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A principios de la segunda mitad del siglo XX surgi una perspectiva acerca de la ciencia y

tecnologa y su relacin con el progreso social y el bienestar humano llamado programa ilustrado
de la ciencia.
Este programa se puede expresar en 3 principios fundamentales:

La ciencia garantiza, a travs de las leyes que descubre, la capacidad de predecir los
fenmenos que investiga y con ello la posibilidad del control tecnolgico de estos.
La bsqueda de la verdad aparece como valor prioritario o nico que mueve el
conocimiento.
El conocimiento es un bien universal: todos los seres humanos pueden disfrutar de sus
beneficios.

La tecnologa y la ciencia han contribuido en gran manera al bienestar humano, las vacunas y los
antibiticos han influido en la disminucin de las tasas de mortalidad infantil que son perceptibles
en Amrica latina, Asia y frica; as tambin en china, el arroz genticamente modificado tiene
rendimientos superiores a 15%.
Sin embargo no todo lo que plantea el programa se ha logrado, ya que hoy en da quienes
controlan la ciencia y tecnologa son empresas privadas, que buscan su beneficio antes que el
conocimiento y dejan de lado las necesidades de los pobres. La lgica mercantil y de poder que
preside el desarrollo cientfico-tcnico est asociada a un galopante proceso de privatizacin del
conocimiento. El conocimiento es propiedad privada y muestra una acelerada tendencia a la
concentracin en un puado de pases y empresas.
En resumen puede afirmarse que las necesidades humanas bsicas de la mayora del planeta
encuentran una representacin menor en la agenda cientfica hegemnica que las prioridades
asociadas al consumo sofisticado de las elites.
Pero tambin el programa tiene problemas desde uno de sus principios fundamentales, ya que los
problemas complejos como la salud, el medio ambiente, entre otros, han demostrado los lmites
de la capacidad de la ciencia de predecir y controlar. Todos estos problemas son causados en cieta
medida por algunos procesos industriales que la tecnologa ha hecho posible. La revolucin verde
es un claro ejemplo de destruccin ambiental asociada al avance tecnolgico.
Se observan un montn de paradojas: los plaguicidas crean plagas, los antibiticos hacen surgir
nuevos agentes patgenos, los hospitales son focos de infeccin, el desarrollo agrcola aumenta la
brecha entre ricos y pobres. La humanidad dispone de una gran potencia, pero no est claro que
disponga de una dosis de sabidura equivalente.
Por lo que, los autores que perciben las dificultades de la ciencia contempornea para lidiar con la
complejidad y la incertidumbre, y las limitaciones en su orientacin social, hablan de desarrollar
una ciencia de la sostenibilidad la cual se define as:

Un sistema cientfico orientado a favorecer el desarrollo sostenible desde la perspectiva de un


sistema socio-ecolgico, caracterizado por su visin holstica, interdisciplinaria, vinculado a las
decisiones polticas que permitan manejar el riesgo, articulador de saberes diversos, y que permita
atender los problemas sociales, econmicos y ambientales, reduciendo el hambre, la pobreza y la
inequidad, a la vez que mantiene la biodiversidad y los sistemas de soporte de la vida en el
planeta.
En base a esta definicin se presentan algunos desafos que propuesta enfrenta:

Desde luego, la clave de un programa alternativo para la ciencia, no est solo en la ciencia,
sino antes que todo, en la sociedad.
El programa alternativo debe favorecer la democratizacin de la ciencia y extender al
mximo el proceso de su apropiacin social por las grandes mayoras.
La prctica cientfica y tecnolgica debe ayudarnos a lidiar con el riesgo y la incertidumbre.
El desarrollo cientfico no sigue un camino nico e inexorable; por el contrario, el modelo
de desarrollo cientfico y tecnolgico es funcional al proyecto social en que se inscribe.