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LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

A partir del siglo XVIII se inicia en Europa un proceso de cambio econmico llamado
la revolucin industrial. Este cambio producir la desaparicin de la sociedad
tradicional basada en lo rural y controlada por la nobleza y la aparicin de la sociedad
moderna, basada en la industria y en el control de otra clase social, la burguesa. Es el
origen de nuestra sociedad actual.
No solo fue un cambio econmico sino que provoc la transformacin de la vida de una
poca: clases sociales, demografa, mentalidad, costumbres

El origen se encuentra en la Inglaterra, de mediados del siglo XVIII, donde por vez
primera se empiezan a utilizar nuevas fuentes de energa y nuevas mquinas como la de
la foto, que producen una gran mejora en la productividad industrial.
Fue el inicio de la industrializacin. Pero, Cules fueron las razones por las que se
produjo esta transformacin?
Capacidad de innovacin tcnica: Uso de nuevas fuentes de energa (carbn
mineral) y aplicacin de esta nueva energa a los procesos industriales (mquina de
vapor).
-

Existencia de una abundante mano de obra que proceda de las zonas rurales.

Existencia de suficientes capitales para invertirlos en las nuevas industrias.

Existencia de una mentalidad empresarial, basada en la obtencin del mximo


beneficio.
Existencia de un mercado integrado (interior y exterior) donde vender la
produccin.
El cambio industrial produjo una transformacin total en toda la sociedad de la poca.
Se produjo una sociedad rural y una sociedad industrial. A partir de los ltimos aos del
siglo XVII se producen una serie de descubrimientos tecnolgicos que van a propiciar el
proceso de industrializacin.

1690
1712
1784
1796
1832

Denis Papin Primera mquina que utiliza vapor de agua


Newcomen
Mquina de vapor de Newcomen
James Watt
Mquina de doble accin de Watt
Trevithick
Locomotora (1 mquina de vapor de alta presin)
Invencin de la hlice

Todos estos descubrimientos produjeron el verdadero cambio industrial, nuevas


materias primas, nuevas fuentes de energa, maquinara y transportes, como
podemos. Observar

Una vez que Inglaterra lo inicia, el proceso de industrializacin se va difundiendo por


Europa ya entrado el siglo XIX. Los Estados alemanes (encabezados por Prusia),
Blgica
y
Francia
comienzan
la
carrera
de
la
industrializacin.
Fuera de Europa sern Japn y Estados Unidos los que comiencen el cambio.
La revolucin industrial produjo un cambio radical en todos los factores de la sociedad
europea creando un nuevo modelo de vida: Desarrollo industrial y minero, aumento de
la produccin, aumento de la productividad, crecimiento de las ciudades y mejora del
comercio. Lo que dio lugar a un cambio del modelo econmico y social.
Qu consecuencias produjo la revolucin industrial? La principal consecuencia
demogrfica fue el enorme crecimiento de la poblacin por: La cada de la mortalidad y
de la mortalidad infantil, por la elevada tasa de natalidad y por el aumento de la

esperanza de vida. Adems, tambin se produjeron consecuencias en la sociedad,


crendose dos clases sociales, la burguesa y los obreros. Por otro lado en la economa,
aparecen modelos nuevos como el liberalismo econmico, el derecho a la propiedad y la
igualdad ante la ley. ..
Mientras toda Europa Central haba iniciado el proceso de industrializacin, Espaa
segua sumida en un mundo rural en el que se haban producido pocos
cambios. Cules fueron las razones del retraso industrial espaol?

En primer lugar, falta de demanda de productos industriales: malas comunicaciones,


agricultura muy atrasadaEn segundo lugar, la situacin de la industria espaola:
talleres artesanales, no exista un mercado nacional, y haba una enorme dispersin de la
produccinPor ltimo, los enormes contrastes entre regiones: Catalua empieza a
industrializarse gracias al sector textil, interior poco desarrollado, zonas perifricas ms
desarrolladas.

Las consecuencias de la revolucin


industrial
(sociales,
econmicas,
polticas, culturales)
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La revolucin industrial produjo un cambio radical en todos los factores de la sociedad
europea creando un nuevo modelo de vida:

Los progresos tcnicos que introdujo la Revolucin Industrial, en el siglo XIX


transformaron todos los aspectos relacionados con la vida europea.
Surge as, una nueva historia de la civilizacin occidental.
-Econmicas: Se imponen la industrializacin y el capitalismo

-Sociales: Predomina la burguesa y surge el proletariado

-Polticas: Se consolida el liberalismo poltico bajo la forma de monarqua


constitucional.

-Ideolgicas: Prevalecen el racionalismo y el sentido crtico.


Los cambios sociales ms significativos fueron:

-El crecimiento demogrfico:La industrializacin va a provocar un crecimiento de la


poblacin . Los cambios en la industria, la agricultura y los transportes produjeron un
aumento espectacular de la riqueza (que se traduce fundamentalmente en una mejor
alimentacin) que se reflej en un crecimiento notable de la poblacin que servir para
multiplicar los habitantes de Europa en muy pocos aos e incluso para poblar con
emigrantes
otros
continentes.
-Las condiciones de vida de los obreros:El crecicimiento rpido, desordenado y sin
criterios provocar enormes suburbios superpoblados, sucios y conflictivos donde las
epidemias de tifus o clera se convierten en algo habitual.La situacin en la que vivan
estos obreros puede calificarse en general como muy mala, as como sus condiciones
laborales habra que describirlas como espantosas: fbricas sucias, hmedas, oscuras,
poco ventiladas y ruidosasEn estas fbricas poco sanas y peligrosas era habitual que sus
obreros pasasen de doce a catorce horas diarias, trabajndose incluso sbados en jornada
completa, y domingos hasta medioda. La concentracin de obreros en las fbricas es la
que hace posible que estos trabajadores tomen conciencia de su situacin y vean que
mediante acciones colectivas podran tratar de mejorar sus condiciones de vida.
-Las protestas obreras:Aunque desde los inicios de la industrializacin se registra una
notable oposicin de los obreros artesanos a la introduccin de mquinas,las primeras
formas de protesta obrera se detectan en Gran Bretaa en la segunda dcada del siglo
XIX cuando surge el conocido Movimiento Ludita , este movimiento de protesta que se
canalizaba hacia la destruccin de la maquinaria, y que pronto se extender por varios
condados de Inglaterra donde la industria textil se haba convertido en la principal
manufactura. Hay que recordar que la legislacin britnicaprohiba de una forma
terminante la formacin de asociaciones obreras, pues se consideraba que estas
asociaciones chocaban con el espritu del liberalismo econmico: deba ser el mercado
quien fijase los salarios y no la presin de los sindicatos.Pero a pesar de estos
obstculos legales surgieron diversas formas de asociacionismo obrero sostenidas por
las cuotas que pagaban los trabajadores y que pretendan, ante todo, ofrecer proteccin
para los asociados en caso de accidente o enfermedad. A partir de 1.824 las leyes
britnicas autorizan el asociacionismo obrero que darn origen a lo que podemos
considerar los primeros sindicatos de obreros, las llamadas Trade Unions en las que, en
principio se unan los trabajadores con un mismo oficio en una localidad.Este temprano
desarrollo del sindicalismo en Gran Bretaa es el causante probablemente del escaso
xito que tendrn las nuevas ideologas obreras revolucionarias (el marxismo y el
anarquismo) que estn naciendo a mediados del siglo XIX. Cuando Marx (lder del
socialismo) y Bakunin (lder anarquista) funden la Asociacin Internacional de
Trabajadores (A.I.T.) en Londres, sta tendr un xito importante en pases como
Francia y Alemania, mientras que en Gran Bretaa (pas donde se fund) nunca pudo
competir con las Trade Unions.

La
industrializacin
llev
implcitas
consecuencias
econmicas:
-La sociedad agraria fue sustituida por una de carcter industrial. Industria y servicios
concentraron la mayor parte de la poblacin activa, concentrada en las ciudades en lugar
de en el campo.

- La produccin tanto industrial como agrcola se increment enormemente, eliminando


las hambrunas y multiplicando el consumo.

- La poblacin creci a un ritmo desconocido hasta entonces y fue objeto de gran


movilidad, dando lugar a grandes migraciones.

- El capitalismo sufri notables cambios, tendiendo hacia la concentracin empresarial,


la banca y la Bolsa adquirieron cada vez mayor protagonismo, dando lugar al
capitalismo financiero.

- La economa adquiri cada vez ms un carcter global.

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
Es un cambio econmico fundamental en la fabricacin de productos elaborados, ya que
empieza a utilizarse la mquina. Surgi a finales del S. XVIII en Gran Bretaa y acab
por extenderse por toda Europa primero, y por todo el mundo despus, a lo largo del S.
XIX. Sus principales caractersticas fueron la aparicin de la mquina, las innovaciones
tecnolgicas, la utilizacin de nuevas fuentes de energa, la organizacin del obrero en
fbricas, la necesidad cada vez ms grande de capital y la divisin del trabajo.
La Primera Revolucin Industrial se inici en torno a 1780 en pequeos ncleos
dentro de pases europeos, pero el modelo por excelencia es Gran Bretaa. De lo
primero que debemos hablar es de la revolucin agrcola. En Gran Bretaa en esta
poca cambi el sistema de cultivo (Norlfolk), de rotacin cuatrienal en la que
desaparece el barbecho al utilizar las plantas leguminosas. Tras la ley de Cercamientos,
se cercan los campos y aumentan las grandes propiedades desapareciendo las
propiedades comunales. Esto lleva a un aumento de la produccin, lo que implica una

mejora en la alimentacin. A partir de aqu, se pasa del ciclo demogrfico antiguo al


moderno, gracias tambin a las mejoras en la higiene, las vacunas, la desaparicin de la
peste negra, etc Las consecuencias fueron el aumento de la demanda y de la mano de
obra, lo que nos lleva a la revolucin de la industria. En la industria textil, el algodn
sustituy a la lana. Adems, se van introduciendo mejoras en el hilado y en el tejido,
hasta que por fin aparece el telar mecnico (Cartwright). Las consecuencias fueron una
disminucin de los costes y un aumento de la produccin. La industria textil, al igual
que la ferroviaria, necesitaban grandes cantidades de hierro y carbn, lo que hace que se
desarrollen de forma espectacular las industrias minera y siderrgica. En los altos
hornos empieza a utilizarse el coque para obtener hierro fundido, que posteriormente se
somete a un proceso de pudelaje y laminado. La aparicin del ferrocarril provocara la
revolucin de los transportes y, posteriormente, del comercio, fomentada por los nuevos
descubrimientos geogrficos.
Todo lo anterior producira un cambio en el sistema econmico, ya que la necesidad de
capital era cada vez mayor, lo que provoc la aparicin del capitalismo industrial. La
ideologa del capitalismo es el liberalismo de Adam Smith, que se basa en la no
intervencin del Estado y en la siguiente afirmacin: La bsqueda del beneficio
individual nos llevar a conseguir el beneficio de la sociedad. La palabra clave es
individualismo.
Durante el capitalismo industrial haba gran cantidad de pequeas empresas (empresas
familiares), que podan autofinanciarse, aunque cada vez iban a tener ms necesidad de
capital. Los medios de produccin eran de propiedad privada y se concentraban en
manos de la burguesa. El proletariado no tena ninguna propiedad, slo la fuerza de su
trabajo, que venda a cambio de un salario. Adems, era necesario que los trabajadores
generasen un excedente, es decir, que produjesen ms de lo que ganaban, ya que esto es
el elemento esencial en el beneficio capitalista. Este beneficio es el principal objetivo
del capitalismo. Adems, se defienden la libre competencia y la no intervencin del
Estado, ya que todo est regulado por la ley natural de la oferta y la demanda. Para
hacer frente a esa competencia, les empresas intentan reducir costes y precios, teniendo
siempre en cuenta la renovacin tecnolgica para no quedarse desfasadas. Pero esto no
es perfecto: cada cierto tiempo se suceden crisis provocadas por la sobreproduccin, ya
que no hay suficiente capacidad de compra. Slo los empresarios ms fuertes
conseguirn superar la crisis y volver a generar demanda. Para todo lo anterior se
necesita capital. Las inversiones realizadas eran relativamente pequeas y los beneficios
muy altos, por lo que las empresas podan autofinanciarse gracias a los capitales
desviados del comercio y de los ahorros de pequeos propietarios agrcolas. Pero cada
vez se necesitaba ms capital para que las empresas mejoraran tcnicamente, por lo que
stas se transformaron en sociedades annimas y emitieron acciones u obligaciones. El
capital de la empresa es fraccionado en partes (acciones), que son vendidas al pblico.
Cada accionista es propietario de la empresa en una parte proporcional al nmero de
acciones que posee y recibe la parte, tambin proporcional, de los beneficios de la
empresa (dividendos). Si las empresas no quieren aumentar el nmero de propietarios,
tienen la posibilidad de emitir obligaciones, que dan a los compradores un inters anual
fijo hasta la amortizacin del capital que han aportado. Tanto las acciones como las
obligaciones se cotizan en la Bolsas.
Por otra parte, los bancos alcanzaron ms protagonismo a partir de la industrializacin,
aunque cobraran ms importancia durante la Segunda Revolucin Industrial

(capitalismo monopolstico). Haba dos tipos de bancos: los bancos de inversin,


especializados en prstamos a largo plazo y partcipes del capital de la empresa, y los
bancos de depsito, donde se guardaban los ahorros de los particulares. Las entidades
financieras se convirtieron en los suministradores de capital para las industrias, aunque
se refleja ms claramente en la segunda fase de la Revolucin. Adems, idearon
sistemas para agilizar las transacciones (letras de cambio, cheques, etc...) y facilitaron
los cambios con la emisin del papel moneda.
La segunda fase de la Revolucin Industrial comenz hacia 1870 en zonas como
Francia, Blgica, Alemania, EEUU y Japn. En esta fase se produjo una transformacin
en las bases econmicas. Comenzaron a utilizarse nuevas fuentes de energa como el
petrleo, la electricidad y el gas natural. Adems, se empezaron a usar nuevos metales
como el nquel, el aluminio, el cobre y el acero (hierro + carbono). El acero no se haba
utilizado mucho hasta ahora porque su obtencin era muy costosa. Pero a partir de ese
momento, nuevos hornos como el convertidor de Bessemer haran mucho ms barato
este proceso.
La industria caracterstica de esta poca es la industria qumica, productora masiva de
sosa custica, abonos, explosivos (dinamita - Nobel), derivados del caucho (neumticos
Dunlop o Firestone), leche pasteurizada y condensada (Nestl), medicinas, etc... Pero
estas innovaciones ya no eran ideadas por gente sin cualificar, sino por cientficos y
tcnicos tras largos estudios previos. Adems, todo esto repercutira mucho ms en la
vida cotidiana de las personas que las innovaciones de la Primera Revolucin Industrial,
por lo que la poblacin tuvo que empezar a acostumbrarse a ellas.
Aunque la mayora de las personas seguan dedicndose al sector primario, el sector
servicios experiment un gran desarrollo. Aparecieron ms oficinas (mquina de
escribir), compaas de seguros, tiendas, etc... Adems, aunque muy lentamente, la
mujer fue incorporndose al mundo laboral.
Aparte de esto, las comunicaciones y los transportes siguieron desarrollndose.
Aparecieron la bicicleta, la motocicleta, el automvil (motor de explosin - Daimler,
Benz, Diesel), el tranva, el avin (hermanos Wright), etc... En el campo de las
comunicaciones nos encontramos con el telgrafo (Morse), el telfono (Graham Bell), la
radio (Marconi), etc... Con respecto a la imagen y el sonido se inventan el micrfono y
el fongrafo (ambos de Edison), la fotografa, el cinematgrafo (hermanos Lumire),
etc...
En la Segunda Revolucin Industrial se ensayaron tambin nuevas formas de organizar
la produccin y el trabajo dentro de las empresas, como el Taylorismo (divisin del
trabajo) y el Fordismo (cadenas de montaje). Como consecuencia, se comenz a
producir en masa y se empezaron a elaborar productos estndares, necesitndose una
mano de obra poco cualificada (mujeres, nios). Por otra parte, los antiguos maestros de
los talleres eran sustituidos por ingenieros, ejecutivos y contables profesionalizados.
En esta etapa de la Revolucin aument la necesidad de capital en las empresas. Esto
unido a todos los cambios explicados anteriormente produjeron la evolucin del
capitalismo, que pas de llamarse capitalismo industrial a llamarse capitalismo
monopolstico. En esta fase, la necesidad de capital era an mayor y las empresas
aumentaron de tamao. Las empresas individuales dejaron paso a las sociedades

annimas. Las pequeas empresas no podan superar las crisis, por lo que se vieron
obligadas a fusionarse con otras empresas. Los objetivos de estas fusiones eran fijar
precios y reducir la competencia. La concentracin empresarial podra clasificarse en
horizontal (empresas que trabajan en el mismo ramo productivo) y vertical (sociedades
de actividades complementarias). Financieramente, los convenios industriales se
podran clasificar en crtel, trust y holding. El crtel consiste en una asociacin de
empresas que establecen acuerdos para reducir o eliminar la competencia en el mercado
de un determinado producto y obtener as un beneficio. El trust es el resultado de la
fusin de varias empresas con la prdida de su independencia productiva, comercial y
jurdica para crear otra nueva empresa. Las acciones de la empresa resultante se reparten
entre los nuevos socios segn el valor de sus antiguas industrias. El holding es una
sociedad financiera que posee participaciones en el capital de diversas empresas y que
controla su actividad. Es utilizado principalmente por los bancos. Por ltimo, tambin es
necesario citar el monopolio, una situacin del mercado en la que el fabricante o
distribuidor tiene poder de mercado, es decir, tiene poder para fijar los precios, en los
que los consumidores no pueden influir. En este caso, la competencia ha sido totalmente
eliminada.
La revolucin tecnolgica y la gran expansin del mercado provocaron que aumentara
la necesidad de capital. Este crecimiento econmico estuvo acompaado por un
aumento de los medios monetarios disponibles y de una circulacin ms rpida de la
moneda (transacciones bancarias). Adems, empezaron a aparecer los cheques, las
letras, etc..., lo que disminuy la circulacin de billetes.
Los bancos experimentaron tambin un proceso de concentracin paralelo al de la
industria formndose poderosos grupos bancarios a nivel mundial.
Como hemos dicho antes, la necesidad de capital de las empresas era cada vez mayor,
por lo que estaban obligadas a disponer de un banco o grupo de bancos que se lo
garantizase. En esta situacin, los bancos queran vigilar la marcha de las industrias, por
lo que entraron a formar parte de las tareas de gestin. De igual forma, los empresarios
queran estar representados en los bancos para controlar las inversiones. De esta fusin
entre las empresas y los bancos naci el capitalismo financiero o monopolstico. Se le
llama as porque es un sistema que tiende al monopolio al concentrarse el poder
econmico en manos de un pequeo grupo de grandes empresas cuyos objetivos son
ejercer un control sobre el mercado, eliminando as la guerra de precios y, en definitiva,
la competencia. Su ltimo objetivo sera acabar con las crisis de sobreproduccin.
Como podemos ver, durante todo este perodo se producen una serie de cambios que
tienen mucho que ver con la situacin del mundo actual.
DEFINICIN
Conjunto de transformaciones econmicas, polticas y tcnicas que se inician en
Inglaterra en el ltimo cuarto del siglo XVIII y que posteriormente se extienden a
Europa y el resto del mundo.
Inicia el triunfo del capitalismo.
No ha habido ninguna otra revolucin como esta desde el Neoltico.