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Estructura del ADN Elemental Watson y

Crick
Todos los organismos, desde los ms complejos hasta los ms simples, tienen varias
molculas en comn entre ellas el ADN.
Francis Crick, uno de los descubridores de la estructura del ADN, dijo: "casi todos los
aspectos de la vida se organizan en el nivel molecular, y si no entendemos las
molculas, nuestra comprensin de la vida misma sera muy incompleta".
ADN es la abreviacin de acido desoxirribonucleico, stas son las molculas orgnicas
componentes del material gentico, y constituyentes fundamentales de los cromosomas.
En los organismos complejos, como las plantas, los animales y, por supuesto, el
hombre, el ADN esta en el ncleo celular, y en las bacterias en el citoplasma. Est
formado por macromolculas llamadas nucletidos (monmeros de los cidos
nucleicos), los cuales estn compuestos por un grupo fosfato, una desoxirribosa y una
base nitrogenada. Las bases nitrogenadas son cuatro, y se diferencian en dos grupos: las
pirimidnicas llamadas citosina (C) y timina(T), y dos purnicas denominadas adenina
(A) y guanina (G).
La estructura de doble hlice del ADN la descubrieron en 1953 James Watson Y Francis
Crick, y consiste en dos cadenas constituidas por secuencias de cido
desoxirribonucleico que se unen mediante enlaces qumicos llamados puentes de
hidrgeno y adquieren la torcin tpica que se observa ms arriba. Esta estructura
bicatenaria del ADN es susceptible de "desenrollarse" para poder leerlo o copiarlo.
Los genes son las secuencias de ADN que proporcionan la informacin para formar una
protena. Aunque la estructura qumica de esta molcula es la misma en todas las
especies la combinacin de los cidos nucleicos es la que determina las diferencias
genticas de cada especie e individuo.
Por lo tanto el gen tiene la informacin que necesita la clula para sintetizar protenas.
De esta manera, el genoma y en consecuencia el proteoma son responsables de las
caractersticas de los individuos. Los genes son los que controlan todo en la vida de un
organismo: el metabolismo, la forma, desarrollo y reproduccin.

Caractersticas del ADN


El ADN es bicatenario, est constituido por dos cadenas polinucleotdicas unidas entre
s en toda su longitud. Esta doble cadena puede disponerse en forma lineal (ADN del
ncleo de las clulas eucariticas) o en forma circular (ADN de las clulas
procariticas, as como de las mitocondrias y cloroplastos eucariticos). La molcula de
ADN porta la informacin necesaria para el desarrollo de las caractersticas biolgicas
de un individuo y contiene los mensajes e instrucciones para que las clulas realicen sus
funciones. Dependiendo de la composicin del ADN (refirindose a composicin como
la secuencia particular de bases), puede desnaturalizarse o romperse los puentes de
hidrgenos entre bases pasando a ADN de cadena simple o ADNsc abreviadamente.
Excepcionalmente, el ADN de algunos virus es monocatenario.

El Modelo de Watson y Crick


En 1953, Watson y Crick propusieron el modelo que establece las bases de la molcula
responsable de contener la informacin gentica de todo ser vivo, una estructura
tridimensional denominada cido desoxirribonucleico (ADN). Contribucin que celebra
este ao su cincuenta aniversario y que festeja especialmente la biologa molecular.
Si bien los cientficos ya haban establecido de tiempo atrs que la informacin gentica
est contenida en el ADN, desconocan a ciencia cierta su estructura molecular. De esta
manera, la doble hlice propuesta por James Watson y Francis Crick, permiti dar
respuesta a las interrogantes de la estructura y los mecanismos de la herencia. El ADN
est formado por unidades qumicas (nucletidos) coloquialmente denominadas A, T, G
y C; estos nucletidos se alinean y se acoplan con otra cadena para formar la doble
hlice (A se acopla con T y G con C). La importancia del orden de los nucletidos es tal
que determina a las protenas, responsables de la estructura y funcionamiento de cada
clula de un ser vivo. Cuando se separan, cada una de las cadenas sirve de molde para la
construccin de otra complementaria; as, una molcula de ADN dividida puede generar
dos de su mismo tipo. Con esta duplicacin de cadenas, la informacin gentica ese
transmite a las siguientes generaciones.
Cabe sealar que el modelo de la doble hlice propuesto originalmente fue totalmente
terico. E incluso hubo datos que no pudieron descifrarse directamente de
experimentos, y he aqu el enorme mrito de Watson y Crick. Para definir el modelo
integraron datos dispersos y consideraron las famosas reglas de Chargaff sobre la
composicin cuantitativa de nucletidos en los cidos nucleicos y construyeron un
modelo compatible con los datos de difraccin de rayos X obtenidos por Rosalind
Franklin. Por ello ambos cientficos son ya figuras centrales de la disciplina que hoy
llamamos biologa molecular; participaron de manera importante en la elucidacin del
cdigo gentico y han publicado diversos artculos y libros cientficos, impactando a
generaciones de bilogos e investigadores.
A partir de la doble hlice comprendimos fenmenos biolgicos como la replicacin,
transcripcin, traduccin y regulacin de la expresin gnica.

Caractersticas del Modelo de Watson y Crick


El modelo para la estructura tridimensional de la molcula de DNA propuesto por
Watson y Crick, se basa en la interpretacin de imgenes obtenidas a travs de
difraccin de rayos X por Rosalind Franklin quien trabajaba en el laboratorio de
Maurice Wilkins (Fig. 1).
Para la interpretacin de estas imgenes, Watson y Crick contaban con la siguiente
informacin:

Los cidos nucleicos estn formados por nucletidos.


Un nucletido equivale a una base + un azcar + un fosfato.
La relacin molar entre Adenina y Timina es igual a 1.0 (A/T = 1.0) y entre
Guanina y Citosina es tambin 1.0 (G/C = 1.0). Esto haba sido demostrado por
Erwin Chargaff, al analizar mediante cromatografa en capa fina el contenido de
bases de las molculas de DNA de diferentes organismos.

El cido Ribonucleico (ARN)


El cido ribonucleico (ARN o RNA) es un cido nucleico formado por una cadena de
ribonucletidos. Est presente tanto en las clulas procariotas como en las eucariotas, y
es el nico material gentico de ciertos virus (virus ARN). El ARN celular es lineal y de
hebra sencilla, pero en el genoma de algunos virus es de doble hebra.
En los organismos celulares, es la molcula que dirige las etapas intermedias de la
sntesis proteica. El ADN no puede actuar solo, y se vale del ARN para transferir esta
informacin vital durante la sntesis de protenas (produccin de las protenas que
necesita la clula para sus actividades y su desarrollo). Muchos tipos de ARN tienen
actividad reguladora o cataltica, mostrndose mucho ms verstiles que el ADN.

Tipos de ARN
El ARN mensajero (ARNm) es el tipo de ARN que lleva la informacin del ADN a los
ribosomas, el lugar de la sntesis de protenas. La secuencia de nucletidos del ARNm
determina la secuencia de aminocidos de la protena. Por ello, el ARNm es
denominado ARN codificante.
No obstante, muchos ARN no codifican protenas, y reciben el nombre de ARN no
codificantes; se originan a partir de gens propios (genes ARN o son los intrones
rechazados durante el proceso de splicing. Son ARN no codificantes el ARN de
transferencia (ARNt) y el ARN ribosmico (ARNr) que son elementos fundamentales
en el proceso de traduccin, y diversos tipos de ARN reguladores.
Ciertos ARN, denominados ribozimas, son capaces de catalizar reacciones qumicas
como cortar y unir otras molculas de ARN, o formar enlaces paptdicos entre
aminocidos en el ribosoma durante la sntesis de protenas.
ARN implicados en la sntesis de protenas

ARN mensajero. El ARN mensajero (ARNm o RNAm) lleva la informacin


sobre la secuencia de aminocidos de la protena desde el ADN, lugar en que
est inscrita, hasta el ribosoma, lugar en que se sintetizan las protenas de la
clula. Es, por tanto, una molcula intermediaria entre el ADN y la protena y el
apelativo de "menasajero" es del todo descriptivo. En eucariotas, el ARNm se
sintetiza en el nucleoplasma del ncleo celular y accede al citosol, donde se
hallan los ribosomas, a travs de los pors de la envoltura nuclear.
ARN de transferencia. Los ARN de transferencia (ARNt o tRNA) son cortos
polmeros de unos 80 nucletidos que transfiere un aminocido especfico al
polipptido en crecimiento; se unen a lugares especficos del ribosoma durante
la traduccin. Tienen un sitio especfico para la fijacin del aminocido
(extremo 3') y un anticodn formado por un triplete de nucletidos que se une al
codn complementario del ARNm mediante puentes de hidrgeno.
ARN ribosmico. El ARN ribosmico (ARNr o RNAr) se halla combinado con
protenas para formar los ribosomas, donde representa unas 2/3 partes de los
mismos. En procariotas, las subunidad mayor del ribosoma contiene dos
molculas de ARNr y la subunidad menor, una. En los eucariotas, la subunidad
mayor contiene tres molculas de ARNr y la menor, una. En ambos casos, sobre
el armazn constituido por los ARNr se asocian protenas especficas. El ARNr

es muy abundante y representa el 80% del ARN hallado en el citoplasma de las


clulas eucariotas. Los ARN ribosmicos son el componente cataltico de los
ribosomas; se encargan de crear los enlaces peptdicos entre los aminocidos del
polipptido en formacin durante la sntesis de protenas; actan, pues, como
ribozimas.
ARN reguladores
Muchos tipos de ARN regulan la expresin gnica gracias a que son complementarios
de regiones especficas del ARNm o de genes del ADN.

ARN de interferencia. Los ARN interferentes (ARNi o iRNA) son molculas


de ARN que suprimen la expresin de genes especficos mediante mecanismos
conocidos globalmente como ribointerferencia o interferencia por ARN. Los
ARN interferentes son molculas pequeas (de 20 a 25 nuclotidos) que se
generan por fragmentacin de precursores ms largos. Se pueden clasificar en
tres grandes grupos:

Micro ARN. Los micro ARN (ARNmi) son cadenas cortas de 21 22


nucletidos hallados en clulas eucariotas que se generan a partir de precursores
especficos codificados en el genoma. Al transcribirse, se pliegan en horquillas
intramoleculares y luego se unen a enzimas formando un complejo efector que
puede bloquear la traduccin del ARNm o acelerar su degradacin comenzando
por la eliminacin enzimtica de la cola poli A.
ARN interferente pequeo. Los ARN interferentes pequeo (ARNip o siARN),
formados por 20-25 nucletidos, se producen con frecuencia por rotura de ARN
virales, pero pueden ser tambin de origen endgeno. Tras la transcripcin se
ensambla en un complejo proteico denominado RISC (RNA-induced silencing
complex) que identifica el ARNm complementario que es cortado en dos
mitades que son degradadas por la maquinaria celular, bloquean as la expresin
del gen.
ARN asociados a Piwi. Los ARN asociados a Piwi son cadenas de 29-30
nucletidos, propias de animales; se generan a partir de precursores largos
monocatenarios, en un proceso que es independiente de Drosha y Dicer. Estos
ARN pequeos se asocian con una subfamilia de las protenas "Argonauta"
denominada protenas Piwi. Son activos las clulas de la lnea germinal; se cree
que son un sistema defensivo contra los transposones y que juegan algn papel
en la gametognesis.

ARN antisentido. Un ARN antisentido es la hebra complementaria (no


codificadora) de un hebra ARNm (codificadora). La mayora inhiben genes, pero
unos pocos activan la transcripcin. El ARN antisentido se aparea con su ARNm
complementario formande una molcula de doble hebra que no puede traducirse
y es degradada enzimticamente. La introduccin de un transgen codificante
para un ARNm antisentido es una tcnica usada para bloquear la expresin de un
gen de inters. Un mARN antisentido marcado radioactivamente puede usarse
para mostrar el nivel de transcripcin de genes en varios tipos de clulas.
Algunos tipos estructurales antisentidos son experimentales, ya que se usan
como terapia antisentido.
ARN largo no codificante. Muchos ARN largos no codificantes (ARNnc largo
o long ncARN) regulan la expresin gnica en eucariotas; uno de ellos es el Xist

que recubre uno de los dos cromosomas X en las hembars de los mamferos
inactivndolo (corpsculo de Barr).
Riboswitch. Un riboswitch es una regin del ARNm al cual pueden unirse
pequeas molculas sealizadoras que afectan la actividad del gen. Por tanto, un
ARNm que contenga un riboswitch est directamente implicado en la regulacin
de su propia actividad que depende de la presencia o ausencia de la molcula
sealizadora. Tales riboswitchs se hallan en la regin no traducida 5' (5'-UTR),
situada antes del codn de inicio (AUG), y/o en la regin no traducida 3' (3'UTR), tambin llamada secuancia de arrastre, situada entre el codn de
terminacin (UAG, UAA o UGA) y la cola poli A.

ADN no Nuclear
El ADN no est confinado exclusivamente a los cromosomas, ya que se ha encontrado
en las mitocondrias (clulas eucariotas animales), en los cloroplastos (clulas eucariotas
vegetales), en los plsmidos (clulas procariotas) y en los virus.

El ADN de las Mitocondrias y de los Cloroplastos


Las mitocondrias y los cloroplastos son orgnulos celulares autnomos, ambos poseen
ADN que es capaz de replicarse, transcribirse y traducirse independientemente del
nuclear. A la vista de este hecho, podramos pensar, si esos genes contenidos en el
cromosoma de mitocondrias y cloroplastos, tuvieran o no influencia en el fenotipo de un
individuo. De ser as, su herencia no sera de tipo mendeliana. Los genes nucleares
segregan en meiosis, pero los genes de estos orgnulos segregaran en mitosis, cuando se
produce la distribucin al azar de los orgnulos celulares. En la fecundacin la
aportacin citoplsmica del gameto masculino es muy pequea, s no nula, por lo tanto
hemos de pensar que los individuos reciben slo aportacin de mitocondrias y
cloroplastos va materna, es decir slo recibe los genes extranucleares de la madre.

Los Plsmidos
Los plsmidos (tambin llamados plasmidios) son molculas de ADN
extracromosmico circular o lineal que se replican y transcriben independientes del
ADN cromosmico. Estn presentes normalmente en bacterias, y en algunas ocasiones
en organismos eucariotas como las levaduras. Su tamao vara desde 1 a 250 kb. El
nmero de plsmidos puede variar, dependiendo de su tipo, desde una sola copia hasta
algunos cientos por clula. El trmino plsmido fue presentado por primera vez por el
bilogo molecular norteamericano Joshua Lederberg en 1952.

Los Virus
Un virus es una entidad biolgica que para replicarse necesita de una clula husped.
Cada partcula de virus o virin es un agente potencialmente patgeno compuesto por
una cpside (o cpsida) de protenas que envuelve al cido nuclico, que puede ser
ADN o ARN. La forma de la cpside puede ser sencilla, tpicamente de tipo helicoidal o
icosadrica (polidrica o casi esfrica), o compuesta, tpicamente comprendiendo una
cabeza y una cola. Esta estructura puede, a su vez, estar rodeada por la envoltura vrica,
una capa lipdica con diferentes protenas, dependiendo del virus.