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Hgado

El hgado (del latn iecur fictum hgado alimentado con higos) es la


ms voluminosa de las vsceras y una de las ms importantes por su
actividad metablica. Es un rgano glandular al que se adjudica
funciones muy importantes, tales como la sntesis de protenas
plasmticas, funcin desintoxicante, almacenaje de vitaminas y
glucgeno, adems de secrecin de bilis, entre otras. Tambin es el
responsable de eliminar de la sangre las sustancias que puedan
resultar nocivas para el organismo, convirtindolas en inocuas; est
presente en el ser humano y se le puede hallar en vertebrados y
algunas otras especies del reino animal.

Anatoma heptica
Ubicacin
El hgado se localiza en casi la totalidad de la regin del hipocondrio derecho, el epigastrio (no
sobrepasa el lmite del reborde costal, salvo en un cuadro de hepatomegalia) y una porcin
del hipocondrio izquierdo, llenando el espacio de la cpula diafragmtica, donde puede alcanzar
hasta la quinta costilla, y se relaciona con el corazn a travs del centro frnico, a la derecha de la
vena cava inferior. Estas tres regiones forman parte de la regin toracoabdominal, la regin
intermedia entre el trax y la cavidad abdominal propiamente dicha. El hgado situado debajo del
diafragma comprende tres compartimientos peritoneales, llmense:compartimiento subfrnico
derecho o heptico, compartimiento subfrnico izquierdo o esplnico, ycompartimiento medio o
celiaco. En algunos casos el hgado se encuentra en el lado opuesto al que debera de encontrase
normalmente, esto se debe a diversas patologas que el individuo puede presentar al nacer.

Su consistencia es blanda y depresible, y est recubierto por una cpsula fibrosa, sobre la cual se
aplica el peritoneo, parte de la superficie del hgado (excepto en el rea desnuda del hgado, que
corresponde a su superficie postero-superior).

Aspectos generales

Forma: se compara con la mitad superior del ovoide horizontal, de gran extremo derecho,
alargado transversalmente.

Coloracin: rojo pardo.

Consistencia: friable (desgarrable). Est constituido por un parnquima, rodeado por una fina
cpsula fibrosa, llamada cpsula de Glisson.

Longitud: en el adulto mide aproximadamente 26 cm (horizontal) por 15 cm (vertical) en


sentido anteroposterior, y 8 cm de espesor a nivel del lbulo derecho.

Peso aproximado: 1,5 kg (Anatoma de Rouviere).

Est dividido en cuatro lbulos:

lbulo derecho, situado a la derecha del ligamento falciforme;

lbulo izquierdo, extendido sobre el estmago y situado a la izquierda del ligamento falciforme;

lbulo cuadrado, visible solamente en la cara inferior del hgado; se encuentra limitado por el
surco umbilical a la izquierda, el lecho vesicular a la derecha y el hilio del hgado por detrs;

lbulo de Spiegel (lbulo caudado), situado entre el borde posterior del hilio heptico por
delante, la vena cava por detrs.

Clnicamente, y quirrgicamente sobre todo, se emplea el concepto de segmento heptico,


basndose en las divisiones arteriales y en el hecho de que haya pocas anastomosis entre
segmentos. Si miramos por la cara anterosuperior del hgado, podemos distinguir de derecha a
izquierda un segmento posterior, en el borde del lado derecho, seguido de un segmento anterior,
un segmento medial y un segmento lateral que forma el lmite izquierdo.

Cara superior del hgado.

Cara inferior del hgado.

El hgado se relaciona principalmente con estructuras situadas al lado izquierdo del abdomen,
muchas de las cuales dejan una impresin en la cara inferior del lbulo derecho del hgado.
As, tenemos de atrs a delante la impresin clica, la impresin duodenal, pegada a la fosa
cstica, y laimpresin renal, menos marcada. En la cara inferior del lbulo izquierdo estn
la impresin gstrica y la escotadura del esfago, en el borde posterior. El hgado tambin se
relaciona anatmicamente con eldiafragma y con el corazn.
La base del hgado da entrada al hilio heptico, que no es sino la zona de entrada de la vena porta,
la arteria heptica y la salida del conducto heptico. El omento (epipln) menor (fijado en una
prominencia de la cara inferior denominada tubrculo omental) reviste el fondo de los surcos de la
base del hgado (surco del ligamento venoso, surco del ligamento redondo) y alcanza el borde
posterior de la cara inferior, donde elperitoneo que lo recubre pasa a revestir el diafragma y la
pared posterior, formando el ligamento hepatorrenal. Por delante, el peritoneo reviste la cara
diafragmtica hasta su lmite superior, donde salta a revestir la cara abdominal del diafragma. Entre
los dos repliegues de peritoneo que saltan de la superficie del hgado al diafragma, queda
comprendida la cara desnuda del hgado, zona en la que el peritoneo no recubre la cpsula
heptica. Por esta zona la cava inferior se relaciona con el hgado y recibe las venas hepticas.
En la cara diafragmtica se encuentra el ligamento falciforme, el cual se extiende hasta alcanzar la
zona umbilical. Por su borde libre corre el ligamento redondo del hgado (restos de la vena
umbilical embrionaria). Este resto de la vena umbilical se une a las venas subcutneas
periumbilicales que irradian desde elombligo, las cuales drenan en la vena ilaca externa y
finalmente en la cava inferior. En casos patolgicos con hipertensin portal estas venas se dilatan,
dando lugar al fenmeno de la cabeza de Medusa.
El ligamento falciforme puede ser considerado como el resto del mesogastrio ventral (en la porcin
no desarrollada del septum transversum por la invasin embrionaria del brote duodenal) que se
extiende por el mesogastrio ventral y que contribuye a la formacin del hgado. Este ligamento, al
llegar a la parte posterior de la cara diafragmtica del hgado, se divide en dos hojas, dando lugar
al ligamento coronario (lmite superior del rea desnuda del hgado). Cada una de estas hojas se
dirige hacia cada uno de los bordes derecho e izquierdo del hgado, en donde se une a la hoja
peritoneal de la cara visceral del hgado, que se refleja sobre el diafragma, formando los
ligamentos triangulares derecho e izquierdo (ste ltimo ms definido que el derecho).

La estructura del hgado va a seguir las divisiones de la vena portal. Tras la divisin de ramos
segmentarios, las ramas de la vena porta, acompaadas de las de la arteria heptica y de las
divisiones de los conductos hepticos, se encuentran juntas en el espacio porta (vena
interlobulillar, arteria interlobulillar yconductillos interlobulillares).

Circulacin sangunea del hgado


La circulacin heptica es de naturaleza centrpeta y est formada por el sistema porta y la arteria
heptica. El sistema porta constituye el 70-75 por ciento del flujo sanguneo (15 mL/min) y
contiene sangre poco oxigenada y rica en nutrientes proveniente del tracto gastrointestinal y
del bazo. La circulacin general depende de la arteria heptica, rama del tronco celaco que
contiene la sangre oxigenada (irrigacin nutricia).
Cada espacio porta se encuentra en la confluencia de los lobulillos hepticos, que son formaciones
ms o menos hexagonales de clulas hepticas y que posee en el centro la vena centrolobulillar,
cuya confluencia da lugar a las venas hepticas, que finalmente drenan en la vena cava inferior.
Por lo tanto, la sangre rica en nutrientes de la absorcin intestinal (vena porta) y en oxgeno (arteria
heptica) se mezcla en los sinusoides hepticos (espacios entrehepatocitos), para metabolizarlos y
sintetizar las sales biliares. Fenmenos infecciosos, txicos e inflamatorios, entre otros,
desestructuran los lobulillos hepticos y los espacios porta, conduciendo a la hipertensin portal
porque obstaculizan el flujo sanguneo.
En los ltimos estudios acerca de los componentes del hgado se ha encontrado que ste tiene la
capacidad de producir gastrina y ayudar al estmago en el vaciamiento gstrico, ya que posee
un citocromo llamado AS*57. Este rgano es el principal productor de la urea, la que
posteriormente es excretada en losriones.

Drenaje linftico del hgado


El drenaje linftico del hgado corre a cargo de vasos que desembocan en la vena cava inferior o
en los ganglios hepticos que siguen el recorrido inverso de la arteria heptica.

Inervacin del hgado


El hgado recibe nervios del plexo celiaco, de los nervios neumogstrico izquierdo y derecho y
tambin del frnico derecho, por medio del plexo diafragmtico. El aporte nervioso tambin le viene
del plexo celaco que inerva al heptico, mezcla de fibras simpticas y parasimpticas. Estos
nervios llegan al hgado junto a la arteria heptica.

Fisiologa del hgado


El hgado es un rgano o vscera presente en los vertebrados y en algunos otros animales; y es, a
la vez, la glndula ms voluminosa de la anatoma y una de las ms importantes en cuanto a la
actividad metablica del organismo. Desempea funciones nicas y vitales como la sntesis de
protenas plasmticas, funcin desintoxicante, almacena vitaminas, glucgeno, entre otros para el
buen funcionamiento de las defensas, etc. Adems, es el responsable de eliminar de la sangre las
sustancias que pueden resultar nocivas para el organismo, transformndolas en otras inocuas.

El hgado desempea mltiples funciones en el organismo como son:

produccin de bilis: el hgado excreta la bilis hacia la va biliar, y de all al duodeno. La bilis es
necesaria para la digestin de los alimentos;

metabolismo de los carbohidratos:

la gluconeognesis es

la

formacin

de glucosa a

partir

de

ciertos aminocidos, lactato y glicerol;

la glucogenolisis es la fragmentacin de glucgeno para liberar glucosa en la sangre;

la glucogenognesis o glucognesis es la sntesis de glucgeno a partir de glucosa;

metabolismo de los lpidos;

sntesis de colesterol;

produccin de triglicridos;

sntesis de protenas, como la albmina y las lipoprotenas;

sntesis de factores de coagulacin como el fibringeno (I), la protrombina (II), la globulina


aceleradora (V), proconvertina (VII), el factor antihemoflico B (IX) y el factor Stuart-Prower (X).

desintoxicacin de la sangre:

neutralizacin de toxinas, la mayor parte de los frmacos y de la hemoglobina;

transformacin del amonio en urea;

depsito de mltiples sustancias, como:

glucosa en forma de glucgeno (un reservorio importante de aproximadamente 150 g);

vitamina B12, hierro, cobre,...

En el primer trimestre del embarazo, el hgado es el principal rgano de produccin de


glbulos rojos en el feto. A partir de la semana 12 de la gestacin, lamdula sea asume esta
funcin.

Histologa heptica
El tejido heptico es un tejido estable. Presenta una gran capacidad de regeneracin en respuesta
a estmulos externos, como lesiones o procesos tumorales. Sin embargo, las lesiones crnicas
como el alcoholismo y las infecciones hepticas implican una prdida constante y prolongada del
parnquima, sin la proliferacin compensatoria necesaria. En consecuencia, el parnquima
heptico es reemplazado por tejido fibroso y acmulos de grasa, produciendo as cirrosis.

Microfotografa de clulas hepticas.

El parnquima heptico est formado por:

Lobulillos

hepticos:

son

subunidades

irregularmente

hexagonales

formadas

por

lminas fenestradasde hepatocitos que se disponen en forma radiada en torno a una vena
central o vena centrolobulillar, ubicada en el centro del lobulillo.

Espacios porta o tradas: son reas triangulares situadas en los ngulos de los lobulillos
hepticos, constituidas por un estroma conjuntivo laxo; contienen en su interior una rama de
la arteria heptica, una rama de la vena porta y un conductillo biliar; la bilis producida por los
hepatocitos se vierte en una red de canalculos dentro de las lminas de hepatocitos y fluye,
en forma centrpeta al lobulillo, hacia los conductillos biliares de los espacios porta.

Sinusoides hepticos: son capilares que se disponen entre las lminas de hepatocitos y donde
confluyen, desde la periferia de los lobulillos, las ramas de la arteria heptica y de la vena
porta; la sangre fluye desde las tradas hasta la vena central, circulando en forma centrpeta; la
pared

de

lossinusoides est

formada

por

una

capa

discontinua

de clulas

endoteliales fenestradas, que carecen de membrana basal. En los sinusoides confluyen la


circulacin heptica y porta. stos drenan su contenido a la vena heptica central, de sta a
las venas hepticas derecha e izquierda, y finalmente a la vena cava inferior.

Espacio de Disse: es un estrecho espacio perisinusoidal que se encuentra entre la pared de


los sinusoides y las lminas de hepatocitos, ocupado por una red de fibras reticulares y plasma
sanguneo que baa libremente la superficie de los hepatocitos. En el espacio de Disse se
produce el intercambio metablico entre los hepatocitos y el plasma donde se forma la
abundante linfa heptica. En este espacio tambin se encuentran clulas estrelladas hepticas
o clulas de Ito, de forma estrellada y su funcin es almacenar vitamina A (al ser la Vit. A
liposoluble, hace que en las preparaciones de H&E, se vea como un adipocito), regula y
produce tejido conectivo.

Clulas de Kupffer: son macrfagos fijos pertenecientes al sistema fagoctico mononuclear que
se encuentran adheridos al endotelio y que emiten sus prolongaciones hacia el espacio de
Disse. Su funcin es fagocitar eritrocitos envejecidos (en un 20 %, y el 80 % en el bazo) y
otros antgenos. Adems actan como clulas presentadoras de antgeno.

Hepatocitos: constituyen alrededor del 80 % de la poblacin celular del tejido heptico. Son
clulas polidricas con 1 o 2 ncleos esfricos poliploides y unnuclolo prominente. Presentan
el citoplasma acidfilo con cuerpos basfilos, y son muy ricos en orgnulos. Adems, en
su citoplasma contienen inclusiones de glucgeno y grasa. La membrana plasmtica de los
hepatocitos presenta un dominio sinusoidal con microvellosidades que mira hacia el espacio
de Disse y un dominio lateral que mira hacia el hepatocito vecino. Las membranas plasmticas
de dos hepatocitos contiguos delimitan un canalculo donde ser secretada la bilis. La
presencia de mltiples orgnulos en el hepatocito se relaciona con sus mltiples funciones: la
sntesis de protenas (albmina, fibringeno y lipoprotenas del plasma), el metabolismo
de hidratos de carbono, la formacin de bilis, el catabolismo de frmacos y txicos y el
metabolismo de lpidos, purinas y gluconeognesis.

Enfermedades del hgado

Imagen por ultrasonido de un hgado afectado por la cirrosis.

Los padecimientos del hgado son:

la hepatitis A;

la hepatitis B;

la hepatitis C;

la hepatitis D;

la hepatitis E;

la cirrosis heptica;

enfermedades autoinmunes tales como la colangitis esclerosante primaria, la cirrosis biliar


primaria y lahepatitis autoinmune;

enfermedades congnitas tales como el sndrome de Gilbert, el sndrome de Crigler-Najjar,


elsndrome de Rotor y el sndrome de Dubin-Johnson;

enfermedades infecciosas como absceso heptico;

la esteatohepatitis no alcohlica y

el hepatocarcinoma (cncer de hgado).