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Mdulo 1

Introduccin a la regulacin econmica


Caso de Estudio: La Regulacin Econmica en la
Televisin de paga en Estados Unidos

DIPLOMADOS COFEMER/LATIN-REG

CASO LECTURA 1 MDULO I.


INDUSTRIA TV POR CABLE EN
ESTADOS UNIDOS

REGULACIN Y DESREGULACIN DE LA INDUSTRIA DE TV POR CABLE EN


ESTADOS UNIDOS
En Estados Unidos, la industria de TV por cable entr al mercado en 1940 como medio
para llevar seales de televisin a zonas remotas con mala recepcin televisiva. En 1960
los operadores de cable comenzaron a importar seales de estaciones que se
encontraban en otras ciudades, con el propsito de atraer a ms clientes.
Las estaciones de emisin local vieron estas acciones como amenazas para su poder
de mercado y pidieron a la Comisin Federal de Comunicaciones (CFC) de Estados
Unidos intervenir a su favor. La CFC favoreci a las estaciones de emisin local y
restringi a los operadores de cable la importacin de seales distantes.
El control de la CFC sobre los sistemas de cable creci considerablemente en 1972,
cuando se adopt un conjunto de reglas que especificaban un mnimo de estndares
tcnicos y requerimientos de franquicias. Al mismo tiempo, la CFC adelant la regulacin
local y estatal de pago de servicios de cable, estableci techos para el costo de
franquicias y relaj las restricciones respecto a la importacin de seales a distantes,
siempre y cuando stas fueran tomadas de los 25 mercados ms cercanos. A finales de
los 70s, cortes ms pro-competencia removieron muchas de estas restricciones.
La CFC no era la nica agencia con la cual los operadores de cable tenan que negociar.
Existan adems, cientos de regulaciones locales y estatales respecto a la cobertura de
servicios de cable que creaban un ambiente de trabajo complicado para cualquier
compaa operando en mltiples comunidades de Estados Unidos.
El ambiente complicado para hacer negocios, hizo que la desregulacin del mercado de
TV por Cable fuera una accin inmediata que se tena que tomar en el paquete de antiregulacin del gobierno en 1980. Esta accin permiti al mercado asignar los recursos en
este sector de la economa a travs de la Ley de TV por cable de 1984, y finalmente el
gobierno dejo de intervenir (casi por completo) en el mercado de TV por cable.
Tres de las principales acciones de la Ley de TV por cable de 1984 eran:
Remover las restricciones para el servicio de TV por cable en donde los operadores
enfrentaban competencia efectiva de otros medios.
Restringir la habilidad de las franquicias locales a negar la renovacin de contratos con
las compaas con contratos expirados.
Permitir a las franquicias locales a requerir que por lo menos un canal fuera designado
para un uso educacional o gubernamental.

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INDUSTRIA TV POR CABLE EN
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Se esperaba que la desregulacin del mercado de TV tuviera consecuencias positivas


respecto a la competencia, pero las consecuencias fueron otras.

Es la industria de TV por cable un monopolio natural?


La existencia de monopolios naturales es la principal justificacin que usan los gobiernos
para la regulacin de un mercado. Como vimos en la lectura, en un monopolio natural los
costos de produccin crecen ms lento conforme el nivel de produccin aumenta
(fenmeno de economas de escala). Las economas a escala aparecen cuando la
mayora de los costos de produccin de una empresa son fijos y son realizados con
antelacin al proceso productivo, lo que implica que pueden ofrecer su producto a clientes
adicionales sin aumentar mucho sus costos reales.
El costo marginal de la empresa disminuye conforme la empresa produce ms, por lo
tanto tambin su costo promedio. Esto crea una barrera de entrada al mercado, y nos
encontramos en la situacin en donde una empresa es ms eficiente produciendo la
totalidad de la cantidad demandada que un grupo de empresas ms pequeas.
En la prctica, el nivel de produccin del monopolio est por debajo del nivel socialmente
ptimo. Por lo tanto, el gobierno decide intervenir y tratar de llegar a una asignacin ms
eficiente; sin embargo, la complejidad de la intervencin radica en el desconocimiento de
la situacin real del mercado en cuestin y la informacin asimtrica entre el regulador y
el monopolista. Esta situacin crea mltiples dudas sobre qu precio cargar a los
consumidores.
Despus de la desregulacin en 1984, se observ que la industria de TV por cable
empez a ejercer mayor poder de mercado y que los precios aumentaron ms de lo que
se tena previsto. Para tratar de sostener la teora de que la industria de TV por cable era
un monopolio natural, se mostraron ejemplos en donde los precios del stock de la
empresa de TV por cable disminuyeron en respuesta a los anuncios de la disminucin de
barreras a la entrada. Si bien, esto se mostr en la mayora de las localidades de los
Estados Unidos, se encontraban contraejemplos del carcter de monopolio natural de la
industria de TV por cable.
Otros autores opinan que los monopolios naturales son meramente un concepto terico,
que muchas veces es usado como justificacin para tener control sobre mercados,
restringir competencia o mantener el estado actual de un mercado, en este caso,
mantener la situacin de un solo proveedor de TV por cable por ciudad.
Se piensa que la TV por cable es un monopolio de franquicias en la mayora de las
ciudades a consecuencia de la teora del monopolio natural. Como en la electricidad, hay
docenas de ciudades en Estados Unidos, en donde hay competencia entre las compaas
de TV por cable. Competencia directa ocurre en por lo menos 30 ciudades a nivel
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nacional. La existencia de competencia a largo plazo en la industria de TV est en


contraposicin con la teora de que la industria de TV por cable es un monopolio natural y
de que necesita regulacin gubernamental.
La causa del monopolio de la TV por cable es la regulacin gubernamental mal planeada
por las autoridades que establecieron reglas que beneficiaban a los operadores locales
pero impedan la insercin de posibles competidores, y no las economas de escala. A
pesar de que los operadores de cable se quejaban de la duplicacin de infraestructura, es
importante tener cuenta que si bien la sobre-construccin de un sistema de cable puede
bajar las ganancias del operador actual de TV por cable, mejora la situacin de los
consumidores, ya que stos no se enfrentan a precios histricos sino a precios
determinados por la accin de la oferta y la demanda del mercado de TV por cable.
Por ejemplo, en la ciudad de Sacramento California, se descubri que la TV por cable no
era un monopolio natural y que el reclamo de que lo era, fue usado por los defensores
como pretexto para garantizar que una sola franquicia de TV por cable operara en la
regin. La ciudad fue obligada a adoptar una poltica competitiva y en consecuencia, el
operador de cable que dominaba el mercado anteriormente, bajo su precio de $14.50 a
$10 dlares al mes para igualar el precio al de su competidor. Adems, esta compaa de
TV por cable ofreci instalacin gratuita y 3 meses de servicio gratuito. Curiosamente la
conducta de esta compaa, slo se observ en las reas donde la compaa tena
competencia.
Al final del da la regulacin de la industria de TV por cable era contradictoria. En algunos
lugares se justificaba porque se supona que la TV por cable era un monopolio natural,
pero por otro lado operadores de TV por cable competan en decenas de localidades en
Estados Unidos
La justificacin de la intervencin gubernamental a causa de la existencia de un
monopolio natural fue insuficiente. La concentracin de mercado no fue consecuencia de
un monopolio natural, sino de regulaciones que beneficiaron a los empresarios en este
entonces involucrados y no a posibles competidores. Algunas de las reglas diseadas
construyeron monopolios locales en varias ciudades de los Estados Unidos.
Situacin actual
La industria de TV por cable en Estados Unidos, no ha sido histricamente competitiva. La
concentracin de mercado daa no slo a los consumidores sino a los pequeos
productores de programas y a los pequeos distribuidores de TV por cable que desean
entrar al mercado.
Los consumidores pagan precios cada vez ms altos, por canales que los distribuidores
escogen y paquetes que ellos disean. Las opciones de distribucin son muy limitadas.

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Este estado mnimo de competencia ha resultado en malos resultados para los


consumidores. Incluso, dentro de todas las industrias; los operadores de TV por cable
son los que tienen las calificaciones ms bajas de satisfaccin al consumidor. Sin
embargo, sus ganancias estn muy por arriba de las de competencia y siguen subiendo
los precios de distribucin de TV por cable.
Con el beneficio de algunos cambios regulatorios, apenas en la dcada pasada; las
compaas telefnicas han podido entrar al negocio de la TV por cable. Los intentos del
gobierno estadounidense por crear competencia en el mercado de TV por cable han
resultado en slo pocos jugadores en el mercado, con el operador de TV por cable local
todava dominante. Los precios son altos y ha habido poca inversin en capital a pesar de
que los costos en tecnologa han disminuido.
En ciertas ciudades hay competencia, pero en otras an no, y la estructura es tan
inflexible, que el diseo de mecanismos regulatorios podra slo complicar la situacin.
Sin embargo, existen otros mecanismos indirectos que podran terminar con los
monopolios locales de TV por cable, y que en dcadas pasadas no eran considerados
amenazantes para los monopolistas involucrados.
Probable solucin
A lo largo de ms de 70 aos de la existencia de la TV por cable, la concentracin de
mercado de los operadores de TV por cable sigue siendo alta, sin embargo la mayor
amenaza que enfrentan estos es el simplemente la innovacin tecnolgica.
La innovacin es un mecanismo de regulacin del propio mercado, que garantiza la
asignacin eficiente de recursos en mercados en donde hay menos fricciones para la
implementacin de nuevas tecnologas. El aspecto de la innovacin se debe tomar en
cuenta a la hora de disear posibles esquemas de regulacin. Una posible solucin a la
concentracin del poder de mercado en la TV por cable, es la TV va internet que
funcionara como producto sustituto.
Se estima que el valor del mercado de TV es de 500 mil millones de dlares. En este
mercado, los involucrados actualmente son: Time Warner, Comcast, Cablevision, Dish,
DirectTV, Verizon, AT&T, y los competidores que quieren entrar son: Netflix, Google,
Amazon, Apple y probablemente Facebook. La estrategia de los involucrados actuales es
simple: bloquear a los nuevos jugadores mientras pueden a travs de regulaciones que
conserve el estado actual de las cosas. Los viejos jugadores de la industria de TV temen
que la competencia de TV por internet pueda acabar con la concentracin del mercado
del esquema anterior y dar mayor control al consumidor sobre sus opciones compra.
Una de las razones para eliminar la regulacin es que existen suficientes bienes sustitutos
para crear competencia en el mercado sin intervencin del gobierno. Sin embargo, la

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insercin del internet en el mercado de TV no fue considerado por las autoridades


regulatorias de Estados Unidos.
Las acciones regulatorias del gobierno de Estados Unidos crearon un monopolio en la
industria de TV en varias ciudades del pas; sin embargo estos monopolios se ven
amenazados indudablemente por el comienzo de la insercin de los grandes del internet
en la distribucin de servicios de TV.

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Actividades
1. Se puede justificar la regulacin en la industria de TV por cable por la
existencia de un monopolio natural?
2. Qu mecanismo de autorregulacin del mercado se menciona para
combatir la concentracin de mercado en la industria de TV por cable?
3. Cules son algunas de las consecuencias negativas de tener un monopolio
en la industria de TV por cable?
4. Cul es el estado actual de la TV por cable en tu pas? Investiga si existe
alguna regulacin que se haya emitido con el fin de limitar la conducta de los
operadores de TV por cable.

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Bibliografa

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Prager, R. (1992). The Effects of Deregulating Cable Television: Evidence from the
Financial Markets. Journal of Regulatory Economics, 347-63.
Robichaux, M. (1995). Cable Industry Says New Rivals Obviate Rules . Wall Street
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