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Material para el comentario de texto: Tema

Agustn inicia el captulo XXVI de La Ciudad de Dios (Libro XI) con la afirmacin
crucial que ha de ser objeto de nuestro anlisis y comentario, a saber, que en la
naturaleza del hombre podemos reconocer la imagen divina. Si segn el dogma cristiano
dios es uno y trino1 la antropologa agustiniana considera al hombre como un compuesto
de alma inmaterial, incorruptible e inmortal- y cuerpo material, mortal y corruptible.
De este modo la antropologa de Agustn resulta dualista al estilo platnico, aunque en
contraposicin a la tesis de Platn, el alma humana no ser eterna sino creada por dios
(traducionismo2 versus creacionismo3). As, en el alma humana podemos encontrar la
imagen de la naturaleza divina, la trinidad, si bien dicha imagen no es coeterna ni de la
misma substancia. De esta forma, conocer el alma es conocer a dios, puesto que el alma
humana est hecha a su imagen y semejanza. Como veremos, las tres facultades del
alma, memoria, entendimiento y voluntad nos sealan, segn el obispo de Hipona, a
las tres personas de la trinidad.
Pero no acaban ah las alusiones del texto a la trinidad, pues, frente a los escpticos,
que niegan la posibilidad del conocimiento verdadero y mediante su conocido
argumento Si me engao existo, Agustn alcanza tres certezas incontrovertibles: que
soy; que conozco que existo; y que amo mi ser y mi conocer. El obispo no ha
alcanzado todava la verdad, pero ya sabe que puede alcanzarla: lo que afirma es la
autocerteza de la conciencia, sostiene que la duda y el error son pruebas irrefutables de
la existencia del yo pensante. El argumento es el siguiente: Si me engao, existo,
puesto que el error presupone la existencia de alguien que se equivoque, por tanto, soy.
Esta primera certeza nos conduce a la segunda, esto es, que me conozco pues aunque
me engae creyendo conocer, conozco al menos esto, que existo. Por ltimo enuncia la
tercera certeza, que demostrar en el captulo siguiente (XVII), que amo mi ser y mi
conocer: Y al amar estas dos cosas, aado a las dos cosas que conozco como tercer
elemento, el mismo amor, que no es de menor importancia. As, no me engaar de que
amo, pues aunque ame lo falso ser verdad que lo amo. Como expondr en el siguiente
captulo a Agustn se le antojar incontrovertible que todos los seres vivos aman su
existencia aunque se trate de la ms miserable y que todo hombre prefiere en todo caso
la infelicidad de un cuerdo a la felicidad del loco.
La intuicin de estas tres certezas, supone para Agustn la posibilidad de conocimiento
de las verdades eternas e inmutables al estilo platnico, si bien por el contrario que en la
teora platnica, residen en su interior como imagen de la naturaleza divina, y no en el
mundo inteligible, esta posibilidad constituye para Agustn una prueba suficiente de
la existencia de dios y de que nuestra inteligencia es una imagen de la inteligencia
divina (Copleston. Historia de la filosofa). A su vez, como expondremos, estas
certezas ponen de manifiesto las facultades del alma humana, memoria,
entendimiento, y voluntad, a la vez que desvelan su semejanza con la divina trinidad:
Padre (ser), Hijo (autoconocimiento de dios), Espritu Santo (amor), sin embargo, es
necesario precisar antes cmo entiende nuestro filsofo la verdad.
La trinidad se estableci como dogma de fe en el Concilio de Nicea, 325 d.C.
Las almas se transmiten de padres a hijos. Opcin por la que se decantaba Agustn, pues solucionaba el
problema de la transmisin del pecado original.
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Dios creara un alma para cada hombre en el mismo momento de la generacin del cuerpo. Esta opcin
se acab consolidadando en el seno de la teologa cristiana.
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Para Agustn, el alma descubre dentro de s la verdad. Pero la verdad no es otra cosa
que las ideas o arquetipos ejemplares que estn en la mente de dios, modelos sobre los
que dios cre el universo (ejemplarismo). Digamos al respecto que el concepto de
creacin cristiana creatio ex nihilo- es de origen bblico. Aunque Platn se acerc al
creacionismo, la obra del Demiurgo (Timeo) es de fabricacin y no de creacin, porque
supone como preexistente e independiente del Demiurgo aquello que emplea para
construir el mundo (ideas y materia informe). Plotino, en cambio, haba deducido del
Uno tanto las ideas como la materia misma en una suerte generacin o sobreabundancia
del Uno. En la solucin creacionista verdad de fe y de razn- dios no procede por
generacin, tampoco por fabricacin sino por creacin de la nada absoluta, esto es, ni
de una substancia exterior preexistente ni de su propia substancia. Para explicar la
creacin, adems de la teora de las ideas, se sirve de la teora estoica de las razones
seminales retomada por Plotino. Veamos, aunque la creacin del mundo acontece de
manera simultnea, de una vez por todas, dios no crea, sin embargo, la totalidad de las
cosas posibles de una manera ya actualizada, sino que introduce en lo creado las
simientes o grmenes de todas las cosas posibles. La evolucin del mundo en el
transcurso del tiempo (tiempo que nace, por cierto, con la creacin) no es ms que la
actualizacin y plasmacin de dichas razones seminales.
Si como decamos arriba, la verdad no es otra cosa que las ideas o arquetipos
ejemplares que estn en la mente de dios y la verdad, entonces, es dios mismo 4; cabra
preguntarse cmo llega el hombre a conocer las ideas divinas o mundo inteligible; o
mejor an, cmo llega a conocer en su interior esas verdades. La razn y la fe habrn de
fundirse en la teora agustiniana de la iluminacin. Pero resumamos antes la doctrina
agustiniana en lo referente al conocimiento.
San Agustn distingui tres niveles de conocimiento. Los dos niveles ms bajos
corresponden al conocimiento sensible. En el nivel ms bajo de conocimiento, se sita
la "sensacin" que es comn al hombre y a los animales. El nivel intermedio es ya
exclusivo del hombre, en l la mente juzga los objetos corpreos de acuerdo con
modelos eternos e incorpreos, dando lugar a la ciencia mediante las facultades de la
razn y la memoria; el hombre puede, as, confiar cosas a su memoria deliberadamente
y recordarlas a voluntad. Conviene hacer hincapi en que el papel de los sentidos en la
formacin de las sensaciones es puramente instrumental, simplemente comunican al
alma presente en los sentidos- la presencia de objetos exteriores. En definitiva, la
imagen es creada y se retiene en la memoria, que constituye una imagen del Padre
pues as como el Padre crea y conserva todas las cosas, as nuestra memoria crea y
retiene las imgenes de las cosas de modo que su existencia sea constatable para
nosotros (Luis Martnez Conesa. San Agustn).
El nivel ms alto de conocimiento consiste en la contemplacin de las cosas eternas
("sabidura") por la sola mente mediante la facultad del entendimiento, sin intervencin
de la sensacin. Sin embargo, el entendimiento necesita, como apuntbamos antes, de la
iluminacin divina. Parece que la naturaleza de la iluminacin debe ser entendida como
una presencia de ideas en el alma, es decir, como una forma modificada de la
reminiscencia platnica (recordemos anamnesis = saber es recordar) . De hecho, su
Mi lectura de la filosofa de Agustn es ontologista; contemplar las ideas inmutables es contemplar a
dios.
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propia concepcin del conocimiento de la verdad est ntimamente ligada a su teora de


la memoria. Memoria entendida por Agustn como la facultad del alma humana por la
que se recuerdan las experiencias pasadas, pero tambin como aquella facultad en la que
estn las verdades. Agustn identifica en definitiva la memoria con dios, la posibilidad
de conocimiento en sentido estricto se basa en la presencia de dios en la mente humana,
presencia que alcanzamos mediante el entendimiento ayudado por la iluminacin. Si la
figura del Padre como la primera persona de la trinidad se identifica as con la
memoria, el Ser se habra de ser entendido como la memoria que el alma tiene de s
misma, cerrando as la trada. En el soy, conozco y amo se manifiestan as las tres
facultades del alma humana: memoria, entendimiento y voluntad. En el ser (soy),
saber (conozco que existo) y amar, se muestra la imagen en el hombre de la trinidad
divina; por el recuerdo imita la eternidad (Padre), por el saber imita al Hijo y por el
amor o voluntad imita al Espritu Santo.
Con respecto a la posesin de la verdad cabe resear un ltimo punto importante que
ha de enlazar con la voluntad humana. Agustn insiste en que para la contemplacin de
la verdad: no todas y cada una de las almas son idneas, sino slo aquella que sea
santa y pura. La buena voluntad y el amor a dios se convierten en condiciones
necesarias para la visin de la verdad. Sin embargo, gracias al libre albedro la voluntad
humana puede tambin elegir el mal, apartarse de dios. Hemos de abordar as, junto a la
voluntad, el problema del mal en el pensamiento agustiniano.
En un principio, Agustn crey que la solucin maniquea era digna de consideracin,
pues el mal era un principio metafsico, originario e intrnseco a la naturaleza del
universo. Pero despus descubri lo insatisfactorio que resultaba si se atenda a la
bondad divina en el orden de la creacin. Con la ayuda neoplatnica supo ver que la
verdadera naturaleza del mal consiste en la privacin de ser y de bien; por ello, el mal
no pertenece al orden de las cosas reales creadas por dios. Aunque hay sufrimento en el
mundo (enfermedades, muerte, catstrofes) no por ello son males, sino ausencia de bien
originado por el pecado original (mal moral) que juega un papel en la historia e
salvacin humana. As, si hay mal en el mundo, ste consiste no en lo que es, sino en lo
que no es y proviene del libre albedro humano, de la eleccin de la voluntad que puede
preferir el mal, el pecado que consiste en apartarse de dios optando por bienes inferiores
a l, optando por la ciudad terrena y no por la divina. Cabe precisar, al fin, que para
Agustn la salvacin del hombre no est en sus manos. Es impotente para elegir el bien
sin el auxilio de la gracia. As, nuestro filsofo distingue entre la capacidad de elegir,
natural al hombre, a la que llama libre arbitrio, y la capacidad de hacer el bien, que no
es natural, sino dada por dios (gracia), a la que llama propiamente libertad.
Material para el comentario de texto: Contextualizacin. Acerca de La Ciudad de
Dios.
Agustn escribe esta obra para defender al Cristianismo de la acusacin de ser la causa
de la desintegracin del Imperio. La Ciudad de Dios ( De civitate Dei) escrita entre el
412 y el 427 y compuesta por 22 libros, pretende, desde la fe cristiana de su autor,
desentraar el sentido de la historia y descubrir las leyes que la rigen; es as el primer
tratado de filosofa o teologa de la historia. La historia de la humanidad es el desarrollo
de dos ciudades, la de aquellos hombres que aman a dios hasta el desprecio de s
mismos la ciudad de dios, y la de aquellos que se aman a s mismos hasta el desprecio
de dios, la ciudad terrena; el fin de la historia se cumplir con el triunfo definitivo de la

primera sobre la segunda, tras la resurreccin y el juicio final. De hecho, todos los
acontecimientos decisivos de la historia son etapas de la realizacin de un plan previsto
y querido por dios. La idea de providencia comporta la idea de sentido; la historia tiene
un sentido, supone un proyecto, un plan y una concepcin lineal del tiempo. La historia
tiene un comienzo, la Creacin, un momento crucial en la Redencin de Cristo y un
final, la Resurreccin y el Juicio Final. Mientras llega ese final, las dos ciudades se
darn mezcladas y Agustn desarrollar en su obra la relacin teocrtica que Iglesia y
Estado han de mantener y que se resuelve en la subordinacin del Estado a la primaca
de la Iglesia, pues slo su orientacin har posible la Ciudad de Dios en la tierra.