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Teora del Big Bang

Big Bang redirige aqu. Para otras acepciones, vase Big Bang (desambiguacin).
Para la serie de televisin, vase The Big Bang Theory.

Segn la teora del Big Bang, el Universose origin en una singularidad


espaciotemporal de densidad infinitamatemticamente paradjica. El universo se ha expandido
desde entonces, por lo que los objetos astrofsicos se han alejado unos respecto de los otros.
En cosmologa fsica, la teora del Big Bang o teora de la gran explosin es un modelo
cientfico que trata de explicar el origen del Universo y su desarrollo posterior a partir de
una singularidad espaciotemporal. Tcnicamente, este modelo se basa en una coleccin de
soluciones de las ecuaciones de larelatividad general, llamados modelos de Friedmann- Lematre Robertson - Walker. El trmino "Big Bang" se utiliza tanto para referirse especficamente al
momento en el que se inici la expansin observable del Universo (cuantificada en la ley de
Hubble), como en un sentido ms general para referirse alparadigma cosmolgico que explica el
origen y la evolucin del mismo.
El 17 de marzo de 2014, astrnomos en el Harvard-Smithsonian Center for
Astrophysics anunciaron la deteccin de ondas gravitacionales primordiales, proporcionando una
fuerte evidencia para la inflacin csmica y el Big Bang.1 23
Introduccin

Imagen proporcionada por el telescopio Hubble del espacio lejano, cuando el universo era ms
caliente y ms concentrado de acuerdo con la teora del Big Bang.
Curiosamente, la expresin Big Bang proviene -a su pesar- del astrofsico inglsFred Hoyle, uno de
los detractores de esta teora y, a su vez, uno de los principales defensores de la teora del estado
estacionario, quien en 1949, durante una intervencin en la BBC dijo, para mofarse, que el modelo
descrito era slo un big bang (gran explosin). No obstante, hay que tener en cuenta que en el
inicio del Universo ni hubo explosin ni fue grande, pues en rigor surgi de una singularidad
infinitamente pequea, seguida de la expansin del propio espacio.4
La idea central del Big Bang es que la teora de la relatividad general puede combinarse con las
observaciones de isotropa y homogeneidad a gran escala de la distribucin de galaxias y los
cambios de posicin entre ellas, permitiendo extrapolar las condiciones del Universo antes o
despus en el tiempo.
Una consecuencia de todos los modelos de big bang es que, en el pasado, el Universo tena
una temperatura ms alta y mayor densidad y, por tanto, las condiciones del Universo actual son
muy diferentes de las condiciones del Universo pasado. A partir de este modelo, George
Gamow en 1948 pudo predecir que debera de haber evidencias de un fenmeno que ms tarde
sera bautizado como radiacin de fondo de microondas
Breve historia de su gnesis y desarrollo
Para llegar al modelo del Big Bang, muchos cientficos, con diversos estudios, han ido
construyendo el camino que lleva a la gnesis de esta explicacin. Los trabajos de Alexander
Friedman, del ao 1922, y de Georges Lematre, de 1927, utilizaron la teora de la relatividad para
demostrar que el universo estaba en movimiento constante. Poco despus, en1929, el
astrnomo estadounidense Edwin Hubble (1889-1953) descubri galaxias ms all de la Va
Lctea que se alejaban de nosotros, como si el Universo se expandiera constantemente. En 1948,
el fsico ucraniano nacionalizado estadounidense, George Gamow (1904-1968), plante que el
universo se cre a partir de una gran explosin (big bang). Recientemente, ingenios espaciales
puestos en rbita (COBE) han conseguido "or" los vestigios de esta gigantesca explosin
primigenia.

De acuerdo con la teora, un universo homogneo e istropo lleno de materia ordinaria, podra
expandirse indefinidamente o frenar su expansin lentamente, hasta producirse una contraccin
universal. El fin de esa contraccin se conoce con un trmino contrario al Big Bang: el Big Crunch o
'Gran Colapso' o un Big Rip o Gran desgarro. Si el Universo se encuentra en un punto crtico, puede
mantenerse estable ad eternum. Muy recientemente se ha comprobado que actualmente existe
unaexpansin acelerada del universo hecho no previsto originalmente en la teora y que ha
llevado a la introduccin de la hiptesis adicional de la energa oscura (este tipo de materia tendra
propiedades especiales que permitiran comportar la aceleracin de la expansin).
La teora del Big Bang se desarroll a partir de observaciones y avances tericos. Por medio de
observaciones, en la dcada de 1910, el astrnomo estadounidense Vesto Slipher y, despus de
l, Carl Wilhelm Wirtz, de Estrasburgo, determinaron que la mayor parte de las nebulosas
espirales se alejan de la Tierra; pero no llegaron a darse cuenta de las implicaciones cosmolgicas
de esta observacin, ni tampoco del hecho de que las supuestas nebulosas eran en
realidadgalaxias exteriores a nuestra Va Lctea.
Adems, la teora de Albert Einstein sobre la relatividad general (segunda dcada del siglo XX) no
admite soluciones estticas (es decir, el Universo debe estar en expansin o en contraccin),
resultado que l mismo consider equivocado, y trat de corregirlo agregando la constante
cosmolgica. El primero en aplicar formalmente la relatividad a la cosmologa, sin considerar
la constante cosmolgica, fue Alexander Friedman, cuyas ecuaciones describen
el Universo Friedman-Lematre-Robertson-Walker, que puede expandirse o contraerse.
Entre 1927 y 1930, el sacerdote belga Georges Lematre5 obtuvo independientemente las
ecuaciones Friedman-Lematre-Robertson-Walker y propuso, sobre la base de la recesin de
las nebulosas espirales, que el Universo se inici con laexplosin de un tomo primigenio, lo que
ms tarde se denomin "Big Bang".
En 1929, Edwin Hubble realiz observaciones que sirvieron de fundamento para comprobar la
teora de Lematre. Hubble prob que las nebulosas espirales son galaxias y midi sus distancias
observando las estrellas variables cefeidas engalaxias distantes. Descubri que las galaxias se
alejan unas de otras a velocidades (relativas a la Tierra) directamente proporcionales a su
distancia. Este hecho se conoce ahora como la ley de Hubble (vase Edwin Hubble: Marinero de las
nebulosas, texto escrito por Edward Christianson).
Segn el principio cosmolgico, el alejamiento de las galaxias sugera que el Universo est en
expansin. Esta idea origin dos hiptesis opuestas. La primera era la teora Big Bang de Lematre,
apoyada y desarrollada por George Gamow. La segunda posibilidad era el modelo de la teora del
estado estacionario de Fred Hoyle, segn la cual se genera nuevamateria mientras las galaxias se
alejan entre s. En este modelo, el Universo es bsicamente el mismo en un momento dado en
el tiempo. Durante muchos aos hubo un nmero de adeptos similar para cada teora.
Con el pasar de los aos, las evidencias observacionales apoyaron la idea de que
el Universo evolucion a partir de un estado denso y caliente. Desde el descubrimiento de
la radiacin de fondo de microondas, en 1965, sta ha sido considerada la mejor teora para
explicar el origen y evolucin del cosmos. Antes de finales de los aos sesenta,
muchoscosmlogos pensaban que la singularidad infinitamente densa del tiempo inicial en el

modelo cosmolgico de Friedman era una sobreidealizacin, y que el Universo se contraera antes
de empezar a expandirse nuevamente. sta es la teora deRichard Tolman de un Universo
oscilante. En los aos 1960, Stephen Hawking y otros demostraron que esta idea no era factible, y
que la singularidad es un componente esencial de la gravedad de Einstein. Esto llev a la mayora
de los cosmlogos a aceptar la teora del Big Bang, segn la cual el Universo que observamos se
inici hace un tiempo finito.
Prcticamente todos los trabajos tericos actuales en cosmologa tratan de ampliar o concretar
aspectos de la teora delBig Bang. Gran parte del trabajo actual en cosmologa trata de entender
cmo se formaron las galaxias en el contexto delBig Bang, comprender lo que all ocurri y cotejar
nuevas observaciones con la teora fundamental.
A finales de los aos 1990 y principios del siglo XXI, se lograron grandes avances en la cosmologa
del Big Bang como resultado de importantes adelantos en telescopa, en combinacin con grandes
cantidades de datos satelitales de COBE, eltelescopio espacial Hubble y WMAP. Estos datos han
permitido a los cosmlogos calcular muchos de los parmetros delBig Bang hasta un nuevo nivel
de precisin, y han conducido al descubrimiento inesperado de que el Universo est
enaceleracin.
Visin general
Descripcin del Big Bang

El Universo ilustrado en tres dimensiones espaciales y una dimensin temporal.


Michio Kaku ha sealado cierta paradoja en la denominacinbig bang (gran explosin): en cierto
modo no puede haber sido grande ya que se produjo exactamente antes del surgimiento
del espacio-tiempo, habra sido el mismo big bang lo que habra generado las dimensiones desde
una singularidad; tampoco es exactamente una explosin en el sentido propio del trmino ya que
no se propag fuera de s mismo.
Basndose en medidas de la expansin del Universo utilizando observaciones de las supernovas
tipo 1a, en funcin de la variacin de la temperatura en diferentes escalas en la radiacin de fondo
de microondas y en funcin de lacorrelacin de las galaxias, la edad del Universo es de

aproximadamente 13,7 0,2 miles de millones de aos. Es notable el hecho de que tres
mediciones independientes sean consistentes, por lo que se consideran una fuerte evidencia del
llamado modelo de concordancia que describe la naturaleza detallada del Universo.
El universo en sus primeros momentos estaba lleno homognea e istropamente de
una energa muy densa y tena una temperatura y presin concomitantes. Se expandi y se enfri,
experimentando cambios de fase anlogos a lacondensacin del vapor o a la congelacin del agua,
pero relacionados con las partculas elementales.
Aproximadamente 10-35 segundos despus del tiempo de Planck un cambio de fase caus que el
Universo se expandiese de forma exponencial durante un perodo llamado inflacin csmica. Al
terminar la inflacin, los componentes materiales del Universo quedaron en la forma de un plasma
de quarks-gluones, en donde todas las partes que lo formaban estaban en movimiento en
forma relativista. Con el crecimiento en tamao del Universo, la temperatura descendi, y debido
a un cambio an desconocido denominado bariognesis, los quarks y los gluones se combinaron
en bariones tales como elprotn y el neutrn, produciendo de alguna manera
la asimetra observada actualmente entre la materia y la antimateria. Las temperaturas an ms
bajas condujeron a nuevos cambios de fase, que rompieron la simetra, as que les dieron su forma
actual a las fuerzas fundamentales de la fsica y a las partculas elementales. Ms tarde, protones y
neutrones se combinaron para formar los ncleos de deuterio y de helio, en un proceso
llamado nucleosntesis primordial. Al enfriarse el Universo, la materia gradualmente dej de
moverse de forma relativista y su densidad de energa comenz a dominar gravitacionalmente
sobre la radiacin. Pasados 300.000 aos, los electrones y los ncleos se combinaron para formar
lostomos (mayoritariamente de hidrgeno). Por eso, la radiacin se desacopl de los tomos y
continu por el espacio prcticamente sin obstculos. sta es la radiacin de fondo de
microondas.
Al pasar el tiempo, algunas regiones ligeramente ms densas de la materia casi uniformemente
distribuida crecieron gravitacionalmente, hacindose ms densas, formando nubes, estrellas,
galaxias y el resto de las estructuras astronmicas que actualmente se observan. Los detalles de
este proceso dependen de la cantidad y tipo de materia que hay en el Universo. Los tres tipos
posibles se denominan materia oscura fra, materia oscura caliente y materia barinica. Las
mejores medidas disponibles (provenientes del WMAP) muestran que la forma ms comn de
materia en el universo es lamateria oscura fra. Los otros dos tipos de materia slo representaran
el 20 por ciento de la materia del Universo.
El Universo actual parece estar dominado por una forma misteriosa de energa conocida
como energa oscura. Aproximadamente el 70 por ciento de la densidad de energa del universo
actual est en esa forma. Una de las propiedades caractersticas de este componente del universo
es el hecho de que provoca que la expansin del universovare de una relacin lineal entre
velocidad y distancia, haciendo que el espacio-tiempo se expanda ms rpidamente que lo
esperado a grandes distancias. La energa oscura toma la forma de una constante cosmolgica en
las ecuaciones de campo de Einstein de la relatividad general, pero los detalles de esta ecuacin
de estado y su relacin con el modelo estndar de la fsica de partculas continan siendo
investigados tanto en el mbito de la fsica terica como por medio de observaciones.

Ms misterios aparecen cuando se investiga ms cerca del principio, cuando las energas de las
partculas eran ms altas de lo que ahora se puede estudiar mediante experimentos. No hay
ningn modelo fsico convincente para el primer 10-33segundo del universo, antes del cambio de
fase que forma parte de la teora de la gran unificacin. En el "primer instante", la teora
gravitacional de Einstein predice una singularidad gravitacional en donde las densidades son
infinitas. Para resolver esta paradoja fsica, hace falta una teora de la gravedad cuntica. La
comprensin de este perodo de la historia del universo figura entre los mayores problemas no
resueltos de la fsica.
Base terica
En su forma actual, la teora del Big Bang depende de tres suposiciones:
1. La universalidad de las leyes de la fsica, en particular de la teora de la relatividad general
2. El principio cosmolgico
3. El principio de Coprnico
Inicialmente, estas tres ideas fueron tomadas como postulados, pero actualmente se intenta
verificar cada una de ellas. La universalidad de las leyes de la fsica ha sido verificada al nivel de las
ms grandes constantes fsicas, llevando su margen de error hasta el orden de 10-5. La isotropa del
universo que define el principio cosmolgico ha sido verificada hasta un orden de 10-5.
Actualmente se intenta verificar el principio de Coprnico observando la interaccin entre grupos
de galaxias y el CMB por medio del efecto Sunyaev-Zeldovich con un nivel de exactitud del 1 por
ciento.
La teora del Big Bang utiliza el postulado de Weyl para medir sin ambigedad el tiempo en
cualquier momento en el pasado a partir del la poca de Planck. Las medidas en este sistema
dependen de coordenadas conformales, en las cuales las llamadas distancias codesplazantes y
los tiempos conformales permiten no considerar la expansin del universo para las medidas de
espacio-tiempo. En ese sistema de coordenadas, los objetos que se mueven con el flujo
cosmolgico mantienen siempre la misma distancia codesplazante, y el horizonte o lmite del
universo se fija por el tiempo codesplazante.
Visto as, el Big Bang no es una explosin de materia que se aleja para llenar un universo vaco; es
el espacio-tiempo el que se extiende.Y es su expansin la que causa el incremento de la distancia
fsica entre dos puntos fijos en nuestro universo.Cuando los objetos estn ligados entre ellos (por
ejemplo, por una galaxia), no se alejan con la expansin del espacio-tiempo, debido a que se
asume que las leyes de la fsica que los gobiernan son uniformes e independientes delespacio
mtrico. Ms an, la expansin del universo en las escalas actuales locales es tan pequea que
cualquier dependencia de las leyes de la fsica en la expansin no sera medible con las tcnicas
actuales.
Evidencias
En general, se consideran tres las evidencias empricas que apoyan la teora cosmolgica del Big
Bang. stas son: la expansin del universo que se expresa en la Ley de Hubble y que se puede
apreciar en el corrimiento hacia el rojo de las galaxias, las medidas detalladas del fondo csmico

de microondas, y la abundancia de elementos ligeros. Adems, lafuncin de correlacin de


la estructura a gran escala del Universo encaja con la teora del Big Bang.
Expansin expresada en la ley de Hubble
Artculo principal: Ley de Hubble
De la observacin de galaxias y quasares lejanos se desprende la idea de que estos objetos
experimentan un corrimiento hacia el rojo, lo que quiere decir que la luz que emiten se ha
desplazado proporcionalmente hacia longitudes de onda ms largas. Esto se comprueba tomando
el espectro de los objetos y comparando, despus, el patrn espectroscpico de laslneas de
emisin o absorcin correspondientes a tomos de los elementos que interactan con
la radiacin. En este anlisis se puede apreciar cierto corrimiento hacia el rojo, lo que se explica
por una velocidad recesional correspondiente alefecto Doppler en la radiacin. Al representar
estas velocidades recesionales frente a las distancias respecto a los objetos, se observa que
guardan una relacin lineal, conocida como Ley de Hubble:

donde v es la velocidad recesional, D es la distancia al objeto y H0 es la constante de Hubble, que el


satlite WMAP estim en 71 4 km/s/Mpc.
Radiacin csmica de fondo
Artculo principal: Radiacin de fondo de microondas

Imagen de la radiacin de fondo de microondas.


Una de las predicciones de la teora del Big Bang es la existencia de la radiacin csmica de
fondo, radiacin de fondo de microondas o CMB (Cosmic microwave background). El universo
temprano, debido a su alta temperatura, se habra llenado de luz emitida por sus otros
componentes. Mientras el universo se enfriaba debido a la expansin, su temperatura habra
cado por debajo de 3000 K. Por encima de esta temperatura, los electrones y protones estn
separados, haciendo el universo opaco a la luz. Por debajo de los 3000 K se forman los tomos,
permitiendo el paso de la luz a travs del gas del universo. Esto es lo que se conoce
como disociacin de fotones.
La radiacin en este momento habra tenido el espectro del cuerpo negro y habra viajado
libremente durante el resto de vida del universo, sufriendo un corrimiento hacia el rojo como
consecuencia de la expansin de Hubble. Esto hace variar el espectro del cuerpo negro de 3345 K a

un espectro del cuerpo negro con una temperatura mucho menor. La radiacin, vista desde
cualquier punto del universo, parecer provenir de todas las direcciones en el espacio.
En 1965, Arno Penzias y Robert Wilson, mientras desarrollaban una serie de observaciones de
diagnstico con un receptor de microondas propiedad de los Laboratorios Bell, descubrieron la
radiacin csmica de fondo. Ello proporcion una confirmacin sustancial de las predicciones
generales respecto al CMB la radiacin result ser istropa y constante, con un espectro del
cuerpo negro de cerca de 3 K e inclin la balanza hacia la hiptesis del Big Bang. Penzias y
Wilson recibieron el Premio Nobel por su descubrimiento.
En 1989, la NASA lanz el COBE (Cosmic background Explorer) y los resultados iniciales,
proporcionados en 1990, fueron consistentes con las predicciones generales de la teora del Big
Bang acerca de la CMB. El COBE hall una temperatura residual de 2726 K, y determin que el
CMB era istropo en torno a una de cada 105 partes. Durante la dcada de los 90 se investig ms
extensamente la anisotropa en el CMB mediante un gran nmero de experimentos en tierra y,
midiendo la distancia angular media (la distancia en el cielo) de las anisotropas, se vio que el
universo era geomtricamente plano.
A principios de 2003 se dieron a conocer los resultados de la Sonda Wilkinson de Anisotropas del
fondo de Microondas (en ingls Wilkinson Microwave Anisotropy Probe o WMAP), mejorando los
que hasta entonces eran los valores ms precisos de algunos parmetros cosmolgicos. (Vase
tambin experimentos sobre el fondo csmico de microondas). Este satlite tambin refut
varios modelos inflacionistas especficos, pero los resultados eran constantes con la teora de la
inflacin en general.
Abundancia de elementos primordiales
Artculo principal: Nucleosntesis primordial
Se puede calcular, usando la teora del Big Bang, la concentracin de helio-4, helio3, deuterio y litio-7.1 en el universo como proporciones con respecto a la cantidad
de hidrgeno normal, H. Todas las abundancias dependen de un solo parmetro: la razn
entre fotones y bariones, que por su parte puede calcularse independientemente a partir de la
estructura detallada de la radiacin csmica de fondo. Las proporciones predichas (en masa, no
volumen) son de cerca de 0,25 para la razn 4He/H, alrededor de 10-3 para 2He/H, y alrededor de
10-4 para 3He/H.
Estas abundancias medidas concuerdan, al menos aproximadamente, con las predichas a partir de
un valor determinado de la razn de bariones a fotones, y se considera una prueba slida en favor
del Big Bang, ya que esta teora es la nica explicacin conocida para la abundancia relativa de
elementos ligeros. De hecho no hay, fuera de la teora del Big Bang, ninguna otra razn obvia por
la que el universo debiera, por ejemplo, tener ms o menos helio en proporcin al hidrgeno.
Evolucin y distribucin galctica
Las observaciones detalladas de la morfologa y estructura de las galaxias y cusares proporcionan
una fuerte evidencia del Big Bang. La combinacin de las observaciones con la teora sugiere que
los primeros cusares y galaxias se formaron hace alrededor de mil millones de aos despus

del Big Bang, y desde ese momento se han estado formando estructuras ms grandes, como
los cmulos de galaxias y los supercmulos. Las poblaciones de estrellas han ido envejeciendo y
evolucionando, de modo que las galaxias lejanas (que se observan tal y como eran en el principio
del universo) son muy diferentes a las galaxias cercanas (que se observan en un estado ms
reciente). Por otro lado, las galaxias formadas hace relativamente poco son muy diferentes a las
galaxias que se formaron a distancias similares pero poco despus del Big Bang. Estas
observaciones son argumentos slidos en contra de la teora del estado estacionario. Las
observaciones de laformacin estelar, la distribucin de cusares y galaxias, y las estructuras ms
grandes concuerdan con las simulaciones obtenidas sobre la formacin de la estructura en el
universo a partir del Big Bang, y estn ayudando a completar detalles de la teora.
Otras evidencias
Despus de cierta controversia, la edad del Universo estimada por la expansin Hubble y la CMB
(Radiacin csmica de fondo) concuerda en gran medida (es decir, ligeramente ms grande) con
las edades de las estrellas ms viejas, ambos medidos aplicando la teora de la evolucin estelar de
los cmulos globulares y a travs de la fecha radiomtrica individual en las estrellas de la segunda
Poblacin. En cosmologa fsica, la teora del Big Bang o teora de la gran explosin es un modelo
cientfico que trata de explicar el origen del Universo y su desarrollo posterior a partir de una
singularidad espaciotemporal. Tcnicamente, este modelo se basa en una coleccin de soluciones
de las ecuaciones de la relatividad general, llamados modelos de Friedmann- Lematre - Robertson
- Walker. El trmino "Big Bang" se utiliza tanto para referirse especficamente al momento en el
que se inici la expansin observable del Universo (cuantificada en la ley de Hubble), como en un
sentido ms general para referirse al paradigma cosmolgico que explica el origen y la evolucin
del mismo.
Problemas comunes
Histricamente, han surgido varios problemas dentro de la teora del Big Bang. Algunos de ellos
slo tienen inters histrico y han sido evitados, ya sea por medio de modificaciones a la teora o
como resultado de observaciones ms precisas. Otros aspectos, como el problema de la penumbra
en cspide y el problema de la galaxia enana de materia oscura fra, no se consideran graves, dado
que pueden resolverse a travs de un perfeccionamiento de la teora.
Existe un pequeo nmero de proponentes de cosmologas no estndar que piensan que no hubo
un Big Bang. Afirman que las soluciones a los problemas conocidos del Big Bang contienen
modificaciones ad hoc y agregados a la teora. Las partes ms atacadas de la teora incluyen lo
concerniente a la materia oscura, la energa oscura y la inflacin csmica. Cada una de estas
caractersticas del universo ha sido sugerida mediante observaciones de la radiacin de fondo de
microondas, la estructura a gran escala del cosmos y las supernovas de tipo IA, pero se encuentran
en la frontera de lafsica moderna (ver problemas no resueltos de la fsica). Si bien los efectos
gravitacionales de materia y energa oscuras son bien conocidos de forma observacional y terica,
todava no han sido incorporados al modelo estndar de la fsica de partculas de forma aceptable.
Estos aspectos de la cosmologa estndar siguen sin tener una explicacin adecuada, pero la
mayora de los astrnomos y los fsicos aceptan que la concordancia entre la teora del Big Bang y
la evidencia observacional es tan cercana que permite establecer con cierta seguridad casi todos
los aspectos bsicos de la teora.

Los siguientes son algunos de los problemas y enigmas comunes del Big Bang.
El problema del segundo principio de la termodinmica
Artculo principal: Segundo principio de la termodinmica
El problema del segundo principio de la termodinmica resulta del hecho de que de este principio
se deduce que laentropa, el desorden, aumenta si se deja al sistema (el universo) seguir su propio
rumbo. Una de las consecuencias de laentropa es el aumento en la proporcin entre radiacin y
materia por lo tanto el universo debera terminar en una muerte trmica, una vez que la mayor
parte de la materia se convierta en fotones y estos se diluyan en la inmensidad del universo.
Otro problema sealado por Roger Penrose es que la entropa parece haber sido anormalmente
pequea en el estado inicial del universo. Penrose evala la probabilidad de un estado inicial en
aproximadamente:
.6 De acuerdo con Penrose y otros, la teora cosmolgica ordinaria no
explica porqu la entropa inicial del universo es tan anormalmente baja, y propone la hiptesis de
curvatura de Weil en conexin con ella. De acuerdo con esa hiptesis una teora cuntica de la
gravedad debera dar una explicacin tanto del porqu el universo se inici en un estado de
curvatura de Weil nula y de una entropa tan baja. Aunque todava no se ha logrado una teora de
la gravedad cuntica satisfactoria.
Por otro lado en la teora estndar el estado entrpico anormalmente bajo, se considera que es
producto de una "gran casualidad" justificada por el principio antrpico. Postura que Penrose y
otros consideran filosficamente insatisfactoria.
El problema del horizonte
Artculo principal: Problema del horizonte
El problema del horizonte, tambin llamado problema de la causalidad, resulta del hecho de que la
informacin no puede viajar ms rpido que la luz, de manera que dos regiones en el espacio
separadas por una distancia mayor que la velocidad de la luz multiplicada por la edad del universo
no pueden estar causalmente conectadas. En este sentido, la isotropa observada de la radiacin
de fondo de microondas (CMB) resulta problemtica, debido a que el tamao delhorizonte de
partculas en ese tiempo corresponde a un tamao de cerca de dos grados en el cielo. Si el
universo hubiera tenido la misma historia de expansin desde la poca de Planck, no habra
mecanismo que pudiera hacer que estas regiones tuvieran la misma temperatura.
Esta aparente inconsistencia se resuelve con la teora inflacionista, segn la cual un campo de
energa escalar istropo domina el universo al transcurrir un tiempo de Planck luego de la poca
de Planck. Durante la inflacin, el universo sufre una expansin exponencial, y regiones que se
afectan mutuamente se expanden ms all de sus respectivos horizontes. Elprincipio de
incertidumbre de Heisenberg predice que durante la fase inflacionista habr fluctuaciones
primordiales, que se simplificarn hasta la escala csmica. Estas fluctuaciones sirven de semilla
para toda la estructura actual del universo. Al pasar la inflacin, el universo se expande siguiendo
la ley de Hubble, y las regiones que estaban demasiado lejos para afectarse mutuamente vuelven
al horizonte. Esto explica la isotropa observada de la CMB. La inflacin predice que las

fluctuaciones primordiales son casi invariantes segn la escala y que tienen una distribucin
normal o gaussiana, lo cual ha sido confirmado con precisin por medidas de la CMB.
En 2003 apareci otra teora para resolver este problema, la velocidad variante de la luz de Joo
Magueijo, que aunque a la larga contradice la relatividad de Einstein usa su ecuacin incluyendo la
constante cosmolgica para resolver el problema de una forma muy eficaz que tambin ayuda a
solucionar el problema de la planitud.
El problema de la planitud
Artculo principal: Problema de la planitud
El problema de la planitud (flatness problem en ingls) es un problema observacional que resulta
de las consecuencias que la mtrica de Friedmann-Lematre-Robertson-Walker tiene para con
la geometra del universo. En general, se considera que existen tres tipos de geometras posibles
para nuestro universo segn su curvatura espacial: geometra elptica(curvatura
positiva), geometra hiperblica (negativa) y geometra euclidiana o plana (curvatura nula).
Dicha geometra viene determinada por la cantidad total de densidad de energa del universo
(medida mediante el tensor de tensin-energa). Siendo el cociente entre la densidad de energa
medida observacionalmente y la densidad crticac, se tiene que para cada geometra las
relaciones entre ambos parmetros han de ser :

La densidad en el presente es muy cercana a la densidad crtica, o lo que es lo mismo, el universo


hoy es espacialmente plano, dentro de una buena aproximacin. Sin embargo, las diferencias con
respecto a la densidad crtica crecen con el tiempo, luego en el pasado la densidad tuvo que ser
an ms cercana a esta. Se ha medido que en los primeros momentos del universo la densidad era
diferente a la crtica tan slo en una parte en 1015 (una milbillonsima parte). Cualquier desviacin
mayor hubiese conducido a una muerte trmica o un Big Crunch y el universo no sera como
ahora.
Una solucin a este problema viene de nuevo de la teora inflacionaria. Durante el periodo
inflacionario el espacio-tiempose expandi tan rpido que provoc una especie
de estiramiento del universo acabando con cualquier curvatura residual que pudiese haber. As la
inflacin pudo hacer al universo plano.
Edad de los cmulos globulares
A mediados de los aos 90, las observaciones realizadas de los cmulos globulares parecan no
concondar con la Teora del Big Bang. Las simulaciones realizadas por ordenador de acuerdo con
las observaciones de las poblaciones estelaresde cmulos de galaxias sugirieron una edad de cerca
de 15 000 millones de aos, lo que entraba en conflicto con la edad del universo, estimada en
13 700 millones de aos. El problema qued resuelto a finales de esa dcada, cuando las nuevas
simulaciones realizadas, que incluan los efectos de la prdida de masa debida a los vientos

estelares, indicaron que los cmulos globulares eran mucho ms jvenes. Quedan an en el aire
algunas preguntas en cuanto a con qu exactitud se miden las edades de los cmulos, pero est
claro que stos son algunos de los objetos ms antiguos del universo.
Monopolos magnticos
La objecin de los monopolos magnticos fue propuesta a finales de la dcada de 1970. Las teoras
de la gran unificacinpredicen defectos topolgicos en el espacio que se manifestaran como
monopolos magnticos encontrndose en el espacio con una densidad mucho mayor a la
observada. De hecho, hasta ahora, no se ha dado con ningn monopolo. Este problema tambin
queda resuelto mediante la inflacin csmica, dado que sta elimina todos los puntos defectuosos
del universo observable de la misma forma que conduce la geometra hacia su forma plana. Es
posible que aun as pueda haber monopolos pero se ha calculado que apenas si habra uno por
cada universo visible, una cantidad nfima y no observable en todo caso.
Materia oscura
En las diversas observaciones realizadas durante las dcadas de los 70 y 80 (sobre todo las de
las curvas de rotacin de las galaxias) se mostr que no haba suficiente materia visible en el
universo para explicar la intensidad aparente de las fuerzas gravitacionales que se dan en y entre
las galaxias. Esto condujo a la idea de que hasta un 90% de la materia en el universo no es materia
comn o barinica sino materia oscura. Adems, la asuncin de que el universo estuviera
compuesto en su mayor parte por materia comn llev a predicciones que eran fuertemente
inconsistentes con las observaciones. En particular, el universo es mucho menos "inhomogneo" y
contiene mucho menos deuterio de lo que se puede considerar sin la presencia de materia oscura.
Mientras que la existencia de la materia oscura era inicialmente polmica, ahora es una parte
aceptada de la cosmologa estndar, debido a las observaciones de las anisotropas en el
CMB, dispersin de velocidades de los cmulos de galaxias, y en las estructuras a gran escala,
estudios de las lentes gravitacionales y medidas por medio de rayos x de los cmulos de galaxias.
La materia oscura se ha detectado nicamente a travs de su huella gravitacional; no se ha
observado en el laboratorio ninguna partcula que se le pueda corresponder. Sin embargo, hay
muchos candidatos a materia oscura en fsica de partculas (como, por ejemplo, las partculas
pesadas y neutras de interaccin dbil o WIMP (Weak Interactive Massive Particles), y se estn
llevando a cabo diversos proyectos para detectarla.
Energa oscura
En los aos 90, medidas detalladas de la densidad de masa del universo revelaron que sta
sumaba en torno al 30% de ladensidad crtica. Puesto que el universo es plano, como indican las
medidas del fondo csmico de microondas, quedaba un 70% de densidad de energa sin contar.
Este misterio aparece ahora conectado con otro: las mediciones independientes de
las supernovas de tipo Ia han revelado que la expansin del universo experimenta una aceleracin
de tipo no lineal, en vez de seguir estrictamente la Ley de Hubble. Para explicar esta aceleracin, la
relatividad general necesita que gran parte del universo consista en un componente energtico
con gran presin negativa. Se cree que esta energa oscura constituye ese 70% restante. Su
naturaleza sigue siendo uno de los grandes misterios del Big Bang. Los candidatos posibles

incluyen unaconstante cosmolgica escalar y una quintaesencia. Actualmente se estn realizando


observaciones que podran ayudar a aclarar este punto.
El futuro de acuerdo con la teora del Big Bang
Antes de las observaciones de la energa oscura, los cosmlogos consideraron dos posibles
escenarios para el futuro del universo. Si la densidad de masa del Universo se encuentra sobre la
densidad crtica, entonces el Universo alcanzara un tamao mximo y luego comenzara a
colapsarse. ste se hara ms denso y ms caliente nuevamente, terminando en un estado similar
al estado en el cual empez en un proceso llamado Big Crunch. Por otro lado, si la densidad en el
Universo es igual o menor a la densidad crtica, la expansin disminuira su velocidad, pero nunca
se detendra. La formacin de estrellas cesara mientras el Universo en crecimiento se hara menos
denso cada vez. El promedio de la temperatura del universo podra acercarse asintticamente
al cero absoluto (0 K -273,15 C). Los agujeros negros se evaporaran por efecto de la radiacin
de Hawking. La entropa del universo se incrementara hasta el punto en que ninguna forma de
energa podra ser extrada de l, un escenario conocido como muerte trmica. Ms an, si existe
la descomposicin del protn, proceso por el cual un protn decaera a partculas menos masivas
emitiendo radiacin en el proceso, entonces todo el hidrgeno, la forma predominante del
materia barinica en el universo actual, desaparecera a muy largo plazo, dejando solo radiacin.
Las observaciones modernas de la expansin acelerada implican que cada vez una mayor parte
del universo visible en la actualidad quedar ms all de nuestro horizonte de sucesos y fuera de
contacto. Se desconoce cul sera el resultado de este evento. El modelo Lambda-CMD del
universo contiene energa oscura en la forma de una constante cosmolgica (de alguna manera
similar a la que haba incluido Einstein en su primera versin de las ecuaciones de campo). Esta
teora sugiere que slo los sistemas mantenidos gravitacionalmente, como las galaxias, se
mantendran juntos, y ellos tambin estaran sujetos a la muerte trmica a medida que el universo
se enfriase y expandiese. Otras explicaciones de la energa oscura-llamadas teoras de la energa
fantasma sugieren que los cmulos de galaxias y finalmente las galaxias mismas se desgarrarn
por la eterna expansin del universo, en el llamado Big Rip.
Vase tambin: Destino ltimo del universo
Fsica especulativa ms all del Big Bang
A pesar de que el modelo del Big Bang se encuentra bien establecido en la cosmologa, es
probable que se redefina en el futuro. Se tiene muy poco conocimiento sobre el universo ms
temprano, durante el cual se postula que ocurri la inflacin. Tambin es posible que en esta
teora existan porciones del Universo mucho ms all de lo que es observable en principio. En la
teora de la inflacin, esto es un requisito: La expansin exponencial ha empujado grandes
regiones del espacio ms all de nuestro horizonte observable. Puede ser posible deducir qu
ocurri cuando tengamos un mejor entendimiento de la fsica a altas energas. Las especulaciones
hechas al respecto, por lo general involucran teoras de gravedad cuntica.
Algunas propuestas son:

Inflacin catica.

Cosmologa de branas, incluyendo el modelo ekpirtico, en el cual el Big Bang es el


resultado de una colisin entre membranas.

Un universo oscilante en el cual el estado primitivo denso y caliente del universo


temprano deriva del Big Crunch de un universo similar al nuestro. El universo pudo haber
atravesado un nmero infinito de big bangs y big crunchs. El cclico, una extensin del
modelo ekpirtico, es una variacin moderna de esa posibilidad.

Modelos que incluyen la condicin de contorno de Hartle-Hawking, en la cual totalidad del


espacio-tiempo es finito. Algunas posibilidades son compatibles cualitativamente unas con
otras. En cada una se encuentran involucradas hiptesis an no testeadas.

Interpretaciones filosficas y religiosas


Existe un gran nmero de interpretaciones sobre la teora del Big Bang que son completamente
especulativas o extra-cientficas. Algunas de estas ideas tratan de explicar la causa misma del Big
Bang (primera causa), y fueron criticadas por algunos filsofos naturalistas por ser solamente
nuevas versiones de la creacin. Algunas personas creen que la teora delBig Bang brinda soporte
a antiguos enfoques de la creacin, como por ejemplo el que se encuentra en
el Gnesis (vercreacionismo), mientras otros creen que todas las teoras del Big Bang son
inconsistentes con las mismas.
El Big Bang como teora cientfica no se encuentra asociado con ninguna religin. Mientras algunas
interpretacionesfundamentalistas de las religiones entran en conflicto con la historia del universo
postulada por la teora del Big Bang, la mayora de las interpretaciones son liberales. A
continuacin sigue una lista de varias interpretaciones religiosas de la teora del Big Bang (que son
hasta cierto punto incompatibles con la propia descripcin cientfica del mismo):

En la Biblia cristiana aparecen dos versculos que hablaran del big bang y el big crunch: l
est sentado sobre el crculo de la tierra, cuyos moradores son como langostas; l
extiende los cielos como una cortina, los despliega como una tienda para morar
(Isaas 40.22). Y todo el ejrcito de los cielos se disolver, y se enrollarn los cielos como
un libro; y caer todo su ejrcito como se cae la hoja de la parra, y como se cae la de la
higuera (Isaas 34.4).7

La Iglesia catlica ha aceptado el Big Bang como una descripcin del origen del
Universo. Se ha sugerido que la teora del Big Bang es compatible con las vas de
santo Toms de Aquino, en especial con la primera de ellas sobre el movimiento,
as como con la quinta.

Algunos estudiantes del Kabbalah, el desmo y otras fes no antropomrficas, concuerdan


con la teora del Big Bang, conectndola por ejemplo con la teora de la "retraccin
divina" (tzimtzum) como es explicado por el judo Moiss Maimnides.

Algunos musulmanes modernos creen que el Corn hace un paralelo con el Big Bang en su
relato sobre la creacin: No ven los no creyentes que los cielos y la Tierra fueron unidos
en una sola unidad de creacin, antes de que nosotros los separsemos a la fuerza?
Hemos creado todos los seres vivientes a partir del agua (captulo 21, versculo 30).

El Corn tambin parece describir un universo en expansin: Hemos construido el cielo


con poder, y lo estamos expandiendo (52.47).

Algunas ramas testas del hinduismo, tales como las tradiciones vishnuistas, conciben una
teora de la creacin con ejemplos narrados en el tercer canto del Bhagavata
Purana (principalmente, en los captulos 10 y 26), donde se describe un estado primordial
se expande mientras el Gran Vishn observa, transformndose en el estado activo de la
suma total de la materia (prakriti).

El budismo posee una concepcin del universo en el cual no hay un evento de creacin.
Sin embargo, no parece ser que la teora del Big Bang entrara en conflicto con la misma,
ya que existen formas de obtener un universo eterno segn el paradigma. Cierto nmero
de populares filsofos Zen estuvieron muy interesados, en particular, por el concepto
del universo oscilante.