McAllister.
Se encogi al recordar el juicio de la paternidad. Y all estaba, obligada a hablar
de ello cara a cara con el hombre.
Aunque para hacerlo tendra que llegar hasta la casa.
La puerta no estaba abierta, esperndola. Sin duda, Kern McAllister no estaba
esperando a la abogada con los brazos abiertos. Lucy no tena eleccin. Tendra que
salir del coche, enfrentarse a la lluvia, y enfrentarse a Kern McAllister.
Adelante se orden una vez ms. Cuanto antes te renas con l y hagas
lo que quiere, antes podrs marcharte.
No saba muy bien qu esperaba, pero la realidad que se encontr fue muy
distinta.
Con todo lo que haba odo sobre la fortuna de McAllister, lo lgico habra sido
que un mayordomo, tal vez rodeado de lacayos, hubiera acudido a la puerta. Pero
cuando por fin se atrevi a llamar al timbre, no ocurri nada.
No lleg el mayordomo, ni los lacayos.
Oy unos ladridos, al otro lado de la casa, y una masa de pelo blanco y negro
apareci corriendo por el porche para subir las patas delanteras, llenas de barro, y
colocarlas en el impecable traje rojo de Lucy.
El perro pareca encantado de tener visita.
Estupendo.
Lo sujet por las patas, intentando alejarlo, pero ya era demasiado tarde para
salvar el traje.
Vaya perro guardin murmur divertida. Dnde est tu amo?
El perro pareca muy contento de verla, lo que indicaba que llevaba mucho
tiempo solo. Se qued mirndolo descorazonada. Tena que haber alguien en la casa.
Aquello era una locura. No saba qu hacer. Tena que estar all a las dos, y ya
eran las dos y media. Sin duda, Kern McAllister sabra que se haba retrasado a causa
del mal tiempo, y estara esperndola.

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Desconcertada, Lucy dej el maletn y rode la casa. La lluvia entraba en el


porche, y tena el traje empapado. El perro se apretaba contra ella, como una esponja
mojada y caliente.
En el interior de la casa se oan los balbuceos de un beb.
Durante un momento, Lucy pens que su imaginacin le haba jugado una mala
pasada. Pero no era as. A pesar del sonido de la lluvia, resultaba evidente que all
haba un beb. Tal vez fuera el nio del juicio de paternidad.
Se detuvo frente a la puerta trasera. Deba tratarse de la entrada de la cocina.
Apret el picaporte, y cedi.
Hay alguien en casa?
No hubo respuesta a su llamada, pero dentro de la casa, los gemidos se
convirtieron en llanto desesperado. Sin duda, el beb no estaba muy contento.
Haca mucho tiempo que no oa llorar as a un nio.
Mickey
Olvdalo, Lucy se dijo con firmeza, apartando de la mente el pequeo
rostro de Mickey.
Entr en un amplio recibidor. El llanto pareca proceder de la habitacin del
fondo.
Lucy llam a la puerta y se encogi de hombros. Ya haba renunciado a que
contestara nadie. El nio estaba demasiado ocupado llorando, y su llanto era
ensordecedor.
Respir profundamente y abri la puerta.
Y se encontr a un vaquero con un beb.

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Captulo 2
Se qued tan sorprendida ante la visin que dio un paso atrs de forma
instintiva. No saba qu estaba ocurriendo all.
Aqul no era el Kern McAllister de los ecos de sociedad. No poda ser el mismo
Kern McAllister que entraba en los bufetes de abogados con sus trajes a medida, sus
ojos de guila y su sonrisa fra.
Aquel hombre no se haba acercado a una cuchilla de afeitar durante bastante
tiempo, aunque su cara la peda a gritos. Tena el pelo negro revuelto, como si no se
hubiera peinado en varias semanas, y el cansancio que haba en sus ojos oscuros no
tena nada que ver con su mirada habitual.
Debajo de sus ojos haba unas marcadas ojeras, y su expresin desesperada le
record las fotografas que haba visto de l cuando era un nio.
El motivo de su desesperacin era evidente: Kern McAllister tena en brazos a
un nio que lloraba a pleno pulmn, y deba estar pensando que las galeras eran una
buena alternativa.
Lucy estaba inmvil, atnita. Se qued mirndolo durante un largo rato, y
despus, sin poder evitarlo, sinti que sus labios se arqueaban en una sonrisa.
Por fin se haba hecho justicia. Kern McAllister haba encontrado un rival a su
altura.
Seor McAllister? pregunt con tono no muy firme.
Su dbil voz no poda competir con los alaridos del beb, y sus palabras se
perdieron.
Pero l las oy.
El vaquero levant la cabeza. La mir aliviado y se acerc a ella como si fuera
su nica salvacin.
Menos mal! Debera haber llegado hace mucho tiempo. Ya me explicar ms
adelante a qu se ha debido ese retraso, pero ahora que est aqu, haga algo.
Lucy se qued helada.
Durante un momento, su cuerpo se neg a reaccionar. Kern dio otro paso al
frente, tendindole al beb. Presa del pnico, Lucy camin de espaldas hacia la
puerta.
No! grit, adelantando los brazos como si quisiera protegerse.
Cmo que no? pregunt Kern, sin dejar de tenderle al nio. No es el
momento ms adecuado para pedir tiempo para acostumbrarse al trabajo. Ped que
viniera para encargarse de esto, y sa debe ser su prioridad. Todo lo dems es
secundario.
Cmo dice?

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Mire, me da igual que est desesperada por ir al servicio. Yo no he ido al


servicio desde las cinco de la maana, y usted no puede estar ms desesperada que
yo. Ahora, tome al nio.
Lucy no entenda de qu hablaba aquel hombre. Lo mir a los ojos, y fue como
encontrarse en un congelador. Lo haba visto de lejos en algunas ocasiones, pero
nunca haba hablado con l. Sin embargo, tena la impresin de que lo conoca.
Estaba segura de que aquella mirada ocultaba una amenaza que no terminaba de
entender.
No era slo por el beb.
Repiti mentalmente las palabras de Kern. Ahora le estaba empujando al beb
contra los brazos, pero ella no reaccion.
Crea haber odo que Kern deca que haba pedido que fuera all para
encargarse del nio.
Era imposible.
Aparte ese beb dijo desesperada, intentando no mirar al hombre a los ojos.
Escuche, seorita
No s a quin esperaba, seor McAllister, pero estoy segura de que no pidi
un abogado para que cuidara al nio.
El beb se detuvo un momento para respirar. Kern McAllister tambin se
detuvo en seco, y su expresin de alivio se convirti en confusin.
Es usted abogada?
Me llamo Lucy Sefton dijo a toda velocidad. Trabajo en el bufete de
Merrit, Coyne y Stubbs. Anoche llam para pedir que enviaran a alguien.
Anoche repiti el hombre, como si hubiera transcurrido una eternidad.
Entonces no viene de la agencia de nieras? Sparkle Domestic Services? Llam por
la maana
No. Soy abogada.
Entonces, dnde est la niera? Lucy Sefton Recuerdo que habl por
telfono con una tal Lucy Sefton cuando Henry estaba enfermo. Era usted?
S.
Desde luego que era ella, pens Lucy con amargura, recordando la
conversacin. Haba tenido que llamar a Kern McAllister para preguntarle si quera
mantenerse en contacto con el beb. Su respuesta la dej helada.
Es posible que la prueba de ADN haya demostrado que es hijo mo, pero yo
no deseaba la paternidad, y por lo que a m respecta, ese nio no tiene nada que ver
conmigo. Nada.
Aquello le record a su marido, el padre de Mickey.
Y a su propio padre.

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Pero esperaba a Henry Coyne protest Kern.


No puede conducir en su estado, de modo que me ha enviado a m.
La ha enviado a usted
S.
No me hace ninguna falta gimi cuando los alaridos del nio se
intensificaron. De qu me sirve una abogada en este momento? Lo que necesito es
una niera.
Es posible que la niera que llam no haya podido llegar a causa de la lluvia
dijo Lucy desesperada, ansiosa por librarse de aquellos gritos. Hace un tiempo
horrible. Para qu me necesitaba?
Ped a Henry que viniera baj la voz y se qued mirando al beb con
impotencia. Mira, Lucy, te llamas Lucy, no? Quera ver a un abogado, pero eso
era cuando Mai estaba aqu.
Mai Carrington? La madre del nio?
Exactamente. Bueno, por lo menos trabajaste con Henry en el caso y conoces
la situacin.
La conversacin era surrealista. Estaban hablando de tonteras, en vez de
prestar atencin al beb. Pero Lucy estaba desesperada. Tena que salir de all cuanto
antes. El dolor que le provocaba el llanto del beb era indescriptible.
Mire, seor McAllister, si no necesita mis servicios, me marcho.
S que te necesito. Sabes algo de nios?
No.
No te creo. Las mujeres suelen saber cmo cuidar a un beb.
Yo no.
Pero tienes que saber algo dijo con impaciencia. El nio lleva varias
horas llorando, y la nica vez que he decidido darme por vencido y dejarlo en la
cuna se ha puesto a llorar con tanta fuerza que se ha puesto azul. Casi no poda
respirar.
El nio pareca tener una voluntad de hierro. Sin duda, haba salido al padre.
Tena que echarle una mano. Se esforz para olvidar el dolor y pensar con
coherencia.
Le has dado de comer? pregunt con precaucin.
No quiere beber nada dijo sealando una pila de biberones y otros artculos
para el cuidado de los bebs.
Estaban en una especie de cocina, en la que reinaba el caos. Todo estaba lleno
de ropa de beb, paales y latas de comida.
Cundo ha comido por ltima vez?

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Esta maana, a primera hora. Se ha bebido medio bibern, y desde entonces


ha estado llorando sin parar.
Dnde est su madre?
Se ha ido contest con amargura. Gracias a ti.
A m?
Te importa que mantengamos esta conversacin en otro momento? Ahora
mismo sacudi la cabeza, como si intentara despertar de una pesadilla. No s
qu tal se te dan los nios, pero te pido, como un favor personal, que lo sujetes. No
quiero arriesgarme a que se vuelva a ahogar, y si no llego al servicio, te aseguro que
la visin no ser muy agradable.
No quiero
Me da igual lo que quieras. Necesitaba un ser humano, pero ha venido una
abogada. Finge que te unes a la raza humana durante unos minutos, vale?
Dio un paso al frente y le entreg al beb con fuerza. A continuacin, sali de
all casi corriendo.
Lucy haba jurado que nunca volvera a tener un beb en brazos. Nunca
volvera a sujetar a un beb, a repetir el gesto protectivo de maternidad.
Nunca.
Se qued muy rgida, mirando al beb.
No era Mickey.
Se sobresalt al darse cuenta. Aquel nio tena aproximadamente tres meses, y
su rostro estaba enrojecido por el llanto, pero poda ver la paternidad de Kern
McAllister en todos sus rasgos.
Tena los puos apretados, y cuando Lucy lo mir, el tono de su llanto cambi,
de clera a desesperacin absoluta. Pareca pedir que le dieran de comer. Y Lucy no
fue capaz de negarse.
No tena derecho a pensar en s misma en aquel momento. El pequeo tena
problemas. Su madre lo haba abandonado, y para colmo de desgracias, su padre era
Kern McAllister.
Oye, chiquitn dijo cambiando la voz de forma instintiva.
Aunque le doliera, no sera humana si no pudiera ayudar a aquel beb.
El nio estaba empapado. Se daba cuenta de que no le haban cambiado los
paales en varias horas. No le extraaba que Kern McAllister tuviera la camisa
manchada, y no precisamente de barro, como ella haba credo. La chaqueta de su
traje estaba adquiriendo el mismo color.
Haba un bibern preparado en la encimera. Lucy sujet al nio con firmeza,
con una mano, y levant el bibern con la otra. Lo hizo de forma automtica.
Haba cosas que no se olvidaban nunca. Como sujetar a un nio que lloraba
mientras se preparaba un bibern.

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Lo volc, pero no sali ni una gota. Frunciendo el ceo, lo agit y apret la


tetina con los dedos. Al final, empez a salir una gota minscula.
Oh, pobrecito dijo al nio. Estabas chupando un bibern bloqueado?
Mir la encimera. Haba unos cuantos imperdibles. Tom uno de ellos,
encendi el gas y lo puso al rojo. Despus agujere la tetina con la punta. Cuando
volc el bibern de nuevo, la leche sali sin problemas.
Ahora mismo te lo caliento dijo al pequeo.
La pequea cocina estaba bien acondicionada para cuidar a un nio. Con ayuda
del microondas, en veinte segundos tuvo la leche a la temperatura adecuada.
El nio apenas era capaz de comer. Los sollozos, que lo hacan toser, eran tan
fuertes que le costaba trabajo tragar. Lucy le ofreci la tetina, pero la rechaz.
Muy bien, vamos a cambiar de escenario.
Con el nio en brazos, volvi a la cocina principal y sali a la lluvia. Era un
truco que haba aprendido mucho tiempo atrs. A menudo, el viento fro haca que a
los nios se les cortara el llanto durante el tiempo suficiente para recuperar el aliento.
El perro estaba all. Se qued mirndola con asombro y se acerc para olisquear
al beb.
Tal vez debera haber empezado por cambiarle los paales.
Pero al pequeo McAllister no le importaba una nimiedad como aqulla. Al
sentir el cambio de temperatura, dej de sollozar.
As est mucho mejor.
Se sent en una gran mecedora, y antes de que el nio se recuperase lo
suficiente para volver a llorar, le introdujo la tetina del bibern en la boca.
El nio protest, como si sospechara que lo estaban engaando, se atragant al
sentir el primer trago de leche, y de repente se puso a chupar, hambriento.
Por fin reinaba el silencio.
Fue as como los encontr Kern cuando sali. Nio, perro y mujer formaban
una extraa escena, en mitad de la tormenta.
Lo has conseguido.
Se qued inmvil, en la puerta, como si tuviera miedo de moverse y romper el
silencio.
Lucy apart la mirada de la boca del beb.
Tena el bibern bloqueado.
Nada de eso protest Kern. Lo comprob, y sala leche.
Si el nio tuviera la potencia de una aspiradora, a lo mejor habra conseguido
sacar algo. Es muy pequeo.
Entonces, sabes algo de bebs.

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Lo dijo con tono de aprecio, mientras su expresin cambiaba. Al parecer, haba


reconsiderado su opinin sobre ella y haba decidido que tena algn valor humano.
Como abogada no le serva para nada, pero como niera era valiossima.
Quieres sujetar a tu hijo? pregunt.
No le pas inadvertida la mirada de horror de Kern.
No, gracias. Lo he tenido en brazos desde las cinco de la maana.
Se ha ido a esa hora su madre?
Se fue por la noche. Aparta, Bluey dijo al perro, antes de sentarse en los
escalones. Trajo al nio ayer por la tarde.
Tiene nombre? pregunt Lucy, abrazando de forma instintiva al beb.
Toby.
Toby repiti, bajando la cabeza para mirarlo. Me alegro.
De qu te alegras?
De que Toby tenga un nombre bonito. Tal vez sea lo nico que tiene.
Si trabajaste en el caso de la paternidad, sabrs que tiene mucho ms que eso.
De verdad? Tiene una madre que lo ha abandonado y un padre que se
desentiende de l. Menuda suerte.
Cmo que me desentiendo de l? Yo soy quien paga su manutencin.
Porque no tienes ms remedio. Despus de que Mai te denunciara.
Tienes algn problema? Tu bufete se sac un buen pellizco de ese asunto.
Abogados! Qu es eso que se dice? Un autobs lleno de abogados al borde de un
acantilado es un buen comienzo.
Lucy no reaccion. Haba odo tantos chistes de abogados que ya no le parecan
divertidos ni molestos.
Todos esos chistes se pueden aplicar perfectamente a los granjeros vidos de
dinero contraatac. Por qu estn pensando los cientficos en usar para los
experimentos a Kern McAllister? Porque es posible encariarse con una rata, pero
con Kern McAllister no se corre ese riesgo.
Vaya, vaya dijo divertido. As que la abogada no tiene pelos en la lengua.
Y la abogada ha terminado de dar de comer a tu hijo dijo dejando el
bibern en el suelo, mientras Toby empezaba a quedarse dormido. Por qu me
has pedido exactamente que viniera, como abogada?
Quera consejo.
Pues pdemelo se inclin sobre el nio para mirarse el reloj. Y hazlo
deprisa, por favor. Tengo que estar en Sydney esta noche, as que no puedo
quedarme mucho tiempo.
No puedes viajar con esta lluvia.

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Ya lo vers. Bueno, qu queras?


Kern McAllister sacudi la cabeza.
Llam cuando lleg Mai. Vino furiosa, porque habas establecido unas
normas tan rgidas para la administracin de los fondos de Toby que no poda
hacerse con nada de dinero.
Eso fue lo que t pediste.
A pesar de que Kern McAllister le caa mal, estaba segura de que Mai
Carrington le haba tendido una trampa para tener un hijo suyo. Era una modelo que
haba sido vista en su compaa durante poco tiempo, el ao anterior. Segn Kern,
Mai le haba asegurado que tomaba anticonceptivos. Despus le comunic que estaba
embarazada y lo llev a juicio para intentar sacar todo lo que pudiera.
Gracias a Lucy, no haba sacado gran cosa. Tena dinero ms que suficiente para
pagar una niera y para correr con los gastos de manutencin de Toby, pero no
poda disponer de grandes cantidades. El dinero que Kern destinaba al sueldo de la
niera era bastante, pero si Mai no quera contratar una niera, podra invertir la
cantidad en cualquier otra cosa, pero en tal caso tendra que quedarse en casa a
cuidar del nio. Los fideicomisarios que Lucy haba elegido eran ms que capaces de
frustrar todos los intentos de Mai de sacar dinero del hijo de Kern.
Su madre decidi que no resultaba muy divertido cargar con un nio, as que
vino a pedirme que le diera dinero para ella. Deca que si me negaba dejara a Toby
aqu. Estoy seguro de que intenta presionarme.
Lo conseguir? pregunt Lucy con inters.
No va a conseguir nada de m. Tener un hijo por dinero! Maldita
Entonces?
Entonces, quera que un abogado se lo explicara. Pero, cuando le dije que el
abogado estaba de camino, Mai se asust. A las cinco de la maana me he
encontrado con que el nio estaba llorando y Mai haba desaparecido. Y ahora
Ahora tienes que cargar con tu hijo dijo Lucy lentamente. Felicidades.
Tiene que llevrselo.
Lucy se encogi de hombros. Haba investigado a Mai Carrington a fondo, y le
extraaba que hubiera tenido al beb durante tanto tiempo.
Por qu? Para qu se lo va a llevar?
Es su madre. Como mi abogada, podrs obligarla a que se lo lleve, no?
Lucy volvi a encogerse de hombros.
No se puede obligar a nadie a cargar con un hijo. Tranquilo, a ti tampoco. Yo
os recomendara que lo entregarais en adopcin.
Es sa tu respuesta? pregunt Kern con incredulidad.
Si t no quieres la custodia y Mai tampoco, qu otra cosa se puede hacer?

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Hubo un largo silencio.


No me puedes decir nada ms? pregunt Kern al cabo de un rato.
Lucy asinti.
Los juzgados de familia no pueden obligar ni al padre ni a la madre a que se
encargue de un hijo no deseado. En mi opinin, esa ley est muy bien. El nio estar
mejor en un orfanato que con una persona que lo tenga desatendido.
Mi hijo en un orfanato?
Mir a Kern. Estaba apretado contra el perro, como si buscara consuelo en l.
No pudo evitar hablar con ms suavidad.
Si no queris ocuparos de l ni la madre ni t, es la nica posibilidad que le
queda. Tendr que criarse en un orfanato si no renunciis a la custodia y permits
que lo adopten. Vosotros sois los que debis decidir quin se queda con l, y si
ninguno de los dos quiere, tendris que elegir entre el orfanato y la adopcin.
Quieres quedarte con l?
No. Quiero decir No s.
No es una respuesta demasiado clara.
Por favor! se levant, sin dejar de acariciar al perro. No lo s. Lo nico
que s es Mira, no puedo cuidar de un nio. Vivo solo. Tal vez, si puedes pasar la
noche aqu y me echas una mano con el nio, maana podr tomar una decisin,
despus de dormir un poco.
Lucy no daba crdito a sus odos. Aquel hombre tena que estar bromeando.
No puedo. Lo siento.
Se puso en pie, con el beb dormido en brazos. La sensacin de prdida le
resultaba insoportable, y tena la impresin de que se iba a poner a llorar si no sala
de all cuanto antes.
Tal vez aquel nio no fuera Mickey, pero lo sujetaba igual, y se le encoga el
corazn. No poda creer que nadie quisiera quedrselo.
No puedo insisti.
Porque los abogados no son humanos? se qued mirando su cambio de
expresin. Qu pasa?
Tal vez los abogados sean humanos susurr Lucy, pero no puedo
Se detuvo en seco. La lluvia se haba intensificado, y las olas rompan con ms
fuerza, pero un sonido se alz sobre la tormenta.
De forma instintiva, Lucy se volvi hacia el estruendo.
Qu demonios?
El puente.
Pero

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Kern no la escuchaba. Haba saltado la barandilla del porche y se alejaba


corriendo, seguido por el perro.
Lucy se qued inmvil, con el nio en brazos. Su mente era un torbellino. Una
idea empezaba a cobrar forma en su cerebro, y no le gustaba nada lo que sospechaba.
Esperaba estar equivocada.
Pero no se equivocaba.
Kern volvi al cabo de unos minutos, con la ropa empapada.
Bueno dijo mientras suba al porche, parece que no tienes ms remedio
que ser humana. El ro se ha llevado el puente por delante.
El puente el puente que he atravesado para venir?
El mismo.
Pero no es posible
Vete a comprobarlo por ti misma, pero vers que no hay error posible. No se
puede salir de aqu sin cruzar ese puente. El ro llega desde muy lejos para
desembocar en el mar, y nos separa de la carretera. Estamos atrapados hasta que baje
el agua.
Atrapados?
No se puede salir de aqu sin cruzar el ro repiti con paciencia. Te guste
o no, estamos juntos en esto. Parece que al final he conseguido una niera.

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Captulo 3
Lucy se desmoron sobre la hamaca. No saba qu hacer.
Qu quieres decir?
No eres idiota. Lo sabes de sobra.
No respir profundamente. No soy idiota, pero si crees que me vas a
retener aqu
No pretendo retenerte en ningn sitio. El ro nos retiene a los dos.
Pero sacudi la cabeza. Podemos llamar por telfono. Habr patrullas
de rescate.
No creo que su prioridad consista en evacuar una casa perfectamente segura.
Tenemos suerte, porque est edificada en un terreno alto. El ro se ha desbordado, de
modo que de aqu a Sydney habr muchas casas inundadas. Me gustara ver cmo
reaccionan los de las patrullas de rescate si les pedimos que nos rescaten, sobre todo
teniendo en cuenta que yo no quiero que me rescaten.
Cmo dices?
No quiero que me rescaten repiti con paciencia. Los hombres que
trabajan aqu viven al otro lado del ro, as que tendr que llevar a las ovejas a los
terrenos ms altos y cuidarlas hasta que bajen las aguas. No puedo marcharme y
dejar que se ahogue el ganado.
Y yo? gimi.
Para su indignacin, Kern McAllister contest con una sonrisa.
Lo creas o no, no corres peligro de morir ahogada.
No he pensado que corriera peligro.
Entonces, cul es el problema? En cuanto baje el ro, se podr cruzar en
barca. Tanto te molestan unos das de vacaciones forzosas?
Contigo? estaba tan tensa que se puso a temblar. No tengo intencin de
pasar a tu lado ms tiempo que el estrictamente necesario.
Qu tiene de malo mi compaa?
Para sorpresa de Lucy, Kern McAllister pareca herido.
No mastico con la boca abierta continu, recuperndose rpidamente.
Me quito las botas antes de entrar en casa, y me bao una vez al mes, lo necesite o no.
Lucy se neg a sonrer ante la broma.
Mira, me atrevera a decir que eres un hombre muy respetable, pero
Yo no me considerara respetable, recuerda, no puedo cuidar de un nio.
Vivo solo. Tal vez, si puedes pasar la noche aqu y me echas una mano con el nio,
maana podr tomar una decisin, despus de dormir un poco.

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Cunto tiempo pasar antes de que baje el agua y podamos cruzar el ro?
Depende de lo que tarde en dejar de llover extendi las manos. No tengo
ni idea, y no creo que podamos llevar esto a arbitraje.
Por favor!
Tienes algn problema? Te espera el novio, conteniendo la respiracin?
Tienes que dar de comer al gato?
No tienes ni idea. Podra esperarme toda una familia.
Es as? la mir fijamente, con seriedad, y sacudi la cabeza. La verdad es
que tengo la impresin de que Lucy Sefton es una mujer independiente que vive sola.
Estoy en lo cierto?
No es asunto tuyo.
No convino. Supongo que no. Pero parece que Lucy Sefton es, en cierto
modo, empleada ma.
Trabajo para Merrit, Coyne y Stubbs respondi. No para ti.
Sin embargo, soy la principal fuente de ingresos de tu empresa. Y ahora
parece que durante los prximos das me vas a ayudar a cuidar de mi hijo. No tienes
por qu preocuparte por la prdida de tiempo. Te pagar muy bien.
No necesito tu dinero.
No? la mir pensativo. Bueno, qu necesitas? La verdad es que no
estoy muy seguro, y normalmente siempre s qu es lo que mueve a las personas que
contrato. Qu es lo que necesitas t?
Durante una dcima de segundo la voz y los ojos de Kern se hicieron casi
tiernos. Aquello hiri a Lucy como ninguna otra cosa poda herirla. Se ech hacia
atrs como si hubiera recibido un golpe.
Necesito unas vacaciones dijo nerviosa. Eso es todo. Mi avin sale
maana. Son las primeras vacaciones que me tomo en dos aos. Voy a Hawai.
Maana?
Maana por la tarde. Mi avin sale a las siete, y tengo que conseguirlo.
Haba en su tono una nota de desesperacin que no pas inadvertida a Kern.
Hawai sacudi la cabeza. Qu locura. La ltima vez que estuve los
inodoros estaban a punto de rebosar.
Qu?
No saba qu esperaba de Kern McAllister pero sin duda no era aquello.
Retretes rebosantes.
Es la maldicin de Waikiki. Un oscuro secreto. La leyenda dice que el sistema
de alcantarillado de la isla est unido al crter del Diamond Head. Cuando se tira de
la cadena todo baja, como si hubiera un monstruo del Neanderthal empujndolo a

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las entraas de la tierra. El crter almacena todo, y ms tarde o ms temprano tendr


suficiente.
Suficiente?
Lucy estaba perdida. Parte de ella responda a las bromas de Kern, y parte de
ella gritaba que aquella respuesta era peligrosa.
Todo lo que baja tiene que subir dijo en el tono que adoptara si anunciara
el fin del mundo, y no ser muy agradable cuando por fin ocurra lo que todo el
mundo se teme. En el hotel en el que me aloj la ltima vez que estuve all haba
papel higinico de color rosa. Imagina generaciones y generaciones de celulosa
rosada cayendo sobre la gente que toma el sol en la playa. Tienes suerte de no estar
entre ellos.
Oh, por favor Lucy ri, a su pesar. Eso es ridculo.
Es lo que la gente dice siempre a los buenos profetas. En cuanto a tus planes
para las vacaciones, conozco un lugar mucho ms seguro.
S? Cul?
La Laguna de los Abogados, tambin conocida como McAllister Point.
Descanso y diversiones para los abogados cansados de los juzgados. Un lugar
estupendo, donde una chica puede quitarse la peluca y ponerse el biquini. No hay
ningn juez en los alrededores.
Un lugar para cambiar paales y preparar biberones bajo la lluvia.
Exactamente. O eso, o aprender a remontar rpidos. Qu decides?
No tengo eleccin.
Es cierto. No tienes eleccin. As que te sugiero que sonras y te resignes. De
acuerdo?
Pero
Si de verdad quieres enfrentarte al monstruo del Neanderthal cuando salgas
de aqu, correr con todos los gastos de tu viaje a Hawai.
No es necesario.
Creo que s.
Le acarici la mejilla, en un gesto destinado a conferirle nimos, pero el contacto
de Kern McAllister la quemaba. Se ech hacia atrs de forma involuntaria.
No.
Kern dej caer la mano, y la mir con una expresin elocuente, que hablaba de
la reaccin que solan tener las mujeres a su contacto. Kern McAllister no estaba
acostumbrado a que huyeran de l.
No pretendo hacerte ningn dao.
Ya lo s.
Qu puedo hacer para que te tranquilices? Te apetece tomar una copa?

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Tengo una idea mejor.


De qu se trata?
Por qu no cambias los paales a tu hijo?
Como reventadora de conversaciones, no tena precio.
Los paales? repiti con inseguridad.
S, los paales. Esas cosas blancas que vienen en un paquete, y que
normalmente estn limpias y secas. El paal que lleva Toby estuvo limpio y seco
hace mucho, mucho tiempo. Es que no lo has cambiado?
S, una vez.
Cundo?
No s, esta maana. He tardado ms de media hora. No dejaba de mover las
piernas y gritar movi la cabeza. Creo que es una locura cambiarlo mientras est
dormido. Volver a despertarse.
Y despus, se volver a dormir dijo Lucy con firmeza. Como no le
cambiemos los paales, le va a salir un sarpullido.
Sabes de bebs? pregunt Kern, mirndola con curiosidad.
Algo reconoci. Lo suficiente para saber que hay que cambiarle los
paales. No te preocupes, lo har yo, pero t te quedars a mirar para aprender.
Cuando baje este ro me marchar, y tendrs que encargarte del beb t solo, as que
es necesario que sepas cuidarlo.
Espero que siga lloviendo. Lluvia y ms lluvia, para que sigas a mi lado. Creo
que el rcord est en cuarenta das y cuarenta noches, pero siempre me gust batir
los rcords. De verdad tenemos que cambiarlo ahora? Est tan callado
S, tenemos que cambiarlo ahora. Cundo lo baaron por ltima vez?
No tengo ni idea contest Kern, claramente horrorizado. Con cunta
frecuencia se tienen que baar los bebs?
Todos los das.
Todos los das? repiti con incredulidad. Eso es demasiado. Mi hijo no
necesita baarse tan a menudo. Una vez por semana es suficiente.
Si a su padre no le importa or sus gritos cuando le salga urticaria, no es
necesario que lo baemos. Pero yo en tu lugar Lo ba su madre anoche?
Mai haca lo mnimo. La niera de Toby se despidi anteayer, y por eso acab
Mai en mi puerta. Sospecho que habr hecho poco ms que yo con el nio. De
verdad sabes cmo baar a un beb tan pequeo?
Lucy se mordi el labio. Haba cosas que nunca podra olvidar, por mucho que
lo deseara.
S.
Y crees que deberamos baarlo ahora?

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Supongo que ni se enterar. Est tan cansado que probablemente se dormir


en la baera. Si no, le preparar otro bibern.
Qu maravilla.
Pero tienes que ayudarme a baarlo.
Eres muy mandona, sabes?
Soy abogada. Qu otra cosa esperabas?
Si alguien hubiera dicho a Lucy por la maana que por la tarde estara baando
a un beb, habra tomado la primera desviacin y se habra alejado de all tan deprisa
como hubiera podido. Sin embargo, el dolor iba cediendo.
Le resultaba imposible llorar por Mickey cuando las reacciones de Kern la
tenan continuamente al borde de la risa.
No podemos baar a un beb de tres meses en la baera explic Lucy,
cuando Kern exclam horrorizado que no estaba dispuesto a meter a su hijo en el
fregadero. Adems, estoy segura de que tienes un jacuzzi de tres plazas.
De seis, en realidad reconoci Kern.
Ves? Si metiramos a Toby en una baera tan grande lo perderamos.
Tenemos que usar el fregadero de la cocina.
Pero no me parece adecuado.
Dame una alternativa. Un barreo?
Tampoco me parece adecuado.
Mira, me doy cuenta de que este nio es el heredero de la fortuna de los
McAllister dijo Lucy con aspereza, pero te aseguro que su pequeo ego
capitalista no va a salir herido por baarse en el fregadero. En cuanto baje el ro
puedes correr a comprarle una baera de oro, pero por ahora, no tenemos
alternativa.
Lo que usted diga, seora contest Kern, extendiendo las manos con
fingida humildad.
No volvi a protestar hasta que Lucy dej al nio en la encimera de la cocina
para desnudarlo cuidadosamente.
Al ver al nio desnudo, se sobresalt de forma instintiva. Mientras Lucy lo
limpiaba cuidadosamente, Kern miraba asombrado.
Dios mo.
Lucy levant la vista para ver dnde miraba Kern.
S, los nios pequeos estn un poco desproporcionados. Qu esperabas?
Es que no lo has visto esta maana?
La verdad es que no dejaba de mover las piernas, y lo que he tenido que
limpiar era indescriptible. He intentado no mirar.

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Cmo has podido cambiarle el paal sin mirar?


Muy fcil. Cerrando los ojos.
Lucy ri.
Veo que la empresa australiana atraviesa una crisis. Este pas tiene problemas
si est en manos de gente con tu cerebro.
No necesito comentarios sarcsticos de una abogada, muchas gracias. Pero
dime una cosa. Ests segura de que todos los bebs estn tan bien dotados como
Toby?
l.

Estoy completamente segura de que no. Slo los de sexo masculino son como
Me tomas por tonto?
S.
Qu tenemos que hacer ahora?

Yo no tengo que hacer nada ms. T tienes que meter a tu hijo en el


fregadero.
Yo?
T levant al nio desnudo y lo puso en brazos de Kern. Adelante, seor
McAllister. Bae a su hijo.
En la vida haba momentos que no se podan describir con un milln de
palabras. Aqul era uno de ellos, pens Lucy al ver la expresin de Kern.
Pas en unas dcimas de segundo del horror al miedo, y del miedo a la
incredulidad. Y despus, cuando baj lentamente al nio para meterlo en el agua, la
expresin de Kern McAllister volvi a cambiar.
Era una expresin que Lucy jams habra esperado ver en el rostro de aquel
hombre. No poda esperar algo as del Kern McAllister que tena reputacin de
hombre de negocios despiadado, de hombre sin emociones.
Sujetaba el pequeo cuerpo de su hijo como si fuera el objeto ms precioso del
mundo.
Lucy estaba cerca, preparada para reaccionar si se le resbalaba el beb, pero
Toby no corra peligro de resbalarse. Kern McAllister no dejara caer a su hijo bajo
ninguna circunstancia.
Cuando entr en contacto con el agua, Toby abri los ojos y mir a su
alrededor, desconcertado. Lucy casi esperaba que se pusiera a llorar.
Pero no fue as. Toby mir a su padre a los ojos, y lentamente, empez a sonrer.
Levant los puos y se puso a golpear el agua, empapando la camisa de su
padre, que ri.
Le gusta coment maravillado, mientras el nio balbuceaba.

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Parece que no se ha dado cuenta de que est en un fregadero. Quieres


sacarlo antes de que se de cuenta que no est baado en oro? brome Lucy,
mientras lo frotaba con una esponja.
Le gusta el agua. Quiere jugar.
Est muy cansado le advirti.
Mi hijo tiene aguante afirm Kern, convencido.
Lucy estaba asombrada. All estaba pasando algo muy raro. Kern empezaba a
mostrarse orgulloso de Toby. El pequeo McAllister se estaba labrando un porvenir.
Lucy dej caer la esponja en el fregadero y se retir lentamente para observar a
padre e hijo.
Mickey nunca haba disfrutado de un momento as y los esfuerzos de Lucy para
intentarlo haban costado la vida a su hijo.
Toby ri, y el sonido traspas el corazn de Lucy como un pual. Cerr los ojos,
y cuando los abri se dio cuenta, horrorizada, de que Kern la estaba mirando.
Qu te pasa, Lucy? pregunt preocupado.
Nada se esforz por reponerse y tom una toalla. Scalo del agua,
quieres?
Se est divirtiendo mucho.
Kern segua mirndola de reojo. Se daba cuenta de que estaba alterada, pero no
saba cul poda ser el motivo.
Necesita dormir.
Slo pretendes estropearnos los juegos acuticos.
Nunca hara algo as, pero el agua se est enfriando.
Has odo eso? pregunt Kern al beb, sonriendo. La abogada nos
amenaza con las consecuencias. Siempre me pasa lo mismo. En cuanto me divierto,
viene un abogado a pararme los pies. Recurdame que te prevenga contra los
abogados en algn momento, joven Toby.
Sac a su hijo del agua, mirndolo con adoracin, pero de repente se le congel
la sonrisa. El nio se estaba orinando.
Cinco segundos antes no habra pasado nada, pero Kern se haba inclinado de
forma que su cara casi rozaba al nio mientras hablaba con l.
La turbacin de Lucy dio paso a la risa.
T fuiste quien dijo que Toby tiene mucho aguante.
Lucy dej al nio en la toalla y la mir fijamente. Sabas que iba a
ocurrir esto?
No es la primera vez que veo algo as.
Dnde lo habas visto antes?

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Lucy guard silencio. Su sonrisa desapareci. No poda contestar a aquello.


Kern se ech hacia atrs, mirndola, mientras Lucy secaba al beb de forma
mecnica. Tom una toalla e intent limpiarse, pero resultaba evidente que
necesitaba una ducha.
Dnde? insisti.
Con un beb que conoc
Tu hijo?
Eso no es asunto tuyo.
Pero haba contestado a su pregunta. El rostro de Lucy estaba desfigurado por
el dolor.
Quieres contrmelo?
No.
Ya veo.
Sus ojos confirmaban que se daba cuenta de la situacin. Kern era muy
perceptivo. Tal vez no saba todo lo ocurrido, pero haba averiguado lo suficiente
para entender un poco a qu se enfrentaba Lucy. O a qu le exiga l que se
enfrentara.
Quieres que lo vista yo?
Su voz se haba suavizado hasta convertirse casi en una caricia. Lucy lo mir
sorprendida.
No creo que sepas.
Yo tampoco creo que sepa confes, pero puedo intentarlo. Algo me dice
que, aunque esto sea una pesadilla para m, para ti es algo mucho peor. Me
equivoco?
No quiero hablar de eso.
No Kern asinti. Acabas de conocerme. Entiendo que no quieras
hablarme de tu vida personal. Pero t eres quien lleva ventaja, porque parece que
conoces todos los detalles de mi vida.
Me alegro.
De que yo est en desventaja?
No ests en desventaja murmur, tomando al beb en brazos.
Simplemente, tienes menos ventaja que de costumbre, por una vez en tu vida.
No tienes muy buena opinin de m, verdad?
Tal vez sea un prejuicio contra los hombres en general confes. No tengo
demasiado tiempo para dedicarlo al sexo opuesto.
Eso suena como un reto.

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Yo no lo interpretara as. Estaras abocado al fracaso se sent en una silla y


empez a poner talco al nio. Qu te parece si preparas otro bibern para tu hijo
en vez de pensar en retos? A lo mejor consigues ser til.
Kern levant las cejas. Evidentemente, no estaba acostumbrado a que una mujer
lo tratara con tanta frialdad.
Cmo dices?
No pretenders que te lo pida por favor, verdad? se esforz para sonrer
. Es as como se comportan todas tus mujeres? O lo hacen todo ellas, sin pedirte
jams que pongas nada de tu parte? Son sos los privilegios de los millonarios?
Por qu ests tan susceptible?
No estoy susceptible. Ahora, vas a preparar ese bibern o prefieres esperar a
que Toby se ponga a llorar?

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Captulo 4
Como Lucy haba predicho, Toby se qued dormido en el acto, como si
estuviera agotado. Haba comido, y estaba limpio y seco. Nada poda evitar que se
dejara llevar por el sueo.
Lucy lo dej en la cuna y mir a su alrededor, contemplando el caos de la
habitacin. Pareca que hubiera pasado un tornado por all.
No tienes asistenta? pregunt con curiosidad.
Insinas que soy desordenado?
S.
Me lo tema. A este paso, vas a acabar dicindome que arregle la casa.
Te lo digo ahora. Si tengo que vivir aqu durante cuarenta das y cuarenta
noches
Dios no lo quiera para sorpresa de Lucy. Kern empez a recoger las cosas
rpidamente. Mi reino por Clarrie.
Clarrie?
Mi asistenta explic. Tambin conocida como la seora Clarence.
Estamos en la cocina de su apartamento. Le dije a Mai que poda usarlo porque tiene
una cocina independiente y pens que le vendra bien para dar de comer al nio de
noche. Ser estpido?
Qu has hecho con la seora Clarence?
Desde luego, eres una abogada de los pies a la cabeza. Hablas como si
sospecharas que Toby y yo hemos asesinado a Clarrie y la hemos descuartizado slo
para poder usar su cocina.
Yo no he dicho eso ri Lucy. Pero no est aqu, verdad?
No.
Quieres decir que no sospechas que la hemos asesinado?
No creo que hayis tenido tiempo para descuartizarla.
Kern apret los labios.
Bueno, digamos que no se entenda muy bien con Mai.
Y eso?
En cuanto lleg, Mai empez a imponerse. Esperaba que Clarrie lo dejara
todo para cuidar de Toby, pero a Clarrie no le gustan los nios. El caso es que decidi
que era el momento adecuado para tomarse unos das libres. Hace aos que no se va
de vacaciones, as que no pude decirle que no, sobre todo, porque tena que elegir
entre darle unos das o que se despidiera.
Y pensaste que si Mai estaba aqu no necesitaras asistenta.

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Sera estpido si pensara algo as. Mai de asistenta? Imposible. Pero


Pero?
Pero pens que, si Mai no tena a nadie que la ayudara, se ira rpidamente.
No me equivoqu. Lo que no esperaba era que se fuera sin Toby dud un
momento. Lucy
S?
Necesito que me ayudes confes.
De verdad?
S, de verdad. An tengo vacas en las orillas del ro. Anoche sub los rebaos
de ovejas que estaban en las tierras ms bajas. Debi ser entonces cuando se march
Mai; si no, me habra enterado. Pas casi toda la noche en vela moviendo el ganado.
No pude terminar, y desde que me he encontrado a Toby solo no he podido seguir.
Quieres hacerlo ahora?
Si puedes quedarte a cuidar a Toby.
Lucy se dio cuenta, sorprendida, de que no pareca esperar que lo hiciera. No
saba si la estaba manipulando o si de verdad se daba cuenta de que le estaba
pidiendo un favor enorme. Era como si supiera cunto le dola cuidar al beb.
Est dormido continu. No creo que tengas que hacer nada.
Simplemente, qudate donde puedas orlo si se pone a llorar.
Qu habras hecho si yo no hubiera aparecido?
No tengo ni idea. Tal y como estaba Toby Creo que habra llamado a las
patrullas de rescate.
Para que rescataran a tu hijo?
S.
Contigo?
Era una pregunta cargada de indirectas, pero Lucy la plante de todas formas.
Se hizo el silencio. Kern saba que lo estaba acusando.
Apenas lo conoca se disculp. No podas esperar que me sintiera
responsable.
Por qu no? Eres su padre suspir. Pobrecillo. Vete a salvar a tu ganado.
Yo asumir tus responsabilidades por ti, de momento.
Qu esperabas que hiciera si no hubieras venido? Dejar que se ahogara el
ganado?
No, claro que no.
Lucy cerr los ojos, agotada por la conversacin. Kern no tena ni idea del
absoluto aislamiento de su hijo, y no sera ella quien le abriera los ojos.
Vete a rescatar tu ganado. Ah, otra cosa.

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S?
Necesito algo que ponerme. Tu perro ha empezado y tu hijo ha seguido.
Vio el alivio en la cara de Kern. No saba qu esperaba que dijera. Baj la vista
para mirar su traje de chaqueta rojo, que por la maana estaba inmaculado.
Sospechaba que nunca recuperara su aspecto anterior. En ninguna tintorera
conseguiran quitar aquellas manchas, y probablemente el olor tambin
permanecera.
Te queda muy bien. As vamos a juego.
No estoy muy segura de que me guste este estilo.
No?
No. Aydame a quitarme esto se sonroj al advertir su error. Quiero
decir, bscame una alternativa, por favor.
Estoy seguro de que a Clarrie no le importar que te pongas un vestido suyo.
Tiene el armario lleno. Pero te advierto que su talla es bastante ms grande que la
tuya. Si prefieres, te puedo prestar un par de camisas y unos vaqueros.
Si tengo que pasar aqu unos das, tendr que hacer algo decidi, mirando
a su alrededor en el saln de la asistenta. Puedo usar esa mquina de coser?
Sabes usarla? pregunt Kern, sorprendido.
No soy slo una abogada intil. Si me das permiso
Para qu?
Para destrozar tus vaqueros. Puedes descontar el precio de ese pago fabuloso
que me prometes todo el rato.
De verdad?
De verdad.
Quieres ponerte a coser ahora?
S, mientras Toby duerme. Vete a rescatar a tus vacas.
Bueno, si ests segura
Evidentemente, estaba desconcertado. Sali de la habitacin y volvi al cabo de
un par de minutos con varios vaqueros y camisas.
Adelante. Haz lo que puedas.
Lo har sonri al ver la duda en su cara. Venga, vete a buscar a las vacas
antes de que se ahoguen.
Kern sonri.
Muchas gracias, Lucy.
Cuando Kern volvi estaba anocheciendo. Lucy estaba dando el bibern a
Toby. Se haba cambiado de ropa. Llevaba unos vaqueros y una camisa de Kern.

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Estaba descalza; sus zapatos de tacn no eran adecuados para aquel lugar. Una vez
ms, haba salido al porche.
Pareca la mujer de un granjero que esperase a su marido. Kern debi pensar lo
mismo. Lleg corriendo al porche, y Lucy se dio cuenta inmediatamente de que
estaba preocupado.
Lucy
Pensabas que me iba a escapar?
No. esperaba mir el reloj, para tranquilizarse. De verdad tiene que
comer otra vez?
La ltima vez estaba demasiado cansado para comer en condiciones. Se ha
despertado hace un rato, y ahora se est desquitando. Un bibern entero aadi,
satisfecha, mostrando el bote vaco. Cero que se va a volver a dormir. Ya tienes el
ganado a salvo?
Con excepcin de un toro.
Se acerc para mirar a su hijo. Con la luz del porche, Lucy vio que estaba ms
cansado an que antes. Estaba lleno de barro, y an no se haba afeitado.
Ve a ducharte. Yo ya me he duchado. Despus, podemos comer algo.
Comer?
La mir con extraeza, como si nunca hubiera odo aquella palabra.
Cundo comiste por ltima vez?
Creo que ayer. S, ayer. Pero no puedo comer an. He venido a buscar la
pistola.
La pistola? Para qu?
Hay un toro atrapado en el barro, en la orilla del ro. No puedo sacarlo, y
cada vez se hunde ms. He pasado una hora intentando ayudarlo, pero es intil se
pas una mano embarrada por la cara. Lo siento, Lucy. Come t sola. En la nevera
encontrars cosas. Volver cuando pueda, pero dudo que tenga ganas de comer.
Quieres que te ayude?
Qu?
Con el toro. A lo mejor conseguimos sacarlo entre los dos.
Alguien tiene que quedarse con Toby.
Lucy sacudi la cabeza. Saba mejor que mucha gente que se poda atender una
granja sin desatender a un nio.
Tu tractor se quedar con Toby. Estoy segura de que ests bien equipado, y
tendrs un tractor moderno, con cabina cubierta.
S, pero
Entonces, podemos dejar a Toby en el espacio que hay detrs del asiento,
mientras trabajamos. No le pasar nada.

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Cmo lo sabes? la miraba como si hablase en otro idioma.


Lucy decidi pasar por alto la pregunta.
Tienes balas de heno, o algo parecido?
S, hay muchas en el granero.
De acuerdo se levant. Voy a abrigar a Toby y ahora mismo voy contigo.
No puedes.
Por qu no puedo?
No tengo ni idea confes Kern con un hilo de voz. Empiezo a pensar que
no tengo ni idea de nada.
La miraba como si fuera una aparicin. Lucy dud, incmoda.
Qu pasa?
Kern recorra con la mirada su cuerpo, como si no diera crdito a sus ojos. La
camisa le estaba muy grande, pero slo realzaba sus esbeltas piernas, envueltas en
unos vaqueros ajustados.
sos no son mis pantalones.
Han perdido bastante reconoci Lucy, bajando la vista. La verdad es que
con unos vaqueros tuyos se podran hacer dos pares para m.
No han perdido nada dijo Kern sin aliento, con la voz cargada de
admiracin. Nada en absoluto. Es como si te los hubieran hecho a medida.
Su mirada empezaba a incomodar a Lucy. Se senta fuera de lugar.
Me los he hecho a medida ataj. Bueno, nos vamos?
Adonde?
A rescatar a ese toro.
Ah, el toro dijo Kern como si despertara de un sueo. Adelante. Te
aseguro que seguir todas tus instrucciones.
Tardaron media hora en llegar al lugar donde estaba el animal, con el barro por
las rodillas. No era extrao que Kern hubiera ido a buscar la pistola. Sera imposible
que una sola persona liberase a aquel toro.
Pero entre los dos no result tan complicado. Kern no sala de su asombro al ver
la diligencia de la joven. Sin duda saba lo que haca. De repente, cuando todo haba
acabado, repar en que Lucy cojeaba.
Qu ha pasado?
Tu toro me ha dado un buen pisotn dijo entre dientes.
Djame ver.

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No te preocupes se puso en pie, apartando las manos de Kern. Djalo,


estoy bien. Slo es un dedo. Tengo cuatro ms en el mismo pie. Vamos a ver cmo
est Toby.
Antes deja que te vea el pie.
No creo que sea posible, con todo este barro y a oscuras. Tendr que
ducharme antes.
Dio un paso al frente, pero su pie herido protest. Una punzada de dolor
recorri toda su pierna. Cerr los ojos y se qued inmvil, esperando a que se
aliviara el dolor.
Te duele mucho?
Ya te he dicho que slo es un dedo. Si me dejas que me apoye en ti para llegar
al tractor
No voy a permitir que camines hasta que haya visto cmo tienes el pie.
Entonces tendr que quedarme aqu hasta maana.
Nada de eso. Puede que seas experta en rescatar toros del barro, pero para
salvar a una damisela en apuros hace falta un caballero.
Un caballero? Yo no veo ninguno.
Estoy de acuerdo contigo en que no tengo la armadura demasiado reluciente,
pero es lo mnimo que puedo hacer. Ahora que el dragn se ha ido a vivir su vida, ha
llegado el momento de ocuparse de la damisela, as que cllate y djame hacer lo que
pueda.
Antes de que Lucy pudiera responder, Kern la tom en brazos y empez a
caminar con ella hacia el tractor.
Bjame protest, debatindose para intentar liberarse.
Si sigues haciendo eso te dejar caer al barro advirti Kern, y no me
gustara que te mancharas. Me gusta que mis damiselas estn limpias.
Lucy ri. Sus pies descalzos parecan dos bolas de barro.
Eso me descarta como posible damisela ri. Por favor, Kern, bjame. No
soy ninguna nia.
Ests segura? Cllate y djame llevarte al tractor, por favor.
No estoy dispuesta a
Pues entonces no te calles y djame llevarte al tractor dijo Kern en tono
conciliador. De una forma o de otra, voy a llevarte a casa.

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Captulo 5
A casa. No sonaba mal. Despus de un horrible viaje en tractor, en el que Lucy
empez a preocuparse por su pie, llegaron a la casa. Desoyendo sus objeciones, Kern
la llev en brazos a la mecedora del porche y despus volvi al tractor a buscar al
nio, que no se movi.
Entr con l en la casa, lo dej en su cuna y volvi al porche para ocuparse de
Lucy.
Ahora
No te preocupes por m. Estoy bien.
Tal vez dijo en tono enigmtico. Pero creo que los dos necesitamos un
bao, no te parece?
Si me puedes ayudar a llegar al cuarto de bao
No funcionara Kern sacudi la cabeza. Haba pensado en ducharte, pero
me empapara. El problema es que yo tambin estoy lleno de barro, y estoy seguro de
que te ofendera si te propongo que nos duchemos juntos.
Claro que me ofendera! protest Lucy, indignada.
Me lo imaginado, as que creo que la nica solucin es usar el jacuzzi.
Tardar cinco minutos en llenarse.
No.
No? la mir con las cejas levantadas. No te gusta mi idea?
No. Si me ayudas a llegar al cuarto de bao, estoy segura de que podr
ducharme sola.
La independiente seorita Sefton sonri. Una mujer llena de recursos. Es
una pena que no te haga falta usarlos. Has llegado ms all de tu deber al salvar al
toro, as que me veo en la obligacin de corresponder. Adems, el calentador de agua
tiene la cantidad justa para llenar el jacuzzi. Si te duchas ahora, tendr que ducharme
yo tambin. As que o nos metemos los dos en el jacuzzi o no se mete ninguno. Y
quiero un jacuzzi.
No estoy dispuesta a meterme en una baera contigo.
Claro que s dijo con amabilidad.
Cuando las ranas cren pelo.
Bueno, hoy han pasado muchas cosas muy raras. Una rana con pelo sera la
ms normal de todas. Una abogada encantadora llega con la crecida del ro, el puente
se cae y la abogada rescata al semental con los pies descalzos. Es un da de milagros.
Yo no dira que tu semental tena los pies descalzos.
Se arrepinti de haber bromeado en cuanto habl. As slo conseguira dar
nimos a aquel luntico.

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Pues yo no he visto que llevara zapatos. Ni siquiera calcetines. As que ten


cuidado con tus juegos de palabras.
S, seor.
As me gusta. Obediencia y deferencia. Es lo que espero de mis empleados.
No soy tu empleada.
En realidad no. Y si quieres que te diga la verdad, empiezo a alegrarme
mucho de que no seas mi empleada.
Por qu?
Se inclin para acariciarle la mejilla. Una vez ms, su contacto pareci
quemarla. Lucy se encogi.
No voy a contestar por ahora, mi querida damisela en apuros. Saca a
conclusin que ms te guste. Pero es cierto que no quiero que Lucy Sefton sea mi
empleada.
Se hizo el silencio. Kern se acerc al porche y se qued mirando la lluvia.
Evidentemente, estaba esperando a que se llenara el jacuzzi.
Lucy tampoco dijo nada. No poda. Haba tantas emociones contradictorias en
su cabeza que se senta mareada.
No saba qu estaba ocurriendo all. Todo estaba escapando a su control.
Durante los dos aos anteriores, todos sus movimientos haban estado
cuidadosamente calculados. No haba hecho nada que no hubiera planeado a
conciencia. Nada que pusiera en peligro sus frgiles cimientos.
Porque sus cimientos eran muy frgiles. Tanto que estaba segura de que haca
falta muy poco esfuerzo para lanzarla a la desesperacin.
Pero no era la desesperacin lo que la amenazaba. Era otra cosa. Tena la
impresin de encontrarse al borde de un abismo, pero no saba muy bien qu haba
en el fondo.
Nunca se haba sentido as. Lo nico que saba era que su instinto le ordenaba
que saliera corriendo. El problema era que tena un pie aplastado, y un ro
desbordado la alejaba de la seguridad de Sydney.
En caso de que en Sydney estuviera a salvo. De todas formas, en aquel
momento cualquier lugar en el que no estuviera Kern McAllister le pareca seguro.
Pero Kern McAllister estaba a su lado, y se haba vuelto para mirarla con su
media sonrisa que le aceleraba el corazn.
Se atrevi a mirarlo de reojo. Segua observndola. Al verla, se acerc a ella y la
tom de las manos.
No me mires as le dijo de repente. Qu te ha pasado para que te
comportes de esa forma?
Nada. A qu te refieres? apart las manos. No s qu quieres decir.

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Algo sacudi la cabeza. Parece que te persiguen las sombras, y tengo


intencin de averiguar de qu se trata.
Mis sombras son asunto mo se incorpor, apoyndose en los brazos de la
mecedora. Ahora djame en paz. Por favor. Por favor.
Respir profundamente y dio un paso al frente.
El dolor fue tan intenso que se detuvo en seco.
Bueno, por lo menos hay una sombra que s pudo evitar la tom de nuevo
en sus brazos. La sombra que hace que te duela el pie. Las sombras fsicas se me
dan bien, as que, vamos a limpiarte este barro y averiguar qu te pasa.
No estoy dispuesta a meterme en la baera contigo insisti Lucy.
No. Te vas a meter en el jacuzzi conmigo. No hace falta que te quites las
braguitas y el sujetador, si tanto te preocupa la decencia. Si as te sientes mejor, me
pondr unos calzoncillos. Adems, he puesto gel de bao con espuma para proteger
tu decencia ms an. La decencia de las damiselas que traigo a casa en mi tractor
blanco es siempre la primera de mis consideraciones.
Pero no quiero
No creo que sepas qu es lo que quieres dijo mientras entraba en la casa
con ella. Empiezo a pensar que soy yo el que tiene que adivinarlo.
El jacuzzi estaba casi lleno. Como Kern haba prometido, la superficie estaba
cubierta de espuma.
Lucy mir a su alrededor, admirando el espacioso cuarto de bao. El jacuzzi
ocupaba el centro, y estaba en una plataforma.
Durante el da se puede ver el mar desde aqu explic Kern. Siento que
no puedas admirar las vistas la dej cuidadosamente en el banco acolchado que
haba junto al jacuzzi. Quieres que te eche una mano para quitarte los pantalones?
No, gracias. Por qu no te marchas y vuelves dentro de diez minutos? Me
dar un bao rpido y saldr.
Entonces, tendr que usar tu agua sucia.
Entonces lo haremos al revs. Esperar fuera mientras t te baas.
Tampoco me parece adecuado que t uses mi agua sucia. Esto es una
tontera, Lucy. No pienso violarte. Es slo agua.
Slo agua. Era cierto. Lucy mir la espuma. No haba nada malo en lo que
propona Kern. No era ms amenazador que compartir la piscina con otra persona.
Pero en una piscina habra otros baistas. Alrededor habra gente tomando el
sol vendedores de helados y nios bulliciosos.
Dara cualquier cosa con tal de que all hubiera alguien ms aparte de Kem
McAllister.

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Voy a ponerme decente dijo Kern con una sonrisa. Ser una experiencia
nueva. Hace mucho tiempo que no tengo baistas en el jacuzzi. Ser mejor que ests
en braguitas y sujetador antes de que vuelva, o te desnudar personalmente.
Lucy hizo ms que aquello. Cuando la puerta del cuarto de bao volvi a
abrirse, ya se haba quitado los vaqueros y la camisa y se haba introducido en la
baera. El esfuerzo le doli, pero el agua caliente contrarrest el dolor rpidamente.
Sumergida hasta el cuello en el agua con burbujas, se ech hacia atrs y suspir
de placer.
La baera era circular, profunda en el fondo, y con un banco circular alrededor
del borde.
Estaba a punto de suspirar de nuevo cuando volvi a entrar Kern McAllister. Su
cuerpo era magnfico. No haba otra forma de describirlo.
Pens que deba trabajar a menudo en el exterior sin camisa, porque tena el
torso bronceado. No tena ni un pice de grasa bajo la piel; todos sus msculos
estaban perfectamente definidos.
La madre de Lucy se habra puesto histrica. Al pensar en la reaccin de su
madre, no pudo contener la risa.
Era uno de los tpicos cuerpos que aparecan en las portadas de las novelas que
arrebataba a su hija, dicindole que no era decente leer aquellas cosas. Se preguntaba
qu dira su madre si pudiera verla en aquel momento.
De qu te res?
Kern McAllister haba subido a la plataforma y estaba introducindose en el
agua, a su lado.
De nada.
De algo te reirs.
El agua subi unos centmetros cuando Kern entr en la baera. Lucy sinti que
la espuma suba por su cuello.
Era como una caricia. Apret los labios, combatiendo la risa nerviosa.
No tengo por qu contrtelo.
No la mir pensativo, sentndose enfrente de ella. Parece que hay
muchas cosas que no quieres contarme.
Lucy no contest. Las burbujas se movan lentamente. Lucy era tan consciente
de la presencia de Kern que estaba segura de que el agua le transmita su temblor.
No poda relajarse tan cerca de aquel hombre.
Guardaron silencio durante largo rato.
Kern se enjabon a conciencia, y despus hundi la cabeza en el agua para
lavarse el pelo embarrado.

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Lucy hizo lo mismo, ms o menos. Estaba tan ocupada contemplando a Kern


McAllister mientras intentaba no prestarle atencin que apenas se fijaba en cmo se
lavaba. Era como si esperase que saltara sobre ella en cualquier instante.
Crea que a los abogados os gustaba hablar dijo al fin Kern.
Lucy neg con la cabeza. Kern se haba vuelto a sentar despus de sumergirse
por completo, y su pecho musculoso sobresala de la espuma.
Estaba demasiado cerca.
A m no.
Pero hay cosas que quiero saber.
Por ejemplo?
Kern se acerc a ella y la mir fijamente. Slo los separaban unas pocas
burbujas.
Para empezar, por qu estudiaste derecho?
Lucy se encogi de hombros. Se hundi un poco ms en el agua. Ahora que
estaba mojado, su sujetador pareca inexistente, y estaba segura de que se
transparentaba por completo.
Te criaste en una granja? pregunt Kern.
S.
Muy bien, ya tenemos algo. La historia de Lucy Sefton, slaba a slaba.
Podramos pasar aqu toda la noche. Qu clase de granja era?
De productos lcteos, sobre todo.
Pero siempre quisiste ser abogada?
Lucy se encogi de hombros, pero se enderez rpidamente al darse cuenta de
que se le vean los tirantes del sujetador. No poda concentrarse en la conversacin en
aquellas circunstancias.
Me concedieron una beca para estudiar derecho. Mi madre Bueno, la granja
estaba al borde de la quiebra, y mi madre insisti en que aceptara la beca. En
realidad, no lo decid yo.
De modo que si por ti fuera, no seras abogada.
Lucy no contest. Levant el pie y se mir el dedo herido.
Vivas en la granja con tus padres y tus hermanos? pregunt Kern.
Slo con mi madre.
No me facilitas mucho las cosas. Por qu no estaba tu padre? Lucy se
volvi para mirarlo. De acuerdo, ya lo s. No es asunto mo. Pero soy muy curioso.
Cuando quiero saber algo no hay forma de hacer que me calle. Sigo insistiendo hasta
que lo averiguo. Ser ms fcil que me lo digas por ti misma.
Lucy se concentr en una pompa de jabn que pasaba por delante de ella, en el
agua. Si la espuma segua bajando tendra serios problemas.

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Hblame de tu padre insisti Kern.


Abandon a mi madre susurr.
Igual que el mo sonri Kern. Ya tenemos una cosa en comn.
No creo que las circunstancias se parezcan en absoluto se enjuag la cara
con una esponja. Bueno, creo que ya va siendo hora de salir de la baera.
No obstante, resultaba ms fcil decirlo que hacerlo, sobre todo, teniendo en
cuenta que la ropa interior de Lucy se haba vuelto casi transparente.
Haba una toalla cerca de la baera. Alarg un brazo para tomarla, pero Kern se
le adelant y la sujet de la mueca.
Estaba tan cerca
An no.
La empuj con suavidad contra el respaldo y baj al centro. Lucy se encogi,
pero no poda huir.
Antes que nada, vamos a verte ese pie dijo Kern.
No creo
Sube el pie busc su tobillo a tientas y lo subi sobre la superficie del
agua. Qu horror.
Tena un dedo destrozado. Lucy lo mir con desinters, ms preocupada por la
cercana de Kern que por el estado de su dedo. Kern pareca ms alarmado que ella.
Debe estar roto.
Eso parece.
La ua colgaba de un trozo de piel. Lucy se adelant para arrancrsela.
Kern la mir asombrado.
No te ha dolido?
Claro que s. Pero es mejor hacerlo ahora que esperar a que empiece a
curarse.
Cmo lo sabes? volvi a mirarle el pie. Te haba pasado antes?
Tena algunos dedos torcidos en ngulos extraos, y un par de cicatrices.
Un par de veces. No llevaba zapatos muy a menudo cuando era pequea.
Por qu no?
Porque no tenamos bastante dinero se encogi de hombros. sa es la
diferencia que hay entre t y yo. Tu padre se march, pero pag. Mi padre slo nos
dej deudas.
Ya veo.
La mir fijamente, y Lucy tuvo la impresin de que vea demasiado. No pudo
evitar sonrojarse. Por fin, Kern volvi a concentrarse en el pie.

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Tendremos que conseguir un mdico.


No hace ninguna falta se mir el pie, esforzndose para no sentir la mano
de Kern en el tobillo. Ya se curar solo. No parece que tenga una fractura abierta.
Slo es el dedo de un pie por favor.
Sonri a su pesar. Era lo que decan siempre su madre y ella, para intentar
superar el desastre. Slo es el dedo de un pie. Slo es una vaca
Incluso cuando la casa se quem, poco antes de la muerte de su madre,
consiguieron afrontarlo con buen humor. A fin de cuentas, slo era una casa.
Haba funcionado siempre, hasta la ltima vez.
Slo es un beb. La sonrisa de Lucy desapareci.
Lucy
Kern la miraba con intensidad. Muy plida, Lucy le apart la mano del tobillo.
Djalo no tena sitio para sufrir por un simple dedo. Est limpio.
Sobrevivir.
Kern no dejaba de mirarla.
Lucy
Por favor se apart de l. Djalo ya.
Bueno, por lo menos, djame vendarte.
Kern sali de la baera y se sent en el borde.
No es necesario. Lo har yo.
Qudale donde ests. Ya es suficiente.
Lucy cedi. La mirada de Kern resultaba amenazante, aunque la amenaza no
estuviera definida. Sin duda la estaba amenazando, aunque Lucy no saba en qu
consista la amenaza.
Lo que saba era que no quera averiguarlo.
Kern se sec mientras ella lo miraba con precaucin, entre la espuma.
Qudate donde ests le orden.
Pero
Haz lo que te he dicho. Es una orden. Entendido?
S, seor contest en tono burln.
Kern volvi diez minutos despus, completamente vestido, con un grueso
albornoz en la mano.
Lucy apenas repar en su llegada. Estaba tumbada entre las burbujas,
intentando asimilar las extraas sensaciones de las ltimas horas. Pens que deba
tener hambre. O estar cansada. Si no, no entenda a qu se deba su estado de
indiferencia absoluta.

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Levant la mirada, y con un sobresalto, se dio cuenta de que Kern haba vuelto
a ser el Kern McAllister de las fotografas. Ahora estaba recin afeitado y bien
vestido, con unos pantalones y una camisa informal pero de calidad.
Sus ojos haban recuperado la inconfundible mirada de determinacin
mezclada con humor que apareca en todas las portadas.
Era un hombre que saba lo que quera, y saba qu tena que hacer para
conseguirlo. Iba a lugares que Lucy nunca haba visitado y no tena intencin de
visitar. Estaba tan lejos de su mundo como Marte de la Tierra.
Lucy Sefton, la hija nica de una familia separada, sin dinero, que se haba
educado a base de becas. La nia por la que todo el mundo senta compasin.
Se pregunt qu hara falta para ser una mujer a la que deseara Kern
McAllister. La idea la sorprendi. Durante un momento se haba permitido imaginar
cmo sera si hubiera tenido una vida distinta, si hubiera nacido en otro entorno.
Preparada para salir? Kern haba dejado el albornoz a un lado y la
esperaba con una toalla blanca extendida. Su ayuda de cmara espera, seorita.
Mi ayuda de cmara? Vulvete.
Lucy mir insegura la fina capa de espuma que separaba su desnudez de los
ojos de Kern McAllister. Se arrepinti de haberse puesto aquel conjunto de encaje. Se
senta completamente desnuda.
Que me vuelva? pregunt Kern, extraado.
No estoy presentable.
De verdad? levant las cejas, con sarcasmo. No te preocupes por m, no
me molesta. Vas a salir del agua o vas a esperar a que entre a buscarte?
Te volveras a empapar.
Es cierto convino con naturalidad, y creo que es un desperdicio de toallas
y ropa seca, pero empiezo a acostumbrarme a estar empapado. Sube los brazos para
que te levante.
Puedo salir yo sola.
Lucy puso las manos en el borde de la baera, para incorporarse, pero Kern se
adelant. Se inclin y la sujet por las axilas, para levantarla, antes de que ella se
diera cuenta de lo que estaba ocurriendo.
Lucy intent poner los pies en el suelo, pero el dolor volvi a paralizarla, y cay
contra el duro pecho de Kem, que la sujet para que no se cayera.
Durante un largo momento, Lucy no se movi. La sensacin era indescriptible.
Las manos de Kern estaban entrelazadas sobre la piel desnuda de su cintura,
sujetndola fuertemente.
Lucy saba, de forma instintiva, que no era ella la nica que senta algo. Era
como si estuvieran unidos por un magnetismo ms fuerte que ninguno de los dos,
que mantena su cuerpo pegado al de Kern y le impeda moverse.

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Lucy
Apenas fue un susurro. Kern hundi la cabeza en su pelo, moviendo los labios
contra su cabeza mientras volva a pronunciar su nombre.
Sultame! exclam ella, recuperando la consciencia.
Quieres que te suelte?
Las manos de Kern se movan sobre su cintura, mientras la sujetaban,
apretndola contra s.
Aquello era una locura. Haba conocido a aquel hombre aquel mismo da.
En realidad, no era as. Haca aos que conoca la reputacin de Kern
McAllister, y saba lo peligroso que era. Sin embargo, no poda resistirse a sus
encantos.
Basta!
Consigui reaccionar e interpuso las manos entre su pecho y el de Kern,
empujndolo con todas sus fuerzas. Lentamente, con reticencia, Kern la solt.
Se quedaron parados, mirndose fijamente. Lucy respiraba de forma
entrecortada, y se llev las manos a los labios en un gesto frentico.
No saba para qu. Tena la sensacin de que la haba besado, aunque no era as.
No te voy a hacer nada malo, Lucy.
Entonces haba visto su miedo. Haba visto
Kern se adelant y la envolvi en la toalla.
Slo te secar dijo con suavidad. Eso es todo, Lucy. Hasta que t
pronuncies la palabra.
La palabra.
Lucy se qued muy rgida. No entenda qu quera decir Kern. Se pregunt si
verdaderamente pensaba que lo deseara.
Todas las mujeres deseaban a Kern McAllister.
Pero ella no. Jams. Ella no deseaba a ningn hombre.
Sigui inmvil mientras Kern la secaba con delicadeza. Se esforz para no
moverse, para no reaccionar ante las caricias de la toalla y para no parpadear
mientras l hablaba.
Kern tom otra toalla, limpia, y empez a secarle los pies. Lucy se esforzaba
para no sentir nada especial, pero era intil. Todos los nervios de su cuerpo se haban
vuelto locos.
Ya est proclam Kem.
Tom el albornoz, gigantesco, y la envolvi en l, ayudndola a pasar los brazos
por las mangas. La prenda deba ser suya. Ola a l.

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Lucy lo mir, impotente, y vio que la miraba con una sonrisa, como un adulto
que intentara infundir nimos a una nia asustada.
Quin te ha hecho esto, Lucy? pregunt con delicadeza.
No s de qu me hablas.
Creo que s lo sabes. Alguien te ha hecho mucho dao. Pero supongo que
puedo esperar. Ya me contars todo lo que tengas que contarme en su debido
momento. En cuarenta das y cuarenta noches habr tiempo de sobra.
Volvi a dedicarle su arrebatadora sonrisa y la tom entre sus brazos. El
albornoz se abri, y Lucy se lo cerr rpidamente. Sus diminutas braguitas de encaje
parecan inexistentes.
Ser mejor que te las quites dijo Kern, leyendo su pensamiento.
No! protest indignada, arrancando una sonrisa al hombre.
Como quieras. Supongo que la nica ventaja de esas prendas es que se secan
en unos minutos. Ahora vamos a comer algo prosigui Kern.
Djame en el suelo, por favor. Puedo andar.
Esta noche no. No dars ni un paso mientras yo est aqu para llevarte en
brazos. Bueno, vamos a la cocina en la carroza. O es una calabaza?
Depende de la hora. Son ya las doce de la noche?
An queda mucho tiempo. Faltan horas y horas para que tu prncipe azul se
convierta en rana. Aprovechmoslas a fondo, de acuerdo?

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Captulo 6
Para sorpresa de Lucy, Kern McAllister result ser un buen cocinero. Con el pie
vendado, Lucy estaba sentada en una gran mecedora, en la cocina principal de la
casa, mientras Kern preparaba una tortilla para los dos, con huevos frescos de los
gallineros de la granja y hierbas frescas del huerto.
Esperabas que abriera una lata? pregunt Kern, sonriente, advirtiendo su
sorpresa.
Coloc una tortilla dorada delante de Lucy y llen dos copas de vino.
Tambin haba preparado una gran ensalada, con verduras de la huerta.
Adelante. Reconcelo insisti Kern. No soy tan intil como parezco.
Nadie podra ser tan intil como pareces.
Lucy sonri, pero se arrepinti en el acto.
Ya veo.
Kern apoy las manos en la mesa y se inclin. Sus ojos quedaron a pocos
centmetros. Pareca muy divertido. Lucy jams habra imaginado que exista un
Kern McAllister tan jovial.
Adelante, Lucy, sultalo insisti. Venga, como abogada ma, me tienes
que decir qu opina el mundo sobre Kern McAllister, a travs de los ojos de Lucy
Sefton.
No sabra por dnde empezar.
Nerviosa, busc refugio en su tortilla. Engull un gran bocado. Tena la
impresin de que jams haba probado una comida tan deliciosa como aqulla. Kern
se qued mirndola durante largo rato, en silencio, y por fin se sent para comerse su
tortilla.
Qu te parece si empiezas por decir que soy un mujeriego? pregunt entre
dos bocados.
Lo eres? pregunt Lucy con educacin.
La expresin de Kern se endureci ligeramente.
Los medios de comunicacin parecen haberme puesto esa etiqueta.
Con ayuda de unas cuantas mujeres coment Lucy. Mujeres como Mai
Carrington.
S.
El buen humor desapareci por completo de los ojos de Kern. Silencioso, casi
termin con su tortilla antes de volver a hablar, y cuando lo hizo, pareca que
hablaba consigo mismo.
Lo de Mai fue un verdadero error.

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Por Toby?
Por Toby levant la copa de vino y se qued mirndola y por ms cosas.
Qu quieres decir con eso?
Kern no contest.
Lucy no entenda cmo se haba atrevido a preguntar algo as a aquel hombre,
nada menos que al gran Kern McAllister.
Pens que no deba haber muchas personas que pudieran hacerle preguntas
personales. Tal vez ninguna. Su valor se deba a que estaba atrapada con l, quisiera
o no, comindose su comida, cuidando a su beb y rescatando a su estpido toro.
Quiero decir que no me gusta que me manipulen.
Kern tard tanto en contestar que Lucy tuvo que hacer memoria para recordar
qu le haba preguntado.
Fue eso lo que hizo Mai? levant las cejas. Manipularte para tener un
hijo tuyo? Hacen falta dos personas para engendrar un hijo.
Tal vez.
Cmo que tal vez? corrigi Lucy. Cuando era muy joven tena miedo de
quedarme embarazada en la piscina pblica, pero mi madre estaba completamente
segura de que ningn espermatozoide podra cumplir su cometido mientras yo no
miraba. Hasta el momento, todo lo que he ledo sobre el asunto confirma su teora.
S, bueno.
Kern se comi el resto de la tortilla lentamente. Pareca muy cansado, y haba
recuperado el aire de madurez. Despus apart la silla de la mesa y levant la copa,
como haciendo un brindis.
Quieres un caf?
No, gracias. Estoy cansada, y quiero irme a la cama. Ya nos despertar Toby.
De verdad?
Lucy mir los ojos cansados de Kern y tom una decisin.
Si quieres, yo me encargar de darle de comer esta noche. Slo esta noche.
Pero tu pie
Dejar la cuna al lado de mi cama. Slo tendr que levantarme para calentarle
el bibern.
Kern se qued mirndola, y Lucy supo que vea las sombras de su pasado.
Se daba cuenta del enorme favor que le haca al ofrecerle algo as. Vea el precio
que pagara por ello.
Lucy
Se inclin sobre la mesa para tocarle la mano, pero Lucy se apart.
No!

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No quieres que te toque?


Exactamente contest, violenta. No quiero que me toques.
Por mi reputacin?
Lucy neg con la cabeza.
Por Por muchas cosas.
Lucy Kern dud, como si no supiera muy bien qu decir. Mai y yo
No quiero saberlo.
Pero yo quiero contrtelo sacudi la cabeza, como si intentara evitar una
pesadilla. S, aparec en pblico con ella. Dos veces, nada menos. En la
inauguracin de una pelcula y en una gala benfica. Asistieron muchos medios de
comunicacin, y Mai aprovech para lucirse todo lo que pudo. No me import. Se
estaba abriendo paso como modelo, y en su profesin las apariciones pblicas son
muy importantes. Necesitaba una acompaante y ella era adecuada. Pero
Pero?
No s hasta qu punto ests informada sobre mi historia contest
lentamente. Mi vida privada ha aparecido en la prensa desde que era pequeo, as
que tal vez lo sepas todo. Supongo que basta con que te diga que mis padres no se
llevaban muy bien. Nunca me dedicaron mucho tiempo, ni yo a ellos.
Lucy pens en los artculos que haba ledo sobre el joven Kern McAllister y sus
adinerados padres. Desde luego, no haca falta ser un lince para saber que no
dedicaban mucho tiempo a su hijo, pero ms que no llevarse bien entre ellos, pareca
que se odiaban profundamente.
El ao pasado, una hora antes de la gala benfica continu Kern recib
una llamada de Nueva York para comunicarme la muerte de mi madre. No haba
hablado con ella durante aos. No le gustaba tener un hijo que superaba la treintena
cuando ella intentaba desesperadamente aparentar menos de treinta aos. Me
convenc de que me daba igual, pero cuando averig que haba muerto me di
cuenta de que la quera ms de lo que crea.
Y asististe a la gala de todas formas?
Mai estaba deseando ir, y yo no quera pensar demasiado en mi madre. Si me
quedaba en casa me deprimira. No es mi estilo. As que fui al baile, beb mucho ms
de lo que tengo por costumbre y acab en la habitacin de hotel de Mai. Fue una
estupidez. Recuerdo que ella me dijo que no corra peligro de quedarse embarazada,
pero yo estaba demasiado borracho para tomar precauciones de todas formas. Al da
siguiente me sorprenda haber sido capaz de
No termin la frase, pero no haca falta mucha imaginacin para saber cmo
terminaba.
Kern hizo una mueca y se qued mirando su copa vaca.

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Deb ser capaz, de todas formas prosigui, porque el anlisis de ADN lo


demuestra, pero preferira que Toby no supiera nunca que su padre estaba
demasiado borracho para recordar su concepcin.
Su voz fue bajando de tono, hasta que guard silencio. Lucy tampoco dijo nada.
Se me ha visto con muchas mujeres continu al cabo de un largo rato,
pero no soy tan promiscuo como la gente parece pensar. Nada de eso.
Por qu? igual que Kern, Lucy miraba fijamente su copa de vino. Por
qu me cuentas todo esto?
Porque empiezo a tener la impresin de que es importante.
Lucy levant la vista. Sus miradas se encontraron.
No crees que es importante, Lucy? insisti Kern.
No sacudi la cabeza, nerviosa. Eso no tiene nada que ver conmigo.
Pero slo ha pasado un da. An nos quedan treinta y nueve.
No juegues conmigo, por favor susurr Lucy.
No estoy jugando contigo dijo Kern, recuperando la seriedad. Te lo
aseguro.
Tom su mano con la suya y se la llev a la mejilla recin afeitada.
Te prometo que no jugar contigo aadi Kern.
Lucy no dijo nada. No poda. Su rostro haba perdido todo el color, y senta los
latidos de su corazn contra el pecho.
No entenda qu estaba ocurriendo.
No me mires as le pidi Kern con suavidad.
Se hizo el silencio. Kern entrelaz sus dedos con los de Lucy.
Ella no saba qu decir. Y pareca que l tambin se haba quedado sin palabras.
Al cabo de un largo rato, Kern dej su mano sobre la mesa, con delicadeza, y se
levant.
Bueno, tengo que hacer unas cuantas cosas y despus podr irme a la cama.
Qu tienes que hacer? pregunt Lucy, desconcertada.
Encerrar a las gallinas, dar de comer al perro
Por cierto, dnde se ha metido el perro? pregunt Lucy.
Le pareca un tema de conversacin mucho ms seguro que el de la vida ntima
de Kern.
Lo he atado antes de ir a buscar al toro. Dudo que nos hubiera ayudado
mucho, aunque estoy seguro de que se lo habra pasado muy bien.
Es muy simptico.
Y tonto como l solo. Mis dos perros sensatos se han ido con Clarrie.

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Lucy frunci el ceo. No era muy normal que una asistenta se fuera de
vacaciones con los dos perros de la granja.
Cmo dices?
Los peros adoran a Clarrie y a su marido. l se encarga de la granja mientras
yo estoy fuera.
No saba que estuviera casada.
Kern sonri a pesar de su fatiga.
Percy mide aproximadamente treinta centmetros menos que Clarrie, y es
mucho ms delgado. Tartamudea, es muy tmido, y es el mejor granjero sustituto que
se pueda desear. Ese matrimonio no tiene precio.
Pero, por qu se han llevado los perros?
Mai odia los animales. Se pona a gritar cada vez que se le acercaba un perro,
y uno de ellos empez a reaccionar. Se atrevi a gruir una vez que Mai le tir algo.
As que los Clarence se fueron con los perros. Pero no pude convencerlos para que se
llevaran a Bluey. Es demasiado idiota.
Ya veo.
S Kern volvi a sonrer. Como vers, esta casa est muy llena. Es curioso
que pueda llegar a sentirme tan solo acarici el pelo casi seco de Lucy. Y es
curioso que ahora me sienta tan acompaado. No te muevas. Ahora mismo vuelvo.
Pero Lucy no obedeci. En cuanto Kern sali por la puerta, Toby volvi a
despertarse y se puso a llorar. Quera recuperar el tiempo perdido. Despus de haber
pasado gran parte del da sin comer, estaba hambriento.
A Lucy le dola mucho el pie, pero camin de todas formas. Tendra que
encontrar la manera de desplazarse.
Abri unos cuantos armarios, hasta que encontr uno lleno de artculos de
limpieza, e improvis una muleta con el mango de una escoba y la goma de un
limpiacristales. Despus fue a la habitacin de Toby.
En cuanto encendi la luz ces el llanto.
Lucy avanz dos pasos ms, a duras penas, para llegar a la cuna.
En cuanto la vio, Toby sonri, contento de estar en su compaa.
En aquel momento, algo se rompi en el interior de Lucy Sefton. Algo que
estaba tan tenso que apenas saba que la sujetaba, como una barra de hierro.
Y de repente, haba desaparecido.
Tuvo que sujetarse a la cuna para no caer. Durante largo rato contempl al
beb, y lo que la mantena en pie el dolor, fue sustituido por otra cosa. Algo ms
duradero.
El amor.

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El amor por alguien que no era Mickey. El amor por aquel precioso beb que
rea al verla.
Sacudi la cabeza como si quisiera despejar la niebla, pero la niebla no se
disip.
El beb levant un brazo, como saludndola, y Lucy tom su pequea mano
entre los dedos. Toby apret el puo alrededor de su pulgar y ri como si Lucy fuera
lo ms divertido que haba visto en su vida.
Oh, Toby, cario, eres tan peligroso como tu padre susurr.
La sonrisa desdentada de Toby se intensific, y levant los dos brazos como si
quisiera que lo levantara de all.
Lucy no pudo resistirse. Sac al nio de la cuna y lo abraz fuertemente. De
algn modo, el dolor ciego por la muerte de Mickey se disolva, liberndola de su
cruel abrazo.
El dolor empezaba a disiparse.
Saba que no se podra curar por completo. Era imposible. Siempre sentira la
muerte de Mickey.
Pero Mickey haba muerto. Dos aos atrs. Y lo nico que quedaba de l era
una diminuta lpida en un cementerio.
Lucy tena que seguir con su vida. Sin olvidar nunca a Mickey poda amar a
otro nio. Poda amar al nio que tena en brazos.
Ests loca. Lucy susurr contra el sedoso cabello del beb. No tienes
ningn lugar en la vida de Toby.
Tal vez no, pero durante los siguientes das podra estar con l y tal vez en el
proceso pudiera curar sus heridas.
O tal vez se fuera, cuando el ro volviera a su cauce, con el corazn ms
destrozado an que antes.
Me da igual susurr. No tengo eleccin. Puedo amar a este nio
Y poda amar a su padre.
No! exclam.
Tena la impresin de que se encontraba al borde de la locura.
Si haba una regla inamovible, era la de que el amor por Kern McAllister no
podra causarle nada ms que dolor. Su mundo era muy distinto al de Lucy Sefton, y
slo haban coincidido en una ocasin por casualidad.
Las mujeres que aparecan del brazo de Kern McAllister queran escalar puestos
en la alta sociedad. Todas eran modelos, herederas o mujeres famosas por algn
motivo. Junto a l no haba lugar para las Lucy Sefton del mundo, hijas de granjeros
en la ruina, con la cara llena de pecas y con un historial desastroso.
Un historial que inclua un desafortunado matrimonio y un hijo muerto.

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Tal vez se quiera divertir conmigo mientras estamos atrapados a este lado del
ro dijo Lucy al beb, pero tu padre puede disponer de mujeres ms adecuadas.
De modo que tena que ser cuidadosa. La sonrisa de Kern podra seducir a una
santa, pero ella estaba all para cuidad del pequeo y unirlo a su padre en la medida
de lo posible. Despus desaparecera de sus vidas.
Aquello era todo.
No quera quedarse all a dar de comer a Toby. Kern volvera a la cocina.
Debera darle igual adonde fuera Kern, pero no era as.
Cambi los paales al beb, prepar otro bibern y volvi a duras penas a la
gran cocina, con el nio y el bibern en una mano y la muleta en la otra.
Tena prctica usando bastones.
Kern no haba vuelto.
Oy los ladridos del perro en el jardn. Sin duda, saludaba a su amo radiante de
alegra despus de la larga ausencia. Lucy sonri y se volvi a sentar a la mesa.
Toby acogi el bibern con avidez. Kern volvi cinco minutos despus,
mientras el nio coma.
Se detuvo en seco al verlos.
Lucy haba apagado la luz del techo, dejando slo una lamparita auxiliar. Toby
ya se estaba quedando dormido, acurrucado entre los brazos de Lucy. Su mundo
estaba completo.
Lucy! exclam Kern, sorprendido.
Muchas cosas estaban cambiando en el corazn de Lucy, pero ella no era la
nica que sufra cambios. Kern McAllister estaba encontrando una dimensin nueva
en su vida de soltero.
Tal vez se quedara con su hijo, al final.
Lucy lo deseaba tanto que le dola. Mir a padre y a hijo y su corazn se
encogi. Kern no poda entregar a Toby en adopcin, y mucho menos dejarlo en un
orfanato.
Vete a la cama dijo Lucy, con ms brusquedad de la que pretenda. No te
preocupes por m.
Cmo lo has trado hasta aqu? mir a su alrededor y vio la muleta
improvisada. Qu demonios?
He encontrado una utilidad nueva para la goma de limpiar cristales explic
Lucy. Espero que no le tuvieras demasiado cario.
Ya veo tom el artilugio y lo examin detenidamente. Te descontar el
precio del limpiacristales del viaje a Hawai brome.
De repente, Lucy abri los ojos de forma desmesurada. Se haba olvidado de
Hawai.

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Supongo que no llegar a tiempo al avin, verdad? El ro no va a bajar.


No creo que puedas salir maana le puso una mano en el hombro. Te
importa mucho?
Lucy se concentr en el cuerpo del nio, intentando no prestar atencin a la
mano de Kern. Hawai pareca muy lejano, y muy solitario.
Supongo que no. Vete a la cama.
Quiero un caf Kern la solt y camin a la cafetera, sacando una taza del
armario por el camino. Te apetece uno?
No, gracias.
Te importa que me tome un caf?
Claro que no.
Aquello era ridculo.
Kern se sent a la mesa, delante de Lucy, con su caf. Se hizo el silencio. El
nico sonido era el de Toby con su bibern.
Parecan una familia de granjeros. Lucy tuvo que contener la risa al pensarlo.
Si la prensa mundial pudiera ver a Kern McAllister ahora
Menos mal que no era as.
El silencio continu. Curiosamente, Lucy se senta cmoda, a pesar de que Kern
se termin el caf y se qued mirando fijamente la escena que formaban mujer y
nio.
Debera haberse sentido desconcertada, pero la experiencia le result agradable.
Era como si la apreciaran por s misma. De alguna manera
Se estaba engaando. Lo saba. Kern slo a apreciaba por lo que estaba
haciendo por su hijo. Se record la realidad, bruscamente, pero no funcion.
La sensacin de ser apreciada no disminuy en absoluto.
Al cabo de un largo rato, Toby se termin el bibern. Se haba ido quedando
dormido hacia el final, agotado por los acontecimientos del largo da.
Era hora de irse a la cama. Lucy mir a Kern, pero sus ojos estaban tan cerrados
como los de su hijo.
Los dos McAllister se le haban quedado dormidos.
Bueno, qu te parece? Despertamos a tu padre? pregunt al nio.
Toby buf a modo de respuesta.
Te parece una tontera, verdad?
Lucy sonri. Se puso en pie, tom la muleta y sujet a Toby firmemente con un
brazo.

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Se detuvo durante largo rato junto a la silla de Kern McAllister. Estaba dormido
profundamente. Hara falta un terremoto para despertarlo, e incluso un terremoto
tendra dificultades.
Buenas noches dijo suavemente al hombre que en unos das volvera a ser
un personaje de los peridicos.
Entonces, lentamente, slo por una vez, se inclin y lo bes en el pelo negro
desordenado.
Buenas noches, mi Kern.
Mi Kern. No entenda cmo poda haber dicho algo tan ridculo.

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Captulo 7
Kern McAllister se despert alrededor de la medianoche. Mir a su alrededor.
La cocina estaba desierta.
Lucy?
Le pareci extrao que el nombre de la mujer acudiera tan deprisa a sus labios.
Igual que su rostro apareci en su pensamiento.
Nunca haba conocido a una mujer como Lucy Sefton. Era una extraa mezcla
de profesional fra y nia abandonada.
Se pregunt dnde se habra metido. Despus de meter los platos en el
lavavajillas se dispuso a salir en su busca. Ni siquiera le haba dicho dnde poda
dormir.
Supuso que estara en el apartamento de la asistenta. Clarrie lo haba
acondicionado para Mai antes de marcharse. Abri la puerta del saln, pero Lucy no
estaba all.
Otra puerta daba al dormitorio. Kern la abri lentamente y camin en silencio
hasta la cama.
Estaba all.
Los Clarence tenan una gran cama de bronce, con colchas de colores y un
montn de cojines. La figura de Lucy apenas se distingua bajo las mantas.
Volvi a mirarla, de cerca, y se le encogi el corazn.
Haba dos cabezas sobre la almohada.
Su hijo estaba entre los brazos de Lucy, satisfecho incluso en el sueo. Sus caras
estaban muy cerca. Los dos tenan los ojos cerrados pero estaban unidos, como si se
necesitaran mutuamente.
Algo se encogi en el interior de Kern McAllister. Haca tanto tiempo que no
experimentaba aquella sensacin que no estaba seguro de conocerla.
Estaba celoso.
Kern McAllister tena celos.
A l nunca lo haban abrazado como Lucy abrazaba a su hijo. Nunca. Se haba
criado con una larga sucesin de nieras, criadas y canguros de hotel.
Y despus internados. Y despus
Y despus nada.
Se pregunt si aqul sera tambin el destino que esperaba a Toby; si el nio al
que no recordaba haber concebido, pero del que ahora era responsable, se tendra
que enfrentar a un futuro de soledad.
No saba cmo poda evitar que Toby sufriera la misma niez aislada que l
haba atravesado. No era capaz de cuidar a un beb.

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Ni de sacar a un toro del barro sin ayuda.


Mai, la madre de Toby, no quera a su propio hijo.
Toby se movi y gimi entre sueos. Lucy lo abraz, en un gesto automtico.
No se despert. No era necesario. El nio estaba fuertemente apretado contra ella.
Haba un bebe en el pasado de aquella mujer. Era imposible que no fuera as.
Tal vez hubiera cedido a un hijo en adopcin cuando era ms joven. Tal vez
hubiera tenido un hijo que haba muerto. No haba otra explicacin para su conducta.
Baj la mirada al suave pelo rubio, derramado sobre la almohada, y su corazn
volvi a encogerse.
Tal vez
Lucy Sefton era una abogada de la ciudad y no le gustaba mucho su trabajo. Su
infelicidad resultaba evidente. Segua siendo una chica del campo.
Adems, sus brazos rodeaban a Toby como si fuera lo ms natural del mundo.
Kern se inclin y arrop a mujer y nio, con cuidado de no despertarlos.
Despus se retir y se qued mirndolos.
Haba algunas cosas que un hombre no poda evitar. Sera inhumano si lograra
resistirse.
Extendi una mano y acarici suavemente la mejilla de Lucy, durante un breve
instante de ternura.
Estaba en el sitio que le corresponda. Aqul era el lugar de Lucy Sefton.
Se qued paralizado al darse cuenta. Tendra que hacer algo.
Volvi a su solitario dormitorio con la cabeza hecha un torbellino. Se meti en
la cama y se qued mirando el techo, iluminado por la luna. Repas mentalmente las
cosas que deba hacer al da siguiente. Tendra que reorganizar unas cuantas
reuniones y cambiar la fecha del vuelo a Nueva York. Ya no podra viajar el lunes.
No poda viajar antes de haber hecho algo con Toby.
Y con Lucy.
No dejaban de introducirse en sus pensamientos, una y otra vez, por mucho
que intentara concentrarse en otras cosas. Mujer y nio parecan inseparables en su
mente.
Resignado, decidi dejarse llevar por la corriente de sus pensamientos.
Encendi la luz y tom la agenda.
Se alegraba de tener el telfono mvil. Era posible que el telfono de la casa no
funcionara en una semana.
Abri la hoja correspondiente al viernes.
Llamar a Pete para que puje por el semental, escribi.
Retrasar la decisin sobre la bolsa.

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Comprobar riesgo de inundaciones en el terreno contiguo. Negociacin del precio?


Posponer el viaje a Nueva York.
Entonces detuvo el bolgrafo, como si no pudiera decidirse, y se qued con la
mirada perdida.
No saba si estara dispuesta.
Saltaba a la vista que Lucy no estaba satisfecha con su vida. Lo que no saba era
si podra convencerla si haca que la perspectiva le resultara suficientemente
atractiva.
Corra un gran riesgo.
Antes tena que averiguar ms cosas sobre ella. Era lo ms razonable. No quera
involucrarse con una mujer que lo utilizara como haba hecho Mai.
Aunque saba que Lucy sera incapaz de hacer algo as.
Usa el cerebro y no el corazn se dijo. El instinto no lo es todo, y lo sabes.
La nica forma de enfrentarse a esto consiste en planear las cosas detenidamente.
Nunca acceder se contest a s mismo.
Por qu no? Le encanta este sitio. Tienes mucho que ofrecerle.
Se tumb en la cama y se qued mirando el techo durante un buen rato.
Era un riesgo. Un riesgo enorme. Pero Kern McAllister no era un hombre que
huyera del peligro, y tena mucho que ganar. Muchsimo.
Record el tacto del cuerpo de Lucy, junto a la baera, y sonri a la noche.
Lucy Sefton era una mujer notable.
Muy notable.
Se incorpor, decidido, y volvi a abrir la agenda.
Haba tomado una decisin, y estaba convencido de que era adecuada.
Solicitar un informe sobre Lucy Sefton, escribi.
A continuacin pas la pgina al sbado.
Si el informe es satisfactorio, convencer a Lucy Sefton para que se case conmigo.

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Captulo 8
Lucy se despert al or el sonido de las gallinas que cacareaban y escarbaban
bajo la ventana de su dormitorio.
Tambin le lleg la voz de Kem, desde el exterior.
Y el olor a copos de avena quemados.
Confundida, se estir, y el nio que dorma a su lado se estir con ella.
Toby abri los ojos y mir con precaucin a la mujer que estaba a su lado.
Al verla, sonri.
Bueno, bueno dijo Lucy con una sonrisa. Buenos das, jovencito. Has sido
muy bueno. No te has despertado en toda la noche.
Se detuvo en seco cuando oy la voz de Kern en el exterior.
Vamos, chicas, vamos. Tengo avena para vosotras, muy quemada, como os
gusta. Venid a buscarla. La avena carbonizada es estupenda para las plumas. Vamos,
chicas.
Lucy guard silencio.
Vamos
Algo cay al suelo con un golpe seco. Oy un grito de sorpresa, y despus se
hizo el silencio.
Las gallinas se haban callado por completo. Al parecer, todas se haban ido
corriendo.
Vale, Bluey, si insistes, prubalo. No creo que te siente mal olisquear esta
asquerosidad.
Oh. Dios mo dijo Kern al cabo de un instante. Ests completamente loco.
As que te dejas la comida de lata porque lo que te gusta es la avena quemada?
Lucy ri.
Bueno, ya es suficiente dijo Kern alzando la voz. Soy vuestro dueo,
sabis? Si os digo que comis avena quemada, tenis que hacerme caso.
S, seor dijo Lucy en voz baja, mirando a Toby. A ver si adivinas qu
hay para desayunar. Crees que tu padre nos va a dar avena quemada tambin a
nosotros?
Se levant para cambiar los paales a Toby y prepararle el bibern, y volvi con
l a la cama. Unos minutos despus, Kern apareci en la puerta.
Sonri al ver la cara de sorpresa de Lucy.
Ya ests despierta?
Kern llevaba unos vaqueros y una camisa. A juzgar por su aspecto, llevaba
varias horas despierto.

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Lucy se subi la colcha de forma instintiva. Se haba puesto una camiseta de


Kern para dormir, pero no se senta demasiado presentable.
No recordaba cunto tiempo haca que no haba un hombre en su dormitorio.
S, ya estamos despiertos.
Lo mir con hostilidad, con la esperanza de que decidiera no entrar, pero no le
sirvi de nada.
Qu tal tienes el pie? pregunt sentndose en el borde de la cama.
Pasa, sintate y te lo dir contest Lucy con voz de pocos amigos.
De acuerdo, he captado la indirecta. En serio, qu tal est tu pie?
Muy bien.
Puedo verlo?
Levant el borde de la colcha y Lucy apart la pierna rpidamente.
Vuelve a taparme!
Te parece una indecencia que te vea los pies?
Me parece una indecencia que entres sin permiso en el dormitorio de una
mujer y le levantes las mantas sin previo aviso.
Si te aviso que voy a levantar las mantas, puedo levantarlas?
No!
Disclpeme, seorita mir a Toby con inters. Es que los bebs no hacen
nada ms que comer y dormir?
A veces se ponen a llorar como locos.
Creo que prefiero las dos primeras opciones. Mientras mi hijo desayuna,
quieres que te traiga algo a ti? Tostadas? Cereales? Huevos con panceta
ahumada?
No me podras traer un poco de avena quemada? pregunt con exagerada
inocencia.
Se ha terminado.
Pero las gallinas han comido avena quemada se quej aparentando
desilusin. Hasta el perro. Sin embargo, a m no me has dejado nada. No es justo.
Kern ri, con un sonido que estremeci a Lucy hasta la mdula.
Est bien se acerc a la ventana y la abri. Veo que las gallinas no han
apreciado mis esfuerzos culinarios. An queda bastante avena en el fondo del
barreo. Ir a buscarla si quieres.
No es necesario confes Lucy. No quiero comida de segunda mano. Me
conformar con unas tostadas. Ahora mismo me levanto.
Qudate en la cama y te traer las tostadas orden Kern.

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Pero
Ya va siendo hora de que te des cuenta de que no sirve de nada llevarme la
contraria le dijo con firmeza. Creo que deberas ir acostumbrndote.
Espero que ese ro vuelva deprisa a su cauce. De lo contrario, creo que tendr
que tomar varias medidas drsticas.
Por ejemplo? pregunt Kern desafiante, con las manos en las caderas.
Por ejemplo, ensearte que no todo el mundo tiene por qu obedecer tus
rdenes. Y yo menos que nadie.
Aqul fue el principio de un da muy raro.
Lucy vagaba por la casa, cuidando a Toby, pero sin nada ms que hacer.
Kern se encerr en su despacho y se puso a hablar por telfono continuamente.
Evidentemente tena mucho trabajo que hacer, aunque cada media hora sala a ver
qu tal estaban Toby y ella.
Los dos estaban muy bien.
Lucy sac un libro de la estantera y se sent a leer en el porche, con Bluey
tumbado a los pies y la cuna porttil de Toby al lado.
Aquel lugar era precioso.
Desde donde estaba sentada, poda ver y oler el jardn. El ganado pastaba
plcidamente detrs de la verja, y ms all de los pastos, el mar rompa contra la
playa.
Pero no le resultaba muy fcil relajarse cuando la miraba Kern McAllister. Su
despacho tena una ventana que daba al porche, y Lucy era consciente de que no le
quitaba los ojos de encima.
A medida que transcurra el da era cada vez ms consciente de la atencin de
Kern. Apareca continuamente en el porche y se quedaba a mirar mientras Lucy daba
de comer a Toby, jugaba con Bluey o se concentraba en la lectura.
Se limitaba a mirar. Era como si estuviera evalundola.
Tengo la impresin de que esperas que me salga otra cabeza se lament
Lucy a media tarde. Por favor, vete a mirar a tus vacas y djame en paz. Me haces
perder el hilo de lo que estoy leyendo.
Lo siento sonri y se acerc para mirar la portada del libro. Cra rentable
de las gallinceas. Vaya. Una lectura apasionante.
Sera apasionante si no dejaras de interrumpirme. Sabas que a las gallinas
les pueden salir hongos en los pies, adems de sufrir otras cuarenta y nueve enfermedades terribles? Todas ellas parecen ser mortales, y la mejor forma de atajarlas
consiste en comerse a las aves infectadas. Qu te parece esa cura? Estoy segura de
que no quedara muy bien en un libro de medicina humana.
A ti te comeran, sin lugar a dudas.

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Qu quieres decir con eso? pregunt Lucy con desconfianza.


Que no parece que haya otra forma de curarte. Perdiste un hijo, verdad?
Eso no es
No, no es asunto mo se encogi de hombros y se meti las manos en los
bolsillos. S que no tienes por qu hacerlo, pero me gustara que me contaras lo
que ocurri con tus propias palabras.
Con mis propias palabras?
S que tu hijo tena un ao cuando muri en un accidente de coche dijo
Kern con delicadeza. Conduca tu ex marido.
Cmo lo sabes?
Me he informado sobre tu pasado.
Ya veo.
Pens que ya era hora de averiguar qu es lo que mueve a Lucy Sefton.
Y lo has averiguado?
S.
El dolor resultaba sofocante.
Se puede saber de qu te has enterado? pregunt con un hilo de voz.
De casi todo, creo. No has tenido una vida muy fcil. Tu padre se march
cuando tenas cinco aos, y tu madre se esforz todo lo que pudo para mantener la
granja en pie. Empezaste a estudiar derecho con una beca, pero entonces la granja se
incendi y te fuiste a vivir a Sydney con tu madre. Dejaste los estudios para trabajar
de administrativa y mantenerla, pero ella muri poco despus, de modo que volviste
a la universidad. Entonces conociste a Craig Timms. Quieres hablarme de l?
Por qu iba a hacerlo?
Tal vez no sea necesario. El informe sobre tu ex marido no es muy favorable
frunci el ceo. Estaba en la misma clase que t; parece que se dedic a vivir su
vida antes de ponerse a estudiar. Sus padres tenan dinero. Eras muy joven, y te
casaste con l poco despus de la muerte de tu madre. Lo hiciste porque necesitabas
tener a alguien a tu lado? En cualquier caso, no funcion. Se march con otra mujer,
tengo entendido que ms rica an que l, dejndote embarazada.
Cmo te atreves?
As que conseguiste terminar la carrera y tuviste a tu hijo Michael. Lo
llamabas Mickey. Un da Craig se lo llev, en una visita parental, y tuvo el accidente.
Aquello pareca un chiste. Kern hablaba como si Craig tuviera por costumbre
salir con su hijo todos los fines de semana. Como si quisiera conocerlo.
Haba sido la primera vez.

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Lucy haba tenido que insistir mucho. Quera que Craig conociera a su hijo. Por
fin, consigui convencerlo para que lo llevara a ver a sus padres. No quera que
Mickey creciera sin saber quin era su padre.
Lucy apenas recordaba a su padre, y le dola tanto que estaba decidida a evitar
que le ocurriera lo mismo a su hijo, aunque Craig no mostrara ningn inters.
Por fin haban intervenido los padres de Craig, que estaban desesperados por
conocer a su nieto, de modo que Craig se lo llev. Apenas habl con ella mientras
meta al nio en el coche.
Lo traer dentro de un par de horas prometi.
No volvi a verlo con vida. Craig no se haba tomado la molestia de poner el
cinturn de seguridad al nio, en su silla. Dio un frenazo y Mickey atraves el
parabrisas.
Fin de la historia.
Debes echarlo mucho de menos dijo Kern con delicadeza. Y ahora ests
sola. Sin padres, sin novio ni parientes. Prcticamente no tienes vida social. Ni
siquiera un perro ni un gato, ni un triste pez.
Tambin sabes que hago cermica los jueves por la tarde? Y que duermo
con pijama y que odio la pizza?
Por supuesto contest Kern con una sonrisa. Los martes vas a la
biblioteca. Te gusta la literatura romntica y los libros sobre enfermedades de las
gallinas. Como vers, estoy bien informado.
Me alegro mucho por ti tom la muleta y se puso en pie. Si no te
importa, ya que sabes tanto sobre m, puedes pensar en mi pasado sin necesidad de
que yo est delante, porque, desde luego, yo no quiero saber nada ms sobre ti. Ni
una cosa ms. Ya tengo bastante.
Lucy
Fuera de mi vista.
Ha sido un informe superficial. Lo hago con todos mis empleados. No tienes
por qu ponerte as.
Que no tengo por qu ponerme as? No soy tu empleada, y te aseguro que
jams trabajar para ti. No tenas derecho a investigarme.
Todo lo que he averiguado es del dominio pblico, si se sabe a quin
preguntar.
Y estoy segura de que sabes a quin preguntar. Te da igual inmiscuirte en la
vida privada de los dems, verdad? Te aseguro que en cuanto vuelva al trabajo
pedir que me retiren de todo lo que tenga que ver con tus asuntos. No tenas
derecho a meter las narices en mi vida. Ningn derecho.
Excepto
Qu? ladr.

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Excepto porque quiero casarme contigo.


Aquellas palabras se quedaron colgadas en el aire.
No entiendo qu quieres decir susurr.
Es muy sencillo se acerc y la empuj a la mecedora con delicadeza. Te
estoy pidiendo que te cases conmigo.
Debes estar bromeando dijo Lucy en voz casi inaudible.
No he hablado ms en serio en toda mi vida dijo Kern, sin rastro de la
sonrisa que adornaba su rostro un momento atrs. Y debo decirte que jams haba
pedido a una mujer que se casara conmigo. sta es la primera vez.
Bueno, me alegro por ti se apoy en el respaldo e hizo acopio de fuerzas.
Se puede saber a qu debo este honor?
Es una decisin muy razonable.
Dud y se inclin hacia delante. Tom entre sus manos las manos de Lucy, que
no tuvo energa para retirarlas.
No puedo cuidar de Toby continu Kern. Estoy seguro de que te das
cuenta. Me paso la vida viajando. Tengo tres propiedades en Australia y varias en el
extranjero. Ahora que este sitio marcha bien, tengo suerte si consigo pasar ms de un
par de semanas por ao aqu. Cmo puede vivir Toby con un padre as?
hijo.

No puede. Tendrs que reorganizar tus negocios si quieres quedarte con tu


Los negocios son mi vida. Eso es lo que soy, un hombre de negocios.

Estupendo, pero no tiene nada que ver conmigo, excepto que hace que sienta
mucha, mucha lstima por tu hijo.
Ya lo s se arrodill y sujet sus manos con ms fuerza. Me doy cuenta
de lo que sientes por Toby, despus de veinticuatro horas. Eres lo que necesita, y l es
lo que t necesitas. Tu hijo muri
Y me ofreces uno de repuesto? pregunt con incredulidad.
Nunca hara algo as protest Kern, pero estoy seguro de que an tienes
abierta la herida que te dej la muerte de Mickey. S que te encanta el campo. Lo veo
cada vea que miras las tierras. Tengo la impresin de que no quieres volver a la
ciudad. Eres fuerte, valiente, cariosa y divertida. Tienes todo lo que podra desear
en una esposa. Podras vivir muy bien aqu. Si quieres trabajar, puedes encargarte de
parte de los asuntos de mis empresas, y si prefieres dedicarte a otra cosa, aqu cerca
hay un bufete con un solo abogado, un anciano, y estoy seguro de que le encantara
que le ofrecieras tu ayuda unas horas por semana. Podras llevar una buena vida.
Y librarte de la responsabilidad de Toby.
Lucy comprob que por fin haba recuperado el tono normal, ahora que su
clera iba bajando. Aunque estaba muy lejos de desaparecer.

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No, acepto completamente la responsabilidad por Toby, pero si me caso


contigo podra proporcionar a mi hijo todo lo que necesita.
Por qu no contratas una niera, simplemente?
No quiero que se cre con nieras se puso en pie y contempl al beb
dormido. Yo me cri con nieras. Llegaban, me encariaba con ellas y se
marchaban. Al final tuve que aprender a no encariarme.
As que me ofreces un trabajo fijo.
S se incorpor para mirarla. Lo he pensado muy a fondo. Creo que
podra funcionar.
Qu te hace pensar que quiero casarme contigo? Qu motivos podra tener
para volver a casarme?
De eso se trata contest con firmeza. Has vivido demasiado para tener
esperanzas de casarte por amor. Amor! No tiene nada que ver con el matrimonio, y
los dos lo sabemos. Lo intentaste una vez y fue un desastre. Deberas haberlo
imaginado. El matrimonio de tus padres tambin fue un desastre, igual que el de los
mos. Es una locura. El matrimonio por amor es un cuento de hadas. Lo que te
ofrezco es un trato, un buen negocio.
Quieres decir que pretendes pagarme un sueldo? pregunt con
incredulidad.
Kern sonri y neg con la cabeza.
Claro que no, pero s que tu situacin econmica no es muy buena. Tengo
entendido que pasaste bastante tiempo pagando las deudas de tu madre. Tambin
me doy cuenta de que es posible que no quieras vivir confinada aqu para siempre.
Redactar o tal vez t puedes redactar un contrato con todas las clusulas
necesarias para asegurar tu bienestar si te marchas al cabo de unos aos.
Al cabo de unos aos
Lucy estaba tan atnita que no poda hablar.
Bueno, podramos estipular en el contrato que puedes hacer lo que quieras
dentro de diez aos, por lo menos. No te estoy pidiendo que compartas mi vejez.
Slo tienes que quedarte hasta que Toby tenga la edad suficiente para no necesitarte
tanto. Anoche, cuando se me ocurri, pens que tal vez querras tener otro hijo
tuyo nuestro. Bueno, si es as, no tengo inconveniente.
Qu magnnimo por tu parte.
A Toby le vendra bien tener un hermanito, y a m no me importa. A fin de
cuentas, no paso mucho tiempo en esta casa.
Pero pasaras el suficiente para engendrar un hijo, en m.
No sera ningn problema, Lucy. Creme.
No me lo puedo creer.

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Ya s que es una decisin muy drstica, pero no creo que sea imposible. Creo
que podras ser muy feliz aqu. Y Toby mir al pequeo. Ya te has enamorado
de Toby. Cualquiera se dara cuenta. Incluso si t y yo acabamos separndonos, si la
amistad no perdura, habr dado a Toby una madrastra que lo querr durante el resto
de tu vida. Ya te conozco lo suficiente para darme cuenta de que si te marchas
mantendrs el contacto con Toby. Creo que es el mayor regalo que puedo hacer a mi
hijo.
Yo soy el mejor regalo que puedes hacerle?
S.
Lucy guard silencio, indignada. Saba que si abra la boca estallara.
Pinsatelo dijo Kern, mirando a su hijo. Yo me lo he pensado, y creo que
funcionara. Me dara una base slida a la que volver al venir a casa.
La mujercita dijo Lucy con sarcasmo.
La idea resulta bastante atractiva sonri. Me gustas fsicamente, y creo
que podramos ser amigos. Haremos que funcione.
Amigos. Aquella palabra sonaba fra como el hielo.
Kern McAllister esperaba una respuesta. Tendra que drsela.
Todo esto es basura dijo en tono neutro.
Lucy, tienes que pensar con calma.
No.
Qu quieres decir?
Quiero decir que no tengo nada que pensar grit. De todos los
capitalistas arrogantes y autocrticos Eres un gusano! Tienes un serio problema.
Un problema muy grave. Tienes un hijo que crees que te puede resultar til en el
futuro para hacerte compaa cuando envejezcas. O tal vez has pensado que la
opinin pblica no se tomara muy bien que lo entregaras a un orfanato. Hasta es
posible que Milagro! Puede que te remuerda la conciencia! Realmente quieres que
tu hijo tenga una madre. As que, miras a tu alrededor y ves a Lucy Sefton, una chica
insignificante, con las manos vacas y con un gusto nefasto a la hora de elegir marido.
La ventaja que tiene es que ha aprendido mucho. Ha aprendido que los errores slo
se cometen una vez. Matrimonio? No volvera a casarme por nada del mundo. Ni
ahora ni nunca. Y en cuanto a la idea de casarme contigo, como negocio Tienes que
estar completamente loco.
No estoy loco, Lucy dijo con calma. Si olvidas tu orgullo durante un
momento
Mi orgullo?
Tu orgullo. Lo que te ofrezco es algo razonable y muy ventajoso. No es
ningn insulto.
No se parece a ninguna proposicin de matrimonio que haya odo en la vida.

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No, pero nosotros no somos personas normales. Sabemos mucho ms que la


mayora.
Y qu pasar si te enamoras? O si me enamoro yo? Qu ocurrira
entonces?
Casi nunca estoy en casa sonri. La verdad es que no creo que ninguno
de los dos se vaya a enamorar localmente, hasta el punto de destruir lo que es
importante para Toby y para el otro nio, si tenemos otro hijo. Confo en que tengas
suficiente discrecin para ocultar tus aventuras, y yo har lo mismo. Te prometo que
no habr ms los como el de Mai Carrington. Tendras que aparecer en pblico
conmigo para evitar que surjan rumores, pero no creo que sea un problema.
Por favor, no quiero seguir hablando de esto murmur. Por favor.
Por qu no?
Lucy mir a Kern y supo sin lugar a dudas que no encontrara la felicidad en el
matrimonio que le propona. Se volvera loca. Porque Lucy Sefton ya se haba
enamorado perdidamente del hombre que la peda en matrimonio.

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Captulo 9
Djame entrardijo levantndose. Esta conversacin es estpida.
Slo quiero que te lo pienses, Lucy.
No hay nada que pensar. No quiero casarme contigo. Eso es todo.
Por qu no?
Porque tengo cosas mejores que hacer con mi vida.
Por ejemplo?
Por ejemplo, cualquier cosa que no sea casarme contigo. Es una verdadera
estupidez.
Lucy intentaba alcanzar la muleta. Kern se inclin para recogerla, pero en vez
de entregrsela la apoy en la barandilla y sujet a Lucy por la cintura.
No rechaces esto a la ligera dijo suavemente, sujetndola con firmeza
mientras hablaba. Tengo intencin de convencerte, cueste lo que cueste. Creo que
podramos conseguir que funcionara.
No.
Seras una esposa encantadora la apret contra s, y ella no pudo resistirse
con slo un pie. Lucy
Sultame.
Hasta podra ser divertido.
Desde luego que s. Podra ser maravilloso, durante las dos semanas al ao que
figurasen como "familia" en la agenda de Kern. Estaba dispuesto a dedicar nada
menos que catorce das a la familia feliz. Excelente.
No sabes lo que dices dijo Lucy con voz quebrada. Sultame, por favor.
Kern tena las manos entrelazadas detrs de su cintura, y sus senos se apretaban
contra su pecho. No poda hablar con seguridad.
Promteme que te lo pensars.
La bes con ternura en el pelo, y Lucy tuvo que esforzarse para no estallar en
llanto.
Sultame.
An no.
Tom su barbilla con la mano y la levant para mirarla a los ojos. Examin su
cara, intentando leerla.
No me mires as, Lucy continu, con suavidad. Ya te he dicho que no
quiero hacerte nada malo. Nunca. No s qu te habr ocurrido en el pasado, pero te
prometo que no empeorar las cosas.

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Sultame, por favor suplic en un susurro.


Eres preciosa, Lucy dijo mirndola con algo parecido a la pasin. Tienes
que creerme. Estara orgulloso de que fueras mi esposa.
Una esposa a tiempo parcial. La idea resultaba insoportable.
Pero lo que resultaba ms insoportable an era lo que pretenda hacer Kern
McAllister en aquel preciso instante.
Desde luego, no pretenda estrecharle la mano, pens Lucy desesperada, sin
poder zafarse de su abrazo.
Kern estaba bajando la cabeza, y como segua sujetndole la barbilla, no le
dejaba escapatoria.
Sus labios se encontraron.
Tal vez pretendiera darle un beso para infundirle confianza.
Tal vez empezara as.
Cubri con sus labios los de Kern y se coloc, como si estuviera preparndose
para la accin. Y la accin lleg.
La sensacin era indescriptible. En el corazn de Lucy dominaba la clera, y fue
con clera como lo recibi, empujndole el pecho para que la soltara. Pero Kern la
sujet con ms fuerza, y la resistencia de Lucy se desintegr en unos instantes.
No poda seguir combatindolo, ni poda mostrar indiferencia.
Era un hombre demasiado notable. Su sabor, su olor, la fuerza de sus labios,
suaves y sin embargo duros, determinados y sin embargo suaves, fueron demasiado.
Los sentimientos que acababa de reconocer asaltaron a Lucy con una fuerza tan
cegadora que si Kern McAllister no la hubiera estado sujetando se habra cado.
Pero en vez de caerse comprob, horrorizada, que abra los labios para
responder a la necesidad apremiante de sentir cerca de s a aquel hombre. Lo deseaba
con todas sus fuerzas.
Kern sinti su respuesta. Durante un fugaz instante, Lucy sinti que se pona
rgido, y despus, sus labios se movieron en un gesto de posesin absoluta.
De triunfo.
Kern la explor a fondo con la lengua, mientras recorra con las manos la suave
tela de la camisa que llevaba Lucy, la camisa que ya la haca sentirse parte de l. Poco
a poco, subi las manos hasta sus senos.
Estaba seguro de estar consiguiendo lo que quera.
Lucy se dio cuenta en el momento en que los dedos de Kern encontraron el
cierre de su sujetador, y aquello le confiri la fuerza necesaria para apartarse.
No!
El movimiento frentico de Lucy hizo que Kern la soltara al instante. Se haba
rendido a su abrazo, y de repente era como un gato con las uas sacadas.

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Aprtate de m dijo en tono amenazante.


No creo que hables en serio dijo Kern con calma.
Haba bajado las manos a los lados, y estaba apoyado en la barandilla del
porche, mirndola con calidez.
Creo que te apeteca tanto como a m continu, sonriente.
Alarg las manos para volver a sujetarla, y Lucy se ech hacia atrs, a pesar del
dolor del dedo.
Creo que esas dos semanas al ao podran ser muy interesantes dijo Kern,
soltndola y entregndole la muleta. Muy, muy interesantes. Piensa en ello. Lo que
te propongo es muy razonable. Tu cuerpo lo sabe, aunque tu cabeza se niegue a
reconocerlo.
Muy razonable. Ser su mujer durante dos semanas al ao. Lucy se contuvo a
duras penas para no golpearlo con la muleta y borrarle la estpida sonrisa.
Tambin se contuvo a duras penas para no llorar.
De algn modo, Lucy consigui superar una tarde interminable.
Kern prepar una ensalada y unos filetes.
Lucy cen sin hablar, sin saborear la comida, y cuando termin rechaz el caf y
declar su intencin de irse a la cama.
Te da miedo seguir levantada? pregunt Kern.
Todo marchaba muy bien antes de que empezaras con tus estpidas
proposiciones espet.
No son tan estpidas. Dame cuarenta das y cuarenta noches y te convencer
se inclin hacia ella. Puedo darte un beso de buenas noches?
Atrvete y te mandar al otro lado del ro de un puetazo. Mantente alejado
de m.
Vaya! sonri. No hace falta que te pongas as. Si rechazas mi oferta
despus de haberla meditado a fondo, respetar tu decisin. Slo quiero que lo
pienses.
Y me dejars en paz?
Si es lo que quieres verdaderamente, s. Lo que pasa es que no estoy muy
seguro de que lo hayas pensado bien.
Ser mejor que ests seguro replic, porque no tengo nada ms que
pensar. Te he dicho que no, y no voy a cambiar de idea. No cambiara de idea
aunque ese maldito ro tardara cuarenta aos en bajar.
Si fuera el nico hombre del mundo brome.
Ni aun as estara interesada respir profundamente. Te doy las buenas
noches, pero slo por educacin. Espero que tengas la almohada llena de plomo.

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La almohada de Lucy no estaba llena de plomo, pero le haca falta algo ms que
una buena almohada para conciliar el sueo.
En aquel momento debera estar en un avin, con rumbo a Hawai. No debera
haber llegado siquiera a conocer a Kern McAllister. Slo era una abogada
insignificante, y no quera ser otra cosa.
Dio vueltas y ms vueltas en la cama, y cuando por sin se qued dormida, sus
sueos fueron agitados.
Lo que Kern le propona era una pesadilla.
Resultara muy fcil decir que s. Casarse con Kern McAllister, vivir en aquella
casa y verlo de vez en cuando.
En aquello consista la tentacin, pens con amargura, con la vista clavada en el
techo. Empezaba a pensar que dos semanas al ao eran mejor que nada.
Si segua as se volvera loca.
Durante dos semanas al ao, Kern la tratara como una amiga. Una conocida.
Alguien a quien haba convencido para llegar a un acuerdo.
Tena que salir de all. Era imprescindible.
Toby se despert al amanecer y empez a hacer pucheros. Lucy prepar un
bibern, pero no pareca ser el hambre lo que haba despertado al beb.
Su mundo haba cambiado. La niera que siempre haba cuidado de l no
estaba all, y aunque Lucy se desviva por l, tal vez Toby fuera un nio inteligente y
percibiera su tensin.
Tom al beb en brazos e intent tranquilizarlo con palabras suaves, mientras
recorra la habitacin.
Le dola menos el pie. Si slo apoyaba el taln poda caminar. Aun as le
molestaba bastante, y al cabo de media hora empez a dolerle tanto como al
principio.
Vamos, Toby, cario el beb contuvo un sollozo y se apret contra su
hombro. Venga
Necesitas ayuda?
Al or la voz, procedente de la puerta, Lucy se estremeci sobresaltada. Kern
McAllister estaba en el umbral, contemplndolos.
No me des esos sustos protest Lucy. Casi se me cae el nio.
Pens que ya se te haba cado. Si no es as, se puede saber por qu llora?
Se haba puesto unos vaqueros, pero no llevaba nada ms. La tenue luz de la
aurora realzaba su figura, haciendo su masculinidad insoportable.
T sabrs. Eres su padre.
Bromeas?

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Estaba verdaderamente indefenso en lo tocante a su hijo. Por lo menos en aquel


aspecto de su vida, Kern McAllister careca de recursos.
Lucy contuvo una mirada irnica, pero al final cedi. Aquel nombre necesitaba
ayuda, y sera Toby quien ms sufriera si no se la prestaba.
No parece nada grave. Tampoco est llorando con mucha fuerza. Parece
incmodo, nada ms.
Supongo que no se puede acostumbrar a ti de un da para otro dijo Kern,
pensativo.
Lucy se detuvo en seco. Tena razn.
De modo que no saba qu estaba haciendo, al estrechar los lazos con un beb
del que se separara en poco tiempo. Y el padre del beb estaba a su lado. Se senta
estpida.
La muerte de Mickey le haba dejado un gran vaco en el corazn, pero no tena
sentido que lo rellenara con Toby, cuando no tena intencin de quedarse. Lo que
estaba haciendo era cruel para el nio y para s misma.
De modo que slo haba una cosa que pudiera hacer.
Hay que pasearlo dijo con firmeza.
Con un gesto decidido y rpido, entreg al beb a su padre. Kern se sorprendi
tanto que tom a Toby en brazos antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo. Al
reaccionar, palideci visiblemente.
Pasearlo? baj la vista a Toby y volvi a mirar a Lucy. Qu quieres
decir con eso?
Algunos padres ponen a los nios en el carrito y los llevan a dar una vuelta
Lucy se encogi de hombros. Supongo que por aqu no debe resultar muy fcil.
Podras llegar hasta el ro, por el camino, y volver, o tal vez podras llevarlo un poco
ms lejos con el tractor. La alternativa consiste en dar vueltas con l por la habitacin
hasta que se quede dormido. Cntale canciones. Cuntale cuentos. Lele el informe
de la bolsa, si eso es lo que lo calma. Hagas lo que hagas, creo que ya va siendo hora
de que yo me retire. Me duele el pie. Toma un bibern y un paal de repuesto.
Llvate la cuna al saln, y djalo en tu habitacin hasta que se quede dormido. Es tu
responsabilidad.
Pero balbuce Kern, atnito.
Ya va siendo hora de que los McAllister se relaciones entre ellos dijo Lucy
con firmeza. Adelante, ocpate de tu hijo. Yo me voy a dormir.
Por supuesto, no se pudo quedar dormida.
Se qued tumbada, esperando or en cualquier momento el llanto frentico del
nio. Pero no fue as. Kern dio unas vueltas por la casa con el nio, y despus sali
con l al porche. Poda orlo.
Escuch mientras Kern saludaba al perro en el exterior.

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Se te dan bien los bebs, Bluey? Toby, mira qu perrito ms bonito.


Se oy un ladrido ahogado, y Toby volvi a hacer pucheros.
No te interesa? Por favor, Bluey! Te huele el aliento como si no te hubieras
lavado los dientes en varias semanas. Parece que no me vas a servir de ayuda.
Despus, Lucy oy que los pasos volvan a la casa. Por fin, Kern se fue a su
despacho, sin dejar de hablar con el nio, que lloraba dbilmente. La voz de Kern se
haba convertido en un murmullo suave y constante.
Lucy no saba qu estaba haciendo. Tal vez estuviera cantando a su hijo. Al
final, la tentacin se hizo irresistible.
Sali de la cama y camin en silencio por la casa. La puerta del despacho estaba
entornada. A juzgar por la procedencia de la voz de Kern, estaba en la mesa.
Los sollozos de Toby aumentaron ligeramente.
S, eso es lo que creo deca Kern. Sabia eleccin. Estoy de acuerdo contigo
en que no resultara muy conveniente. No vamos a hacerlo, verdad?
Toby contuvo la respiracin y volvi a protestar.
De acuerdo. Nunca me hizo mucha gracia la idea de esa inversin. Llamar a
mi agente en cuanto est seguro de que no lo vas a dejar sordo de un grito. Es una
buena hora para llamar a Nueva York, por extrao que te parezca. Lo creas o no, all
es medioda. Adems, ya va siendo hora de que te presente a Sam. Pero, qu
inversin vamos a hacer en el lugar de sta, compaero? Sabes una cosa? Qu te
parece si miramos qu tal andan los minerales? Cuando mencione una empresa que
te parezca una buena inversin, dmelo, de acuerdo?
A continuacin empez a leer en voz alta las cotizaciones de bolsa. Lucy tuvo
que llevarse una mano a la boca para no rer.
Pareca que los McAllister estaban por fin estrechando sus lazos.
Se volvi y camin lentamente hacia su dormitorio. Su sonrisa desapareci.
Cuando lleg a la cama estaba a punto de llorar. , Al cabo de un rato se qued
dormida.
Todo estaba en calma. No saba qu habra hecho Kern con su hijo, pero haba
conseguido que se callara.
Reinaba la paz en todas partes, excepto en el corazn de Lucy.
Bluey la despert.
El perro haba conseguido entrar en la casa. Empuj con el hocico la puerta del
dormitorio y se lanz a la cama de Lucy de un salto. A continuacin empez a lamerle la cara.
Yo tambin me alegro de verte salud Lucy, divertida.

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El perro mova el rabo de un lado a otro, feliz, y el libro sobre la cra de las
gallinceas sali volando. Lucy se zaf de la masa de pelo blanco y negro, riendo,
para salvar justo a tiempo la lamparita de la mesilla de noche.
Tu amo tena razn al decir que te huele el aliento protest Lucy.
Adems, tienes las patas mojadas. La seora Clarence se enfadar cuando vea cmo
le ests dejando la colcha.
Se detuvo al ver lo que rodeaba el cuello de Bluey. Era una pequea banderita.
En realidad, un trozo de papel en el que haba algo escrito.
Los dedos de Lucy temblaron mientras tomaba el papel.
Lo creas o no, parece que brilla el sol. Toby, Bluey y yo hemos decidido salir a desayunar
a la playa. Las tortitas se estn preparando. Lugar de reunin: porche trasero, dentro de diez
minutos.
P.D. De acuerdo, ests enfadada conmigo, pero no puedes culparme por haberlo
intentado. Si tardas mucho en levantarte dejar entrar a las gallinas en tu habitacin.
Resultaba difcil no sonrer.
Lucy se acerc a la ventana y mir. El jardn, los pastos y el mar brillaban a la
luz de aquel da perfecto.
Mir la nota, dubitativa, y supo que sera una falta de consideracin negarse,
cuando Kern intentaba hacer las paces. Adems, si no sala pronto del dormitorio,
Bluey lo destrozara todo.
Despus de ducharse, se puso los pantalones de Kern.
Kern y Toby esperaba en el porche. Haba un todoterreno aparcado al lado,
lleno de termos, mantas y sillas plegables. Lucy se qued mirndolo asombrada al
salir.
Vamos a pasar una semana en la playa?
No me gusta renunciar a las comodidades terrenales contest Kern,
sonriente. Ests fresca como una rosa.
No sabes nada de flores se mordi el labio y mir a Toby, que contemplaba
el mundo con inters desde los brazos de su padre. Has conseguido dormirlo?
S, se ha despertado hace un rato. He vendido muchas acciones. A Toby no le
gustaba ninguna de ellas.
Me lo imagino. No me dirs que has tomado decisiones basndote en el llanto
del nio, verdad?
Por qu no? Deberas saber que estoy dispuesto a hacer todo lo que quiera
mi familia.
Su familia. El mensaje que le transmita no dejaba lugar a dudas. Ella estaba
incluida.
Se sonroj y camin cojeando al vehculo.

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Yo llevar a Toby mientras conduces.


Tendi los brazos. Su corazn se encogi cuando Kern se acerc a ella. Era
demasiado atractivo. No tena el aspecto de un hombre de negocios. Pareca un
vaquero, como cuando Lucy haba llegado.
Llevaba unos vaqueros desgastados, una camisa de cuadros y unas botas muy
viejas. Incluso con el beb en sus fuertes brazos, pareca formar parte de aquel sitio,
de aquella tierra.
Lucy saba que tampoco pareca fuera de lugar en una reunin de negocios.
Aquel hombre era como un camalen; se adaptaba a cualquier entorno con una
facilidad asombrosa.
Segn lo que le dictara la necesidad. Su necesidad. Y ahora necesitaba algo.
Kern dud antes de entregarle al beb, y su sonrisa desapareci.
Hay una cosa, Lucy. Si no te importa
S?
Lo mir extraada. Por una vez, pareca inseguro.
Si no te importa repiti Kern, casi cohibido Toby est un poco mojado.
Ha ocurrido hace diez minutos, te lo aseguro. No lo he dejado as todo el rato, para
esperarte. He pensado que Si me hicieras el favor de cambiarlo te ganaras dos
billetes ms a Hawai.
Lucy mir los ojos suplicantes de Kern y no pudo contener la sonrisa.
Era demasiado.
La tensin se disolvi como por arte de magia, en un millar de fragmentos de
luz de sol y la promesa de un da precioso, y Lucy Sefton estall en una carcajada.

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Captulo 10
El desayuno fue maravilloso. La playa a la que Kern los llev estaba a algo
menos de trescientos metros de la casa, lejos de la desembocadura del ro. All no se
notaba el efecto de la tormenta.
Con excepcin de la gran extensin de arena hmeda, que probablemente
estaba por lo general seca y llena de conchas, no pareca que hubiera llovido.
Estaban completamente solos. La playa tena varios kilmetros de arena, y el
tono del mar era turquesa.
Hay que adentrarse mucho para que cubra el agua explic Kern,
observando el rostro de Lucy mientras detena el coche. Los tiburones no llegan
hasta aqu, y es un lugar seguro para nadar durante todo el ao.
Se comportaba como un agente inmobiliario que pretendiera vender la
propiedad. Lucy lo mir y supo por qu la haba llevado all. En efecto, segua
vendindole la casa. Segua intentndolo.
No quera pensar en ello. No en aquel momento. No en aquella maana mgica
que poda ser la ltima.
Sali del todoterreno con Toby en brazos y avanz cojeando por la arena. Sus
pies iban dejando pisadas en la arena inmaculada. No haba ms huellas en varios
kilmetros.
Se senta como si fuera la primera mujer del mundo. Como si estuviera en una
isla mgica, apartada del mundo y arrojada muy lejos de all, a aos luz de Sydney y
de su bufete. A aos luz del dolor y de la soledad.
No podra estar mejor en Hawai.
Toby ri entre sus brazos y Kern la llam.
He trado una manta para tumbar a nuestro hijo.
Lucy se qued paralizada.
A tu hijo.
Kern asinti como si hubiera cometido un error sin importancia.
Como quieras dijo alegremente, extendiendo la manta.
Despus puso el carrito a un lado, y sac del todoterreno una gran sombrilla
para proteger a Toby de los rayos del sol A continuacin sac dos sillas y una mesa
plegables. Hasta haba llevado un mantel.
Lucy lo miraba asombrada.
Sintate orden Kern.
Lucy se sent.
Kern coloc delante de ella una jarra de zumo de naranja recin preparado y
dos vasos. Tambin haba fruta fresca, cortada y colocada en dos platos.

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Cundo has hecho todo esto? pregunt atnita.


Toby ronca contest sonriente. He intentado volverme a dormir, pero ha
sido intil. No s cmo lo soportas.
No me haba dado cuenta. A lo mejor yo tambin ronco.
Oh, no. Vaya familia he ido a buscarme.
La sonrisa de Lucy desapareci.
No contest. A Kern no pareci importarle. A continuacin sac unas tortitas de
una nevera porttil que al parecer tambin serva para mantener la comida caliente,
con montones de mantequilla batida y un tarro de arrope. Para completar las cosas,
sac un termo de caf humeante.
Lucy comi en silencio, con la vista perdida en el mar.
El viento clido le acariciaba el pelo, tranquilizndola y relajndola. Las olas
rompan suavemente en la orilla, igual que hace mil aos. Igual que dentro de mil
aos.
Tena los pies hundidos en la arena, que se estaba secando. Era como estar en
un mundo mgico.
El nico problema estaba delante de ella.
Kern McAllister la miraba como si fuera un conejo que acababa de sacar de un
sombrero. Su mirada le deca que pareca muy orgulloso de su acto y quera que se
quedara. Para formar parte de la familia.
Aquello era precisamente lo que ms deseaba Lucy, pero saba los riesgos que
entraaba.
Kern McAllister era un ave rapaz.
Un conejo y un ave rapaz no podan formar una familia.
Slo haba un final posible para una relacin as, y Lucy no estaba dispuesta a
quedarse all en espera de su destino.
Tena que marcharse cuanto antes.
Dej la taza vaca en la mesa y se levant. El mar pareca llamarla. Tena un
aspecto maravilloso.
Deberamos volver a la casa dijo lentamente, mirando las olas en vez de
mirar a Kern.
Por algn motivo le resultaba muy difcil mirarlo. Supona que les ocurra a
todas las posibles vctimas de las rapaces cuando estaban en compaa de un halcn.
Por qu quieres volver? pregunt Kern.
Lucy se encogi de hombros, sin mirarlo.
Toby tiene que dormir.
Ya est dormido. Sera una lstima despertarlo.

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Pero me gustara me gustara seguir leyendo.


Claro. Comprendo que ests absorta en la lectura del apasionante libro sobre
gallinas. Por qu no te lo has trado? Es lgico que ests impaciente por continuar
con la lectura, pero estoy seguro de que el libro no se va a escapar. Adems, he
consultado la agenda, y he visto que slo tengo un plan para hoy. Ayer me
impacient y lo hice antes de tiempo. Creo que debera empezar desde el principio,
as que te apetece un bao?
La sonrisa de Kern le indic que no se propona nada bueno.
No, gracias.
No s por qu, pero sospechaba que ibas a contestar eso. Y tambin s qu
ms vas a decir. Que no te has trado el traje de bao.
De nuevo adopt la actitud de un mago que sacara un conejo del sombrero,
pero en aquella ocasin sac un trozo de tela del fondo de la cesta y se lo tendi.
Aqu tienes proclam triunfante.
Lucy examin la tela y se separ en dos partes. Era un biquini.
Lo primero que hizo fue preguntarse de quin sera.
No lo quiero.
Antes de que llegues a una conclusin precipitada, como de costumbre, te
dir que el ao pasado estuvieron aqu dos hombres de negocios japoneses con sus
esposas. Una de ellas decidi bajar a la playa en el ltimo minuto y se dej olvidado
el bikini en el cuarto de bao. Le dije que se lo enviara a Japn, pero insisti en que
no mereca la pena. As que esta maana me he puesto a buscarlo y lo he encontrado.
Su sonrisa indicaba que esperaba que lo felicitara. Era como Bluey. Un enorme
cachorro que esperaba que le dieran unas palmaditas cada vez que haca una gracia.
Lucy se negaba a mirarlo, y sobre todo a animarlo.
Al pensar en el perro, mir a su alrededor. Cualquier cosa con tal de no dedicar
sus atenciones a aquel hombre.
Bluey estaba a una distancia prudencial, devorando las tortitas que haban
sobrado, bastante lejos para que sus benefactores no pudieran cambiar de opinin.
Cuando Lucy lo llam, la mir con desconfianza y sigui masticando.
Est tan concentrado en las tortitas que no te mirar mientras te cambias le
asegur Kern. Es un verdadero caballero. Te prometo que yo tampoco mirar, y no
hay nadie ms en varios kilmetros a la redonda. He encargado al ro que se
desborde, slo para proteger tu intimidad.
La risa nerviosa de Lucy no lleg a ocultar la nota de miedo.
Vamos, Lucy dijo Kern con suavidad. El agua no te va a morder y ests
deseando baarte, verdad?
En efecto, le apeteca meterse en el mar, pero la idea de baarse con Kern
McAllister la aterrorizaba.

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Aquella playa era increble. El agua tena un color verde azulado, y las
montaas se alzaban al otro lado, rodeadas de bruma azul. Estaban solos all. La
brisa era clida.
Se dijo firmemente que no poda dejarse seducir por el lugar, y mucho menos
por su propietario.
No podemos dejar a Toby solo.
No le pasar nada. Podemos vigilarlo desde el mar. Est a salvo en su manta,
y si se despierta, sus gritos se oyen a varios kilmetros. Aunque si sigues preocupada
ya tengo la solucin.
Busc en las profundidades de la cesta y sac un gigantesco hueso de piel de
bfalo para perros. Llam a Bluey, que acudi corriendo y se qued mirando el
hueso esperanzado.
Vigila orden, como si esperase que el animal obedeciera.
Por favor! protest Lucy. De qu sirve que el perro lo vigile?
Lo vas a ofender. Es muy sensible. Yo en tu lugar tendra cuidado. Podra
matarte a lametazos, o echarte el aliento. No s qu sera peor.
Pero
Bluey lo vigilar con todos los medios a su alcance. No creo que le apetezca
enterrar el hueso en la arena, y pesa demasiado para que se lo lleve muy lejos. As
que si est aqu, vigilando su hueso y de paso a Toby, no creo que ningn
secuestrador se atreva a acercarse a ellos, aunque consiga atravesar el ro para llegar
hasta nosotros. As que no quiero ms objeciones. Vamos a nadar.
A Lucy le cost trabajo no sonrer; resultaba difcil no permitir a su corazn que
hiciera lo que quera.
Mir dubitativa a Kern y despus al mar. Se estaba adentrando cada vez ms, y
no precisamente en el agua.
Pues
No consigui decir nada ms.
De repente se dio cuenta de que Kern ya no la miraba a ella. Se haba levantado
de un salto y se protega los ojos del sol con una mano, mientras miraba al horizonte.
Creo que tenemos compaa.
Extraada, Lucy mir en la misma direccin. Se qued embelesada.
Ms all del rompeolas haba una bandada de delfines. Deba haber veinte o
ms, que nadaban en formacin, saltando al unsono.
Lucy contuvo la respiracin. No haba visto un delfn en toda su vida, y haba
tantos
Los delfines se dirigan al acantilado. Saltaban adelantndose a las olas, y se
sumergan en el mar de cabeza.

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Siguieron avanzando, movindose en perfecta armona, dejando que la


corriente los arrastrara a la orilla. Sus cuerpos, de un azul grisceo, brillaban a la luz
del sol. Lucy tuvo que pellizcarse para comprobar que no estaba soando.
Nunca haba visto nada tan bonito.
Se estaban acercando tanto que se iban a quedar varados. Lucy contuvo la
respiracin, pero los delfines no eran tan tontos. Cuando el color del mar cambi del
turquesa al dorado, indicando la proximidad de la arena del fondo, los delfines
dieron media vuelta y se alejaron en las profundidades.
Entonces, cuando Lucy contena la respiracin intentando distinguirlos en la
lejana, volvieron a girar y se acercaron de nuevo a la orilla.
Lucy estaba paralizada, y Kern rode sus brazos con un hombro.
Se dio cuenta de su cercana, pero no se resisti. Todo formaba parte de la
misma sensacin. Una sensacin de euforia. Se senta transportada.
Vamos con ellos? propuso Kern.
Lucy no se movi. Sigui mirando los delfines.
Se marcharn.
No creo sonri Kern. Por qu crees que eligen esta parte de la costa? Les
encanta tener pblico, y nos han elegido a nosotros.
Se volvi y se quit la camisa y los pantalones, revelando el traje de bao que
llevaba debajo.
Tienes veinte segundos le advirti. Voy a pasar veinte segundos sin
mirar, y como no te hayas puesto el bikini te arrastrar al agua vestida.
Pero
Mir la espalda bronceada de Kern y volvi a contemplar a los delfines.
Pero repiti.
No sirvi de nada. No se le ocurra nada ms que decir.
Kern le dio algo ms de veinte segundos, pero no mucho. Cuando Lucy se
estaba atando la cinta del diminuto biquini, l se volvi para mirarla, y abri los ojos
con aprecio.
Vaya, vaya.
Has dicho que no ibas a mirar protest Lucy, sonrojndose.
No he mirado mientras te cambiabas sigui con los ojos la lnea de su
esbelto y firme cuerpo, del cuello a los tobillos. Ahora ests casi presentable. No
tienes por qu preocuparnos. Adems, tenemos escolta. Y nos esperan.
Haciendo caso omiso a sus protestas, la levant en brazos como si fuera una
nia, aunque su mirada demostraba que la consideraba toda una mujer. Los brazos
que la sujetaban confirmaban lo que decan sus ojos. Aquel hombre saba cmo
transmitir un mensaje.

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Vamos con nuestros amigos dijo sonriente, acercndose a la orilla.


Mientras entraban en el agua, Lucy segua sumida en la sensacin de irrealidad.
Era como estar en otro tiempo. En otro mundo.
Los delfines aceptaron su presencia sin pestaear.
Kern la llev en brazos hasta que el agua le llegaba por el pecho y se qued
mirando de cerca a los delfines.
Sultame.
Tard bastante tiempo en decirlo. Estaba demasiado concentrada en los
animales. Intent no prestar mucha atencin a las sensaciones que le provocaba la
cercana de Kern. No quera perderse la representacin.
Crees que puedes tenerte en pie? brome Kern. No me gustara que te
cayeras y te mojaras.
Una ola los cubri mientras hablaba, pero Lucy no sonri siquiera. Segua
mirando los delfines.
Por favor
Kern la solt con reticencia, manteniendo las manos en su cintura mientras ella
se alejaba. Como si no quisiera separarse.
Pero Lucy miraba los delfines, mientras Kern McAllister la miraba a ella.
Intentaba con todas sus fuerzas no dejarse distraer. Se coloc fuera del alcance
de aquellos peligrosos brazos y nad lentamente a lo largo de la lnea de la costa,
cerca de los delfines. Kern se qued mirando.
Los delfines seguan en su grupo; no rompan la formacin excepto para evitar
acercarse demasiado a los humanos.
Con excepcin de uno. Cuando Lucy nadaba, mientras Kern la observaba con
aprecio, uno de los animales pareci atreverse a establecer contacto.
Se separ de los dems y se acerc con precaucin a aquel extrao mamfero
con extremidades, ataviado con un biquini. Lucy lo vio acercarse y dej de nadar,
para observarlo de cerca.
Kern tambin miraba, en la distancia. Era como si el mundo entero contuviera
la respiracin.
El delfn se acerc ms an. Lucy se hundi hasta la boca. El delfn estaba entre
la orilla y ella.
Entonces ocurri el milagro. El animal se acerc tanto que si Lucy hubiera
alargado la mano habra podido tocarlo.
No lo hizo. Estaba en el territorio del delfn; no en el suyo. Si lo tocaba rompera
el hechizo de McAllister Point.
El delfn estaba haciendo su propia presentacin de ventas, como haba
intentado antes Kern. Pero, en aquella ocasin, Lucy fue incapaz de resistirse.

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Se quedaron inmviles, cara a cara, hasta que el delfn decidi que haba visto
suficiente. Lucy tena la impresin de que el corazn le iba a estallar. Kern los
acariciaba a ambos con la mirada.
Kern tambin vio la magia, aunque tal vez fuera demasiado fuerte para que la
comprendiera. Pero era posible que el momento tambin lo hubiera hechizado.
Al cabo de un rato, cuando el delfn se sinti satisfecho, se alej lentamente, sin
dejar de mirar a Lucy.
De repente, con un movimiento gil, dio la vuelta, salt y fue a reunirse con sus
compaeros.
Unos minutos despus todo el grupo se alej en alta mar. Misin cumplida.
Lucy estaba como en trance. Apenas era consciente de la presencia de Kern, o
tal vez su cercana incrementaba la sensacin de magia.
Se qued quieta en el agua mientras miraba a los delfines alejarse, hasta que se
convirtieron en un punto en el horizonte.
Entonces se volvi para mirar a Kern. Sus ojos estaban fijos en ella.
Se sonroj, preguntndose cunto tiempo habra pasado mirndola como si no
diera crdito a sus ojos. No saba a qu se deba aquella expresin.
La miraba como un genio que hubiera creado aquel lugar justo paradla.
Lucy se dijo, enfadada, que segua intentando convencerla. Dejaba que la magia
del mar hablara en su lugar para convencerla de que deba aceptar su descabellada
proposicin.
Tena que marcharse. Ya era hora de que terminara aquella locura. Respir
profundamente y empez a dirigirse hacia la playa.
Entonces, Kern se movi. Lucy cerr los ojos, presintiendo sus intenciones.
Cruzaba el agua como una flecha, para interceptarla en su camino.
Si no tuviera el dedo herido no la habra alcanzado. Haba un ro en la granja de
su madre, y Lucy haba aprendido a nadar como un pez, pero en aquel momento no
poda competir con Kern.
Aprovech una ola para impulsarse, pero Kern tambin la atrap. Llegaron
juntos a la superficie, hombro con hombro. Kern la sujet antes de que pudiera
reaccionar.
He cazado una sirena.
Sonri. Lucy mir aquella sonrisa, pegada a su cuerpo, piel contra piel, y supo
que estaba perdida.
Sultame.
No quieres que te suelte.
Claro que s protest indignada.

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Me has estado mirando dijo suavemente, y yo te he estado mirando. Por


qu crees que haran eso un hombre y una mujer?
Como un conejo mira a un halcn dijo Lucy antes de poder evitarlo.
Un conejo S, me miras como si me tuvieras miedo.
Sultame.
A los conejos no les gusta mojarse.
Kern
Tan terrible te parezco, Lucy? Tanto te repugna la idea de casarte conmigo?
Este sitio Creo que sabes por qu te he trado aqu. Me encanta este sitio, y quiero
que tambin te encante a ti. Cuando mi padre muri, un agente de inversiones me
dio un folleto de este lugar. Me dijo que era una buena inversin, que lo comprara y
pasara un tiempo intentando decidir qu hacer con mi futuro. De modo que vine. Y
me enamor de esta tierra. Igual que t te ests enamorando.
Lucy se qued inmvil entre sus brazos, intentando acallar los latidos de su
corazn.
Sin duda, se estaba enamorando de aquel lugar. Se podra quedar all a vivir. Si
no fuera porque tambin se haba enamorado de aquel hombre.
Dnde has aprendido a nadar? pregunt Kern.
En casa. En la granja.
Estaba temblando. Las sensaciones amenazaban con apoderarse de ella,
hacindole perder la cabeza.
En casa repiti Kern. En la granja. No quieres volver a Sydney, verdad?
No reconoci atemorizada. Pero es all donde vivo.
Tu casa est donde est tu corazn dijo Kern con suavidad. Tu corazn
podra estar aqu, verdad?
Las olas parecieron detenerse. Esperando. Era como si el mundo entero
estuviera esperando la respuesta de Lucy.
Sus corazones latan al unsono. Poda sentirlo, y casi la destrozaba. Su
diminuto baador pareca inexistente, y Kern llevaba el pecho desnudo. Era como si
fueran un solo ser.
Con un solo corazn.
Has contratado a los delfines para que vengan? acert a susurrar.
Los llam anoche por telfono convino. Resulta fcil si se tienen amigos
en los lugares adecuados.
No me extraara lo mir a los ojos. Intentas convencerme para que
considere este lugar mi casa. Pero es aqu donde est tu casa?
Se qued mirndolo, en espera de una contestacin. El rostro de Kern se tens.
sta es la ms estable de mis casas. Si t estuvieras aqu lo sera ms an.

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Pero sigue siendo una de tantas.


Adonde quieres llegar, Lucy?
Aquella conversacin era muy extraa. Era una locura hablar de algo tan
importante entre los brazos de Kern con el agua por la cintura. Tena la sensacin de
que su futuro estaba en manos de aquel hombre.
Slo es que Toby
Se esforz para pensar en el beb, aunque en aquel momento todos sus
pensamientos eran para s misma. Para su apremiante necesidad. Si segua
abrazndola durante ms tiempo
No es bueno para Toby que viajes tanto aadi decidida.
Pero t estaras aqu.
Ella estara all, pero l no. No le ofreca amor. Le ofreca comprarla, no amarla.
Yo no estar aqu, Kern respir profundamente. Sultame, por favor.
Ahora mismo.
Kern se qued mirndola. Su expresin era una mezcla de ternura y confusin.
Lucy, por favor, no entiendo
Creas que me habas atrapado dijo Lucy con voz implacable. Lo ests
intentando con muchas fuerzas. Los delfines y t. Pero yo en tu lugar dejara de
intentarlo. Algunas cosas son imposibles, y cuanto antes lo aceptes, antes podrs
empezar a pensar en una alternativa. Por ejemplo, en la forma de evitar a tu hijo una
niez solitaria.
Despus de aquello la maana perdi su magia.
Toby se despert y empez a llorar justo cuando Kem solt a Lucy.
Hay un bibern en la nevera dijo Kern una vez en la playa.
Tom una toalla para secarla, pero Lucy neg con la cabeza.
Quiero volver mir el cielo inmaculado. Quiero ver el ro.
Estoy seguro de que an no ha bajado. Ser mejor que disfrutes de la playa
mientras puedes.
Si no ha bajado, es posible que vuelva a la playa. Yo sola.
Saba que se estaba comportando con mucha brusquedad, pero haba
comprobado que no llegara a ningn sitio siendo amable con Kern McAllister.

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Captulo 11
Despus de aquello el da se hizo interminable. La nica esperanza para Lucy
era que el nivel del agua bajaba rpidamente.
Kern sali a ltima hora de la tarde para echar un vistazo al ganado, y volvi
cuando el sol empezaba a ponerse.
Te necesito, Lucy.
libro.

No me necesitas dijo ella de forma automtica, sin levantar la vista del

En realidad no haba ledo una sola palabra desde que haba bajado la luz, pero
no le mereca la pena levantarse para encender la luz del porche. No se poda
concentrar, de todas formas.
No me necesitas a m repiti. Necesitas una niera.
Ahora te necesito a ti, en tu faceta de granjera.
Ahora?
Ahora confirm, desde la escalera del porche. El imbcil del toro se ha
quedado atrapado otra vez.
Me tomas el pelo? Lucy dej el libro a un lado. Dnde est?
En el mismo sitio. Puedes venir conmigo? Aunque esta vez te vas a poner
mis botas, y ser yo quien corra.
Est tan hundido como la otra vez?
Ms an sacudi la cabeza. Creo que voy a tener que sustituirlo. Tiene
mucha energa, pero no me parece una buena idea criar ganado con unos genes tan
estpidos. Lucy te necesito de verdad.
Voy a buscar a Toby dijo levantndose.
No podemos dejarlo aqu? Est dormido, y no le puede pasar nada.
No te atrevas a dejar a un beb en una casa vaca dijo Lucy amenazante.
O me denunciar por negligencia?
Podra hacerlo sonri, pero pueden surgir problemas ms graves. Como
que se queme la casa mientras estamos fuera.
Ya le he advertido que no debe fumar en la cama.
Ri, y la sonrisa de Lucy aflor por s sola.
Voy a buscarlo.
Como Kern haba dicho, el toro estaba casi en el mismo lugar en el que se haba
quedado varado la primera vez.

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Incluso las balas de heno que haban usado estaban tan cerca que no tuvieron
que sacar ms. Estaban llenas de barro, pero no importaba demasiado.
Lucy baj del tractor y empez a empujar un montn de heno hacia el animal
antes de que Kern pudiera detenerla.
No! grit mientras echaba el freno de mano. Te he trado para que
sujetes al toro mientras cavo aadi, acercndose a ella. No voy a permitir que
hagas nada ms con el pie as, de modo que sintate a mirar hasta que lo haya
preparado todo.
Que me siente? No digas tonteras. Me cri en una granja.
No fue eso lo que me dijiste la ltima vez sonri. Dejaste muy claro que
eres abogada y que tu trabajo consiste en sacar de los los a tus clientes a base de
hablar. Y que yo era el granjero y tena que hacer el trabajo sucio. Claro que si
quisieras aceptar el trabajo de esposa de un granjero
Lucy dej caer el heno que tena en la mano. Se qued mirando a Kern durante
un largo momento y despus volvi al tractor.
Le sujetar la cabeza cuando ests listo.
Aquella vez tardaron menos tiempo. El toro pareca dispuesto a colaborar; de
hecho, se comportaba como si estuviera avergonzado. Adems, Lucy y Kern ya estaban acostumbrados a trabajar en equipo.
Era una lstima que el equipo se fuera a separar cuando bajara el ro.
Poda ser al da siguiente, pens Lucy mientras sujetaba la cabeza del animal
para que no viera cavar a Kern. No haba ni una nube en el cielo, y el ro bajaba
rpidamente. Al da siguiente
Por fin consiguieron liberar al toro. Kern lo sujet por la anilla y corri con l,
llevndolo hacia los pastos. No se detuvo hasta que lleg a los establos. Una vez all,
introdujo al animal en el cercado y cerr.
Ya est anunci Kern al volver. Buen trabajo.
Por qu se habr vuelto a meter en el barro? pregunt Lucy.
Estaba apartando el heno, con tal de no mirar a Kern a los ojos.
Creo que la respuesta dijo Kern, apartando el heno de las manos de Lucy
. Sus damas estn al otro lado del ro.
Qu damas?
Las vacas. Lo llev con las que estn en celo, y entonces subi el agua. Al
parecer, cruz el ro en el momento inadecuado, tal vez para tomarse un respiro, y
entonces se cay el puente, frustrando su vida amorosa. Las vacas que hay a este
lado estn preadas, y no creo que quieran saber nada de l. ste es el punto ms
cercano al que puede llegar.
Lucy mir a su alrededor. La luna brillaba con fuerza, iluminando las praderas
casi como si fuera de da. Poda ver la otra orilla.

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All enfrente estaban las damas. Una treintena aproximada de excelentes vacas
de la raza Hereford que fingan indiferencia por el destino de su amante potencial.
Pero que miraban, de todas formas.
Enternecedor, verdad? brome Kern.
Lucy ri.
S cmo se siente el toro aadi l.
La risa de Lucy ces en el acto.
No sabes cmo se siente. Deja de presionarme, por favor.
Si dejo de presionarte te casars conmigo?
No!
Entonces, de qu me sirve dejar de presionarte? De nada en absoluto. No,
Lucy, tienes que acostumbrarte a un poco de presin.
No tengo intencin de casarme espet Lucy. Si quieres una madre para
tu hijo, te propongo que pongas un anuncio en la seccin de contactos de cualquier
peridico.
Tal vez tenga que hacerlo. Empiezo a tener mucho en comn con mi toro.
Bueno, entonces sonri antes de poder evitarlo. Qu pretendes hacer
con tu toro? Convertirlo en salchichas? Tal vez debas aplicarte el mismo cuento.
Cuando llegaron a la casa estaban cubiertos de barro, pero Lucy no estaba
dispuesta a meterse en el jacuzzi con Kern por nada del mundo.
Para su sorpresa, l no lo propuso siquiera. Se ducharon por separado y
despus cenaron un filete y una ensalada, lo que pareca ser la especialidad de Kern.
Iba a frer unas salchichas coment Kern con tristeza cuando entreg el
filete a Lucy, pero creo que no ser capaz de mirar una salchicha en toda mi vida. Y
he decidido dar otra oportunidad al toro. A fin de cuentas, lo arriesgaba todo por
amor.
La mir con cara de reproche mientras coma, y Lucy tuvo que contener la risa
de nuevo.
Aquel maldito hombre poda bajar sus defensas con una facilidad asombrosa.
Pero no iba a conseguir bajarlas hasta el punto de hacer que aceptara su
estpida proposicin.
Comieron en silencio. Toby estaba dormido.
Probablemente se despertar por la noche le advirti Lucy mientras
recogan los platos. Ha pasado casi todo el da dormido.
Ni siquiera puedo aprovechar para llamar a Nueva York musit Kern para
s. Es lo peor de los fines de semana. Tal vez debera pedirte prestado el libro de las
gallinas para lerselo. Dime dnde estn los pasajes erticos.

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No crees que es demasiado joven?


No si es un McAllister. Quieres un caf?
No, gracias. Me voy a la cama.
Kern no protest.
Hasta maana susurr Lucy, levantndose.
Algo se derrumb en su corazn. Al da siguiente el ro poda haber vuelto a su
cauce normal.
Podra marcharse. Habra vencido a Kern McAllister. Aunque no saba si era
verdaderamente lo que quera.
Vas a llevarte a Toby a tu habitacin? acert a preguntar Lucy.
Deseaba con todas sus fuerzas dormir con el nio, pero no poda hacerlo. El
lugar de Toby estaba con su padre.
Antes voy a dar una vuelta para asegurarme de que los animales estn bien.
Deja a Toby en tu saln y lo recoger cuando vuelva. Una cosa, Lucy
S?
Marca los pasajes erticos de tu libro con rotulador fluorescente y djalo
donde pueda verlo. Incluso en el caso de que Toby sea demasiado joven para esas
cosas, ya que no consigo una esposa tendr que conformarme leyendo sobre la vida
amorosa de las gallinceas.
Kern llevaba varias horas fuera.
Dieron las diez.
Despus las once.
Lleg la media noche.
Lucy estaba en la cama, esforzndose para no escuchar, atenta a la llegada de
Kern, pero era intil. No consegua conciliar el sueo.
Toby se despert, y Kern no haba llegado. Lucy le dio un bibern, y el nio
volvi a quedarse dormido.
Alrededor de la una de la madrugada dej de maldecir a Kern y empez a
preocuparse seriamente. No entenda dnde poda haberse metido.
Tal vez haba llegado y se haba ido a la cama sin recoger a Toby.
Sera propio de Kern McAllister murmur a la luz de la luna.
Sin embargo, no lo crea. Saba que no sera propio de l. Lo conoca lo
suficiente para saber que era un hombre de palabra. Tal vez le hubiera pasado algo.
Por fin apart las mantas y se levant. La casa estaba desierta. Camin de una
habitacin a otra, cada vez ms nerviosa. Kern no poda estar muy lejos.

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Su dormitorio estaba vaco. Lucy encendi la luz y mir a su alrededor con


curiosidad.
No saba muy bien qu esperaba. Tal vez un extravagante dormitorio de
soltero, acorde con la fortuna de Kern McAllister. Con espejos en el techo y una
enorme cama con mantas de seda morada.
Pero no haba nada de aquello. El dormitorio de Kern era cmodo pero sencillo.
Tena una cama muy grande, con dos telfonos y un fax en una mesilla de noche, y
una agenda electrnica en la otra. No haba fotografas. No haba ningn recuerdo
personal.
Kern McAllister era un hombre sin ataduras. Aquello era lo que buscaba en
Lucy. Una esposa sin ataduras.
Evidentemente, Kern estaba acostumbrado a cuidar de s mismo. La cama
estaba hecha. No la haba tocado.
Lucy se acerc al ventanal y mir hacia el exterior. Desde all se vea el mar
iluminado por la luna.
Si Kern no estaba en la cama, no entenda dnde se haba metido. Haba dicho
que ira a echar un vistazo a los animales, pero ya haba tenido tiempo de recorrer
por lo menos tres veces toda la tierra que haba entre el ro y el mar.
Apret los dientes, combatiendo la indecisin y las primeras punzadas de
miedo. En aquel momento, cobr consciencia de lo aislado que estaba aquel lugar. Ni
siquiera poda llamar a nadie para que le echara una mano.
Tendra que buscarlo personalmente. No haba muchos sitios a los que se
pudiera ir a aquel lado del ro.
El ro
No habra intentado cruzarlo. No poda ser tan estpido para intentar
comprobar el estado de las vacas que haba al otro lado.
Su mente vagaba de un pensamiento terrible a otro, discutiendo consigo misma,
intentando acallar el miedo. No funcion, y tuvo que sujetarse a la muleta para no
temblar.
No saba qu hacer.
Sali cojeando al porche y se qued parada, indecisa, contemplando las
praderas.
Bluey no estaba en su caseta. Aquello significaba que estaba con Kern.
Bluey! grit con todas sus fuerzas. Dnde ests. Bluey?
Nada.
Bluey!
De repente, una sombra blanca y negra sali entre los arbustos y corri hacia
ella. El perro se lanz desde los escalones del porche y estuvo a punto de tirarla al
suelo.

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S, yo tambin me alegro de verte ri, intentando zafarse de sus


lametazos. Se puede saber qu has hecho con tu amo?
Bluey empez a corretear alrededor de Lucy, moviendo el rabo, como si
quisiera que lo siguiera.
Si el perro le indicaba que fuera hacia los cobertizos, tendra que echar un
vistazo.
Las botas que Kern le haba prestado para ir a sacar al toro de la orilla estaban
junto a la puerta trasera. Estaban llenas de barro, pero se las puso y empez a caminar.
Deba tener un aspecto ridculo, pens, intentando apartar la mente de
pensamientos peores. Si la gente del bufete pudiera verla con una camiseta, las botas
de goma de Kern McAllister y nada ms
Kern estaba tendido en el suelo del cobertizo.
Haba una dbil lmpara que haca lo que poda por iluminar el interior del
edificio. Era un cobertizo muy grande, con dos partes. En una mitad estaba la
maquinaria pesada, y en la otra haba heno fresco para acoger a los animales.
Pero Lucy no se fij en los animales ni en las mquinas. Lo nico que vio fueron
las piernas de Kern, que sobresalan de la particin.
Y sus piernas estaban quietas. Como si estuviera herido.
O muerto.
El horror la golpe con tanta fuerza que estuvo a punto de caerse. Su mundo se
detuvo de forma abrupta.
En aquel momento record, con estremecedora claridad, el momento en que la
llamaron por telfono para comunicarle la muerte de Mickey.
No te muevas, le haba susurrado el corazn mientras sujetaba el auricular.
A lo mejor, si no te mueves, el mundo retrocede.
Dos aos atrs haba tenido que moverse. Y el mundo no le haba devuelto a
Mickey.
Tal vez si no se mova ahora
Pero tena que hacerlo.
Bluey la animaba a seguir, gimiendo ligeramente. Corri junto a su amo y se
qued sentado, mirndola. Esperndola.
El valor que tuvo que reunir para dar los ltimos pasos fue indescriptible, pero
consigui avanzar, tropezando con el dedo herido y las enormes botas llenas de
barro.
Lleg a la particin que separaba las dos mitades, y entonces su corazn se
detuvo antes de empezar a latir a toda velocidad.

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Porque Kern movi las piernas.


Lucy se aferr a la barandilla. Baj la vista al heno, y Kern se volvi para
mirarla.
De repente, entendi el motivo de su larga ausencia y de su extraa posicin.
Estaba tendido en el heno, ayudando a una vaca que estaba pariendo.
Lucy dej escapar todo el aire de sus pulmones, con un suspiro de alivio.
Slo estaba ayudando a una vaca a dar a luz.
Hasta aquel instante, Lucy no se haba dado cuenta de cunto tema ver a Kern
McAllister flotando boca abajo en el ro. O electrocutado, tendido en algn sitio, con
dos mil voltios recorriendo su cuerpo. O corneado por un toro, desangrndose en un
pasto fro. O incluso asesinado.
Y no se haba dado cuenta de cunto le importaba.
Kern era su mundo. Ahora lo saba.
Qu pasa? susurr.
Poco a poco recuperaba el aliento. Su mundo segua vivo.
Slo es un alumbramiento problemtico murmur Kern, haciendo una
mueca cuando una contraccin le apret el brazo. No hay nada que puedas hacer.
Vuelve a la cama.
Pero
Alguien tiene que cuidar a Toby.
Tengo la ventana abierta. Podemos orlo desde aqu. Qu ocurre?
Ya ves lo que ocurre.
La verdad es que no lo veo. Lo nico que veo es que tienes el brazo metido
dentro de una vaca. Supongo que hay un ternero que intenta salir. Sigue vivo?
S, por ahora.
La contraccin haba pasado, sin ningn resultado. La vaca gimi y se movi,
torciendo el brazo de Kern.
Lucy se encogi.
Cunto hace que est as?
La he encontrado con problemas cuando he salido, despus de cenar. Saba
que estaba a punto de dar a luz, pero deb examinarla antes. El ternero tena una pata
delantera atascada. Estoy intentando colocrsela bien para que pueda salir.
Pero no puedes?
No sac el brazo y lo introdujo en un cubo de agua con jabn que tena al
lado. No consigo llegar.
Tal vez tengas el brazo demasiado grande.

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Kern se detuvo al arrodillarse en el heno, junto a la vaca, con el brazo


empapado en agua. Mir a Lucy por primera vez y se dio cuenta de lo que llevaba.
Qu pinta!
Lucy se sonroj y baj la vista.
Es lo ltimo de las pasarelas de Pars consigui decir, recuperando poco a
poco el humor. O a lo mejor es la ltima moda en las granjas. En cualquier caso, si
aparece un periodista habr salido de aqu antes de que tengas tiempo de decir
ridculo. Quieres que intente colocar bien el ternero?
T?
Se me da muy bien explic con calma. Cuando era pequea no tenamos
dinero para pagar un veterinario, y no hay mejor escuela que la de la experiencia.
Cuntas veces has hecho esto?
Un par de veces contest Kern, mirndola asombrado.
Me lo imagino dijo Lucy, satisfecha. Yo lo he hecho miles de veces. Sobre
todo porque nuestras vacas eran lecheras, y tienen la pelvis ms estrecha que las
dems. Para empeorar las cosas, el toro del vecino se meta continuamente en nuestra
propiedad, y era de raza frisia. Si un toro grande se aparea con una vaca pequea,
siempre hay problemas. Hay que llegar mucho ms lejos con el brazo para que sirva
de algo. Es grande el ternero?
S, desde luego.
A diferencia de Lucy, Kern no pareca muy charlatn.
No puedes colocar bien un ternero grande con ese brazo tan gordo. Yo lo har
mejor. Tengo los brazos ms estrechos. Aparta.
Gordo? pregunt Kern frunciendo el ceo. Tengo el brazo muy gordo?
Bueno, con msculos muy abultados, si lo prefieres as corrigi Lucy con
amabilidad. Pero yo tengo los brazos muy delgados. Aprtate de una vez,
quieres?
No s
Lucy se arrodill en el heno junto a su amado e introdujo el brazo en uno de los
cubos de agua jabonosa.
Qu es lo que no sabes? No quieres que una mujer te quite el mrito?
Por favor, seorita Sefton, usted es abogada.
De repente, Kern se refugiaba en la formalidad, justo cuando ella se estaba
olvidando por completo de quin era. La seorita Sefton le pareca una persona
distinta, una abogada a la que Lucy haba conocido siglos atrs.
Como abogada no me acercara a eso por nada del mundo. Pero como
espectadora con algo de experiencia, estoy dispuesta a intentarlo. No tengo licencia
de ginecloga, y debera hacerte firmar una aceptacin de responsabilidad antes de
empezar, pero por esta vez me olvidar de los detalles legales.

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Al encontrarse con que Kern estaba bien se senta eufrica, y se notaba. Ri


divertida al ver su expresin.
Bueno dijo decidida, obligndose a apartar la vista de Kern para mirar a la
vaca. Volvamos al drama de vida o muerte. Tena fuera el morro y una pata antes
de que volvieras a empujarlos?
Kern mir a la vaca, tambin. Le pareca una tarea herclea.
Slo una pata delantera consigui decir. Creo que tiene la otra
enganchada, y por eso no puede salir. Si no fuera por lo del ro, habra llamado al
veterinario. Fecundamos esta vaca con un tubo de ensayo de un semental
estadounidense. El esperma me cost un dineral, y la vaca vale ms an. Pero sobre
todo
Sobre todo, est sufriendo termin Lucy por l.
Las lneas de fatiga de su rostro le decan que se preocupaba ms de lo que
quera reconocer. Le sobraba el dinero y poda permitirse de sobra perder un aquella
vaca y muchas ms. Si estaba empeado en salvarla, no era por su valor econmico.
Supongo que el veterinario podr llegar por la maana.
Si esperas hasta maana, el ternero morir.
Ya lo s.
Es posible que tambin muera la vaca aadi Lucy con brusquedad. As
que aparta y djame intentarlo.
Ests segura?
No reconoci. No estoy segura de poder hacerlo. Pero puedo intentarlo.
Kern la mir en silencio durante un largo momento, y despus, lentamente, se
apart.
Lucy volvi a hundir el brazo en el agua jabonosa, se llen de lubricante y
esper a la siguiente contraccin para introducir el brazo.
Por muchas veces que lo hiciera, nunca dejara de ser desagradable.
Las contracciones de la vaca hacan lo posible para expulsar al ternero, y de
paso, el brazo de Lucy, que intentaba desesperada averiguar a tientas dnde estaba.
Kern haba hecho un buen trabajo. El ternero estaba otra vez en el tero. Lo
nico que tena que hacer ahora era juntar las dos patas delanteras.
Desgraciadamente, resultaba ms fcil decirlo que hacerlo. No resultaba fcil
saber qu patas eran las delanteras. Si se equivocaba, el ternero estara ladeado, y la
vaca pareca haber alcanzado el lmite de su resistencia. Si rompa el cordn
umbilical, la vaca morira en unos minutos.
Lucy cerr los ojos y respir profundamente. El tacto de las patas delanteras era
distinto del de las traseras, cuando se conoca.

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Ya saba cul era la pata que estaba atascada. Intent llegar hasta ella. La
contraccin de la vaca fue la ms fuerte que haba experimentado nunca, y cerr los
ojos dolorida. No le extraaba que Kern no pudiera llegar.
Vamos, vamos murmuraba.
No saba muy bien si hablaba con la vaca, con el ternero o consigo misma.
Probablemente, se diriga sobre todo a la pata.
Kern estaba junto a ella, enjabonndole el brazo mientras trabajaba, con el
cuerpo pegado al suyo.
Vamos
Lucy consigui agarrar la pata. Se le resbal y volvi a agarrarla.
Vamos
Y de repente lo consigui. El ternero tena la pata delantera atrapada debajo del
cuerpo. Cuando por fin la sac, todo transcurri muy deprisa.
Por fin asom la cabeza, empezando por el morro.
Cuando tuvo lugar la siguiente contraccin, oprimi el brazo de Lucy con tanta
fuerza que apret los dientes a causa del dolor. Kern la rode por la cintura,
apretndola fuertemente.
Por fin ces la contraccin, pero los brazos de Kern no se movieron.
Lucy volvi a comprobar la posicin de las patas. Si tuviera tres, estara en un
problema.
Afortunadamente, slo eran dos, y estaban donde deban estar, con el hocico
detrs. Estaba segura de que se trataba de las patas delanteras, y se encontraban a los
lados de la cabeza.
Por fin pudo liberar el brazo. Lo hundi en el agua y se ech hacia atrs,
mirando fijamente. Kern segua rodendola con los brazos, y estuvo sujetndola
mientras observaban juntos.
Hubo una contraccin ms.
Y entonces, aparecieron dos minsculas patas, en la posicin adecuada.
Ya tenan un alumbramiento normal, a pesar de que la vaca estaba agotada.
Kern gru satisfecho y solt a Lucy. Ahora serviran de algo sus brazos
musculosos.
Sujet las dos patas, las rode con cuerda especial, y esper. En la siguiente
contraccin, tir con todas sus fuerzas, y el hocico sali al mundo.
Otra contraccin.
Una ms.
El ternero ya tena la cabeza en la paja y miraba a su alrededor con los ojos muy
abiertos. La madre se volva hacia el recin nacido.

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Lucy se inclin sobre el ternero antes de que salieran las patas traseras, para
comprobar si respiraba. Su rostro se ilumin. Por muchas veces que viera aquello,
siempre le produca la misma explosin de alegra.
Acarici al ternero y se volvi sonriente hacia Kern, que estaba desatando la
cuerda. La ltima contraccin expuls las patas traseras.
Es una hembra dijo Lucy. Una chica preciosa, como su madre.
S, es una preciosidad.
Kern no se movi. Miraba atentamente a la mujer y a la ternera, con expresin
cansada pero satisfecha.
No te importa slo el valor econmico de la ternera, verdad? pregunt
Lucy, mientras la vaca se volva hacia su hija. Te encanta el trabajo de la granja,
no es as?
Kern tom a la ternera y la acerc a su madre, para que pudiera inspeccionar el
resultado de su esfuerzo. La vaca salud a su primognita y empez a limpiarla con
la lengua.
El drama haba terminado.
Bluey estaba dormido en el heno, con la cabeza entre las patas. Al parecer, haba
decidido que, una vez terminado el trabajo, poda descansar.
Supongo que me encanta reconoci Kern.
Se limpi las manos y volvi lentamente al lugar en el que Lucy segua
arrodillada. Se dej caer junto a ella en el heno.
Pero a ti tambin te encanta, verdad? continu. Lo llevas en la sangre.
Te gusta tanto como a m, si no ms. ste es tu sitio.
No
Bueno, si no quieres quedarte aqu, por lo menos creo que deberas buscarte
otra granja.
Lucy neg con la cabeza.
Eso pas a la historia. Ahora el granjero eres t. Te compraste este sitio
porque te gustaba, y ste es tu sitio, aunque slo pases aqu un par de semanas al
ao. No es mi sitio. Es una crueldad que pretendas que me quede.
Cmo puede parecerte una crueldad? le acarici la cara con sus largos
dedos. Es lo que deseamos los dos. Lo que deseamos todos. T. Yo. Toby. Hasta
Bluey quiere que te quedes.
La rode con los brazos y la apret contra s, pasndole las manos por la
cintura. Lucy no se resisti. La resistencia perteneca a otro tiempo. A otro lugar. A
otro hombre.
Qudate, Lucy murmur. Es lo que debes hacer.
Slo quieres que me quede por Toby murmur. No puedo

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No neg con la cabeza. No quiero que te quedes por Toby. Creme,


Lucy, quiero que te quedes por m. Tienes que creerlo. Nunca haba conocido a una
mujer con la que me sintiera tan bien como me siento contigo. Tengo la impresin de
que somos la misma persona. Te res cuando yo me ro. Cuando estoy frustrado, te
miro y veo la comprensin en tus ojos. Y cuando miras mis tierras, mis animales y a
mi hijo, veo en tu mirada el mismo amor que yo siento. Quiero que seas mi esposa.
Lucy. Lo deseo ms de lo que nunca he deseado nada en toda mi vida.
Kern, no puedo
No quiero conocer los motivos por los que no puedes quedarte. Slo quiero
que en este momento, por esta vez, antes de que el ro baje y volvamos al mundo,
pienses en todas las razones por las que puedes quedarte. En todas las razones por
las que quieres quedarte. Y la principal es que ests aqu. ste es tu sitio. Ests
sentada en el heno, en un cobertizo, mi querida Lucy. Ests sucia y agotada, pero te
sientes tan feliz como un cerdo en el barro porque acabas de traer una nueva vida al
mundo. Podras ser feliz aqu, casada conmigo. Adems, tengo muchsimas ganas de
besarte. Me vas a decir que no puedo?
Kern
No consigui decir nada ms. Era como si su programacin le impidiera
resistirse.
Kern levant una mano y le acarici la cara, lentamente, sin dejar de mirarla a
los ojos.
Lucy puedes
No creo que me quieras besar en realidad, verdad? pregunt con una
sonrisa insegura. Un cerdo en el barro
Kern ri y la abraz con ms fuerza.
Mi cerdo en el barro. Mi Lucy. Cmo puedes dudarlo?
En realidad, no poda dudarlo. Era un verdadero milagro, pero estaba segura.
Cmo puedes querer besar a una mujer que lleva botas de la talla cuarenta y
cuatro?
Kern baj la vista a sus pies y sonri.
Se inclin hacia delante y le quit cuidadosamente una bota y despus otra,
para arrojarlas a un lado del cobertizo. Aterrizaron cerca de la cabina del tractor.
Esas botas son mas, y ya no te las presto. Puedo hacer lo que quiera con ellas.
Y ahora que lo pienso, Lucy, mi querido cerdo en el barro, llevas una camiseta ma.
Ni se te ocurra reclamarme la camiseta protest Lucy, abrazndose
fuertemente.
Demasiado tarde dijo Kern, aprisionando sus manos. Ya se me ha
ocurrido eso y mucho ms.
Le apart los brazos de los senos y la mir, acaricindola con los ojos.

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No necesitaba tocarla para hacerle el amor. Le bastaba con mirarla.


Kern
Lucy.
Pronunci su nombre como si fuera una afirmacin de algo que los dos saban.
Lucy se encontr con que caa lentamente, de espaldas, sobre el heno recin
cortado. Kern la segua, sujetndola como si fuera lo ms precioso del mundo.
Cmo me puedes pedir que no se me ocurra, mi amor? murmur Kern
entre su pelo, mientras la acariciaba. Se me ocurre eso y mucho ms, mi preciosa
Lucy. Hace das que se me estn ocurriendo muchas cosas.
Qu cosas? balbuce.
Estaban tendidos en el heno, con los cuerpos entrelazados, medio hundidos en
la hierba cortada. Lucy no saba muy bien quin abrazaba a quin. Estaba sin aliento,
a causa de la risa contenida y de otra cosa. Algo que no saba definir.
No te lo puedo decir susurr Kern mientras le suba la camiseta
lentamente.
Entonces se inclin para besarla. Saba a sudor, a calor y a amor.
Lucy era incapaz de resistirse. No poda dejar de besarlo. Sus labios declaraban
que era suya, y nadie poda negarlo.
Desde luego, ella no lo iba a negar.
Lo apretaba contra s, apartndole la camisa desabrochada para sentir su
masculinidad, su fuerza, su ternura.
El cuerpo de Lucy arda con un calor que la consuma. De alguna manera, el
matrimonio haba tenido lugar en aquella cuadra, y los dos lo saban.
Sus cuerpos eran uno solo.
Lo deseaba con todas sus fuerzas.
Sin saber cmo, estaba apoyada en la camiseta. Ya no la llevaba. Kern se haba
apartado de su boca para besarla en sitios que no haba visto ningn hombre desde
que Craig la haba dejado.
No entenda cmo poda haberse casado con Craig. Jams se haba sentido as
con su ex marido. Ni siquiera saba que fuera posible sentirse as, que existieran
aquellas sensaciones.
Senta los labios de Kern, que la tocaban, la acariciaban y la recorran,
arrancndole sensaciones exquisitas. El fuego se estaba convirtiendo en un infierno.
No te puedo decir qu es lo que se me ha ocurrido dijo mientras bajaba los
labios lenta, muy lentamente, arrastrndola a un frenes de deseo incontenible.
Estaba ms all del pensamiento, ms all de la razn. Su cuerpo estaba
consumido en llamas y Kern supo, definitivamente, que aquella noche era suya. Y l
era suyo. No haba vuelta atrs.

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As que tendr que demostrrtelo prosigui. Puedo demostrrtelo, mi


preciosa Lucy, mi abogada granjera, mi amor?
Lucy no contest. Se aferr a l, mientras el resto de la ropa de Kern desapareca
como por arte de magia.
Su cuerpo era increble. Saba que sera as.
Kern se coloc sobre ella, cegado por el deseo, pero de repente apareci una
pregunta en sus ojos.
Se haba detenido para darle la ltima oportunidad de retirarse.
Pero Lucy no se quera retirar. Aquello era lo que ms deseaba en el mundo. Lo
tom por las caderas y lo llev hacia s arquendose para recibirlo.
Y entonces se unieron, formando el uno parte del otro, llenos de alegra y amor.

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Captulo 12
Al cabo de un largo rato salieron a la superficie, para encontrarse con un
sarpullido. Rodar por el heno tena sus inconvenientes.
Kern abrazaba fuertemente el cuerpo agotado de Lucy.
Cuando corto heno me sale urticaria en los brazos coment Kern, con la
voz an enronquecida por la pasin. Debo ser alrgico. Pero ahora es mucho peor.
Si maana me atropella un autobs y acabo en un hospital, Cmo voy a explicar a
los mdicos los sitios en los que tengo urticaria?
Lucy ri y hundi el rostro en el pecho de Kern.
Evitaremos los autobuses por si acaso susurr. No he visto muchos a este
lado del ro.
Oye, Lucy
S?
Crees que eres capaz de moverte?
No.
Crees que soportaras que te moviera yo?
Lucy lo pens. Se senta muy bien donde estaba. De hecho, no se haba sentido
mejor en toda su vida.
No obstante, a ella tambin le picaba todo el cuerpo.
Tal vez.
Espera un momento dijo Kern, acaricindole el pelo. Voy a asegurarme
de que todos los presentes tienen los ojos cerrados y despus te sacar de aqu.
Me vas a llevar en brazos a mi cama?
Nada de eso. Te voy a llevar a mi cama, pasando por el jacuzzi. Algo que
objetar?
Nada en absoluto. Si no se te ocurre nada ms que podamos hacer en vez de
eso
Lucy protest Kern dbilmente.
S ya lo s suspir resignada. Tienes urticaria en sitios inexplicables y te
estoy distrayendo. De acuerdo. Llvame al jacuzzi, mteme en la cama, y despus
Y despus?
Y despus mame, Kern.
Lo har dijo abrazndola. Lo har.
Nada ms importaba.

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Toby los despert.


Por supuesto.
Los bebs nunca comprendan las necesidades de sus padres. El llanto reson
en toda la casa, y Lucy se estir entre los brazos de Kern. Se estir y suspir de
felicidad.
Nunca haba imaginado que se pudiera sentir tan bien entre los brazos de un
hombre. Kern la haba transportado a unas alturas de las que tardara varios aos en
bajar. Sospechaba que no bajara nunca mientras aquellos brazos la sujetaran.
Mir la cabeza de Kern en la almohada y algo le dijo que no estaba dormido. A
pesar de que tena los ojos cerrados, mova la boca como si intentara contener una
sonrisa.
Le hizo cosquillas y se acerc para besarlo.
Tu hijo te espera anunci.
Mi hijo? pregunt Kern sin abrir los ojos. A partir de ahora te nombro
su madre.
Ya me has nombrado tu amante susurr, volvindolo a besar, y no
querrs que tu amante se ocupe de las tareas domsticas, verdad? Mi misin
consiste en descansar y reponer fuerzas.
Segn para qu repongas esas fuerzas dijo Kern con precaucin.
Si no te lo puedes imaginar, yo no voy a decrtelo.
Eres insaciable.
Al final le dieron de comer juntos. Kern se levant, le cambi los paales
bastante bien y se lo llev a la cama. El beb se tom el bibern entre los dos.
La sonrisa y los balbuceos de Toby indicaban que le gustaba el arreglo. Su
pequea vida no tena mal aspecto.
La de Lucy Sefton tampoco.
Pero an haba varias cosas que haba que discutir. Como el asunto de las dos
semanas al ao que Kern pretenda dedicar a su familia.
No se poda creer que no hubiera cambiado de idea. Le resultaba inconcebible
que siguiera pretendiendo dejarlos solos.
Se tumb de espaldas y acarici con un dedo un pie de Toby, que ri de alegra.
El corazn de Lucy estaba henchido de felicidad.
Kern contempl a la pareja, sonriendo.
Creo que podra tener celos de mi hijo.
Quieres que te haga cosquillas en los pies a ti tambin? No hay problema.
Saca un pie. Hacer cosquillas es mi especialidad.
Kern ri, con aquella risa que provocaba estremecimientos a Lucy, y de repente
se qued callado.

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El telfono volva a funcionar.


Durante los ltimos das haba estado usando el mvil, pero el telfono de la
casa no haba sonado durante el tiempo que Lucy haba pasado all. La tormenta
haba estropeado la lnea. Pero ahora
Ahora el mundo exterior esperaba para irrumpir en sus vidas.
Kern hizo una mueca, y Lucy vio en sus ojos que se negaba tanto como ella a
reconocerlo. Pero tena que ocurrir. Se volvi y levant el auricular.
Lucy se qued tumbada, jugando con el nio, pero atenta a la conversacin.
Al parecer, los Clarence estaban al otro lado del ro, impacientes por volver a un
lugar que estaban convencidos de que no poda funcionar sin ellos. Probablemente,
Kern los haba llamado antes desde el telfono mvil para darles instrucciones.
Haban organizado un puente flotante, que funcionara en una hora.
Una hora. Slo faltaban sesenta minutos para que llegara el mundo. Pero Lucy
no estaba preparada para recibirlo.
Toby estaba a salvo, en brazos de su padre. Lucy se levant para ir a la ducha.
Cuando volvi, Kern segua hablando por telfono. Frustrada, Lucy volvi a
desaparecer para ponerse unos vaqueros y una camisa. Cuando lleg al dormitorio
ya estaba presentable para recibir a cualquiera, pero Kern segua con el auricular
pegado al odo.
La gente deba estar haciendo cola para hablar con l. Se senta estpida por
tener celos de un telfono.
Creo que vamos a preparar el desayuno a tu padre dijo a Toby tomndolo
en brazos. Lo dejaremos solo con sus asuntos.
Empez a alejarse, pero Kern la sujet por la mueca y le indic con la mirada
que se quedase.
Obediente, Lucy se dej caer en la cama, dej al nio en la almohada y se
qued.
Le quedaba menos de una hora para estar a solas con Kern McAllister.
De repente, el desayuno ya no le pareca tan importante.
Mire, no lo s deca Kern por telfono. No, no estoy enfadado porque no
llegara. S que la tormenta era impresionante, y me parece lgico que no pudiera
venir. Lo que ocurre es que no estoy seguro de seguir necesitando una niera. Creo
que he encontrado otra solucin. Puede esperar un momento, por favor? tap el
telfono con la mano y mir a Lucy. Ahora mismo ests de vacaciones, verdad?
S.
Cundo te esperan de vuelta en el trabajo?
Dentro de cuatro semanas.
Kern asinti.

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Slo tienes que avisar con un mes de antelacin si quieres marcharte,


verdad?
Lucy tard un rato en contestar. Se humedeci los labios, repentinamente secos.
Supongo que s respondi al fin. Si me marchara
Estupendo Kern sonri y se volvi de nuevo hacia el telfono, levantando
la mano. No, muchas gracias, de todas formas. Creo que al final no me van a hacer
falta sus servicios. Mi hijo no necesita una niera.
Despus de despedirse, colg el telfono y mir a Lucy sonriente.
Todo funciona a las mil maravillas anunci. No me puedo creer que las
cosas hayan salido tan bien. He retrasado el viaje a Nueva York hasta el viernes. As
tendrs tiempo para volver a Sydney a recoger tus cosas. Despus pasaremos unos
das ms juntos antes de que me marche.
Te vas a Nueva York? pregunt Lucy.
Tengo que irme, Lucy. De hecho, ya debera estar all.
Cunto tiempo vas a pasar en Estados Unidos?
Estoy organizando un programa de inseminacin para mis propiedades en
Australia, y necesito importar material gentico. Tengo unas cuantas reuniones en
Nueva York y despus pasar tres semanas visitando granjas por
Por todo el pas concluy Lucy por l. Durante tres semanas. Y despus,
volvers aqu?
Lo intentar, pero
Pero es posible que tengas que encargarte de otros negocios importantsimos.
Lucy, ya te lo dije se incorpor, y Toby protest, aunque estaba
investigndose los dedos de los pies y no le interesaban demasiado los asuntos de los
adultos. No paso demasiado tiempo aqu.
No tienes intencin de pasar mucho tiempo con tu hijo? Ni conmigo?
Con mi esposa dijo Kern lentamente. Lucy Sabes que quiero casarme
contigo. Lo organizaremos en cuanto vuelva.
As que sigues queriendo casarte conmigo? tuvo que hacer un gran
esfuerzo para decirlo, pero lo consigui. Quieres casarte conmigo en las
condiciones que me propusiste. Dos semanas al ao contigo. Otro hijo si as lo deseo.
Un contrato de diez aos y luego una libertad bien remunerada.
Claro que las cosas han cambiado dijo Kern.
Quieres decir que, como he cometido la estupidez de enamorarme de ti, tal
vez no tengas que pagarme, no? A lo mejor consigues una esposa sin necesidad de
estipular en el acuerdo prematrimonial la indemnizacin que le dars dentro de diez
aos, no es eso?
No, no es eso.

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Cmo que no? pregunt levantando la voz. Qu es lo que me propones


exactamente, entonces? Creo que ya va siendo hora de que me lo expliques.
Lucy Kern dio un paso al frente, pero ella se apart.
No te atrevas a acercarte a m le advirti. Simplemente dime qu es lo
que quieres de m.
Quiero una esposa, y quiero que seas t. Te parece un delito tan terrible?
Pero slo me quieres durante dos semanas al ao.
Sera ms que eso. Y Toby te necesitara continuamente.
No estoy hablando de las necesidades de Toby dijo furiosa. Estoy
hablando de las tuyas. Con qu frecuencia me necesitaras como esposa?
Cuando est aqu.
Pero no cuando no te venga bien.
Mira, Lucy, mi negocio es internacional y Toby necesita una casa estable. No
puedo llevarlo de hotel a hotel por todo el mundo, como hacan conmigo cuando era
pequeo. Es un verdadero infierno, y te aseguro que lo s muy bien.
Pues proporcinale una alternativa.
Ya lo he hecho. Es lo que intento. Eres t la que
La que no se comporta con la docilidad que esperabas. La que no se conforma
con su papel de mujercita sumisa. La que va a volver a Sydney tan deprisa como
pueda, para quedarse all.
Te necesito, Lucy.
Y yo tambin te necesito a ti, Kern.
Tena los puos tan apretados que empezaban a dolerle. Se reclin contra la
puerta, respirando demasiado deprisa.
Tengo un problema dijo, esforzndose para hablar en tono neutro. Me he
enamorado. S, ya s que soy una estpida. Me propuse que nunca volviera a
ocurrirme, pero me ha ocurrido. Anoche Lo de anoche fue mgico. Para m.
Anoche pens que haba encontrado el sitio en el que quera pasar el resto de mi
vida. Contigo.
Kern dio un paso al frente, pero Lucy subi las manos para rechazarlo, y l se
detuvo.
Por una vez, no saba qu hacer.
Anoche me convert en tu esposa con mi cuerpo susurr Lucy. Hice un
voto con mi cuerpo y mi corazn; me entregu a ti por completo. Y ahora, me dices
que slo necesitas mi amor durante dos, o tal vez hasta tres semanas al ao. Y tal vez
slo durante diez aos. Pues bien, no puedo hacerlo. No puedo quedarme aqu
cruzada de brazos durante cincuenta semanas al ao y echarte de menos. Porque me
volvera loca, y por mucho que quiera a Toby, no soy capaz.

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Su voz se quebr en un sollozo desolado. Se llev la mano a los ojos,


esforzndose para recuperar el control.
No puedo repiti.
Lucy avanz hacia ella y tom su cuerpo rgido entre los brazos, Lucy,
amor mo, esto es una estupidez. Tal vez podamos llegar a un acuerdo. Lo de los diez
aos era una tontera. Sabes? Me he dado cuenta de que yo tambin te amo.
Supongo que este sentimiento es demasiado fuerte para los dos, y nos tiene
desconcertados. Pero no sera conveniente que Toby y t me acompaarais en todos
mis viajes. No quiero darle una niez as, por mucho que desee estar con vosotros.
No te das cuenta, verdad? pregunt Lucy. Simplemente, no te das
cuenta.
De qu?
De que sigues intentando comprar una esposa.
No intento comprar
Tu mujer debera ser tu otra mitad, Kern McAllister. No la madre de tu hijo
respir profundamente. Estara loca si aceptara. Lo que me propones es lo ms
arrogante que he odo en mi vida. Si fuera una abogada distinta te denunciara por
chantaje emocional y ganara. Intentas comprar una esposa con tu preciosa granja y
con el amor de tu hijo. No con el tuyo.
Lucy, ya te he dicho que te amo la abraz con fuerza. Nunca haba
sentido algo as por ninguna mujer.
No. No me amas lo empuj fuertemente, y Kern se apart. Lo siento,
Kern, pero ests solo con tu hijo. Y le deseo toda la suerte del mundo, porque va a
necesitarla. Dices que no quieres que tu hijo tenga una niez como la que tuviste t.
Pero tu niez no fue desagradable porque tus padres te arrastraran por todo el
mundo. Tu niez fue desagradable porque tus padres no se ocupaban de ti. No
saban qu hacer contigo, y se notaba. Estaban demasiado ocupados ganando dinero
y fomentando su vida social, de modo que transmitan su responsabilidad a quien
pudieran. Te parece eso tan distinto de lo que t intentas hacer?
S, es distinto.
No. Es lo mismo dijo Lucy, furiosa. Simplemente has fijado un precio
distinto para la responsabilidad de cuidar de tu hijo. Y para m, ese precio es
demasiado alto.

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Trisha David Un hombre muy persuasivo 8 Multiautor Baby boom

Captulo 13
Las horas que siguieron fueron las ms vacas de la vida de Lucy. Volvi a
Sydney en cuanto pasaron su coche al otro lado del ro, y pas llorando todo el
camino de vuelta a casa.
No dejaba de insultarse en voz alta.
Haba sido una completa estpida. Afortunadamente, en aquella poca del mes
no era muy probable que se quedara embarazada, pero ni siquiera poda descartar la
posibilidad.
No entenda cmo haba sido capaz de enamorarse de Kern McAllister. Tena
que ser completamente tonta. Pero el problema era que, ahora que lo haba hecho, no
saba cmo aflojar el dolor que atenazaba su corazn.
En vez de irse a Hawai le dio por pintar todo su piso. Luego, uno de los socios
del bufete se hizo un esguince jugando al golf, y le pidieron que volviera al trabajo
antes de tiempo. Casi se alegr. Se estaba volviendo loca mirando aquellas paredes
de tonos alegres.
Nos hemos enterado de que no pudiste ir a Hawai le coment Henry
Coyne cuando la llam por telfono, as que hemos pensado que si no tenas nada
que hacer
Cmo sabais que no estoy en Hawai?
Te puedes creer que porque no hemos recibido ninguna postal?
No.
Bueno, intentamos seguir la pista a los empleados que enviamos a algn sitio.
As que sabas que me qued atrapada en McAllister Point?
S.
Pues podais haber enviado un helicptero en mi busca protest.
La verdad es que pens que Bueno, McAllister Point tampoco es un mal
sitio para pasar las vacaciones.
Pensaste que lo pasara bien all, no?
Reconozco que se me ocurri. No fue as?
No.
Ya veo. No obstante, dejaste a McAllister bastante impresionado.
Cmo lo sabes?
Nos ha llamado varias veces por telfono, y hasta ha venido a vernos en
persona para pedirnos que le demos tu direccin. No le ha gustado averiguar que tu
telfono no aparece en la gua, y est bastante molesto con la norma del bufete de no
facilitar a los clientes los datos personales de los abogados.

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Crea que estaba en Estados Unidos.


S, ahora est all convino Henry. Vino a vernos antes de marcharse. Nos
ha dado instrucciones para que le consigamos la custodia de su hijo. Parece que por
fin ha decidido quedarse con l. Nos ha llamado varias veces desde Nueva York para
preguntar cundo vuelves y para pedirnos tu nmero de telfono. La verdad es que
empiezo a sospechar que est interesado.
No le habis dado mi telfono?
No podemos drselo sin tu autorizacin. Bueno, puedes volver al trabajo?
Estar en la oficina maana mismo. Una cosa, Henry.
S?
Lo de la custodia Ests seguro de que Kern McAllister se va a quedar con
el nio?
l parece bastante convencido.
Otra cosa
Si?
No se ha ido de viaje con el beb, verdad?
Claro que no. Tal vez se le haya despertado el instinto paternal, pero no hasta
el punto de no querer separarse de su hijo ni para viajar. Creo que el nio est en
McAllister Point con una niera.
Una niera. Por supuesto.
Bueno, hasta maana dijo apresuradamente antes de colgar.
Kern McAllister volvi a aparecer en su vida una semana despus.
Lucy estaba en el trabajo.
En aquel momento la recepcionista se haba ido al servicio, de modo que Kern
McAllister pudo pasar directamente al interior del bufete sin que nadie lo retuviera.
Llevaba un traje de chaqueta. De nuevo se haba convertido en el Kern
McAllister de siempre: traje hecho a medida, rasgos fros y mirada entre aburrida e
irnica.
El despacho de Henry estaba al final del pasillo. Lucy ocupaba un despacho
ms pequeo, a un lado. Se qued mirndolo, atnita, al verlo pasar.
seco.

Kern camin directamente a la puerta de Henry, pero de repente se detuvo en


La haba visto, pi dos pasos marcha atrs y volvi la cabeza.
Lucy!
Buenos das.

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Lo salud con un breve movimiento de cabeza y volvi a concentrarse en el


trabajo.
O a fingir que lo haca. En realidad, no poda ver la pgina. Una sombra se
cerna sobre su mesa. Kern estaba delante de ella. La recepcionista haba corrido a su
encuentro.
El seor Coyne puede recibirlo inmediatamente, seor McAllister dijo la
mujer.
La seorita Sefton tambin se encarga de los asuntos de mis empresas le
record Kern.
No, ya no dijo Lucy.
Cometi el error de mirarlo para decrselo, y se encontr con que no poda
apartar los ojos de su rostro.
La atraccin no haba disminuido ni un pice.
Por qu ests vestida de negro?
No creo que mi forma de vestir sea asunto suyo, seor McAllister.
Te quedan mucho mejor mis botas.
Muchas gracias se puso en pie, furiosa. Sally, por favor, acompaa al
seor McAllister al despacho del seor Coyne aadi dirigindose a la
recepcionista. Creo que lo est esperando.
En efecto, Henry lo esperaba. Sali de su despacho, vio que Kern estaba en el
despacho de Lucy, y entr.
Ya has vuelto? pregunt el anciano abogado a Kern, tendindole la
mano. Espero que hayas tenido un buen viaje.
Todas las gestiones han salido bien contest Kern, mirando a Lucy de
reojo. Pero el viaje no ha sido precisamente bueno.
Vaya, lo siento. Bueno, qu podemos hacer por ti? tambin l mir de
reojo la cara escarlata de Lucy. Quieres pasar a mi despacho?
Tengo un problema con la custodia de mi hijo dijo Kern. La seorita
Sefton est familiarizada con el asunto, as que
No te preocupes interrumpi Henry. Ya me he puesto al da. La seorita
Sefton se encarga actualmente de otro asunto.
Sin duda se haba dado cuenta de lo que ocurra, e intentaba echar una mano a
Lucy.
Lo ha solicitado ella?
S contest Lucy con tono desafiante.
De todas formas, me gustara que se encargara del caso Kern mir su
reloj. Casi es la hora de comer. Qu te parece si lo discutimos mientras comemos
los tres? La seorita Sefton, t y yo.

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Tengo otro cliente intent disculparse Lucy. El seor Hocking


El seor Hocking ha llamado hace cinco minutos para cancelar su caso
intervino Sally. No te acuerdas? Adems, puedo cancelar tu reunin de las dos.
Estoy segura de que a los dems no les importar que no asistas.
Muchas gracias.
Lucy lanz a la muchacha una mirada asesina, pero la recepcionista sonri
encantada.
Quieren que les reserve mesa en algn sitio? pregunt Sally.
S, muchas gracias dijo Kern con amabilidad. En Edwards, por ejemplo.
Lucy se reclin en su silla, en el elegante restaurante con vistas al puerto de
Sydney. Estaba furiosa.
Se senta como si la hubieran arrastrado a la fuerza, y no le gustaba nada la
sensacin.
La comida era excelente. Pidieron muchas variedades de marisco. Lucy se
concentr en la comida. Las gambas eran difciles de pelar y le proporcionaban una
excelente excusa para mirar su plato en vez de mirar a Kern.
Henry llen el silencio. Se le daba muy bien comportarse con naturalidad en
situaciones incmodas, aflojando la tensin. De todos modos, de vez en cuando
miraba a Lucy confundido. Su ayudante no se comportaba de la forma
acostumbrada.
Kern McAllister tampoco.
Tena que empujarlo para hacerlo hablar. No dejaba de mirar a Lucy, y Lucy no
dejaba de mirar su plato. Al cabo de unos minutos elabor un plan de accin y
empez a sonrer con malicia.
Bueno, Kern, qu podemos hacer por ti en el asunto de la custodia?
pregunt directamente. Resolvamos cuanto antes los negocios.
Poda ser muy directo cuando se trataba de concluir un asunto profesional para
marcharse cuanto antes. Y dejar a solas a los otros dos.
Tengo entendido que Mai tambin pretende solicitar la custodia contest
Kern. Quiero saber qu posibilidades tiene de conseguirla.
An no ha reclamado al nio dijo Henry, pensativo. Parece que no le
importa que se quede contigo hasta el juicio, el mes que viene.
Pero est empeada en llegar a los tribunales, no?
En efecto.
Para qu? Le he hecho una buena oferta. Se puede saber qu es lo que no le
gusta?

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La verdad es que no estoy muy seguro. Sospecho que tiene algn plan oculto,
pero no s de qu se trata. No s por qu espera tanto, ni por qu no viene
directamente a decir qu es lo que quiere. Ron Hall, su abogado, es una verdadera
rata. No s a qu juega, pero estoy haciendo todo lo posible para averiguarlo. Lo
nico que s es que la seorita Carrington ha solicitado una audiencia formal en el
juzgado de familia, para discutir lo de la custodia.
Pero dej al nio en mi casa protest Kern. Es evidente que no le interesa
quedrselo.
Sospecho que lo que quiere es dinero, pero no parece que lo quiera pedir
abiertamente. Quieres que te confiese una cosa? Esa mujer me pone nervioso, y su
abogado tambin.
Pero hasta el juicio, Toby se quedar conmigo, no?
S, se ha mostrado conforme. Debo aadir que de muy buen grado. La
explicacin que nos ha dado es que le parece importante que conozcas a tu hijo, y
que te est dando la oportunidad.
Muy amable por su parte dijo Kern con sequedad. Bueno, supongo que
eso era todo lo que necesitaba saber, por el momento. En cuanto te enteres ce algo
ms, comuncamelo inmediatamente, de acuerdo?
Por supuesto.
En aquel momento apareci la camarera con la carta de postres, pero Henry la
rechaz con un gesto y se levant.
No, gracias, tengo el corazn delicado y todo eso est lleno de colesterol se
excus. Creo que me vendr mejor dar un paseo por el muelle. Lucy, volver
dentro de una hora y nos iremos al despacho.
Te acompao.
Lucy se levant tan deprisa que estuvo a punto de volcar la copa, y Henry se
apresur a sujetar la mesa.
Kern no dijo nada. Se limit a contemplar la escena con una sonrisa irnica.
Qudate aqu. A ti no te ha ordenado el mdico que hagas ejercicio dijo
Henry con firmeza. Yo no puedo hacer compaa a nuestro cliente, y t s. Qudate
con l hasta que vuelva, por favor.
Era una orden. Henry la miraba con gesto implacable.
Muy bien dijo Lucy por fin. Estupendo. Me sentar a comerme el postre
del seor McAllister y a beberme su caf y a hacerle compaa, pero te advierto una
cosa, Henry.
S?
En cuanto vuelva a mi despacho llamar a tu mujer para decirle que te has
puesto mantequilla en el pan. Con mucho ms colesterol que ningn postre.
Se hizo el silencio, y Henry sali del restaurante con una sonrisa.

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En cambio, la sonrisa de Kern McAllister desapareci.


Intent tomar a Lucy por la mano, pero ella se apart rpidamente.
Estoy aqu contra mi voluntad le dijo. Quiero fresas con nata de postre, y
un caf muy largo.
Kern asinti y pidi, sin apartar la mirada de su rostro. No hablaron hasta que
lleg el postre y se lo terminaron. Slo quedaba el caf, y Lucy no poda dedicar toda
su atencin a una taza.
Lucy mir el reloj, desesperada. An faltaban cuarenta minutos para que Henry
regresara.
Estaba segura de que no se iba a adelantar.
Escchame, Lucy, por favor dijo Kern.
No creo que tengas nada que decirme.
Excepto que te echo de menos.
Pues csate con la niera, y asunto concluido. Podris vivir felices y comer
perdices, cada uno a un lado del mundo.
No te pongas as, por favor se llev una mano a la frente, cansado. Lucy,
te lo ruego.
Lucy removi su caf, aunque no le haba echado azcar. Se le estaba enfriando,
pero le daba igual.
De modo que Kern la echaba de menos. No estaba ofrecindole ninguna
alternativa. Dos semanas al ao de matrimonio.
He estado pensando continu Kern. Recuerdo que me dijiste que estabas
enamorada de m.
Lucy se encogi de hombros.
Para lo que sirve Ms estpida que soy.
A m s que me sirve.
De verdad?
Lucy, por favor Lo que te ofrezco Nunca haba pedido a ninguna mujer
que se casara conmigo. Nunca. Despus de ver lo que pas con el matrimonio de mis
padres me propuse no hacer lo mismo que ellos. No quiero exponerme a ese chantaje
emocional.
Insinas que esperas que yo te chantajee emocionalmente?
No dej la taza en el platillo, nervioso. Claro que no. Lucy He estado
pensndolo mucho. Podra funcionar, si queremos que funcione. He estado
repasando mis compromisos. Con un poco de esfuerzo, podra pasar tres meses al
ao en McAllister Point. Lo consideraras en ese caso?
Deben interesarte mucho mis servicios dijo Lucy al cabo de un largusimo
silencio si ests dispuesto a pagar tanto.

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Le ofrecan en bandeja tres meses al ao del tiempo de Kern McAllister. Tres


meses enteros.
Me interesas mucho, Lucy la tom de la mano. No puedo ofrecerte ms,
sin sacrificar todo lo que tanto trabajo me ha costado conseguir.
No.
Quieres decir que ni siquiera ests dispuesta a considerarlo?
Te agradezco mucho tu generosa oferta. Me siento halagada. Pero no es nada
ms que una oferta, y no quiero que me hagas ofertas. Como t, me propuse no
casarme nunca, aunque en mi caso fue porque ya haba probado el matrimonio. El
caso es que despus me he enamorado como una estpida. De ti y de tu hijo. Os
quiero tanto a los dos que me duele. Pero no quiero una generosa oferta de
matrimonio, Kern. No funcionara. Es imposible. Y no estoy en el mercado, as que es
intil que intentes llegar a un acuerdo. Lo que quiero lo que quiero es tenerte.
Kern no la entenda. No la entendera nunca.
Olvdalo, por favor dijo cansada. No te ests ofreciendo en cuerpo y
alma. Slo me ofreces parte del precioso tiempo que te sobre en la ampliacin de tu
imperio. Y lo que yo quiero no tiene nada que ver con eso. Lo que quiero es
compartir tu vida; estar contigo cuando me necesites y cuando no me necesites. Y
cuando yo te necesite a ti. Supongo que lo considerars un sueo estpido, pero es
mi sueo. Y no estoy dispuesta a casarme por menos.
No puedo ofrecerte nada ms, Lucy.
Entonces, no hay nada ms que hablar.

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Captulo 14
Lucy consigui a duras penas sobrevivir a las semanas siguientes. De vez en
cuando se enteraba de algo relacionado con Kern, sobre todo porque Henry se lo
comentaba, tanto si quera orlo como si no.
Parece que no se mueve de McAllister Point coment tres semanas despus
de la comida. Nos va a venir muy bien para conseguir la custodia.
Crees que ganar? pregunt Lucy, incapaz de vencer la curiosidad.
Creo que s, pero no estoy seguro del todo. La seorita Carrington ha pedido
ahora que le dejen tener al nio una semana al mes. A Kern no le hace mucha gracia,
pero supongo que tendr que conformarse. Parece razonable.
Una semana al ao? repiti Lucy, asombrada. Para qu quiere Mai
quedarse tanto tiempo con el nio?
No tengo ni idea. Es posible que le tenga cario dijo Henry sin demasiada
conviccin.
Lucy volvi a su mesa y se sent.
Durante el resto de la tarde estuvo mirando por la ventana, sin hacer
absolutamente nada.
El juicio tendra lugar el viernes. Estaban a mircoles.
Lucy conoca a Mai Carrington, y no crea que sintiera ningn cario hacia su
hijo. No entenda cul poda ser su juego.
Lo averigu al da siguiente.
Cuando lleg al trabajo, Henry estaba en su despacho. La luz roja de su puerta
estaba encendida. Aquella luz significaba que no deban interrumpirlo por nada que
no fuera el fin del mundo, y slo si estaban seguros de que l poda hacer algo por
evitarlo.
Lucy se qued mirando la luz, extraada, y mir por el cristal de la puerta, a
travs de la persiana. Henry estaba reunido con Kern McAllister.
Lucy encontr rpidamente una excusa para pasarse toda la maana en los
juzgados.
Volvi a medioda y comprob, aliviada, que no haba ni rastro de Kern. Casi
todo el personal haba salido a comer, y reinaba el silencio.
Henry estaba solo en su despacho, comindose un bocadillo. Lucy llam a la
puerta y entr.
Djame en paz dijo Henry. Te aseguro que el pan lleva margarina
especial, baja en grasas y en colesterol.

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Me alegro mucho por ti sonri y levant una envoltura de la mesa. Y la


chocolatina que haba aqu dentro? Era el aperitivo?
Dselo a Margaret y ests despedida.
Creo que podra chantajearte dijo despreocupada, apoyndose en el
escritorio. Para empezar, vas a decirme qu quera Kern McAllister.
Crea que no te interesaban sus asuntos dijo Henry, pensativo.
Lucy se sonroj. Henry tom la envoltura de la chocolatina y la lanz a la
papelera.
Creo que los dos podemos jugar a este juego, Lucy aadi sonriente.
Pero hablando de chantaje
Su sonrisa desapareci.
S?
Tenemos un problema. O. mejor dicho, Kern McAllister tiene un problema, y
dudo que pueda hacer gran cosa para resolverlo. Creo que est a punto de desangrarse.
Qu quieres decir?
Que Mai Carrington se present anteayer en McAllister Point mientras Kern
estaba fuera, y exigi que le entregaran al beb. La niera no tuvo ms remedio que
obedecer. La seorita Carrington es la madre del nio. Llam a la polica al ver que
no se lo queran entregar por las buenas, y se lo llev.
Ya veo dijo Lucy lentamente.
En realidad, an no lo entenda.
Parece continu Henry que la seorita Carrington se ha arriesgado
mucho al dejar al nio en casa de Kem durante tanto rato. Pero la jugada le ha salido
bien.
Qu significa eso?
Que Kern McAllister parece haberse encariado con su hijo. Hasta el punto
de que su primera preocupacin es la seguridad del nio.
Mai no estar amenazando, verdad? pregunt sobresaltada.
La verdad es que s.
Qu ha dicho? pregunt con un hilo de voz.
Nada por lo que podamos ir contra ella legalmente, pero suficiente. Parece
que no estaba satisfecha con el dinero que haba asignado Kern al cuidado del nio,
as que decidi conseguir que se encariara con l y que se diera cuenta de que tiene
un hijo. Anoche llam a Kern por telfono. El nio estaba llorando a pleno pulmn
mientras ella hablaba. Kern dice que pareca hambriento y desesperado. Y lo
amenaz.
Con qu, exactamente?

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Dijo que iba a seguir insistiendo en que solicitara que le permitieran tener al
nio una semana al mes, e insinu que, aunque no le pasara nada malo fsicamente
durante esa semana, no lo pasara muy bien. Estuvo comentando que tal vez no le
llegara el presupuesto para alimentarlo a sus horas, y cosas as. Nada que se pueda
demostrar. Slo algo que aterrorizara a alguien que quiera a ese nio.
No hay nada que podamos hacer?
Slo tendramos alguna posibilidad si las amenazas estuvieran grabadas. Por
supuesto, Kern no pudo reaccionar a tiempo, y esa chica no va a cometer la locura de
decirlo por segunda vez. Exige diez mil dlares por cada semana que tenga al nio.
Diez mil dlares al mes hasta que Toby tenga la edad suficiente para decidir por s
mismo. Si no se le concede esa cantidad, llevar a cabo sus amenazas. Por supuesto,
si Kern la denuncia ella lo negar todo, y las consecuencias las pagar el beb.
Pero Toby es hijo suyo dijo Lucy, horrorizada. No puede
Crees que es un farol? pregunt Henry. T llevaste a cabo la
investigacin sobre su vida. Crees que de verdad quiere al nio?
No su rostro se endureci. Mai Carrington slo se quiere a s misma.
Por si fuera poco dijo despus, ha pedido ms an. O recibe cincuenta
mil dlares de aqu a maana o solicitar la custodia completa del nio. Con el
historial de Kern, que no quiso ni conocerlo durante los tres primeros meses, podra
ganar.
Pero abandon al beb en casa de Kern.
Dice que por fin consigui convencer a Kern para que se interesara por el
nio, y se lo llev para que lo conociera. Sera su palabra contra la de Kern.
Y Mai Carrington era una actriz nata con un abogado astuto y sin escrpulos.
La verdad es que no s qu proponer dijo Henry, impotente. Ya conoces
a esa mujer. Si se te ocurre algo
Dnde est Kern ahora?
Tiene una reunin en sus oficinas de la ciudad.
Por qu no intenta localizar a Mai?
Le he dicho que no tiene ningn sentido. No servir de nada. La polica no se
pondr a decidir quin puede llevarse al nio cuando el juicio se celebra maana
mismo. Kern McAllister est furioso y desesperado. Prcticamente le he ordenado
que se mantenga al margen, amenazndolo con la prdida de todos los derechos
sobre su hijo. Si se acerca a Mai, no s de qu podra ser capaz.
Pero Toby no puede quedarse con ella esta noche la imagen del beb
acudi a su mente y se sinti enferma. No puede.
Creo que no hay ms remedio.
No con los puos apretados, se levant y camin a la ventana para
contemplar la ciudad.

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S dnde vive continu entre dientes.


No puedes ir a su casa exclam Henry sobresaltado. Por favor. Lucy,
qu te propones?
Recuperar a Toby.
Cmo? No hay ninguna forma legal de conseguirlo, y lo sabes. Pretendes
usar la violencia?
Si es necesario se volvi hacia l. No creo que las cosas lleguen tan lejos,
pero si no hay ms remedio
Lucy!
Me defenders en el juicio por asesinato?
Lucy
Espero que eso signifique que s dijo con firmeza. Adems, est el asunto
de la chocolatina.
Dicho aquello sali del despacho, dejando a Henry boquiabierto a sus espaldas.
Tard dos horas en aparecer en la puerta de la casa de Mai Carrington. Durante
el tiempo transcurrido desde su conversacin con Henry estuvo leyendo y releyendo
los informes que haba elaborado sobre la madre de Toby cuando interpuso la
demanda de paternidad y visit su banco. Ahora estaba frente a la puerta del piso,
con un nudo en el estmago.
Mai pretenda extorsionar a Kern, pero era un juego al que podan jugar varias
personas.
Al or el llanto de un beb se anim por fin a dar los ltimos pasos. Toby deba
estar all. Llam al timbre y esper.
Mai abri al tercer timbrazo. Pareca cansada y tena un aspecto desastroso.
Quien demonios es usted?
Mai Carrington. Una belleza reconocida. La demostracin palpable de que la
belleza era slo superficial, pens Lucy mientras entraba en su casa. Mai no se haba
apartado para cederle el paso, pero aquello no la detuvo.
Era alta, esbelta y rubia teida. Haba adornado las portadas de muchas
revistas, pero no con el aspecto que presentaba en aquel momento. Tena la cara llena
de maquillaje corrido y los ojos azules emborronados de mscara negra, y llevaba
una bata muy sucia.
Tambin estaba sucio el piso. Lucy arrug la nariz al oler el alcohol. Tambin
haba otros olores que no saba ni quera identificar.
Dnde est Toby?
El llanto proceda de la habitacin contigua. Lucy no tena intencin de actuar
tan deprisa, pero no poda detenerse. Sin prestar atencin a Mai, abri la puerta,

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encontr a Toby hecho un mar de lgrimas en una maraa de sbanas arrugadas y lo


tom en brazos, apretndolo fuertemente contra s.
Quien demonios es usted? repiti Mai.
Haba seguido a Lucy al dormitorio, y hablaba arrastrando mucho las vocales.
Lucy se alegr. Si estaba borracha, todo resultara mucho ms fcil.
Soy Lucy Sefton, la abogada de Kern McAllister.
Entonces, salga inmediatamente de mi casa.
Lo har dijo con suavidad, abrazando a la criatura, en cuanto me haya
firmado un papel.
Cmo? pregunt Mai, entrecerrando los ojos.
Un documento en el que renuncie a todos los derechos sobre su hijo. Kern
McAllister tendr la custodia absoluta sobre el nio, y slo podr visitarlo en presencia del padre o de un asistente social.
as.

Est completamente loca dijo Mai con incredulidad. No voy a firmar algo

El llanto de Toby haba cedido, y ahora sollozaba suavemente. Dos grandes


manchas de humedad se extendan por el traje de Lucy; una de los paales del nio y
otra de su nariz. Pero no le importaba en absoluto.
Yo creo que s que va a firmar. S bastantes cosas sobre usted. Hace cuatro
meses crea que no las tendra que utilizar nunca, pero ahora respir
profundamente. Le dice algo el nombre de Maureen Hind?
Evidentemente, le deca mucho. Mai se qued muy plida y se tambale ms
an, como si estuviera a punto de desmayarse. Se sujet a una cmoda, tirando un
par de frascos de perfume al suelo.
No ser capaz
Hace diez aos, una chica de diecisiete aos llamada Maureen Hind tuvo un
hijo dijo Lucy con mucha calma. Ni ella ni el padre del beb lo cuidaron muy
bien. De hecho, el nio muri y el padre acab en la crcel por malos tratos. A la
chica la dejaron en libertad condicional a causa de su edad. Un ao despus, la
misma Maureen Hind tuvo otro hijo, con otro hombre, y lo cedi en adopcin.
Despus de eso, parece haber desaparecido de la faz de la tierra. De hecho, se cambi
el nombre en cuanto se termin su libertad condicional y pas de nuevo a ser
ciudadana de pleno derecho. Ahora se llama Mai Carrington.
No puede demostrar
Claro que puedo. Lo descubr cuando estaba investigando para la demanda
de paternidad, pero entonces no lo consider procedente. Slo pretenda conseguir
que Kern McAllister mantuviera al bebe, y me pareci que estaba en su derecho.
Tambin decid que como slo tena diecisiete aos cuando muri su primer hijo, era
posible que desde entonces hubiera cambiado y quisiera rehacer su vida. Pero la vida

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que est en juego ahora es la de Toby, y estoy dispuesta a poner toda la historia a
disposicin de los medios de comunicacin para proteger al nio.
No puede hacer algo as.
No? Ya ver se sac un documento del bolsillo de la chaqueta. ste es el
papel que quiero que firme. Llamar al taxista para que suba y haga de testigo.
No voy a firmar anunci Mai categrica. No puede obligarme. Estara
loca si renunciara a la mina de oro que supone tener al hijo de Kern McAllister.
No va a conseguir hacerse rica a costa de Toby dijo Lucy, aburrida. Eso
se lo aseguro. Se enfrenta a la ruina. Sabe que esta historia podra arruinarla. As que
por qu no va a firmar?
Necesito el dinero, aunque acuda a la prensa murmur desesperada.
Tengo deudas. Maana conseguir algo de dinero antes de la audiencia. Me lo ha
prometido mi abogado.
Y despus, estar acabada dijo Lucy con suavidad. En cuanto esto llegue
a la prensa, con o sin dinero estar acabada. Ninguna agencia de modelos querr
contratarla.
Pero necesito Ya he gastado
La voz de la mujer se quebr en un sollozo, y Lucy casi sinti lstima por ella.
Voy a ver a mi abogado susurr Mai. l me dir qu hacer.
Lucy contuvo una mueca de aprensin. No poda permitirlo. Sabia que
cualquier abogado podra evitar que se publicara el antiguo nombre de Mai. Su
conducta anterior sera considerada un delito juvenil, de modo que las amenazas de
Lucy seran vanas. Si Mai hablaba con su abogado, poda acabar ganando.
Si sale de aqu sin haber firmado, tendr convocada la rueda de prensa antes
de que llegue al bufete de su abogado le advirti en tono amenazante.
Pero no puedo
S que puede.
Se sac un papel del bolsillo y se lo tendi. Era un taln bancario de cien mil
dlares. El doble de lo que Mai esperaba obtener al da siguiente.
Mi cliente me ha dado instrucciones para que le ofrezca esto si firma en el
acto aadi Lucy.
Contempl el rostro de Mai, en el que slo estaba reflejada la avaricia.
Alarg una mano para tomarlo, pero Lucy dio un paso atrs.
Ser suyo en cuanto firme, pero no antes.
Cmo puedo saber que no es una falsificacin, o que no lo va a cancelar en
cuanto salga de aqu?

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Los talones bancarios no se pueden cancelar una vez extendidos, y adems


est a su nombre dijo Lucy con paciencia. Tiene tanto valor como el efectivo.
Ahora, lo quiere, o prefiere que convoque a la prensa?
Mai Carrington volvi a mirar el cheque, pero no tena eleccin. Se trataba de
decidir entre tener cien mil en el acto o recibir cincuenta mil al da siguiente y diez
mil mensuales, a cambio de que salieran a la luz sus antiguos escndalos.
Se llev una mano a la cabeza, que evidentemente le dola, y Lucy pudo ver que
la tensin de tener al beb en casa estaba pasando su factura.
Mai Carrington no era demasiado maternal. A la hora de decidir entre el dinero
y su hijo, no caba duda alguna de cul sera su eleccin.
Dos minutos despus el contrato estuvo firmado ante testigos. El cartero haba
llegado justo cuando subi el taxista, y los dos firmaron el documento. Lucy entreg
a Mai un duplicado.
Ya no tena que hacer nada ms, salvo sacar de all a Toby.
Mai no sinti demasiado que se llevaran al nio. Mientras Lucy sala de la casa
con los testigos, la modelo se qued mirando el cheque. Ni siquiera dirigi una
mirada de despedida a su hijo.
Lucy sali de all tan deprisa como pudo, abrazando a Toby con tanta fuerza
que casi tema nacerle dao.
Vamos al centro, por favor dijo al taxista en cuanto cerr la puerta.
No se molest en volver la vista hacia el edificio en que viva la mujer que
afirmaba ser madre de Toby. Haba renunciado a todos sus derechos, no cuando
firm el contrato, sino cuando amenaz con la infelicidad de su hijo.
El edificio donde se encontraban las oficinas de McAllister estaba en plena
ciudad, entre el puerto y el palacio de la pera. Lucy se dirigi a la puerta
rpidamente con Toby en brazos.
Supona que no era frecuente que entrara alguien con un beb en las oficinas.
Las miradas que le lanzaron en recepcin y en el ascensor eran, como poco, de
sorpresa.
Toby se haba quedado dormido en sus brazos. El taxista haba parado frente a
una farmacia para que bajara a comprar paales, papilla y biberones, que llevaba en
una bolsa.
De modo que una abogada que llevaba en brazos a un beb sucio y dormido iba
a reunirse con Kern McAllister.
Por fin, Lucy lleg al ltimo piso, alfombrado con metros y metros cuadrados
de gruesa moqueta de color marfil. Al fondo haba una enorme mesa de caoba y una
recepcionista de aspecto muy eficaz, de edad madura y aspecto temible. El corazn

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de Lucy se encogi. Lo ltimo que necesitaba era tener que pelearse para llegar a su
destino.
Puedo hacer algo por usted? pregunt levantando las cejas, extraada ante
la aparicin.
Tengo que ver al seor McAllister, por favor.
Est reunido.
Segua mirndola atnita, como si se preguntara cmo se atreva una persona
como Lucy a preguntar por el gran Kern McAllister.
Puede pedirle que salga de la reunin? Es muy importante.
La mujer abri la boca para decir algo, mir la cara de Lucy y la volvi a cerrar.
Alarg la mano hacia el telfono.
A quin debo?
Dgale que su hijo ha venido a verlo.
La mujer se qued mirndola, paralizada.
Su hijo
S.
Hubo un momento de silencio. Despus, como sonmbula, la mujer colg el
telfono, rode la mesa y se acerc al nio dormido.
De repente estall en lgrimas, y empez a salir gente de todos lados. Hombres
con trajes de chaqueta negros salieron de los despachos interiores. Se les unieron
unas cuantas secretarias, el ascensorista y alguien que estaba limpiando las ventanas.
Era como si Lucy hubiera accionado un interruptor.
Se qued, indefensa, en mitad de la algaraba, incapaz de hacerse or.
Oh, Dios mo, se parece tanto a su padre Fjate, ya se nota que tendr las
cejas de los McAllister. Sam, ste ser tu jefe dentro de unos aos.
La recepcionista que haba recibido a Lucy segua mirando al beb hipnotizada,
con los ojos llenos de lgrimas.
Conoc a su padre cuando tena tres aos explic a Lucy. Puedo?
Puedo tomarlo en brazos?
Est muy mojado.
Como si eso tuviera importancia dijo la mujer sorprendida. Oh,
querido
Tom al beb dormido en sus brazos, y Lucy dio un paso atrs.
Era un McAllister, y los empleados de la empresa saludaban al nuevo miembro
del grupo.
De repente, se senta fuera de lugar. Dej los paales, las papillas y los
biberones en una mesa, y se dirigi a uno de los ejecutivos.

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Quin es usted? pregunt.


Brad Miller, el jefe de contabilidad.
Ni siquiera la mir para hablar con ella. Sus ojos seguan clavados en Toby.
Brad Miller, el jefe de contabilidad. Lucy conoca su nombre y saba que era de
confianza.
Puede darle una cosa al seor McAllister de mi parte?
Qu? se volvi para mirarla y vio el contrato firmado por Mai, que Lucy
tena en la mano. S, por supuesto.
Gurdelo en lugar seguro.
El hombre asinti y se guard el documento en el bolsillo interior de la
chaqueta.
Todo quedaba ya en manos de la gente relacionada con McAllister. Ella no tena
nada que ver.
Mir por ltima vez al miembro ms joven del imperio McAllister y se volvi
para marcharse a casa.
Nadie se fij cuando desapareci.

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Captulo 15
El timbre son a las diez de la noche. Lucy no haba vuelto al trabajo. Se fue a
pasear por el puerto, contemplando los barcos, la gente y el azul del mar, sin ver
nada en realidad.
Por fin se encontr delante de su casa. Se duch, se meti en la cama y se qued
mirando al techo. Cuando son el timbre se sobresalt.
No estaba en casa. Para nadie.
Ni siquiera tena la sensacin de estar en su cuerpo. No poda estar en casa.
El timbre sigui sonando, con insistencia.
voz.

Lucy hundi la cabeza en la almohada, pero se qued helada cuando oy una

Lucy, los vecinos dicen que has llegado hace media hora. S que ests ah.
Vas a abrir la puerta o quieres que la eche bajo?
Kern.
De todos modos, aunque fuera Kern McAllister, no estaba en casa.
Se apret la almohada contra las orejas para no orlo.
Te lo advierto grit Kern.
Unos golpes procedentes del piso superior le indicaron que a la vecina del
noveno no le haca ninguna gracia la molestia.
Contar hasta diez aadi Kern.
De acuerdo.
Lucy se acerc a la puerta, descalza, y puso la mano en el picaporte.
Qu quieres?
Entrar.
No puedes.
S que puedo, y lo voy a hacer. Necesito verte, Lucy.
Yo no necesito verte a ti.
Quieren dejar de hacer ruido? grit la seora Grey desde el noveno piso.
Dos o tres voces ms se alzaron en protesta.
Lucy respir profundamente y abri la puerta unos centmetros. Un zapato
negro resplandeciente se col por la rendija.
As me gusta.
Lucy no poda competir en fuerza con Kern, que empuj con firmeza y abri la
puerta de par en par.

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Al ver la casa se qued paralizado.


Qu demonios?
No eres bien recibido aqu protest Lucy, furiosa.
Por qu demonios ests pintando de negro el piso?
Lucy ya haba pintado tres de las cuatro paredes del saln. Haba unas latas de
pintura negra esperando a que completara el trabajo.
No es asunto tuyo.
Kern mir atnito las paredes negras recin pintadas y volvi a mirar a Lucy.
Despus volvi a mirar las paredes.
Cmo has averiguado dnde vivo?
Henry me ha dado tu direccin.
No sera capaz de hacer algo as.
Lo ha hecho.
Qu has hecho para convencerlo? pregunt con un hilo de voz.
Ha sido muy fcil sonri, aunque con cierta inseguridad, como si estuviera
perdiendo la confianza. Le he dicho que eres la mujer de mi vida, y que lo nico
que se interpona entre dos almas gemelas era Henry Coyne. Y le he dicho que era
inhumano y cruel no dar la direccin de Lucy Sefton al marido de Lucy Sefton.
No eres mi marido protest Lucy.
No. Henry tambin ha comentado esa formalidad legal sin importancia, pero
le he explicado por qu me considero tu marido, por qu no imagino la vida sin estar
a tu lado, y al final se ha dado cuenta de que tena razn.
Debes haberlo chantajeado.
Yo? No es mi estilo. Ya ha habido bastantes chantajes en este asunto.
Primero por parte de Mai, la madre de mi hijo. Y despus por parte de la mujer a la
que tengo intencin de amar durante los prximos cien aos. Si quiere estar conmigo.
Me ests acusando de chantaje. Entonces, sabes lo que he hecho.
No es difcil imaginarlo.
Cmo lo has averiguado?
He ido a ver a Henry con el contrato. Estaba tan sorprendido como yo.
Hemos pasado un rato esperndote, pero como no llegabas, Henry se ha tomado la
libertad de investigar tus archivos. Hemos visto las notas que tienes sobre Mai y nos
hemos imaginado el resto. Con excepcin de lo del dinero.
Dinero?
El abogado de Mai ha llamado por telfono, acusndome de haber estafado a
su cliente. Dice que cien mil dlares no son suficientes. Al parecer, pretenda sacarme
mucho ms, y estaba ciego de clera. No obstante, Henry dice que el contrato que te

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ha firmado es inapelable, sobre todo, con la informacin que tienes sobre Mai. Pero
de dnde ha salido el dinero? Henry dice que no tiene nada que ver con el bufete.
Era mo.
Tuyo?
Ya te dije que no necesitaba tu dinero susurr. Mi padre muri hace un
par de aos, y aunque no quera saber nada de m parece que se hizo rico, y me dej
una buena cantidad. No saba qu hacer con ese dinero, y por fin he encontrado la
forma de invertirlo.
Salvar a mi hijo.
Haba que pagar a Mai inmediatamente. Si le daba tiempo para hablar con su
abogado
As que has arriesgado tu propio dinero. Cmo sabas que te lo iba a
devolver?
No quiero que me lo devuelvas.
Cmo dices? pregunt Kern, sobresaltado.
Era lo que mi padre destin a limpiar su conciencia. Si supieras la falta que
hizo ese dinero a mi madre, lo duro que trabaj Mi padre no pag siquiera mi
manutencin olvid que estaba medio desnuda, llevada por la emocin. Mi
madre perdi la granja, que era toda su vida. Una cuarta parte de lo que me dej mi
padre habra bastado para recuperarla. Era rico! Cmo podra disfrutar de ese
dinero, sabiendo de quin proceda? Me alegro de haberlo tenido para salvar a Toby.
Era lo mejor que poda hacer con l. Y no quiero recuperarlo.
Kern respir profundamente varias veces, mirando a Lucy como si no la
hubiera visto en su vida.
Debas querer mucho a tu madre dijo emocionado.
La adoraba murmur Lucy.
La especialidad de Lucy Sefton. El amor. Y me lo ofrece a m.
No
No me digas que ya no est disponible cruz la sala de un salto y la tom
entre sus brazos. No lo soportara, Lucy. He sido idiota.
No.
S mir su maraa de rizos rubios y apret la boca con firmeza. He sido
un verdadero estpido. Me dedico a malgastar mi vida consiguiendo una fortuna y
rechazo lo ms preciso del mundo cuando se me ofrece. El amor de una mujer como
Lucy Sefton.
Kern, no
Kern, s le solt un brazo para poder tomarla por la barbilla y obligarla a
mirarlo. Es la tercera vez que te pido que te cases conmigo. Pero esta vez es
distinta. Quiero estar contigo. Quiero que ests a mi lado, a partir de ahora, hasta la

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eternidad. Toby, t y yo podemos formar una familia. Nunca haba tenido algo as, y
no saba lo importante que poda ser. Me lo ofreciste y yo lo rechac. Lo que te pido
ahora, mi querida, querida Lucy es que me lo vuelvas a ofrecer.
Pero hasta qu punto ests dispuesto a ceder esta vez? se oblig a decir
Lucy. Vas a ofrecerme seis meses? El cincuenta por ciento de tu tiempo?
No hay ofertas neg con la cabeza. Ya te dije que deba estar loco. Quiero
estar siempre a tu lado, Lucy. Siempre. Lo que dijiste sobre el matrimonio Dos
personas que se convierten en un solo ser, o algo as No lo entend en su momento,
pero ahora lo entiendo. Eso es lo que quiero, Lucy. Que t y yo nos convirtamos en
un solo ser. Cualquier cosa que te aparte de m no vale la pena. Nunca.
Pero
Esta tarde he entendido varias cosas la abraz fuertemente, y Lucy fue
incapaz de resistirse. Al salir de la reunin a ver qu pasaba he visto a mi personal
con Toby. Mi personal Gente con la que he trabajado durante aos y a la que
apenas he visto. Y estaban encantados con el beb. Lo queran. Entonces, me he dado
cuenta de que estaba loco. All hay gente que hara cualquier cosa con tal de hacer los
viajes en mi lugar. Mientras yo estoy con mi familia. La seora Robinson la
recepcionista, est ahora con Toby continu, acariciando el pelo de Lucy con un
gesto de ternura que la estremeci. Se sinti muy culpable al descubrir que te
habas ido. Toby estar muy bien con ella. Me ha ordenado que vaya a buscarte y te
recupere si s lo que me conviene. Y parece que hasta ahora no saba qu era lo que
me convena, amor mo.
Kern?
S amor mo? se apart de ella para mirarla con adoracin. Te quieres
casar conmigo? Por favor, cario, por favor. Tienes que casarte conmigo.
Oh, Kern, claro que s.
Con el corazn rebosante de alegra, levant las manos para tomar entre ellas la
cara de su amado y se puso de puntillas para besarlo.
Claro que me casar contigo, Kern insisti. Oh, Kern
Kern la levant en sus brazos, en un gesto de triunfo.
Lo dices en serio? Ests segura, mi amor?
Lo digo en serio ri, contemplando su amor reflejado en los ojos de Kern.
Por fin haba encontrado su lugar.
Mi Lucy
Mi amor

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Captulo 16
Unas seis semanas despus, en un mgico da de otoo, el sepulturero de un
pequeo cementerio rural se detuvo en su tarea. Una limusina blanca se haba
parado a la entrada, y alguien estaba apendose de ella. No eran visitantes normales.
Haba una mujer vestida de novia, radiante con su vestido de seda marfil,
entrelazado con cintas del color del arco iris. Llevaba el velo apartado hacia atrs,
revelando sus rizos rubios. Pareca que iba flotando.
En cuanto al hombre, tena un aspecto impresionante con su esmoquin negro, y
la expresin de su rostro era tan radiante como la de su reciente esposa.
Se pregunt adonde se dirigiran.
Por supuesto.
A la tumba de Mickey.
Los novios guardaron silencio durante un momento, sujetos de la mano,
mientras contemplaban la diminuta lpida del beb.
Por fin, Kern rompi el silencio.
Te he trado a tu madre de visita, Mickey dijo Kern en voz baja, rodeando
los hombros de Lucy con un brazo. La he trado hoy porque me pareca lo
adecuado. Mickey amigo, tu muerte hizo que tu madre volviera al trabajo, y as fue
como la conoc. Te prometo que la amar y la cuidar tanto como t querras amarla
y cuidarla. Mi Lucy continu, en voz tan baja que Joe tuvo que esforzarse para
orlo, mi esposa, tu madre y nuestro amor, tambin ser la madre de mi hijo, del
pequeo que necesita una madre tanto como t la necesitaste. Te doy las gracias por
eso, Mickey. Siempre formars parte de nuestras vidas.
Kern bes a Lucy en la frente, con delicadeza, y se apart.
Se qued detrs de Lucy, a una distancia prudente, como si custodiara el bien
ms preciado del mundo, mientras ella se arrodillaba frente a la tumba del beb.
Cuidadosamente, se quit las cintas del color del arco iris del velo, y las at a la
lpida.
Un arco iris para ti, Mickey dijo suavemente. Para que t tambin tengas
siempre un arco iris.

Fin.

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