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Deforestacin en Panam

En 1950 aproximadamente el 70% de la superficie del territorio nacional estaba cubierta de bosques (5,3 millones de
hectreas), para 1998 la superficie cubierta de bosques se reduce al 40,4% (3,05 millones de hectreas) (Sistema de
Informacin Geogrfica, 1996).
Este panorama es el reflejo del uso inadecuado a que fueron sometidos estos recursos y como resultados tenemos
entre otras situaciones, la existencia de ms de dos millones de hectreas de terreno en proceso de degradacin.
Panam ha perdido en las ltimas dos dcadas unas 540.000 hectreas de bosques, mientras que las tierras degradadas
alcanzan las 2 millones de hectreas, segn un informe de una organizacin ambientalista panamea difundido.
De acuerdo a la Asociacin Nacional para la Conservacin de la Naturaleza (ANCON), hasta el 2009 solo se logr
regenerar un "poco ms de 75.000 hectreas de bosques", lo que representa alrededor del 14 % de lo que se destruy.
Datos de la estatal Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) de Panam difundidos en abril pasado indican que la
cobertura boscosa a nivel nacional hasta 2012 estaba entre un 51 % y un 52 %, en comparacin al 45 % del 2000.
La deforestacin en la cuenca del Canal de Panam y fenmenos extremos han pasado a los panameos una factura que
obliga al diseo de una estrategia ambiental, advirtieron ecologistas e investigadores, al analizar la crisis de agua que
comenz a finales de 2010.

De acuerdo a la ley 1, del 3 de Febrero de 1994 (Ley forestal), existen en el pas tres categoras de bosques que se
clasifican segn sus diversas funciones y especiales. Los de produccin, proteccin y especiales.
Los de produccin son aquellos en los que resulta posible aprovechar en forma intensiva y racional con rendimiento
sostenido, productos forestales de valor econmico.
Los bosques de proteccin cumplen funciones reguladoras y protectoras de procesos ecolgicos esenciales.
Los especiales son aquellos dedicados a preservar reas de orden cientfico, educativo, histrico, turstico, recreativo, y
otros sitios de inters social y utilidad publica. De la superficie con cobertura boscosa actual estimada del pas
(3,052,304 hectreas) aproximadamente 946,795 hectreas corresponden a superficies boscosas que no han sido
evaluadas para determinar su vocacin ecolgica y poder clasificarlas dentro de las categoras que establece la ley.
Actualmente el 60% de los bosques de la cuenca hidrogrfica que abastece de agua al Canal de Panam se han perdido,
por lo que la organizacin ecologista ANCON pidi al gobierno que detenga urgentemente la deforestacin. Los
ecologistas advierten que si no se revierte esta situacin el aumento de la sedimentacin de materiales podra afectar a
las operaciones del Canal y el abastecimiento de agua potable a Panam y Coln.
Los bosques de Panam contienen una diversidad de plantas y animales que no existen en la mayor parte del mundo.
Estas especies representan un recurso muy valioso para el pas. Un ejemplo es la cantidad de plantas medicinales que
existen en nuestros bosques. La mayora de los medicamentos que se utilizan en la actualidad tienen su origen en las
plantas medicinales.
Los bosques cumplen una importante funcin reguladora: reducen las inundaciones en la estacin lluviosa y aumentan
la descarga de los arroyos durante la estacin seca.
Esta funcin reguladora contribuye tambin al clima regional y global.