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LICENCIA DE LA ORDEN
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OBSTA!

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Censor
IMPRIM POTESl

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Fu. AVBLINUS RODRIQUSZ:, O, S. A.

Prior Proolnclatls
Matriti, die 1 Feb. 1?34
LICENCIA-DEL ORDINARIO
NIHL OBSTAT: El censor
A&uSTfN MAS FOLCH, C. O.

Barcelona 2 lulio 1835


IMPRMASE: MANUEL, obispo de Barcelona
Por mandato de S. E. Rvma.
DR. RAMN BAUCBLLS SERRA

Carie. Serlo.

'
Kf'

La edicin original de esta obra est editada por la Librera Ca/tf/tet;


de Emmanuet Vltte de Lyn.
'<
talleres Gr&ficos Irndez. Aragn, 197. Telfono 71872. Baroelotys

LECTOR

Al encomendarnos EDITORIAL LITRGICA ESPAOLA


la adaptacin de la Historia de la Iglesia, de BOULENGER,
a las necesidades del 'pblico iberoamericano, nos impusimos la norma de respetar en lo posible el texto original, que tan entusiasta acogida ha merecido, en. los
pases de lengua francesa, como lo demuestra el hecho, de
jkaberse publicado veinticinco ediciones en perodo relativamente corto.
,. Nuestro trabajo ha consistido sobre todo en ampliar
debidamente las breves noticias relativas a la historia eclesistica espaola y. en. exponer, con toda la amplitud que
la ndole de la obra permita, el origen y desarrollo .del catolicismo en las naciones que. recibieron de Espaa el
don de la fe y de la civilizacin}. Trabajo mprobo, nunca
intentada- en ninguna obra similar, que nos ha exigido la
consulta de numerosas obras poco- conocidas del gran pblico, pero muy indispensable para, dar una idea clara, aunque, compendiosa, de la. gnesis y evolucin del catolicismo
en nuestra pennsula y en las naciones hermanas de allende
los mares.
'
Y no es necesario advertir que con estas importantes
adiciones y mejoras, la obra original ce BOULENGER no ha
sufrido modificacin alguna en su estructura general, ni
en la disposicin, tipogrfica, tan importante en una obra
de Carcter pedaggico. En todo lo que se refiere a este
aspecto, nos. hemos atenido al plan del autor, tanto en la
'. 1. Los prrafos aadidos o notablemente modificados con
respecto a la edicin francesa, van sealados con * antes del nmero correspondiente.
1 - H.* IGLESIA

. A L LECTOR

divisin de materias, como en la diferenciacin de tipos


que permiten apreciar a simple vista los asuntos ms importantes de otros ms secundarios, cosa de mucho inters Para la preparacin de los exmenesHemos debido modificar el cuadro sinptico de la tercera poca, o sea de la Edad contempornea; asimismo hemos aadido los correspondientes sumarios y completado
las fuentes bibliogrficas, que van al principio y final de
'-.. oda captulo; hetnos aadido tambin la narracin de los
^, hechos ms salientes ocurridos en la Iglesia desde 1928,
;. 'ano en que termina la edicin francesa, hasta mediados
''.de 1935; y con objeto de destacar las breves snte sis que encabezan las divisiones de los captulos, hemos
empleado la letra cursvua. Tales son las modificaciones
; ms. importantes.
Creemos, con el autor, que hay que prescindir, de los
resmenes preliminares. Redactar un resumen es un tra'"...bajo cuyo xito depende de la capacidad de cada discpulo
y no puede, por tanto, tener un modelo estereotipado;
';..r, con todo, los sumarios que encabezan los captulos pue' den servir perfectamente paira que el discpulo redacte
su propio resumen.^
Pero aunque el autor ha compuesto la obra con miras
a su utilidad cmo libro de texto, no crea el lector que
sus cualidades pedaggicas redundan en detrimento de las
literarias. Raras veces se ha logrado tal fusin del mtodo
ms riguroso con la narracin ms fluida y deleitable; de
la concisin, que permite acumular en un solo captulo un
incontable nmero de datos, con el estilo siempre suges- '
tivo y atrayente.
Lg, Historia de la Iglesia, de BOULENGER, se dirige, pues,
.,r.er?l.PjJP1/er lugar, a todos los estudiantes, tanto eclesisticos
como seglares, "en cuyos planes de estudi' 'figure esta asig
natura, y, en segundo lugar, artodas las personas que deseen poseer un conocimiento suficiente y seguro de la historia de la Iglesia.
^
F R . ARTURO GARCA DE LA F U E N T E / O . S. A.

PRELIMINARES
SUMARIO. I. Historia de la Iglesia: concepto y utilidad. > Di-

visin. Fuentes de informacin de la historia eclesistica.


Normas para su uso y exposicin.
II. Historiografa de la Iglesia: breve sumario. Historia
general de la Iglesia-, autores catlicos. Historias de perodos de la historia de la Iglesia. Manuales. Autores
protestantes o acatlicos. Publicaciones nacionales sobre la
historia de la Iglesia: Alemania, Inglaterra, Francia, Italia,
Blgica, Austria, Espaa y Amrica.

* 1.

Historia de la Iglesia: concepto.La IGLESIA CAes la sociedad de los fieles seguidores de la verdadera Religin fundada por Jesucristo, propagada por
los apstoles y presidida y regida visiblemente por el Papa
y los obispos. En este concepto distinguimos dos elementos: uno, el divino: la influencia del Espritu Santo que
inspira las verdades reveladas y alimenta la vida ntima
de las almas; todo esto es fijo e inmutable, y, como tal,
no tiene historia, es objeto de la teologa. El segundo elemento es el humano: los fieles y sus acciones, sujetos a
mudanzas, y, como tales, quedan comprendidos en el objeto de la historia; en l distinguimos tambin dos actividades', admitida desde luego la individualidad social de la
Iglesia, que la hace distinta y perfecta entre todas las
sociedades, existentes: actividad interna (constitucin y sucesin de la jerarqua, vida intelectual y moral) y actividad
externa '(relaciones de la Iglesia con las sociedades y doctrinas religiosas opuestas a ella, y con los estados polticos
TLICA

4;

PRELIMINARES

'pasados y\ presentes). Podemos, pues, definir la historia


d la Iglesia como'una rama de la historia en general que
se ocupa del estudio y narracin de los hechos de la Iglesia
referentes al origen y desarrollo de sta, a sus manifestar
clones de vitalidad y a sus relaciones' sociales.
Todo lo que se puede decir acerca de la historia como
ciencia tiene su aplicacin en todo lo que diremos en seguida acerca de la historia de la Iglesia en particular.
(_l / T a n t o al apologista como al telogo/la historia de la
-.Iglesia- puede proporcionarle importantes servicios. Al
', apologista le facilita una de las ms claras y slidas pruebas de la divinidad del cristianismo. La admirable rapidez
con que se ha propagado la Iglesia, "su eminente santidad,
' \su inagotable fecundidad en toda clase de bienes, su unidad
catlica y su invencible estabilidad", son la causa de
que haya prosperado a pesar de las dificultades que ha
encontrado, tanto en su vida exterior como en la interior.
El que se haya mantenido firme hasta nuestros das, que
siempre haya salido victoriosa y vivificada de toda suerte
de. pruebas, que se haya adaptado maravillosamente al
.carcter de los pueblos y que haya satisfecho a las necesidades de los mismos, es- coma una seal divina, como un
poderoso y .perpeto motivo de credibilidad1. Al telogo,
l historia d l Iglesia le demuestra la identidad de. la
Iglesia catlica actual con la Iglesia1 -primitiva. Le permite
constatar que, a pesar del innegable progreso de su organizacin jerrquica y en el conocimiento y en la exposicin
d su doctrina, la Iglesia es ahora lo mismo que fu en
-sus principios: iguales rganos esenciales, iguales creencias fundamentales. Esto viene a ser el grano de mostaza
-que se ha convertido en un gran rbol, cuyo desarrollo,
aunque considerable, estaba contenido,, en germen, dentro
del.organismo" si imperceptible- en su principio. >
.;' Recientemente, como prueba de lo que acabamos de
decir, puede citarse el hecho d la creacin, en 6 de febrero de 1930, de una seccin histrica en la Congregacin
1. Const. Conc. Vat., cap. 3 de Fide.

PRELIMINARES

d Ritos, con un nmero determinado d consultores.,


cuya misin no ser otra que trabajar e informar sobre la
rectificacin de libros litrgicos y sobre los procesos de
beatificacin en la parte de investigacin histrica que en
ambos casos puedan ofrecerse.
* 2. Divisin.A. CRONOLGICA.Hay en la vida de
las sociedades, como en la vida de los individuos, ciertos sucesos importantes que modifican la marcha de sus existencias y que sustituyen un antiguo estado de, cosas por otro
moderno. Estos sucesos vienen a ser como unos lmites
que permiten dividir la historia en distintas pocas. 3i se
consideran las tres sociedades por las cuales se ha propagado el cristianismo, la historia de la Iglesia puede dividirse en tres grandes pocas:
1.a' La Antigedad cristiana, o poca greco-romana,.-que
comprende .desde los orgenes de la Iglesia hasta' la cada
del Imperio de Occidente (476).
' 2.a La Edad media, o poca en que los pueblos germanos entran en la Iglesia. Comprende desde la cada del
Imperio de Occidente hasta la Reforma (476-1517).,
3. a Los Tiempos modernos, que comienzan, con la aparicin de lo que llamamos el espritu moderno (de 1517
hasta 1929, fecha del Pacto de Letrn).
.
Un nuevo perodo histrico para la Iglesia se inicia
alrededor de la ltima fecha consignada. No es, en ver-'
dad, muy halageo, a juzgar por sus primeras manifestaciones y persecuciones contra la Iglesia en todos los
rdenes. La humanidad sufre en estos momentos una crisis violentsima e indefinible de funestas consecuencias,
sobre la cual es de esperar que opere, como siempre y:
con el tiempo, la ley histrica de la reaccin, desviando a la
humanidad por otros derroteros.
B. POR EL OBJETO.Considerando a la Iglesia, como
a toda sociedad, en su doble aspecto de desenvolvimiento
exterior & interior, el estudio de su historia podr dividirse igualmente segn este doble asp'ecto, y as, la historia
externa describir la expansin de la Iglesia en el trans-

6 "\''-\.'

PRELIMINARES

PRELIMINARES

curso- de los siglos, las luchas, obstculos y triunfos con-:


seguidos en dicha expansin. Tambin considerar las relaciones de la Iglesia con las sociedades civiles (Estados)
y con las religiosas: judaismo, paganismo, islamismo, etc.
La historia interna se ocupar de la vida ntima de
la Iglesia. Mostrar el desenvolvimiento de sta desde
el punto de vista de su doctrina, de su constitucin y de
su culto. Las luchas sostenidas para llevar a cabo el desenvolvimiento de que hablamos estn representadas por
las herejas y los cismas, de cuyo estudio tendr que ocuparse naturalmente la historia interna, lo mismo que del
estudio del pensamiento cristiano, en su aspecto literario
y como documento de ortodoxia y de apologa (literatura
eclesistica).
* 3. Puentes de informacin, de la historia eclesistica.
Las fuentes de informacin para la historia de la Iglesia
son numerossimas, muchas de ellas sin explorar an por
completo, y se hallan distribuidas por. todos los museos,
bibliotecas y archivos histricos existentes.
Entre las fuentes de carcter monumental, se cuentan
los edificios y objetos religiosos de todas' clases, que pe
encuentran esparcidos por todos los pases civilizados.
Roma es la ciudad que ms recuerdos interesantes conserva y ms ricos museos cristianos posee. Espaa es de
los pases que ms tesoros artsticos y literarios guarda
en sus catedrales, iglesias y monasterios (catedrales de
Toledo, Len, Vich, etc., monasterios de Guadalupe, El
Escorial, Montserrat, etc.).
Las fuentes de carcter literario estn constituidas
principalmente por escritos (manuscritos e impresos) y
tambin por lpidas conmemorativas. Daremos una dimisin general de estas fuentes -sealando-las- -obras ms
destacadas o manuales ms. prcticos. relacionados con
cada una:
'
'
a) LIBROS DEL NUEVO TESTAMENTO: "Biblia Sacra",
a S. Script. Professoribus S. Sulpic, Roma-Pars, 1927;
P. HOPFE, O. S. J3., "Introductionis in Sacros Utriusque.

Testamenti Libros Compendium", Roma, 1926; P. BAO. S. A., "BibKcae Introductionis Generalis
Elementa", Roma, 1932; SCHUSTER, Nuevo Testamento (Vol. I de Historia Bblica), Barcelona, 1934; BALLES.TER, Nuevo Testamento, Barcelona, 1934.
LLESTRI,

b) ACTAS DE MRTIRES Y ESCRITOS HAGIOGRFICOS :


RUINART, "Acta Primorum Martyrum sincera et selecta",
Pars, 1689; publicaciones de MABILLON, KNOPF, FRAN CHI DE CAVALIERI, y las revistas "Acta BoHandiana" y

"Revue d'Hisioire
Ecclsiastique".
c) CATLOGOS EPISCOPALES : "Lber P ontijxcalis", ed.
DUCHESNE, Pars, 1892; V. episcopolopios de iglesias
particulares y GAMS, "Sees Episcoporum", Ratisbona,
1873.
d) OBRAS DE SANTOS PADRES: "Pairlogiae Cursus
Completus", ed. M I G N E ; las de los P.P. Latinos comprenden 221 te., las de los P.P. Griegos 161 ts., Pars, 1854
y sigtes.; P. CAYR, "Precis de Pairologie", Tournay,
1929-1930; BARDENHEWER, "Patrologie"', Friburgo 1910;
TIXERONT, Curso de Patrologa, Barcelona, 1927.
e) ACTAS DE CONCILIOS : " Sacrorum Conciliorum nova
et amplissima collectio", pub. por MANSI, reeditada en,
1886,, Pars-Berln, 31 ts., comprende desde el ao 34 al
1439; "Collectio Lacensis", Friburgo, 1870, 7 ts., desde
el ao 1682 al 1800; "Monumenta Conciliorum Generalium s. XV", Viea, 1857-1886.
f)

COLECCIONES DE DECRETOS PAPALES Y EPISCOPALES :

"Bullarkim Romanum", publicado en partes por varios


editores: comprende hasta el ao 1865, incluidas las "Acta
Pii IX", "Acta Apostlicas Sedis", circulares, sinodales,
etctera, emitidas por los obispos, contenidas en episcopologios,. boletines oficiales, etc.
g) REGLAS Y CONSTITUCIONES MONSTICAS: "Codex
Regularum MonasMcarum et Canomoarum", pub. por
HOLSTENIUS, Roma, 1661; . "Enciclopedie
Monastique",
CHANOT, Pars, 1827; revistas particulares de las ordene*
y congregaciones religiosas.

w
8*

PRELIMINARES

PRElIMINARES

' h). LITURGIAS: "Litrgiae Orientis et O'ccidentis",


Oxford, 1886, en ingls; J. A. ASSEMANI, "Codex liturgicus Ecclesiae Universalis", Roma, 1748, 13 vols.^
i) LEYES CIVILES. NO hay colecciones universales,
cada pas tiene las suyas.
: j) ESCRITOS DE CONTROVERSIA. En las obras histricas eclesisticas se indican siempre, al. exponer la crtica
de los hechos.
k) DOCUMENTOS PRIVADOS, como cartas, memorias, etJ.
Lo referente al Papado se halla diluido en las obras de
PLATINA, B'ARONIO, PANVINIO, CHACN y la moderna de
PASTOR; la parte referente a obispos y a otros personajes qu pueden interesar se encuentra en la historiografa de cada pas.
1) OBRAS HISTRICAS DE AUTORES COTLICOS Y NO CATLICOS : LANGLOIS, "Manuel de Bibliographie Historique",

Pars, 1904; boletn bibliogrfico publicado en la "Revista


de Filologa Espaola" y en la "Revue d'Histoire Ecclsiastique".
* 4. Normas para e! aso y empleo de las fuentes de fa
historia de a Iglesia.-Las normas a que nos referimos
estn suficientemente trazadas en la famosa Carta dirigida por el papa, Len. X I I I al cardenal Hergenroether,
el 15 de mayo de 1884, con motivo de la apertura del
Archivo Vaticano. Consagra el Pontfice, como ley fundamental, la apuntada por Cicern, que el historiador no
se atreva a decir nada falso ni tema decir nada que sed*
verdadero. La primera parte de esta ley se ha de entender
de modo riguroso y absoluto: cosa que se demuestre con
argumentos concluyentes que es falsa, se debe rechazar
sin ms; la Iglesia no puede transigir con la mentira..
.,..,,,.., Peroren esto hay que proceder-cotrgran^cautela*,existen^
tradiciones piadosas, culto. a determinadas reliquias y
otras cosas parecidas contra las que se han aducido argumentos probables o insuficientes, supuesta ya de antemano la falsedad de tales cosas. La Iglesia no permite a
sus fieles que traten de estas cosas sino con ciertas con-

dicion'es que procura mantener inexorablemente. Todo


hecho histrico de carcter religioso que tenga a su favor los argumentos comunes de certeza moral que bastan
para admitir hechos de otra clase, v. gr., la tradicin a n tiqusima, se ha de tratar con respeto y no presuponer
su falsedad ni discutirlo livianamente. Por eso, uno de
los deberes de los obispos, segn la Encclica Pascendi, de
Len XIII, es el de cuidar del culto de las santas reliquias existentes en sus dicesis, retirando las ciertamente
falsas y autenticando las verdaderas; l de velar por las
tradiciones piadosas y su transmisin fiel, no permitiendo
que se hable de ellas con palabras que indiquen desprecio,
burla o fallo definitivo contrario, cuando ste no s verifica con las condiciones debidas.
En cuanto a la segunda parte de la ley, existen tres
razones que pueden hacer que no se extienda en absoluto
a algunos casos: el secreto, la fama de los antepasados y
la edificacin de los dems. Trataremos estos puntos por
separado.
Secreto. El historiador puede investigar y hacer uso
de todo aquello que alguna vez fu pblico de derecho,
real o equivalentemente. No se comprenden en lo dicho
las cosas que siempre fueron secretas, aunque al presente
no existan razones para que continen ocultas. Los propietarios de, tales documentos y los superiores de entidades religiosas son los. que han de determinar el lmite de
permisin en la investigacin que en dichos documentos o
archivos quiera hacerse. La Santa Sede ha dado en esto
un alto ejemplo de nobleza y generosidad al abrir al pblico sin distincin ninguna sus riqusimos archivos.
Len X I I I comprendi que una de las armas ms socorridas y usadas por los adversarios de la Iglesia era la
historia, interpretada y narrada maliciosamente con torpes
fines por aqullos. Por eso ofreci, al abrir los archivos,
los' documentos en que pudiera explorarse la verdad y
slo la verdad, para que no hubiera lugar a aserciones
temerarias ni a invencin de falsedades. La Iglesia no tiene por qu temer la verdad, ni aun en lo que toca a las

10

PRELIMINARES

impurezas aparecidas en su aspecto humano, las cuales


hacen resaltar con mayor fuerza el elemento divino que
la informa y que la sac y conserva inclume entre tantas
miserias.
Es de aconsejar a las congregaciones y entidades religiosas que procedan con sus archivos con la misma prudencia y lealtad manifestadas por la Santa Sede con los
, suyos. La historia no es panegrico, la imparcialidad en su
elaboracin ser el medio ms seguro de acreditar debidamente y con justicia a las entidades de que hablamos. Es
preciso tener en cuenta, adems, que una gran cantidad de
documentos relacionados con la Iglesia en general se encuentran en archivos pblicos civiles, a los cuales es facilsimo el acceso, ordinariamente, por lo que puede decirse
que muchas cosas ocultas y secretas han dejado de serlo
ya, porque estn al alcance de todos. Si estas cosas no se
publican por personas bien preparadas y de probidad absoluta, corren peligro de caer en manos de personas que
las falseen para utilizarlas con arreglo a sus torpes fines,
con gran dao y escndalo de muchos.
La fama de los 'antepasados. Es indiscutible que
stos tienen derecho a conservar su fama, pero hay casos,
en que el historiador podr dar a conocer cosas desfavorables para ellos, averiguadas como verdaderas :..1., cuando se trate de cosas que en su tiempo fuerpn pblicas
de cualquier modo; 2, si al par que se relata el mal, se
relata tambin la reparacin puesta por el mismo sujeto;
3., si la difamacin no calumniosa es el nico medio
para desautorizar al que de palabra o por escrito hace
dao al pblico; 4., si es necesario para restituir la fama
a un inocente injustamente culpado; 5., si el hecho consta
en un documento accesible a todos y_ puede utilizarse
por una -persona- de mala -conciencia, segn decamos antes, pues ms valdr, en ocasiones, que se d a conocer
tal hecho por un historiador honrado y sincero que no
por otro que busque de propsito tales cosas como armas de combate contra la Iglesia.
Pudiera suceder que un investigador encontrara, v. gr.,

PRELIMINARES

un documento lesivo a la fama de su congregacin o a


la entidad a que pertenece (un religioso, un cannigo, etc).
De ningn modo podr sustraer o destruir tal documento si ste se encuentra actualmente en un archivo
pblico o privado que no le pertenece, aunque en otro
tiempo el documento en cuestin perteneciera a dicha
congregacin o entidad en l difamada. Faltara el que tal
hiciera a la justicia, apropindose una cosa ajena, abusando, adems, gravemente de la confianza que en l
se ha hecho al entregarle el documento, y poniendo en
gran peligro a su entidad y a su misma persona si el
hecho se descubre.
La edificacin de los dems. Existen realmente en
la historia de la Iglesia hechos poco edificantes y escandalosos. Si el historiador destina su obra a pblico sencillo, puede darle el carcter de "trozos selectos", disimulando o,pasando por alto lo malo, no negndolo; pero esto no es de aconsejar: tanto si se dirige a los lectores
sencillos como a los instruidos, variar la exposicin, no
el fondo. Lo mejor es instruir a todos prudentemente en
la verdad, exponiendo . con claridad en qu consiste la'
santidad de la Iglesia, por qu permite la divina Providencia la existencia del''mal, recordando el proceder de
los escritores de ips Libros santos que tantas iniquidades
consignaron en ellos, junto con las buenas obras, para
hacer. Cobrar odio al pecado. El Colegio apostlico fu
santo y fundacin del Seor, a pesar de la traicin de
Judas, la negacin d pan Pedro, el abandono de los dems
apstoles y sus disensiones frecuentes; si esto sucedi
en el Colegio apostlico, la Iglesia, en su parte puramente
humana, podr acaso vivir sin defectos?
Es de suponer que el investigador de fuentes eclesisticas est tcnicamente preparado en todos aquellos
conocimientos necesarios para lo que se refiere a la forma
de dichas fuentes. En cuanto a Jo que toca al fondo de
las mismas, el investigador deber estar bien impuesto
en Dogmtica, Moral, Derecho Cannico, Sagrada Escritura y Liturgia; de lo contrario, es moralmente seguro

FRELIMINARES
1S

que caer en error al hacer los trabajos de interpretacin. La historia profana es muy necesaria tambin para
lo que decimos, lo mismo que una preparacin especial en
Arqueologa Sagrada.
II
* 5. Historiografa de la Iglesia: breve sumario.En los:
primeros siglos de la Iglesia no existe la historiografa
propiamente dicha; todos los escritos se reducen a obras
catequsticas, disciplinarias y apologticas ;- a lo ms, algunas narraciones de martirios, fuentes ms bien para hacer la historia que la historia misma.
El primer historiador eclesistico es EUSEBIO DE C E 1
SREA (250-350), cuyas ; dos obras principales de este
carcter teon el Chronicon y la Historia eclesistica.
Esta fu descrita en diez libros que comprenden desde
Jesucristo hasta el ao 323; se conservan el texto griego, la
traduccin latina de RUFINO, que la continu hasta el ao
395, la versin siriaca y la armenia. En el siglo v la continuaron SOZOMENO hasta el ao 425, SCRATES hasta el 439
y TEODORETO DE CYRO hasta el 428. TEODORO resumi las
obras de los tres y continu hasta Justino, siglo v i ; EVAGRIO prosigui hasta el ao 594. CASIODORO hizo tambin
un extracto de los tres autores primeros y continu hasta
el ao 518.
El Chronicon de EUSEBIO se prolonga tambin, en.
cierto modo, hasta bien entrada la Edad media, con las
numerosas crnicas y anales que contienen toda clase de
noticias de carcter religioso, poltico, civil, etc., sin seleccin ninguna. San JERNIMO lo tradujo al latn y lo continu hasta el ao 378 flaT3bTa"rle Eusebio abarcaba desde
la creacin del mundo hasta el ao 325). "Despus de san
Jernimo, prosiguieron san PRSPERO DE AQUITANIA, V C TOR DE TUNN,

.13

PRELIMINARES

san

ISIDORO,

san

BEDA, etc.,

etc.

Con

carcter apologtico, escribieron sus crnicas SULPICIO S E VERO y PAULO OROSIO. Con carcter literario, san JER-

NIMO, su
NANDIO y

"De Viris Illustribus", continuado por GENpor los espaoles san ISIDORO, san ILDEFONSO
y el presbtero F L I X . Como cronistas de pueblos particulares pueden mencionarse a PAULO WINFRIDO ("Historia
Longobardorum"), GREGORIO DE TOURS ("Historete Francorum") san ISIDORO ("Hintoriae Gqthorum"), ADAM DE
BREMA ("Historie Ecclesiarm
hamburgensis,bremensis",
etctera), EGINARDO (Biografa de Carlomagn) y otros.
ORDERICO VITAL, PTOLOMEO FIADONI y san ANTONINO

es-

cribieron obras de carcter ms eclesistico, a las cuales


dieron el nombre de"Historia. Ecclesiastica", y abarcaron
la historia ms o menos general de la Iglesia; en cambio,
SIMEN METAFRASTES, san

EPIFANIO, VCTOR VTENSE y

algunos de .los ya citados estudiaron perodos o aspectos


parciales. Muy importante es el "Lber Pontificalis" (biografas de papas), .cuya ltima-, refundicin se., hizo en el
ao 882, ,
'
'
Fuera de las crnicas mencionadas, no puede menco.narse nada, de .valor - con anterioridad al siglo xvi, a excepcin de las Vidas de los Pontfices, de PLATINA, escritas en el siglo xv. La caracterstica de-la poca es la
buena fe en la redaccin y. admisin de hechos extraordinarios; obra modelo de esta clase es la Leyenda de Oro,
de JACOBO DE VORGINE.

.....

, La historiografa eclesistica, en el siglo xvi, se reparte entre escritores catlicos y protestantes, componindola cada grupo con relacin a los fines que respectivamente seguan, de carcter moral y religioso. El grupo protestante se destaca. ,en. los Centuriadores de Magdeburgo,
dirigidos por MATAS, FLACCUS] Emplean stos-por pri'mera vez un sistema de exposicin que llam poderosamente la atencin, y fu una de las causas de que la obra
corriera, tanto en los primeros aos. La divisin cronolgica de la Historia s hizo por'siglos (centurias); cada
siglo se divida en 15 captulos, que equivalan a otros
tantos asuntos continuados sucesivamente en los siglos
siguientes. El fin de la obra era exponer el origen, y desarrollo del Anticristo (el Papa); por supuesto, que para

14

PRELIMINARES

ello se ech mano de toda clase de calumnias sostenidas


con cierto aparato seudocientfico.
El principal escritor que refut las Centurias fue el
CARD. BARONIO, el cual, por consejo de san Felipe Neri,
public- sus Anuales, en 12 tomos, que terminaban en el
ao 1198. Alrededor'de este historiador, y como continuadores o imitadores, se citan a SPONDNO, RAYNALDI y,
sobre todo,'a los PAGI, que aadieron un comentario muy
erudito a los famosos Annal.es. Baronio, a su vez, fu
replicado por GQLDASTUS, COMBERUS, MAYER, ZORNIUS y
muchos otros.. Fuera del crculo baroniano, se distinguieron BERTI, O. S. A. (Historia eclesistica, continuada
en el siglo x i x por el P.. TIRSO LPEZ), NATAL, ALEJANDRO y FLEURY, autores de sendas y voluminosas historias generales de la Iglesia. De temas ms reducidos,
pero no peor desarrollados, son las obras! de PANVINTO.. O. S. A. y CHACN, O. P., ocupados en las biografas de los Pontfices y de san BELARMINO en los escritores eclesisticos. Son conocidas igualmente las obras
de Bosio, PALLAVICINO y TTLLEM, con los que puede
finalizarse la poca que llega hasta mitad del siglo x v i n .
La historiografa eclesistica moderna sigue dos direcciones principales, la catlica y la positivista, materialista y netamente anticristiana; con ella se confunde en
no pocos puntos la tendencia protestante. YJ& positivista
se divide en dos ramas: la escptica, derivada de VOLTAIRE y culminada por RENN, al que siguen muchos
hipercrticos modernos, y la determinista, que lo reduce
todo a fenmenos de accin y evolucin fsicas, anulando
la libertad humana y la Providencia divina, como TAINE,
MARX, etc. La tendencia protestante tiene su mejor re=""-' "presentacin .en la ESCUELADE "TcreiNGAr'fundada' por-
STRAUSS, el cual comienza por asegurar que Jesucristo
es una ficcin mtica. El ataque con,aparato cientfico de
,los contrarios ha hecho que los escritores catlicos se
prepararan igualmente en la tcnica que tanto llama la
atencin aun en nuestros das, en cuya adquisicin nada

.':'''.','

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'
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"-;
<<

PRELIMINARES

1 5

; tienen que envidiar ya muchos de ellos a los del campo


;>;,enemigo.
^hiv;;? Hay muchos escritores catlicos que se ocupan aisla";.'lamente del estudio y publicacin de la verdadera y com..; -pieta historia de la Iglesia, pero en donde se cultivan prin./,'?;'. dpalmente esos estudios es en las universidades catlicas,
''-'sobre todo en la de Lovaina y en el Instituto Catlico de
., JoPars, centros admirables de preparacin, al mismo tiem' ''i'^'po. para la juventud escolar.
^.;^J,Haremos ahora una breve resea bibliogrfica, comen;.':\^Vzndo por los escritores de historia general, catlicos y
: / ^ a c a t l i c o s , y enumerando luego lo ms destacado en ma' : teria de fuentes publicadas, referente a los principales
. ' - y ; p a s e s : Alemania, Inglaterra, Francia, Italia, Blgica,
i r ?', Austria y, por ltimo, Espaa y Amrica.
:
C - ' HISTORIA GENERAL DE LA IGLESIA: Autores .catlicos,
:.,:,:
Rohrbacher: Histoire Univer'selle de l'Eglise Catoli . f:-," que, Pars, 1842; Darras: id., continuaciones por Barsille,
f-<<:;A. Fvre, Orsi, Bechetti, etc.; Card. Hergenroether: Enchi'^;0$0+ridion Generalis Historiae Ecclesiae, traducido a todas las
$^f$$-lenguas; Benigni: Storia Sociale dlla Chiesa Catholica,
; : |:t;^S^ Miln, 1908; Albers; Enchiridion Historiae Ecclesisticae
X^^H'U-mversae;
Marin: Histoire de l'Eglise- Mourret: His'^4%.;' torta general de la Iglesia; Todesco: Corso di Storia della
'':^^l-:Chiesa;
Weis: Historia Universal. La de Hergenroe-'
. --;' : f#'ther tiene/ continuacin hasta 1922, la de Todesco llega
''yltf- a ' '1920.
/"-| ; ;; HISTORIAS DE PERODOS DE LA HISTORIA DE LA IGLESIA.
\.i|$^:,' Obras de Duchesn, Batiffol, Allard sobre los prime{^;;c;ros tiempos' de la Iglesia; Baluze: Vitae Paparum Ave';':, ; nionensmm, y, sobre todo, la Historia de los Papas, de
-"../'-'&Pastor, lo mejor en su clase hasta ahora; van publicados
^fe'^JS vols. traducidos ya a las principales lenguas europeas;
yjy' ^comienza en el siglo xv.
-y\'%:';; MANUALES.
:;'
Pueden citarse las obras de: Doellinger, Knoepfler,
r.;';. /Marx, Mourret-Carreyre, Richo, Hergenroether reducido,

16

PRELIMINARES
PRELIMINARES

17

FUENTE, MENNDEZ Y PELAYO, LPEZ FERREIRO, GUDIOL,


SANCHS SIVERA, URBEL, y al P. VILLADA, que tiene en

Au T O E E S PSOTESTAMES O ACATLICOS.

TrT*?rBLICCI0NES

NACI

ONALES SOBRE LA HISTORIA D L A

Germania Sacra, de Hansiz; Anuales Trerenses, de Brower; los Monumenta Germanice Histrica
ontienen datos abundantes. INGLATERRA: Scriptores re~
rum britannkarum Medt Aevi, Londres, 1850; trabajos
1 8 7 ^ g a r d - ? R A N C I A : Gdlia
Christiana, 16 vols., Pars,
y bra citada de Langlois, Reruwi gallicarum Scripores
> ^an's, 1738-1876, 23 vols. ITALIA: i ? m ^ Itlica*n Scriptores, Miln, 17234751, 28 vols..; .trabajos de
Muratori, Mansi, etc. BLGICA: Collection des Hstorins
e-S> . B r u s e J as," 1836, 12 vols. Acta Bollandiana y Revue
dHistoire Ecclsiastique. AUSTRIA: Fontes rerum austriacarum, yiem,
1849.. .
.
SI>
. ^ AA. La obra que contiene- rns cantidad d.e conocimientos y de documentos para la historia eclesistica
te Espaa es la Espaa Sagrada, ensayo de la historia
deanitiva que est por hacer. Abarca dicha obra 51 vols.;
e
?. FLREZ public 29 tomos, a partir de 1747. Continuaron elp. R I S C O ( t S0-42), el P. MERINO y el P. L A CANAL
(t. 43-46), SINZ DE BARANDA (t. 47-49) y te ACADEMIA
E LA .HISTORIA los ts. 50 y 51, y promete seguirte an.
GONZLEZ PALENCI public el ndice en 1918,
Cuenta Espaa con una bibliografa, considerable de
g a n t e s miles de obras referentes a puntos particulares
^ te historia nacional eclesistica, sin contar obras que
Pueden considerarse como ensayos nls o menos perfectos.
&ntre los autores mis significados, mencionaremos a u\
ALEMANIA:

curso de publicacin una obra de conjunto que es modelo


. entre las de su clase. En la revista Estudios Eclesisticos
-aparece de cuando en cuando un boletn de bibliografa
eclesistica redactado por dicho autor. La revista Analecta
Sacra Tarraconensia y la de Filologa Espaola y otras dan
cuenta tambin de las novedades que aparecen en la materia.
Acerca de la historia de la Iglesia en Amrica se han
publicado ya bastantes documentos y estudios, de los que
daremos cuenta en los lugares oportunos.
6. BIBLIOGRAFA. D E SMEDT, Principes de la Critique
historique. LANGLOIS, Histoire. et organisation des tudes historiques. LANGLOIS y SEIGNOBOS, Intraduction aux tudes kistoriques. MOELLER, Traite des tudes historiques. H . STEIN,
Manuel de Bibliographie genrale historique. LANGLOIS, Manuel
de Bibliogvaphie historique.'. BERNHEIM, Lehrbuch der histqri
schen Methode und der Geschichtsphilosophie, suit Nachweis der
tvichtigsten Quellen und Hilfsmittel sum Stuium der Geschichte.
P. VILLADA, Metodologa y Critica histricas. SNCHEZ
ALONSO, Fuentes de la Historia espaola e hispanoamericana.

BALLESTER, Cito (Iniciacin al estudio de la historia).

PRIMERA

POCA

LA ANTIGEDAD CRISTIANA
(33-476)

PRIMERA POCA:

PERODO I

Desde la
fundacin de
(a Iglesia
hasta el
Edicto de
Miln
(33-313)

La Antigedad cristiana

Cap. I
/l.
Los
12.
orgenes
7 3.
de la . j 4.
Iglesia
I 5.
(Hist.ext.) 1 6
Cap. II
/l.
La lucha con I
la sociedad 12.
pagana
I3.
(list. ext.) (

!
Cap. IV
Historia
interior
{contin.)

PERODO II

Desde el
Edicto de
Miln hasta
la cada del
Imperio de
Occidente
(313-476)

(33-476)

Entre los judos


Entre los gentiles
En Roma
En el mundo antiguo
En Espaa
Fin del judaismo
Las persecu- Causas
ciones
< Bases de acusacin
El martirio ( Nmero
La Iglesia al fin de las
persecuciones

( Judaizantes
1. Las herejas < Gnsticos
( Maniqueos
2. La literatura ,
cristiana
{ S u s t r e s perodos
1. La constitucin de la Iglesia
\ 2. Los sacramentos
<
Lugares
J E I culto
< Fiestas
' Vida cristiana

Cap. I
1. Fin del paganismo. en el Imperio
La Iglesia
romano
y el Imperio'
2. La Iglesia y el Estado en el Impe, romano
rio romano
(Hist.ext.)
' La cuestin trinitaria
I La cuestin cristol1. Las herejas
gica
I L cuestin antropoCap. II
lgica
Historia
interior
'
Los
cuatro Padres
2. La literatugriegos
ra cristia1 Los cuatro Padres
na.
latinos
1. La constitU' 'Los prrocos
c h d e la Los metropolitanos y
. patriarcas
Iglesia.
Cap. I I I
w El Primado de Roma
Historia
Los sacramentos
interior
Lugares
(contin.)
Fiestas
(El culto
Vida cristiana
El monacato

PRIMERA

POCA

LA ANTIGEDAD CRISTIANA
7. Resumen general.La primera poca de la historia de la Iglesia nos da a conocer la penetracin del Evangelio en el inundo antiguo: de aqu el nombre de Antigedad cristiana. Por mundo antiguo o greco-romano,
designamos a todos los pueblos que estaban-' sometidos
al ; poder de Roma. Desde el punto de vista religioso, el
mundo antiguo se reparte entre dos medios completamente diferentes: el medio -judo, con Jjerusaln por capital, y el medio pagano, cuyos principales centros, son
Roma y Atenas en Occidente, y Antioqua y Alejandra
en Oriente.
La primera poca se divide en dos perodos: 1., periodo de lucha, desde sus orgenes hasta el Edicto de Miln
(ao 313); y 2.a, perodo de triunfo, desde el Edicto
de Miln hasta la' cada del Imperio de Occidente (aos
313-476).
.
'. ' . - . .
A. El PRIMER PERODO es el tiempo de las grandes
persecuciones y de los apologistas cristianos. La penetracin del Evangelio .no se har en l sin costosas dificultades: antes de alcanzar el triunfo, pasar por innumerables pruebas. En sus comienzos, los apstoles limitaron su
campo de accin entre los judos. La obstinada opociKHn-que en ellos encontraron, les; oblig a. dirigirse' inmediatamente hacia el vastsimo -mundo de los gentiles..
Muy pronto surgi en Antioqua la primera comunidad
de paganos convertidos, y su vida fu tan prspera que
excit la envidia de los judos y produjo una escisin
entre la Iglesia cristiana y la Sinagoga. Pero el conflicto

22

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

no termin aqu: a medida que la naciente Iglesia penetra en el pueblo romano, se despiertan las sospechas
del antiguo culto pagano. Los representantes del paganismo y, a su cabeza, los emperadores, no tardan en declarar
la guerra al cristianismo. Es tan fuerte el choque entre
ambas religiones que produce una larga serie de persecuciones que durarn casi durante dos siglos y medio, pero
su resultado ser contribuir poderosamente a la propagacin y. consolidacin de la Iglesia. Tambin en su vida
interior, la Iglesia tendr que combatir los errores que
atacarn a su doctrina tradicional: el judaismo, el gnosticismo, el montaismo, etc. Pero, gracias a sus apologistas
y a sus polemistas, podr mantener a raya a sus adversarios y saldr victoriosa en sus luchas interiores y exteriores. Fijar en el Smbolo de los Apstoles lo esencial
de su doctrina, y establecer seguidamente la jerarqua.
B. El SEGUNDO PERODO es el tiempo de los grandes
concilios y la Edad de oro de la literatura cristiana. La
Iglesia triunfa ya a principios del siglo iv. E n menos de
tres siglos, el cristianismo logra penetrar dentro d todo
el mundo antiguo, y gana una victoria incontrastable. El
poder del Estadb se pone a su servicio. Estando, pues, ya
tranquila la Iglesia en lo exterior, puede concentrar sus
mejores actividades en la exposicin del dogma y de la
moral, as como tambin en la organizacin de la disciplina y del culto. Luchar sin descanso contra las herejas,
cada vez ms numerosas, y fijar con perfecta precisin
las reglas de su fe. Al mismo tiempo, trabajar en el desarrollo de la jerarqua y la organizar en forma cada vez
ms estable. Parece que, presintiendo las grandes luchas
que haba de sostener en la poca siguiente, prepara ya 1as
armas para hacer frente a dos enemigos peligrosos que
hallar en ?u camino: los pueblos''brbaros y los fanticos soldados del Islam.

PRIMER PERIODO

Desde la fundacin de la Iglesia hasta el Edicto


de Miln (33=313)
CAPITULO PRIMERO
HISTORIA EXTERIOR

LOS ORGENES DE LA IGLESIA


- J . Le Iglesia entre los judos. Los judos. Pentecosts; Los principios de la Iglesia entre los judos.
Progresos de la Iglesia de Jerusaln. Primera persecucin.
Vida de los primeros cristianos. Historia de Ananas y de
Safira. Eleccin de los siete primeros diconos. Mar
tirio del dicono san Esteban. Persecucin general. El dicono san Felipe en Samara. Bautismo del ministro de la reina
Candace. Dispersin de los apstoles.
II. El Evangelio entre los paganos. Los paganos. El apstol
san Pedro. Bautismo, del centurin Cornelio. El apstol
san Pablo. Su origen. Su conversin. Misiones de san
Pablo. Primer viaje. Segundo viaje. San Pablo en Atenas.
Tercer viaje. La doctrina de san Pablo. Sus dos mtodos de apologtica. Sus dos clases de adversarios. Los
dems apstoles.
s'
III. El cristianismo en Roma. San Pedro en Roma. San Pablo en Roma. Primer cautiverio. Segundo cautiverio.
IV. Bl cristianismo en el mundo antiguo. Palestina, Arabia, Asia
Menor, Europa: Grecia, Italia, Galia, Alemania, Pases danubianos, Britania, frica occidental y Egipto.
V.' El cristianismo en Espaa. Venida de Santiago el Mayor
a Espaa. Los restos de Santiago en Espaa. Santiago
y la aparicin de la Virgen del Pilar en Zaragoza. Predicacin de san Pablo en Espaa. Los Varones apostlicos.
VI. Fin del judaismo. El conflicto de Antioqua. El concilio
de Jerusaln. Decisiones del concilio, El caso de los judeocristianos. Ruina de Jerusaln.
SUMARIO.

24

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

I. El Evangelio entre los judos


>^

':

'

La Judea fu la cuna de la Iglesia.^ As, pues, entre los


judos el cristianismo tuv sus humildes, pero gloriosos
principios. Dos hechos caracterizan la expansin del Evangelio a travs del mundo:, de una parte, los numerosos milagros realizados por. ls apstoles, sus incansables mensajeros, y de otra, parte, las persecuciones desencadenadas por
sus adversarioique
pretendan cerrarle el paso. Estos
dos hechos manifiestan, cada cual a su manera, el origen
divino de la nueva religin, pues tanto las persecuciones
como los milagros demuestran que el Evangelio progresa
en la misma proporcin que los obstculos., que se le presentan. Tanto es as que los apstoles mtiiy pronto no pu' dieron atender, a. sus..necesidades y. se vieron precisados a
ouiar ayudantes, que fueron los primeros diconos. .,
.{C*

.'

'

"

' * 8. Los judos.-Al principi de la Era cristiana xis&.ds clases ; de. judos: los palstinenses a hebreos, y
fts judos, de fa dispersin.,".-.'
1. Los paiestinenses eran aquellos, judos que nunca
haban'abandonado,su madre patria, o.que haban vuelto
"a" ella despus del cautiverio. La Palestina se divida en
ff^s" partes: "la Jde propiamente dicha que estaba .habitada exclusivamente por.judos; la Galilea, en la cual
,staban..mezclados.los judos y los extranjeros; y la Samara, cuyos habitantes eran consideradospor los judos
;
1
"COT- apstatas -y! pganos . . ' '
.
.. '
,A. ,.p0d.-el punto de vista poltico, en la poca en qu ern1JF I^os Samaritnps- np eran sino medio judos,, tanto por
7-ra/como por la -religin'. "En 718 antes de Jesucristo," haban
^MrdesteTrads a. la otra parte del Eufrates. En su lugar, se-establecieron-'los 'babilonios- y los cteos, que' formaron un nuevo
'^lBl;y;';iin'hiieva religin, -mezcla d' pagnisiii" y de judaismo.
f
D^ties ; 'del. cautiverio 'de /Babilonia, no fueron admitidos-en: la
"iconstfu'ccin del-1 templo de Jerusln; por esta causa'edificaron su templo en el monte Garizim.

26

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

EL EVANGELIO ENTRE LOS JUDOS

pieza la historia de la Iglesia, la Judea, Samara y la Idumea formaban la provincia romana de Judea, que tena
por gobernador a PONCIO FILATO, mientras que la Galilea
estaba gobernada por el tetrarca HERODES ANTIPAS.
Desde el punto de vista religioso, los palestinenses estaban
divididos en numerosas sectas, siendo las ms importantes
la de los fariseos y la de los saduceos. Los fariseos, que
eran nacionalistas en poltica y de muy estricta moral, no
admitan trato alguno con los que no fuesen estrictamente
judos. No tenan otra aspiracin ni otra esperanza que la
independencia nacional. Odiaban a Roma y. aguardaban
ansiosamente al Mesas que tena que librarlos de este yugo.
Desgraciadamente, los doctores fariseos, con el afn de separarse de los extranjeros y de apartarse de su dominacin, haban recargado la ley mosaica de una infinidad
de minuciosas prescripciones que la hacan impracticable.
Los saduceos, entre los cuales se contaban los sacerdotes,
eran, por el contrario, partidarios de mantener buenas
relaciones con los dominadores, pues, con ello, sacaban
grandes ventajas, de las que se aprovechaban notablemente. Como se ve, entre las dos sectas haba una oposicin muy sensible.
2. Los judos de la dispersin (dispora) eran aqupJIos que tenan su residencia en el extranjero. Gran nmero de judos se haban diseminado por distintos pases
al fin de los cautiverios que haba sufrido el pueblo en
Israel, sea por parte de los asirios, sea por parte de los
babilonios, sea, en poca ms reciente, por las conquistas
de Alejandro Magno o de Roma. Siguiendo la implacable
ley que el vencedor impona al vencido, fueron los judos tratados como esclavos, vendidos pblicamente, y
transportados a pas enemigo. Si lograban su libertad,
no se preocupaban de volvr"a"s_"pfria~dsbld7y qu^~
daban diseminados por todo el mundo. Segn el historiador JSEFO, no haba ningn pas en el que no estuviesen
.establecidos. Aunque parezca exagerada esta afirmacin,
lo cierto es que se encontraban colonias judas en las ciudades ms importantes del Imperio greco-romano: en

Persia, en Asia Menor, en Egipto, en Alejandra, Corinto, Atenas, Efeso y Roma y. en las mismas Glias e
incluso en Espaa 1 . Aunque muy a pienudo y de manera
inevitable, estosv desterrados tenan que sufrir la influencia poltica e intelectual de los pueblos entre los cuales
vivan, quedaron siempre fieles a sus tradiciones nacionales y muy especialmente a su fe religiosa. Posean sus
sinagogas en las que se reunan para orar en comn y
para- or las lecturas y los comentarios de las Sagradas
Escrituras. Conformaban su culto con el de Jerusaln,
pagando un tributo anual, el didracma (2 pesetas aproximadamente) para la conservacin del templo, participaban
en los sacrificios con sus ofrendas y procuraban ir a la ciudad santa en los das de la Pascua y de Pentecosts.

27

9. Pentecosts. Los comienzos de la Iglesia entre los


judos. -T-. Precisamente, en el da de Pentecosts 2 que1
sigui al de la Ascensin de Nuestro Seor, los judos
de la dispersin haban acudido en gran nmero a Jerusaln.
Los apstoles, en compaa d la Virgen y de algunos
discpulos, estaban reunidos en l Cenculo, Desde diez
das antes venan preparndose en el retiro para la importante misin que tenan que emprender, y esperaban
al Espritu Santo, que Jesucristo les haba prometido. Haban ya llenado el vaco que haba dejado en el Colegio
apostlico la defeccin de Judas, nombrando al apstol
MATAS.

A eso de las nueve de la maana del da de Pentecos1. Varias veces, con motivo de persecuciones, intentaron probar de diversos modos los judos espaoles que ellos procedan
-de_las colonias judas venidas a Espaa en tiempo de Nabucodonosor, y que, por consiguiente, no tenan nada que ver con !a
muerte del Mesas en Palestina. El primer documento espaol
que habla de la existencia de los judos en Espaa es un canon
del concilio de Ilberis (siglo iv).
2. Esta fiesta era celebrada por los judos a los cincuenta
das despus de la Pascua, en conmemoracin de la Ley promulgada en el monte Sina.
.

;.

28

' - ' M ' A N T l f e ^ ^ A D CRISTIANA

ts "baj del cielo un ruido como de viento impetuoso...


y :los apstoles vieron aparecer como unas lenguas de
fuego qu, separndose' de entre s, .se colocaron sobre
cada uno de ellos. Y .fueron llenos del Espritu Santo .y s
pusieron a hablar varias lenguas, siguiendo el impulso del
Espritu Santo" (Hechos, n,' 2-4).
Al or l ruido del viento qu acompa el descendimiento del Espritu Santo, los judos, tanto los de JerusaIn. como los d,e la dispersin, acudieron all tumultuosamente. Entonces, Pedro tom la palabra: les anunci que
se haban cumplido ya las^ profecas y que Jess de azareth, por sus milagros, por su resurreccin y por su
ascensin, haba probado ser el Mesas esperado. Este
primer sermn convirti a tre m judos, que recibieron
el bautismo. Parte de estos judos aumentaron la comunidad de Jerusaln; los dems fueron los mensajeros del
Evangelio en sus pases de adopcin.
' ELECCIN DEL APSTOL SAN' MATAS. En el momento de la
Ascensin, el nmero de discpulos deba ser de unos 600 (I Cor.,
xv, 6>, de los cuales, 10 pertenecan a la comunidad de Jerusaln. D este primer ncleo de discpulos, Jess haba, elegido doce apostles, a los que confi la triple misin de ensear* gobernar" y santificar a las almas. El nmero doce es
una. .cifra, simblica representativa de los doce patriarcas o de
las .doce-tribus de Israel ?^No hay documento alguno que pueda
orientamos sobre este purifo. Pero, fuese cual fuese la idea del
'Maestro fl sealar este nmero, lo cierto es que fu respetada
por los apstoles. Por esta causa, al volver, despus de la Ascensin, desde el monte e los Olivos a Jerusaln, se preocuparon de reemplazar a Judas el traidor. De acuerdo con la proposicin de Pedro, la comunidad de Jerusaln design, por medio
de.(lqs. discpulos .testigos de la resurreccin de. Jess, dos nombres:' Jos. B(irs,abas y Matas', S -ech a la suerte ,1a eleccin
y result elegido. MATAS.

10. Progresos de la,Iglesia de Jerusaln. Primera persecucin.Llenos del Espritu Santo y de sus dones, particularmente del., dpn .de milagros^ los apstoles empezaron a predicar con un ardor sin lmites'a Jesucristo
resucitado. El apstol san Pedro se distingui' sobre to-

EL EVANGELIO. ENTRE LOS JUDOS

29

dos por su elocuencia y por sus milagros. As,: pues, las


conversiones se multiplicaban y la Iglesia de Jerusaln
progres rpidamente, pasando de tres a cinco mil fieles
(Hechos, iv, 4).
,',.. . (\
;\.;;
No era necesario tal crecimiento para excitar los odios
del Sanhedrn 1 . No slo miraba con inquietud'la expansin de la nueva secta, sino, qu contra la misma senta
un doble agravio. Seguramente los discpulos de Jess seguan acudiendo al templo para orar, aunque tuviesen
reuniones en las casas particulares (Hechos, ii, 46), formando de esta manera tantos hogares cristianos que pareca s burlaban de la autoridad sacerdotal. A este primer
agravi, unan otro, no menos importante. La insistencia
de los apstoles en predicar la resurreccin de Jess contradeca fas ideas religiosas d los saduceos, que no admitan el dogma de la resurreccin de los muertos (Hechos,
iv, 2). Para manifestar su odio, el Sanhedrn, dirigido
por el gran sacerdote Anas, tom pretexto de la curacin
del cojo de la Puerta Hermosa, operada por Pedro cuando
con Juan suba a orar al templo a la hora nona (Hechos,
ni,. 1-11). Se reuni para "hacer comparecer a los dos
apstoles y pedirles cuenta del prodigio-que acababan de
efectuar. Con todo, por temor a la multitud que haba
presenciado el milagro, estimaron conveniente desistir
del asunto y libertar a los dos detenidos.
Libertad precaria, pues los nuevos prodigios y las
nuevas conversiones no tardaron, en exasperar a los saduceos. Por orden del gran Sacerdote los dos apstoles fueron encarcelados. Luego fueron libertados -por un nge y
1. El Sanhedrn, o Consejo de la nacin, estaba compuesto de
M miembros, escogidos entre los sacerdotes, los escribas y los
.ancianos o jefes de las tribus: Segn unos, fu instituido por
MTois'es; y,' segn otros, fu constituido despus del cautiverio.
De todos modos era, en esta poca, la nica institucin jurdica
que tena una efectiva autoridad. Era a la vez el parlamento y el
alto tribunal^ de justicia de la Judea, encargado de interpfetar
1.a ley y de juzgar las causas importantes. Aunque haba perdido
.mucho prestigio, tena -an bastante influencia sobre el ..pueblo,
del que saba explotar los sentimientos y dirigir los movimientos.

3Q

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

EL EVANGELIO ENTRE LOS JUDOS

volvieron a predicar. Presos otra vez y conducidos ante el


Sanhedrn, debieron su salvacin a GAMALIEL el fariseo;
pero antes de ser puestos en libertad fueron azotados
(Hechos, v, 12-42).

obligatorio: cada cual poda disponer de sus bienes. Una prueba


incontrastable de esto es la de la historia de Ananas y de Safira, que fueron castigados con la muerte por haber engaado al
Espritu Santo, y no por haber retenido en su poder una parte
del precio de su campo. No les dice san Pedro que eran libres
de no vender su campo, y, ms an, de guardarse el dinero
producto de la venta? (Hechos, V, 4). El pecado consista precisamente en engaar al Espritu Santo, queriendo hacer creer
cje entregaban el importe total de la venta del campo, reservndose para ellos una parte de dicha cantidad. La comunidad de
bienes, practicada entre los primeros cristianos, era, pues, un
acto voluntario y espontneo, del que ms tarde, como una
prolongacin, encontramos su imitacin en la vida monstica.

11. Vida de los primeros cristianos.No dejar de


ser interesante conocer las singularidades de la vida de
los primeros cristianos. Esta vida puede considerarse desde el punto de vista religioso y desde el punto de vista
moral y social. Desde el punto de vista religioso, la Iglesia primitiva, sin haber abandonado an el culto judo,
tena sus prcticas especiales. Dos cosas daban una caracterstica propia a las reuniones que tena separadamente de los judos: la fraccin del pan o celebracin
de la Eucarista, y la predicacin de los apstoles. Estos
repetan todo lo que recordaban de las enseanzas de
Maestro, y as se formaba la tradicin oral, fuente preciosa
que tena que servir muy en breve para la redaccin de los
Evangelios. Desde el punto de vista'moral y social, lo
que mejor caracterizaba a la primera comunidad cristiana
era la intensa corriente de fraternidad y de beneficencia
que una a sus miembros. La caridad recproca era tan
importante,-que entre ellos "no haba ningn indigente:
los que posean tierras o casas las vendan y su precio
lo ponan a los pies de los apstoles, que lo repartan a
cada cual segn sus necesidades" (Hechos, iv, 34, 35)..
ANANAS Y SAFIRA. Aunque nos parezca sorprendente esta
conducta de los primeros cristianos, sera una sensible confusin quererlos considerar, como RENN 1 , como predecesores del
comunismo moderno. Esta entrega, a la comunidad, de los bienes individuales, no obedeca siempre al mismo espritu, ni se
practicaba siguiendo los mismos principios. No se trataba de
cambiar el orden de cosas establecido, ni de perjudicar a los
unos para que reinase entre todos una igualdad quimrica, "lntre
los primitivos cristianos, la oblacin no tena ningn carcter

1. Efectivamente, RENN dijo en su obra Los Apstoles:


"Hay una sorprendente semejanza en esos ensayos de organizacin del proletariado con ciertas utopas que se practicaron en
tiempos bastante apartados de nosotros".

31

12. Eleccin de los siete primeros diconos.Los discpulos de Cristo aumentaban de da en da, y los apstoles no eran suficientes para atender a sus trabajos. El
auxilio de los pobres estaba, sobre todo, poco atendido.
"Los griegos murmuraban contra los hebreos, porque
sus viudas estaban desatendidas en el auxilio de cada
da 1 " (Hechos, vi, 1). Los apstoles, pues, determinaron
tomar algunos auxiliares. Habiendo reunido a muchos de
sus discpulos, les encargaron escogiesen de entre ellos
"a siete hombres de virtud, llenos del,Espritu Santo y
de sabidura". Impusieron sus manos sobre los siete elegidos y les confiaron 'el servicio de las mesas, o sea lo
referente a la parte material de la naciente Iglesia, reservndose para ellos los servicios de oracin y el ministerio de la predicacin. As qued instituida la orden del
1. Este texto nos demuestra, como ya hemos indicado ms
arriba (n. 8), que los judos convertidos eran de dos especies
los hebreos y los griegos. Los primeros se llamaban as porque
eran palestinenses por su origen y por sus costumbres. Los segundos se llamaban griegos porque provenan de familias que
en otro tiempo haban emigrado a las colonias griegas del
Oriente y empleaban la lengua griega. Para ellos,- en el siglo n i
a. d J. C, los doctores judos tradujeron la Biblia al griego
(Versin de los Setenta). Los griegos, de los que ahora nos
ocupamos, eran colonos que haban abandonado su pas de adopcin, reintegrndose a la madre patria. Quiz, por esta condicin de medio extranjeros, no estaban tan favorecidos en la
distribucin diaria de las limosnas.

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

EL EVANGELIO ENTRE LOS JUDOS

diacnado (dicono, de la palabra griega didkonos = ser-,


vidor)..

dado en Jerusaln acordaron enviar a Pedro y a Juan


para imponer las manos y dar el Espritu. Santo Ls
nuevos convertidos (Hechos, v i n , 14, 17).

i%

13. Martirio de dicono san Esteban.De los siete primeros diconos, era seguramente Esteban el ms clebre
por "los prodigios y milagros que haca entre el pueblo"'
(Hechos, vi, 8). Su gran popularidad suscit rpidamente
la envidia y la hostilidad en lps miembros ms salientes
de las sinagogas. Con el deseo de perjudicarle, buscaron
stos falsos testimonios qu le acusaron de blasfem: este
crimen estaba castigado entre los judos con la lapidacin.
Fu detenido y conducido ante el Sanhedrn. Esteban no
tuvo ,a. menos justificarse y demostr que no haba blasfemado, ni contra Dios, ni contra Moiss, ni contra la Le3',
y les dijo que los que le acusaban no. hacan, otra cosa que
continuar la oposicin que sus antepasados haban' hecho
siempre,a los enviados de Dios (Hechos, vil, 2-55). Este
discurso, tan agresivo como justo, desencaden las iras de
sus enemigos, los cuales, llevndolo extramuros de la ciudad, le apedrearon.
14. Persecucin general. El dicono san Felipe en Samara.El martirio de san Esteban fu la seal y el punto
de partida de una violenta persecucin contra la Iglesia de
Jerusaln. Los fieles tuvieron que dispersarse hacia los
campos de Judea, Samara, Siria y hacia la isla de Chipre. Solamente los apstoles quedaron en Jerusaln.
Los Hechos de los Apstoles nos informan de que Samara fu uno de los pases en que los discpulos predicaron con ms fruto el Evangelio. As se cumpla la palabra de Nuestro Seor a los apstoles: "Seris mis testimonios en Jerusaln, y en Judea y en Samara, hasta los
confines de la tierra" (Hechos,"!, &).' El dicono "san" F+"
lipe, que no debemos confundir con el apstol de igual
nombre, se distingui entre los dems po*- sus numerosos
milagros y por el.xito de su predicacin. Las conversiones, entre las cuales hay que citar la de SIMN MAGO,
fueron tan importantes que los apstoles que haban que-

33

BAUTISMO DEL MINISTRO DE LA REINA CANDACE.Entre tanto, el


dicono Felipe haba recibido, por un ngel del Seor, orden
de marchar de Samara en direccin a Gaza. Por el camino
desierto que va de Jerusaln a Gaza, encontr a un ministro di?
Candace, reina de Etiopa, que era proslito de los. llamados de
la puerta. Eran llamados as todos los paganos de origen que,
habiendo abandonado la idolatra, adoptaban las creencias de
los judos. Cuando Felipe le encontr, estaba leyendo un pasaje
de Isaas profeta, en que trata del "servidor de Dios" que,
muere por los pecados de su pueblo. Este texto le resultaba un
enigma, y Felipe le demostr cmo esta profeca se haba cumplido en Jess. Convencido por las explicaciones del dicono, y
creyendo que "Jesucristo es el Hijo de Dios", le pidi el bautismo. Despus de habrselo administrado, Felipe se dirigi a
Cesrea, evangelizando todos los pueblos que encontraba a su
paso.
i

15. Dispersin de los apstoles.La huida de los discpulos de Cristo devolvi, por un corto espacio de tiempo,
la tranquilidad en la capital de los judos. La persecucin
volvi a desencadenarse en el ao 42, con motivo de la
Pascua. HERODES AGRIPA, que haba recibido del emperador Calgula el ttulo de rey de Judea, quiso manifestai,
a los numerosos peregrinos que asistan, en Jerusaln,
a la, solemnidad, su amor a la religin judaica. Orden
"detener a varios miembros de la Iglesia para maltratarlos; hizo decapitar a Santiago, hermano de Juan", y,
"viendo que esto era bien recibido por los judos, hizo
detener a Pedro... con el propsito de hacerle comparecer ante el pueblo despus de la Pascua". Pero "la Iglesia
nc cesaba de rogar por l, y un ngel le libert" (Hechos, xii, 1-11). Despus de haber participado por s
mismo la buena noticia a la Iglesia que se hallaba reunida
en oracin en la casa de Mara, madre de Juan, llamado
Marcos, Pedro march y "se fu a otro lugar". Los de. ms apstoles hicieron lo mismo y se dirigieron hacia
distintas regiones para predicar el Evangelio. SANTIAGO EL
3 - H.* IGLESIA

34

PENETRACIN DE LA IGLESIA ENTRE,LOS PAGANOS

XA ANTIGEDAD CRISTIANA

qued solo -en la cabeza de la comunidad de Jerusaln .


._
MENOR

II.

Penetracin de la Iglesia entre los paganos

Hasta aqu, los misioneros del Evangelio haban limitado sus esfuerzos de predicacin solamente entre los judos. En esta obra de cristianizacin, san Pedro ocup, sin
duda alguna, el primer lugar. La persecucin general que
dispers a los fieles de Jerusalnv determin una nueva
orientacin con respecto a la propagacin del Evangelio:
los apstoles dirigieron sus propsitos hacia los paganos.
La conversin de los gentiles al cristianismo fu obra
de todos los apstoles. Es de suponer que todos rivalizaron en celo en la ruda tarea del apostolado; pero, por
falta de documentos, no es fcil determinar la parte que
corresponde a cada uno de ellos. Solamente la obra de san
Pablo nos es conocida casi en todos sus detalles. En este
nuevo medio, si san Pedro -fu siempre el jefe supremo
de la Iglesia, los dems apstoles pueden reivindicar su
parte de gloria;, pero el gran luchador, el propagandista
infatigable del Evangelio,, es, sin duda, el joven converso
de la secta de los fariseos: san PABLO. El apstol de los
gentiles, nombre por el cual es conocido, es no menos clebre por los grandes viajes que efectu al travs de
Asia y de Euf>ppa, que por la fuerza y elevacin de si
doctrina.
16. Los PAGANOS.Los judos tenan la costumbre de llamar
gentiles (latn gentest naciones) a todos los que no eran judos.
1. Eusebio de Cesrea ha conservado fragmentariamente
.una obra escrita por un tal Apolonio,.hacia
el ao 197, segn la
cual aparece que los apstoles no salieron de Jerusaln hasta
doce aos despus de la Ascensin del Seor, como declar el
mrtir Trasea por una tradicin recibida de los antiguos. Clemente de Alejandra recoge tambin esta noticia. Los Hechos
contradicen abiertamente tal tradicin, pues consignan con toda
claridad los viajes de san Pedro y san Juan a lo menos por diferentes regiones de la Palestina.

35

Las dos palabras "paganos" y "gentiles" son sinnimas, y se


refieren a los pueblos que adoraban a las falsas divinidades. Por
el momento, slo nos ocuparemos de los paganos que formaban
. el conjunto del Imperio romano.
1. Desde el punto de vista poltico, el Imperio romano estaba
limitado: al norte, por el Rhin y el Danubio; al sur, por el
desierto de Sahara; al oeste, por el Ocano Atlntico, y al
este, por el Eufrates y el Tigris. Ms all de estos lmites,
habitaban los pueblos brbaros, que constituan una constante
amenaza por el Imperio. Los ms peligrosos eran: en el Rhin,
los germanos; en el alto Danubio, los cuados y los marcomanos
(la Bohemia); en el bajo Danubio, los dacios, y en el Eufrates,
los partos. Por medio de un cinturn de tropas y de una lnea
de campamentos permanentes, Augusto y sus sucesores se esforzaron en mantenerlos a raya ms all de sus fronteras. Gracias a estas medidas de proteccin, el vasto Imperio romano
poda vivir en paz y tranquilidad. El terreno estaba, pues, bien
preparado para la propagacin del Evangelio.
2. Desde el punto de vista religioso, el paganismo estaba en
plena decadencia. El culto de los dolos, empero, pareca ms
floreciente que nunca. El pueblo entraba en masa en las ceremonias oAciales, ms que por conviccin para gozar de los espectculos y de los juegos que les acompaaban. Las clases
dirigentes eran. casi escpticas por completo; crean hasta cierto
punto en la grosera mitologa politesta. Afortunadamente, . gracias a las conquistas romanas, las religiones orientales entraban
por todas partes y despertaban el sentimiento religioso. Tolerante sobre este particular^ Roma conceda el derecho de ciudadana a las religiones de los pueblos que someta a su poder.
As es que los cultos de Cibetes, diosa frigia; de Isis y Serapis,
dioses egipcios; de Adonis y Astart, dioses asirios, y especialmente de Mitra, dios persa, tenan adoradores en. todas la3
clases de la sociedad. Todos estos cultos vivan en buena armona y en una especie de fusin que se design bajo el nombre de
sincretismo
greco-romano.
LA RELIGIN DIE LOS BRBAROS. Ms all del Imperio romane,
los pueblos brbaros tenan, cada uno, su religin. As encontramos el zoroastrismo* o mazdesmo
entre los partos, el
budismo en la India, el confusionismo en China. Los germanos
adoraban a las fuerzas de la naturaleza, al Sol, la Luna y la
Tierra. Su principal culto era el de Odn, el dios de las batallas.
Durante los dos primeros siglos, la predicacin del Evangelio no traspas los lmites del Imperio romano. Hacia fines
el siglo n i , fu cuando los misioneros cristianos anunciaron
la fe a los brbaros.
1.

Vase la Apologtica

del autor, nums. 179 y siguientes.

36

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

. 1 7 . El apstol san Pedro.Oriundo de Betsaid, pequea poblacin de Galilea, san P E D R O , el jefe de la


Iglesia, fu, como hemos visto, el trabajador ms activo
fiel Colegio apostlico, durante los primeros aos que siguieron a Pentecosts. Despus del martirio de san E s teban y. de l dispersin de los fieles, vivi, por algn
tiempo, en Jerusaln; estuvo luego en Samara para imponer las manos a los nuevos convertidos, y volvi despus
Jerusaln. No estuvo all mucho tiempo, pero aprovech, la relativa paz para visitar las Iglesias de Judea,
de Galilea y de Samara. Entonces fu a Lydda, en donde
cur al paraltico Eneas, a loppe, en donde resucit a una
mujer llamada Tabitha,_a Cesrea de Palestina, en donde
bautiz al centurin Cornelio, despus de lo cual volvi
a Jerusaln {Hechos, i x , x , x i ) . Segn la tradicin 1 , fij
ms tarde su sede en Antioqua, y, segn cree el historiador E S E B I O , recorri la Capadocia, la Bitinia y el Po_nto.
P o r fin, en el ao 42 estuvo en Roma (Vase nm. 25).
BAUTISMO DEL CENTURIN CORNELIO. Hasta entonces, los
cristianos .haban salido de entre los judos o de entre los proslitos que practicaban el judaismo. El centurin Cornelio fu el
primer pagano que, sin pasar por los ritos del judaismo, entraba
en la Iglesia. As se resolvi, a lo menos prcticamente, el problema de la admisin de los gentiles en la fe cristiana.
A decir verdad,. este problema entraaba una. doble cuestin.
Primeramente, se trataba de saber si los paganos podan entrar
o no en el seno de la Iglesia, y luego, en caso afirmativo, en qu
condiciones podan ser admitidos. La primera cuestin qued
resuelta por las palabras que Nuestro Seor haba dicho a los
apstoles: "Id, ensead a todas las naciones y bautizadlas en
el. nombre del-Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo" (Mai.,
xxvin, 19). La segunda era menos sencilla y pareca ms bien
una cuestin disciplinaria dejada a la apreciacin de los jefes
de Ja.'. Iglesia. Este problema preocupaba profundamente a san
Pedro, cuando la visin celeste que tuvo en Joppe le' resolvi
la duda. Estando un da orando en l tejado de la casa de un
curtidor, en la que resida, tuvo un xtasis profetice "Vio

1. Segn la antigua tradicin que dice que san Pedro estuvo


siete aos en Antioqua y veinticinco en Roma, no puede asegurarse, en hiptesis, una estancia ininterrumpida.

PENETRACIN DE LA IGLESIA ENTRE LOS PAGANOS

37

abrirse el cielo y bajar una cosa semejante a un gran mantel


que, colgando por sus cuatro puntas, descenda hacia la tierra;
en su interior se encontraban todos los cuadrpedos y reptile?
de la tierra y todos los pjaros del cielo. Y una voz le dijo:
Levntate, Pedro, mata y come. Pedro, entonces, respondi-: Oh,
no, Seor; que yo nunca he comido nada comn ni impuro. Y
la voz le dijo de nuevo: Lo que Dios declara puro, no lo llames
profano" (Hechos, X, 11-15).
Pedro se preguntaba qu podra representar esta visin cuando le anunciaron que tres hombres le esperaban. Supo por ellos
que "el centurin Cornelio, hombre justo y temeroso de Dios...
haba sido avisado por un ngel para que le llamase a su casa
a fin de poder escuchar sus palabras" (Hechos, X, 22). Entonces Pedro comprendi el significado de la visin: la mezcolanza
de los animales puros e impuros1, dentro del gran mantel, le dio
a entender claramente que la Ley antigua tena que ceder a la
Feva Ley, dentro de la cual no haba distincin entre judos y
gentiles, y que todo el mundo poda entrar en la nueva Iglesia
con slo el bautismo, sin necesidad de la circuncisin. En consecuencia, Pedro administr el bautismo al centurin Cornelio y
a toda su familia. Esto aconteci hacia el ao 40.
18. El apstol san Pablo.A. ORIGEN.Natural de
Tarso, en Cilicia, hijo de u n padre que ostentaba el ttulo
de ciudadano romano, Saulo, como se llamaba antes de.
su conversin, no debi frecuentar las escuelas de gramtica de su.ciudad natal. Su lengua materna fu, seguramente, la griega, pero no la clsica, como puede observarse por las faltas de sintaxis de que adolecen sus epstolas. E l joven Saulo recibi, pues, en Tarso una cultura
absolutamente juda. Sintindose con vocacin de rabino,
fu a Jerusaln para estudiar la ciencia de las Escrituras
en la escuela de Gamaliel. E s t e distinguido maestro le
comunic su ciencia, pero no su espritu de tolerancia,
pues Saulo fu uno de aquellos intolerantes fariseos que
extremaban el cumplimiento de la Ley. Miraba a los cristianos como adversarios de la tradicin farisaica como
efectivamente lo eran y los consideraba como enemigos
1. El rigorismo farisaico prohiba a los judos vivir con los
paganos. Esta prohibicin se extenda a las relaciones familiares
y muy particularmente a los manjares. La Ley mosaica consideraba impuros a ciertos animales y a aquellos que los coman.

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

PENETRACIN DE LA IGLESIA ENTRE LOS PAGANOS

que a toda costa precisaba exterminar. Por esto los


persegua con saa. Los Hechos dicen que l "asolaba a la
Iglesia; penetraba en las casas, arrancando de e-llas a los
hombres y a las mujeres para llevarlos a la crcel" (Hechos, viii, 3). El martirio de san Esteban, en el cual haba tomado parte1', no calm sus iras, y, cuando la persecucin de la que nos hemos ocupado ms arriba (rim. 14)
dispers a los cristianos, hacia diversas partes, especialmente hacia Damasco, Saulo, siempre lleno de odio, peda
al gran Sacerdote cartas que le autorizasen a entrar en
las sinagogas de Damasco y prender a los cristianos.

o quedan reducidos al silencio o exponen sus ms absurdas teoras cuando pretenden probar que esta conversin
no fu otra cosa que un fenmeno natural.
Recin convertido, Saulo fu presentado a ANANAS,
que, segn todas las probabilidades, era el jefe de los
cristianos refugiados en Damasco. Ananas, por medio
de un sueo, tuvo conocimiento de la conversin del gran
perseguidor y de la misin a que Dios lo destinaba, y fu
a recibir a Saulo, que haba quedado ciego desde que la
luz le derrib en el camino de Damasco. Le retorn la
vista, le bautiz y le present a la comunidad de los cristianos. Entonces, el nuevo converso "se puso a predicar
en las sinagogas, diciendo que Jess es el Hijo de Dios"
{Hechos, ix, 20), causando gran admiracin a cuantos le
escuchaban.

38

B.

Su CONVERSIN.En el camino que conduce a

39

Damasco y no lejos de esta ciudad qued sbitamente cegado por una luz que bajaba del cielo y fu derribado del
caballo el que haba de ser el apstol de las gentes. Luego
oy una voz que le deca: "Saulo, Saulo, por qu me
persigues?". En un instante la gracia de Dios oper el milagro: el ms sectario perseguidor se converta en el
apstol ms ardiente. Este suceso tuvo lugar aproximadamente en el ao 35, dos o tres aos despus de la
muerte de Jesucristo {Hechos, ix, 1-10; x x n , 4-21;
xxvi, 9-19).
Sera intil querer explicar la conversin de san Pablo, por otras razones que se apartasen de la intervencin
divina. El sbito xtasis, el carcter brusco y fuerte de la
crisis, la ceguera que sigui a la visin, no predisponen a
creer que fuese esta conversin como resultante de anteriores impresiones favorables al cristianismo, o como el
fin de una larga preparacin psicolgica. Los crticos que
no quieren admitir- la intervencin de Dios en la historia,

19. Misiones de san Pablo.Poco despus de su conversin, san Pablo se retir a Arabia, para propagar en
la soledad su alta- vocacin. Luego volvi a Damasco, en
donde predic durante una temporada. Hasta entonces, o
sea unos tres aos despus de su conversin, en el ao 3S,
no fu a Jerusaln. Visit a Pedro y permaneci all unos
quince das al lado de l1 {Gal., i, 17-34).
Cuando san Pablo march de Jerusaln, fu a predicar
en Tarso y en Cilicia. Bernab, que estaba envangelizando
en Antioqua, fu a buscarle a Tarso para que le ayudara
en su obra. Durante un ao, trabajaron juntos y las conversiones fueron tan numerosas que la naciente Iglesia de
Antioqua form una sociedad pujante y distinta del judaismo. Para distinguir a los miembros de esta sociedad,

1. El dicono san Esteban predicaba, que la Ley antigua


deba de ceder ya a la nueva, y que Israel perdera'sus privilegios religiosos. Se comprende que este lenguaje fuese considerado por un fariseo tan irreductible como san Pablo, como una
blasfemia y una hereja. Persiguiendo al blasfemo, Pablo crea
servir a la causa de la verdad; no hay, pues, de qu admirarse al
verle, cuando el martirio de Esteban, en primera fila, guardando
los vestidos de los apedreantes, que se depositaron a sus. pies
antes de empezar la lapidacin.

1. Puede parecer extrao que san Pablo no fuese a Jerusaln, seguidamente despus de su conversin, con objeto de conferenciar con los apstoles y especialmente con su jefe. Esto
se explica por el hecho de que Pablo haba recibido directamente de Jess su misin y su Evangelio, y por lo tanto no
tena que aprender nada de los apstoles. As pues, durante su
estancia en Jerusaln se preocup poco de entrevistarse con ellos.
Sus relaciones con san Pedro son, pues, como un homenaje que
rindi al jefe de los apstoles.

40

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

. tanto si provenan de los paganos como de los judos, se


precisaba un nombre y se les llam cristianos en recuerdo
de su Maestro (42).
La nueva Iglesia se distingui, no slo por su desarrollo
portentoso, sino, ms especialmente, por su gran caridad
con respecto a la Iglesia de Jerusaln. Hacia el ao 44, que,
segn haba anunciado el profeta Agabus, "habra una
grande hambre en la tierra", los cristianos de Antioqua
determinaron auxiliar a sus hermanos de Judea. Las limosnas recogidas se remitieron por conducto de Bernab
y de Saulo, que recibieron el encargo de llevarlas a Jerusaln. Ambos apstoles aprovecharon esta ocasin para
dar cuenta de su obra, que mereci la completa aprobacin de los jefes de la Iglesia. Cuando san Pablo volvi
a Antioqua, le pareci que esta ciudad no requera ya su
actividad. Empez entonces una serie de viajes, de los
cuales Antioqua era el punto de partida o de reunin.
20. Primer viaje de san Pablo (entre los aos 44-47
46-49).March san PABLO en compaa de BERNAB y
de JUAN MARCOS. El nico objetivo -de este primer viaje
era el Asia.
Los tres compaeros se detuvieron en Chipre, patria
de Bernab. All Saulo, llamado tambin PABLO (Hechos,
XIIT, 9)forma latina correspondiente al nombre hebreo
que l adopt para sus viajes al travs de las provincias del
Imperio romanoconvirti al procnsul SERGIO PAULO.
Despus de Chipre, evangelizaron sucesivamente Pergc
en Panfilia, Antioqua de Pisidia, Iconio, Lystra, Derbe,
o sea la parte meridional del Asia, Menor, conocida por
el nombre de Galacia romana.
---~EN--LYSTRA. El., xite -d& los~ misioneros^ cristianos^-fu
grande por todas partes, pero no por esto libre de hostilidades.
Tanto es as, que, en Lystra, despus de haber curado a un cojo
de nacimiento, los dos apstoles Pablo y Bernab su tercer
, compaero, Marcos, los dej en Perge fueron considerados
como dos dioses, Jpiter y Mercurio, y les cost muchsimo
trabajo convencer a la multitud para que no les ofreciera sacrificios, y entonces, por un cambio brusco, la misma multitud, amo-

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

PENETRACIN DE LA IGLESIA ENTRE LOS PAGANOS

tinada por emisarios judos llegados de Antioqua y de Iconio.


volvi sus iras contra los dos misioneros. Se apoderaron de
Pablo, al que apedrearon hasta dejarlo por muerto. Por cierto
que esta persecucin fu ya all lo que fueron despus todas las
otras persecuciones: una victoria para el cristianismo, pues los
apstoles, al ser echados de una ciudad a otra, hacan brillar la luz del Evangelio sobre las nuevas tierras.

hizo circuncidar para que pudiese entrar a orar en las sinagogas. De Lystra, se dirigi a Iconio, a Antioqua de
Pisidia, atraves la Frigia, la Galacia y la Misia, llegando
a Troas, en donde encontr a LUCAS, mdico de Antioqua y futuro evangelista.
Ms tarde, animado por una visin, decidi pasar a
Europa. Primero se dirigi a Macedonia, a Filipos1, en
donde fund una comunidad, a lesalnica (la Salnica
actua^J y a Berea. All abandon a sus compaeros para
ir solo a Atenas.

42

Desde Derbe, trmino del primer viaje, Pablo y Bernab regresaron a Antioqua de Siria, pasando por las
mismas ciudades que antes haban evangelizado. Organizaron entonces algunas comunidades, a la cabeza de las
cuales instituyeron, por medio de la imposicin de las
manos, los presbteros o sacerdotes, ms bien obispos, que
haban de dirigirlas.
Entre el primero y segundo viajes de san Pablo,
tuvieron lugar dos hechos de suma importancia: el conflicto de Antioqua y el concilio de Jerusln, de los cuales no nos ocupamos en este lugar, para poder presentar
ms en conjunto la obra apostlica de san Pablo (Vanse
nmeros 36. y 37).
21. Segundo viaje (entre los aos 51-53. 53-55).
Despus de una permanencia e Antioqua, cuya duracin no puede precisarse con exactitud, PABLO y BERNAB
volvieron hacia sus lejanas misiones. Pero, de una diferencir surgida entre ambos por causa de JUAN MARCOS, primo
de Bernab, al cual no quera san Pablo desde que les haba abandonado en Perge, durante el primer viaje, se separaron los dos apstoles para seguir distintos caminos.
Bernab acept el encargo de dirigirse a Chipre, de donde ya no volvi ms, y en donde, seguramente, padeci
el martirio.
San PABLO, por su parte, ..marcha cQn^su^ nuevo compaero SILAS hacia una misin que haba de superar a la
primera por su extensin y por el xito. Deseando visitar las Iglesias que haba fundado, sigui el itinerario
del primer viaje, pero en sentido inverso. Pas, pues,
por Derbe y Lystra, en donde se le junt TIMOTEO, al que
haba convertido durante su primera misin y al que

43

SAN PABLO EN ATENAS. Cada de su antigua grandeza y perdida la actividad poltica y comercial, Atenas era an famosa
an los tiempos de que hablamos por la nombrada de sus escuelas, a las que acudan los filsofos, y por la belleza de sus monumentos, que recordaban su gloria pasada, que haca de su
mitologa, de sus dioses y diosas una especie de cuadro viviente.
Paseando Pablo por las calles de la ciudad "se entristeca
segn san.Lucas al ver la ciudad entregada a la idolatra"
(Hechos, xvn, 16). No comprenda cmo filsofos de tan vasta
cultura no podan halla? al Dios vivo y nico. Se puso a predicar en la sinagoga juda, y se paraba siempre en el agora o
plaza pblica con los que all encontraba: filsofos estoicos y
epicreos, o simples oyentes que se interesaban por la nueva
doctrina. Pero,, siendo el agora un sitio demasiado elevado y
tumultuoso para las discusiones interesantes, os filsofos le
condujeron al Arepago; donde los jueces celebraban sus sesiones. All, lejos del tumulto y del ruido, fu invitado el gran
Apstol a explicar su doctrina. Pablo, en medio del Arepago.
habl de esta manera: "Atenienses, observo que sois eminentemente religiosos. Pasando, he visto los objetos de vuestro culto
y he encontrado uh altar con esta inscripcin: Al Dios desconocido. A Este que adoris sin conocer, es precisamente al que 03
vengo a anunciar. Dios que ha creado el mundo y todo lo que
i en el mismo existe, siendo el Seor del cielo y de la tierra, no
^habita en los templos levantados por manos humanas... Intima
, a los hombres que se arrepientan, pues El tiene ya fijado el da
n que juzgar al mundo segn su justicia por el Hombre que

L. 1. Se ve claramente que, durante este viaje, como en e


primero, no escap san Pablo de la persecucin. En Filpos,
ar ejemplo, fu azotado con Silas, encadenado y encerrado en
| crcel, de la que sali gracias a un terremoto: este prodigio,
Mido a la predicacin de Pablo, convirti al alcaide de la prisin.

44

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

Ha sealado, dando prueba ante todos, resucitndole de entr


los muertos". Entonces, los areopagitas, que tomaban la doctrina de la - resurreccin como una cosa absurda . y sin sentido,
interrumpieron el discurso, burlndose del mismo y no queriendo
orle ms; "algunos, sin embargo se juntaron a l y creyeron;
entre stos se contaban DIONISIO AREQPAGITA, una mujer llamada DAMARIS y otros con ellos" (Hechas, xvn, 22-34).

Advirtiendo con su corta experiencia que Atenas no


estaba madura para el Evangelio, parti Pablo hacia la
voluptuosa ciudad de Corinto, que era en aquella poca
la poblacin ms comercial^ de Grecia. All fu tan fructuoso su ministerio que se qued por espacio de ao
y medio, viviendo en casa de los judos AQUILA y P R I S CILA, que, como l, eran "constructores de tiendas" y
que haban llegado de Roma, huyendo de la persecucin
de Claudio (Hechos, X V I I I , 2). Desde Corinto, en donde
dej una Iglesia floreciente, san Pablo regres al Asia
Menor, a Efeso, que haba de ser la ltima etapa de su
segundo viaje. Estuvo all poco tiempo, pues deseaba hallarse en Jerusaln para la prxima fiesta. Desde Jerusaln volvi a Antioqua. Durante este segundo viaje, san
Pablo evangeliz toda el Asia Menor y una parte de
Europa: Macedonia y Grecia.
22. Tercer viaje (aos 55-58).La permanencia de
san Pablo en Antioqua no dur mucho tiempo: el mismo ao de su regreso emprendi su tercer viaje. Despus de una corta visita a las cristiandades por l fundadas, a las Iglesias de Galacia, de Frigia y de Derbe, en
donde gan un nuevo discpulo, T I T O , se traslad a..Efeso,
ciudad por la cual haba solamente pasado en su segundo
viaje. Efeso, como Corinto en el viaje anterior, fu esta
vez el centro de las actividades del santo. Estuvo al por
espacio de ms de dos aos y fund una importante comunidad que, posteriormente, fu dirigida por el apstol san
Juan. Desde Efeso se traslad a Macedonia y a Grecia,
desde donde se dirigi a Corinto, en donde permaneci
durante unos tres meses. Finalmente, volvi por quinta

PENETRACIN DE LA IGLESIA ENTRE LOS PAGANOS

45

vez a Jerusaln, con motivo de las fiestas de Pentecosts,


en el ao 58.
Como puede observarse, este tercer viaje de san Pablo no extendi su radio de accin, pero no marca el fin
de su obra. Volveremos a encontrarle en sitios lejanos
en Europa, y particularmente en Roma (Vase n. 26).
23. LA DOCTRINA DE SAN PABLO. Ante los maravillosos resultados que acabamos de describir, se nos ocurre la siguiente
pregunta: cules son las ideas madres en la obra de evangelizacin de Pablo? Para definir el pensamiento del apstol, tenemos dos clases de documentos: los Hechos de los Apstoles de
san Lucas, y las propias Epstolas de' san Pablo.
A. Los Hechos de los Apstoles. Los Hechos nos transmiten los puntos esenciales de tres de sus discursos: el pronunciado en la sinagoga de Antioqua de Pisidia, dirigido a
los judos, y los pronunciados en Lystra y en el Arepag de
Atenas, dirigidos a los paganos1'.
Los dos -mtodos de apologtica de san Pablo. Es interesante
comparar los dos mtodos de apologtica que empleaba san Pablo,
segn fueran los oyentes a quienes se diriga. 1. Cuando
se diriga a los judos, les demostraba que Jess era el verdadero finen la historia juda, que tenan que reconocer en El al
Mesas esperado, ya que Dios le haba resucitado de entre los
muertos. Estos conceptos no eran absolutamente nuevos: los haba ya expiftsto san Pedro en su sermn pronunciado despus
de Pentecosts y, ms tarde, tambin los expuso san Esteban.
Sin embargo, san Pablo aada un nuevo elemento, insistiendo
en la importada capital de la fe en orden, a la salvacin y en
la impotencia absoluta de la Ley para la justificacin, y anuncian
do la infidelidad de los judos y la vocacin de los gentiles. .
2. Cuando se diriga a los paganos, san Pablo empleaba otra
tctica. Como estos oyentes no concedan ningn valor a la Escritura, empleaba con ellos un lenguaje ms filosfico. Les hablaba del Dios nico, Creador universal; les deca que Dios
no puede encerrarse en los templos y que, teniendo los hombres
necesidad de Dios, precisaba que le buscasen, y para ello haban
de arrepentirse de sus pecados, pues "Dios tiene fijado el da
_en que juzgar el mundo por el Hombre... que resucit de entre
los muertos" (Hechos, xvn, 31).
1. Los predicadores del Evangelio tenan la costumbre . de
entrar en las sinagogas para predicar a sus hermanos en religin. Si no eran bien acogidos lo que aconteca muy a menudo
salan de la sinagoga, en la cual, generalmente, haban lograde algunas conversiones, y se dirigan a los paganos.

46

LA ANTIGEDAD' CRISTIANA

B. Epstolas paulinas. > En las Epstolas es donde, particularmente, se encuentra el pensamiento de san Pablo. Estas
Epstolas*, como obras de circunstancias, destinadas a ciertas cristiandades o a ciertos individuos, no deben considerarse como tratados completos en los que se condensa toda la materia de la
catequstica primitiva. Con todo, permiten penetrar dentro del
alma del gran apstol, descubrir sus creencias cristianas y conocer la sustancia de su Evangelio.
Sus dos clases de adversarios. Para comprender perfecta
mente la apologtica de san Pablo es necesario no olvidar las dos
clases de adversarios a que combata. Estos adversarios fueron,
durante la primera poca de su carrera, los judaizantes, y, despus de su cautiverio, unos innovadores: SIMN, MENANDRO y los
Nicolatas, cuya doctrina contena en germen los errores del
gnosticismo y anunciaba ya a BASLIDES, VALENTN y MARCIN
(Vase n. 62).
1. Los judaizantes fueron los ms encarnizados enemigos del
apstol. Los encuentra por todas partes; no blamente en Judea,
en Jerusaln, sino tambin en las misiones entre los paganos, como
en Antioqua, en Galacia, en donde pareca que iban a triunfar, ci
Corinto, Efeso, Filipos, Tesalnica y Creta. San Pablo, en su
Epstola a los Glatas, demuestra a los representantes del judaismo
c;ue no queran desprenderse de la Ley antigua y que, por otra parte, pretendan someter a la misma a los recin convetidos, que la
aplicacin de dicha Ley haba ya terminado, que los hombres,
desde entonces, eran libres y no esclavos bajo la Ley (Gal., n i ,
iv). En la segunda Epstola a los Corintios vuelve a tratar de
este mismo asunto. En la Bpstola a los Romanos persiste en la
misma idea, que desarrplla de una manera magistral. Describe
el triste estado de la humanidad, tanto entre los judos como
entre los paganos, bajo el rgimen de la Ley y sus obras, y de1. Las Epstolas de an Pablo por orden cronolgico, son:
1.a y 2.a a los Tesalonicenses,
escritas ambas en Corinto durante
su segundo viaje; 1.a y 2.a a los Corintios, la primera escrita en
Corinto, tercer viaje, y la segunda en Corinto o en Filipos, tercer viaje; la Epstola a los Glatas fu escrita, segn unos, en
Antioqua, hacia el ao 50, y, segn otros, en Corinto, durante
su segundo viaje; la Epstola a los Romanos fu escrita en Corinto durante st tercer vfaje. """"- -=-" - -------- --- * --
Siguen luego las llamadas Epstolas del- cautiverio; las Epstolas a los Filipenses, a los de Efeso, a los Colosenses, z
Filemn, escritas todas durante su primer cautiverio en Ronu
(vase n. 26), la Epstola a los Hebreos, escrita entre su primero
y segundo cautiverio, en Roma. Las ltimas son las llamadas
Epstolas pastorales, dirigidas a Tito y a Timoteo.

PENETRACIN DE LA IGLESIA ENTRE LOS PAGANOS

47

muestra cmo tanto la moral judaica como la pagana caan


en la ms lamentable bancarrota. Dios, slo para manifestar
su misericordia, ha permitido estas cosas. A esta humanidad, qus
por el pecado de Adn fu pecadora y condenada a la muerte,
Dios ha querido redimirla y purificarla por medio de Cristo Jess.
Desde este momento, la Ley y las obras han perdido su eficacia,
la Ley y las obras se han cambiado por la fe que purifica. De
donde se saca la conclusin, que se impone a las pretensiones de
los judaizantes que, siendo ineficaz la Ley y no teniendo valor
alguno de purificacin, no pueden imponerse sus prcticasl a
los gentiles que se conviertan al cristianismo!1.
2." A la segunda clase de adversarios que encuentra al fin
de su carrera, les contesta san Pablo por medio de las. epstolas
llamadas del cautiverio. A estos innovadores de tendencias gnosticistas, que pretenden perjudicar a la persona y a la obra dn
Cristo, les expone la verdadera doctrina cristolgica. Les demuestra la preexistencia de Jess, antes de su aparicin histrica,
por el cual y para el cual fueron creadas todas las cosas.
(Col., i, 15, 17); despus, como desprendindose de las prerrogativas de la divinidad, se hizo semejante a los hombres, sufriendo
por ellos muerte y muerte en cruz (FU., xi, 6-8); por causa de
esta muerte logra nuestra reconciliacin con Dios, arrancando a
la humanidad de las garras del demonio (Col, r, 21-22); y por
esto es el fundador y jefe del reino de Dios, y por sus mritos,
y por derecho de conquista vuelve a tomar posesin de la glo1. De momento, no se comprende por qu san Pablo escoge la Iglesia de Roma, o sea una Iglesia que no ha
fundado, ni siquiera visitado, para exponer su doctrina sobre la purificacin y sobre el valor de la fe, nico medio de dicha purificacin. Est se explica por el hecho de que
ya en esta fecha (vase n. 26) tiene el propsito de detenerse en
Roma, de. camino a Espaa. Por conducto de AQUILA y de PRISCILA.,
que, haba encontrado, huidos de la capital, en Corinto, sabe que
la comunidad romana, est compuesta d judos y de gentiles. El
primer ncleo de judos convertidos fu seguramente de los
que en el da de Pentecosts haban escuchado el sermn de
Pedro en Jerusaln; los gentiles deban ser. griegos inmigrados
que se haban convertido al cristianismo en su propio pas. Cuando
san Pablo escribi la epstola, la Iglesia de Roma tena la apa'.. riencia de una iglesia de gentiles. Los judos, empero, tenan
i una influencia preponderante y exigan a los creyentes de pro cedencia pagana pasar por el judaismo antes de ser admitidos
|,\en el cristianismo. Por esta razn, juzga conveniente san Pablo
f;exponer a sus discpulos la situacin de los gentiles y de los judos
ante el Evangelio, por lo cual insiste en la abolicin de la Ley.

48

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

ra y de los honores divinos" que voluntariamente haba abando-"


liado (FU., II, 9).
Esta fu, en resumen, la obra inmensa de san Pablo,
Nadie como l ha contribuido tanto a la propagacin del cristianismo. Para salir airoso de esta gran empresa el cielo le concedi excelentes cualidades.: una viva
inteligencia, un espritu amplio y penetrante, un alma
ardiente y apasionada y una energa indomable; pero estas buenas cualidades no le habran bastado sin la gracia de Dios, como confiesa el mismo apstol en una de
sus epstolas: "Soy lo que soy por la gracia de Dios, y
esta gracia en m no ha sido estril; lejos de esto, he trabajado, ms que todos,, pero no por m solo, sino por la
gracia de Dios que est conmigo' - (I Cor., xv, 10).
24. Los dems apstoles.Fuera de los de san Pedro
y de san Pablo, los trabajos misionales de los restantes
apstoles nos son casi desconocidos. La historia no presenta ms documentos que merezcan garanta que los que
se ocupan de Santiago el Mayor, de Santiago el Menor
y de san Juan.
SANTIAGO EL MAYOR evangeliz la Judea y, segn
cierta tradicin, tambin predic en Espaa. Hemos visto
ya (n. 15) que, por orden de Herds Agripa, fu muerto
a espada en el ao 42. Su cuerpo debi ser recogido por
los primitivos cristianos, para evitar que fuese profanado por los judos, y, segn una tradicin espaola, reconocida cannicamente por la Santa Sede, se encuentra
ahora en la iglesia principal de Compostela. l a s peregrinaciones a la tumba de Santiago en Compostela, tuvieron
gran celebridad durante la Edad media. Ms adelante
hablaremos detenidamente de la misin de este apstol
(Vanse nms. 31-33T. ''.''".'.J. "..".''.". '"'""" ~~ " " ' ~
SANTIAGO EL MENOR, hijo de Cleofs y de Mara,
hermana de la madre de Jess, fu el jefe de la Iglesia
de Jerusaln, despus de la partida de san Pedro. Fu
el apstol de los judeo-cristianos, que le llamaban el Justo
y le amaban con veneracin, Les escribi una carta, con-

EL CRISTIANISMO EN ROMA

49

tenida en el canon del Nuevo Testamento Con el'nombre


de Epstola de Santiago, en la que les enseaba la necesidad de obrar bien, de acuerdo con la fe 1 .
San JUAN, hermano de Santiago el Mayor, vivi con
la Virgen en Jerusaln. E n el ao 68. estuvo en Efeso,
cuya Iglesia, fundada y dirigida hasta entonces por san
Pablo, fu puesta bajo su direccin. Tuvo muchos discpulos, entre los cuales se distinguieron Policarpo y Papas. E n el reinado de Domiciano fu conducido a Roma.
Tertuliano dice que all fu condenado a morir dentro de
.una caldera de aceite hirviendo/pero sali de ella milagrosamente ileso (San Juan ante Portam Latinam, .6 de
mayo). Fu luego desterrado.a Patmos, en donde com,puso el Apocalipsis. A la muerte de Domiciano volvi a
Efso, en donde muri en avanzada edad. Fu,autor.del
Evangelio de su nombre y de tres Epstolas cannicas.
De los dems apstoles' no hay otras noticias que las que nos
han llegado por las leyendas y tradiciones de algunas Iglesias,
Segn ellas, san MATEO evangeliz la Persia: san ANDRS, la
Scitia y la Tracia y fu crucificado en Patras de Grecia; san
JUDAS o TAD6EO evangeliz la Siria, Mesopotamia y Persia; san
BARTOLOM, la Arabia meridional; san SIMN, la Mesopotamia
y la Idumea; santo TOMS, las Indias orientales; san FELIPE, la.
Alta Asia y la Frigia, y san MATAS, la Etiopa. La vida de todos
los apstoles fu coronada por el martirio. Entre ellos pueden
contarse como misioneros y mrtires por la misma causa sus
inmediatos discpulos san LUCAS, san MARCOS, ambos evangelistas, san TITO y san TIMOTEO.

III. El cristianismo en Roma.


No es nuestra intencin hacer un completo estudio
del desarrollo del cristianismo en las distintas provincias
del Imperio romano. Este trabajo sera demasiado prolijo. Pero queremos hacer' una especial mencin de la
1. Por esta razn la rechazan los protestantes. Lutero deca
de ella que es una Epstola de paja, indigna del espritu apostlico.
4 - H, B IGLESIA

50

51

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

EL CRISTIANISMO EN ROMA

forma como el Evangelio se introdujo en Roma, y en general en todo el mundo antiguo. Comenzaremos por tratar
de los origines del cristianismo en Romay como cabeza
del mundo antiguo. Veremos que el honor de la evangelizacin en la capital del Imperio romano se debe particularmente a los dos grandes apstoles san PEDRO y san

conquistando una a una las almas al Evangelio1, empezando por los pobres y esclavos, remontndose hasta las
clases ms elevadas de la sociedad pagana, tales como
Pomponia Grecina.
Entre los aos 47 y 51, despus de un motn de arrabal, cuya responsabilidad se atribuy a un tal Cresto,
Claudio desterr de Roma a todos los judos (Hechos,
x v n , 2). .Pedro, con los dems cristianos, abandon
la ciudad para regresar a Asia. Es probable que no volviese a Roma hasta el ao 63.

PABLO.

25. San Pedro en Roma.Que san Pedro estuvo, en


Roma, que volvi all, a lo menos en dos veces distintas,
que fund la Iglesia romana, y que sufri all mismo su
martirio, son puntos de la historia que se apoyan en testimonios incontrastables, admitidos por la mayora de los
crticos modernos. No hay tanta unanimidad en precisar
cundo hizo su primer viaje.
Segn una tradicin bastante admitida y muy verdica,
el primer viaje de san Pedro tuvo lugar en las proximidades del ao 42. El libro de los Hechos nos dice que
cuando la persecucin de Herodes Agripa, Pedro estuvo
encarcelado (vase n. 15), que fu libertado por un ngel
y que seguidamente "march hacia otro lugar" (Hechos,
XII, 17), Este otro lugar no puede ser otro que Roma. All
encontr una colonia judia que habitaba en uno de los b?rrios pobres, denominado Transtevere. Es creencia general que al principio san Pedro habit en este barrio, que
ms tarde se traslad al mont Aventino, en casa de
AQUILA y PRTSCILA, y que, posteriormente, se hosped er
el Viminal en casa del senador PUDENTE, emparentado
con el centurin Cornelio, que haba recibido el bautismo
en Cesrea de manos del propio Pedro.
-...Cul fu el mtodo de apostolado adoptado por el
prncipe de los apstoles ? Nada nos dicen de este punto
los documentos. Segua la costumbre de san Pablo, de
entrar directamente en las sinagogas para dirigirse a los
judos? Podra muy bien ser que su modesta posicin social y su escasa cultura no le permitieran seguir este sistema. As, pues, es lo ms probable que san Pedro fu

Como testimonios de la estancia de san Pedro en Roma


se pueden alegar, en primer lugar, las mismas palabras del
apstol en su Epstola I, v, 13: La Iglesia que, escogida por
Dios como ~ vosotros, mora en Babilonia, os saluda. Todos los
exgetas convienen en que 'la Babilonia de que habla el aposto! es la misma de que habla san Juan, la ciudad de Roma
(Apoc, xvii), tipo de ciudad corrompida San CLEMENTE ROMANO,
san

IRENES,

CLEMENTE

DE

ALEJANDRA,

san

DIONISIO

CO-

RINTO y otros escritores contemporneos o antiguos atestiguan el


mismo hecho con diferentes palabras. Ningn testimonio tan
explcito domo el del presbtero GAYO (siglo n ) contra el mon. tanista Proclo: Yo, sin embargo, puedo ensear los trofeos de los
apstoles; pues, ya dirigindose al Vaticano, ya a la Va Ostiense,
te encontrars con los trofeos de aquellos que fundaron aquella
Iglesia.
Que san Pedro fu Obispo de Roma lo demuestra el catlogo
de los papas (siglo n i ) , que le.consigna a la cabeza de stos; los
papas CALIXTO y ESTEBAN (siglo m ) , que se llaman sucesores de
Pedro; las palabras de san CIPRIANO, san JERNIMO y de otros
santos Padres. En los siglos iv y v la tradicin sobre este punto
es unnime. Harnack y otros escritores protestantes modernos lo
niegan sin fundamento slido ninguno.

26. San Pablo en Roma.Cuando san Pedro fu a


Roma por segunda vez, san Pablo le haba precedido.
Cautivo^ esperaba el momento de presentarse ante el emperador.
Primer cautiverio de san Pablo en Roma.Despus
1. No hay que olvidar, sin embargo, las gracias extraordinarias de que estaba investido el apstol desde la venida del Espritu Santo en Jerusaln. Recurdese el xito alcanzado con
sus primeros sermones.

L CRISTIANISMO EN EL MUNDO ANTIGUO CONOCIDO


52

53

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

de la persecucin que el emperador Claudio desencaden


contra los cristianos, san Pablo, que en Corinto se haba
enterado de la misma por conducto de los fugitivos Aquila
v Priscila, tuvo ardientes deseos de ir a visitar a los cristianos de Roma. Creyendo poder realizar muy pronto su
intento, les anunci su visita por medio de su Epstola a
los Romanos. Sin embargo, deba volver antes a Jerusaln, en donde la persecucin que le aguardaba haba
de retardar su viaje a Roma.
N
Cuando el ao 58, al terminar su tercer viaje, volvi
san PABLO a Jerusaln, encontr a todos los judaizantes,
tanto a los de Palestina como a los de la dispersin
(Hechos, xx, 21 y 27), excitados contra sus enseanzas.
Los judos, del Asia Menor, que haban acudido a Jerusaln con motivo de la fiesta de Pentecosts,, se amotinaron
contra san Pablo. Le acusaban de predicar contra el pueblo, contra la Ley y contra el templo (Hechos, xx, 28).
Gracias al ttulo, de ciudadano romano, cuyos privilegios
hizo valer, se libr de ser azotado; luego, despus de dos
aos de estar preso en Cesrea, logr terminar su condena
apelando al tribunal del Csar. As pues, el primer viaje
que hizo a Roma tena por objeto comparecer ante el
tribunal mencionado.
Despus de una mala travesa, en la cual naufrag el
barco que le llevaba, lleg Pablo a la capital del Imperio a principios del ao 61. Su proces dur otros dos
aos. Aunque cautivo, el apstol gozaba, durante este
tiempo, de una relativa libertad: de esta forma, pudo habitar en una casa que haba alquilado y entregarse por
complet al ministerio de la predicacin. Convirti a muchos paganos, incluso dentro del propio palacio del Csar.
Segundo cautiverio de san..Pablo en .Roma.Una vez
pronunciada la sentencia absolutoria, san Pablo se alej
de Roma. Es tradicin que se dirigi a Espaa, de donde, volvi para visitar las Iglesias de Grecia y de Asia,
que antes haba fundado. Cuando la persecucin de'Nern, a fines del ao 66, san Pablo volvi a sufrir cautiverio en Roma.

En qu poca hemos de colocar la muerte de los dos


grandes apstoles, PEDRO y PABLO ? Ningn documento
antiguo nos permite fijarla de una manera cierta. Segn
san Dionisio de Corinto y Orgenes, perecieron, ambos
en el ao 64, vctimas de la persecucin de Nern. Segn
la tradicin ms admitida y apoyada en el testimonio del
historiador EUSEBTO (267-338), padecieron el martirio en
el ao 67; el primero, crucificado como su Maestro, pero
cabeza abajo, en la colina del Vaticano; el segundo fu
decapitado, por razn de su ttulo de ciudadano romano,
cerca de Roma y en el camino de Ostia.

IV. El cristianismo en el mundo antiguo conocido


A pesar de. los grandes obstculos que encontr el cristianismo Para su propagacin desde el primer momento de
Su nacimiento, la evangelizacin del mundo conocido por
los antiguos fu rapidsiina. En el siglo n haba llegado ya
la "Buena Nueva" desde el Ganges hasta el extremo 'de
Occidente, Espaa, y desde los territorios de Escocia y
Alemania hasta el Sahara, lmites de las tierras conocidas
entonces. Slo los viajes de san Pablo acusan ya en el
siglo i una misin extenssima en las principales provincias del Imperio romano.
* 27. En PALESTINA, la predicacin luch en un principio con grandes dificultades, debido a las obstinacin v
odio de los judos, pero el xito fu segur y satisfactorio. De aqu pas a ARABIA, en donde se celebr un concilio a mediados del siglo i n r en Bostra. No se conocen
datos precisos de la propagacin del cristianismo en los
primeros tiempos en la regin de Siria, pero debi ser
aqulla muy extensa y de resultados muy consoladores,
a juzgar por los viajes de los apstoles y discpulos que
por all pasaron repetidas veces. La ciudad de Antioqa
lleg a ser la metrpoli d Asa. Lo mismo puede decirse de las regiones prximas del ASIA MENOR, de cuya'

54

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

conversin decidida y casi en masa dan elocuente testimonio una multitud de documentos de variadas clases.
Plinto el Joven habja.de la extensin alcanzada por la nueva religin en la provincia de Bitinia, sometida a su mando.
En Frigia se tuvieron algunos concilios en la mitad del
siglo if. El historiador EUSEBIO DE CESREA consigna datos, abundantsimos sobre la extensin y propagacin del
' ; .eristianismo en Armenia y en otras regiones vecinas. A
';v;lk: : remota India fu a evangelizar, segn la tradicin ase'''''Pilgt^-vei-'-.-apstol santo TOMS. El citado Eusebio aade
, ,v,qu^ eh.e ao 200 pas tambin a aquel pas, con el mismo
fs]W'^]'^\'}P'inteno el Catequista, aunque est afirmacin ad' , ; : imite o|ras interpretaciones, pues, segn algunos, el pas
: : de efeenia era la Arabia meridional.
":.$-.28;" E EUROPA, la propagacin del Evangelio se hizo
con- la misma rapidez que er Asia. San Pablo, en sus
viajes, funda iglesias en las ciudades ms importantes de
. las regiones que componan el antiguo y vasto dominio
d GRECIA. Recordemos las comunidades cristianas que
dej el apstol florecientes en las ciudades de Corinto,
Atenas, Tesalnica, Filipos, Berea, etc.
. Las Iglesias de ITALIA nacen inmediatamente de la
de Roma. Muchas dicesis de esta pennsula conservan
tradiciones apostlicas respecto a su origen, como la de
Rvena con san APOLINAR, discpulo de san Pedro, las de
Miln,, Aquilea, Luca, etc.
* 29. En la GALLA se predic evidentemente el cristianismo en los primeros tiempos. Son muchas en verdad las
iglesias francesas que presentan tradiciones ms o menos
documentadas eon respect a su origen apostlico. La
"' """"""" Lyn'da dorada recoge 'laS'-senciHas* y-piadosas-tradi- ciones de la llegada y evangelizacin de Marsella y-de
varias ciudades de la Provenza por san LZARO y sus hermanas Marta y Mara Magdalena, junto con otras personas venidas de Palestina de n modo milagroso. Es
posible; desde luego, que estas regiones, por su prox-

EL CRISTIANISMO EN EL MUNDO ANTIGUO CONOCIDO

55

midad al Mediterrneo, fueran evangelizadas en los mismos tiempos apostlicos, pero no son convincentes ni
mucho menos varios documentos que se alegan en favot
de esta tesis, por ejemplo, el que san Pablo enviara a la
Galia a su discpulo CRESCENTE, fundndose en lo que dice
en su Epstola II a Timoteo, iv, 10: que usebio dice
de san Pedro que predic en Italia y en todas las naciones
vecinas; que san Ireneo hace referencia a la fe tradicional recibida en las Iglesias de Germania, Espaa y entre
los celtas, etc., etc. Estos testimonios, y otros parecidos
qife se alegan, por lo mismo que no son. explcitos, admiten muchas interpretaciones y ninguna d ellas definitiva.
Lo cierto sobre este particular es que, en el siglo n , existan cristiandades florecientes en Lyn y en Viena a lo
menos-, como demuestra la existencia de sus famosos mrtires; y que en el siglo n i , la primera de las ciudades citadas tenia bajo su obediencia, 'en calidad de sufragneos, varios obispados. Puede mencionarse tambin, aunque es dudosa, fet relacin de san Gregorio de Tours, que
dice que el papa san Fabin (ao 250) envi siete misioneros .apostlicos a las Galias, entre ellos a san DIONISIO,
primer obispo de Pars.
Las palabras que antes citamos de san , IRENEO atestiguan la existencia de cristiandades en ALEMANIA en el
siglo I I . VICTORINO DE PETTAU y otros testifican lo
mismo con respecto a los PASES DANUBIANOS. TERTULIANO habla, con idntico objeto, de la conversin de
algunos pueblos de BRITANIA, de la cual figuran algunos
obispos en el concilio de Arles (ao 314).
* 30. Al FRICA OCCIDENTAL pasara el cristianismo
- desde -Roma; prueba de su difusin en esta regin es l
gran nmero de obispos que se cuentan entre los escritores eclesisticos ' casi desde los primeros tiempos. En
EGIPTO se extendi igualmente el cristianismo en poco
tiempo; la sede principal fu Alejandra, fundada por el
evangelista san Marcos; en ella se form luego una escue-

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

EL CRISTIANISMO EN ESPAA

la catequstica que alcanz fama universal en el mundo


cristiano.
TERTULIANO reproduce en una de sus obras la queja de
los gentiles, de que pasaban al cristianismo personas de
todo sexo, edad y condicin, y, en efecto, las actas de los
mrtires y los escritos contemporneos registran nombres de personas de todas las categoras sociales, desde
la familia de los cesares hasta los esclavos ms despreciados, sabios conocidos en el mundo de las letras, como
sari DIONISIO DE ALEJANDRA, san JUSTINO, senadores,
soldados, matronas nobilsimas, hombres del pueblo, la
ingens multitudo que conmemora TCITO en sus Annales
(XV, 44).

(Santiago) su divinidad en Judea y Samara, donde condujo muchos a la fe. Luego, marchando a Espaa, convirti all algunos a Cristo, de entre los cuales, siete, ordenados ms tarde obispos por san Pedro, fueron los
primeros que se dirigieron a Espaa". Es de advertir que
los documentos que se pueden citar para confirmar la
tradicin datan, los dudosos, del siglo iv, y . los ciertos,
del v n . No se puede ir ms all en esta cuestin en punto
a crtica histrica rigurosa. Ahora, pudo tener esta tradicin, tan general y unnime, algn otro fundamento
qu nosotros desconocemos al presente? Debe de ser as,
pues no se encuentra explicacin satisfactoria de otro
modo.
Argumentos en pro. 1. DDIMO EL CIEGO (siglo iv) dice n
su libro II sobre la Trinidad: "El Espritu Santo infundi su
innegable e incontaminada sabidura a los apstoles, ya al que
predic en la India, ya al que predic en Espaa, ya a los qs
andaban eri otros sitios de la Tierra". 2. San JERNIMO dice,
hablando en cierto lugar de los apstoles: "Uno se fu a la
India, otrp a Espaa, otro al Ilrico, otro a Grecia, de modo que
cada cual descansara en la provincia donde haba anunciado el
Evangelio y la doctrina". .3." TEODORETO, contemporneo de san Jernimo, . habla de un apstol qu predic en Espaa. 4. El Catlogo Apostlico (siglo vil) dice terminantemente "que Santiago,
hizo de Zebedeo y hermano de Juan, predic en Espaa". 5. San
SIDORO DE SEVILLA, en su obra De ortu et obitu S. S. Patrum,
reproduce la noticia anterior. Despus de l, san BRAULIO, y y
iodos los escritores espaoles, a partir del siglo, yin, continan
H tradicin.
"Argumentos en contra. 1." Segn CLEMENTE DE ALEJANDRA.
(|ue confirma testimonios'. anteriores, el Seor mand a sus apstoles' cjue no salieran, a predicar hasta pasados doce aos despus de su muerte. Segn esto, Santiago no tuvo tiempo para
venir a Espaa, admitiendo que su muerte ocurri en el ao
42, como hacen algunos,; 2. San PABLO dice en su Epstola a los
Romanos que haba-predicado el Evangelio en donde nunca haba
sido odo; y en otro!lugar aade: que desea pasar a Espaa y,
i de. paso, saludarles a ellos. sto fu escrito en el ao 58, catorce
despus de la muerte de Santiago. 3,, INOCENCIO I (siglo ry) dice
qu en toda Italia, las Galias, Espaa, frica, Sicilia e islas
adyacentes fund nadie Iglesias, fuera de las fundadas por sar
Sdro o sus enviados. 4. San GREGORIO VII recuerda a Alfonso VI de. Castilla (1074) las palabras de san' Inocencio I, corri

56

V. El cristianismo en Espaa
- El. estudio de la propagacin del. cristianismo en Espaa comprende varios, puntos: la venida de Santiago el
Mayor a. la pennsula, la tradicin referente al, lugar en
donde se encuentran sus restos, la tradicin.referente
ala
Virgen del Pilar de Zaragoza, la venida d& san Pablo a
Espaa y la-misin- en ella-por discpulos inmediatos de
los apstoles.
* 31. Venida de Santiago el Mayor a Espaa.Est es.
uiia.de las cuestiones ms delicadas de. la.historia de:la
Iglesia, espaola. Existe en Espaa una tradicin antigua
y unnime de que SANTIAGO EL MAYOR vino a este pas
hacia los aos 39'al 42 de nuestra era, en una embarcacin griega o fenicia, probablemente, ya que stas eran
tas que mantenan el comercio en casi todos los puntes
del- Mediterrneo, sobr todo en los. extremos. Segn
esto, el apstol desembarcara en algn puerto d la
B tica o de la Tarraconense y lleg despus en su predicacin hasta Cesaraugusta (Zaragoza). El breviario, en
el propio de los santos de Espaa, dice lo siguiente".
"Despus de la Ascensin del Seor a los cielos, predic

57

EL CRISTIANISMO EN ESPAA
58

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

argumento de que deba aceptarse en Espaa el rito romano por


el mozrabe. 5. Toda la literatura eclesistica espaola anterior al siglo vil es completamente muda con respecto a un hecho tan importante, y lo mismo la de las Galias contempornea,
siendo esto de extraar en autores como PRUDENCIO y san GREGORIO DE TOURS, que narran en sus obras todo cuanto se saba
en su poca, al parecer, referente a los santos y a los santuarios espaoles. 6." Como argumento en contra, pueden alegarse
tambin las interpretaciones que dan los adversarios a los testimonios favorables a la tradicin, ajustndose a su literalidad e
imprecisin con respecto a Santiago, lo cual da lugar, desde
luego, a tales interpretaciones. Entre los adversarios extranjeros figuran como destacados san BELARMINO, BARONIO, NATAL,
ALEJANDRO y DUCHESNE.' En Espaa, tambin encontr oposicin
especial al tratar de la cuestin de la primaca de la Iglesia
toledana sobre la compostelana, que se agria extraordinariamente
en el siglo x m y se reproduce en el xvi con el cardenal Loaysa
en s edicin de concilios espaoles, publicada en 1593.
Una breve explicacin del origen de la tradicin, segn algunos de los adversarios, es que, a mediados del siglo vi, llegaron
a Occidente las Actas del supuesto Abdas, y, en el v m los Catlogos Apostlicos Bizantinos, traducidos al latn. Estos fueron
los primeros documentos escritos que sirvieron de base para que,
en tiemps posteriores, corriera la tradicin. San JULIN utiliz
los dichos Catlogos, pero omiti lo que en ellos se deca de la
venida de Santiago a Espaa. En cuanto a san ISIDORO, su testimonio es apcrifo, como la obra en que se contiene, segn ellos.
No dicen nada los crticos de que hablamos de cmo pudo introducirse en documentos tan antiguos la noticia en cuestin. Eu
resumen, repetimos, el punto tratado es discutido, pero cuenta
siempre en su favor la tradicin venerable, celosamente conservada, y, en ltimo resultado, admitido ya como cierto el hecho
de .que las reliquias del Apstol reposan en Compostela, puede
encontrarse otra explicacin del traslado de tan venerandos restos a nuestro pas que la relacin especial'que el santo tuvo con
Espaa por haber venido a predicar en ella?

* 32. Los restos de Santiago en Espaa.Los Hechos


de los Apstoles, xn, 2, dicen simplemente que Santiago
fu degollado por Herodes en Jerusaln!" Acerca del lugar de su inmediata sepultura hubo algunas opiniones,
siendo la ms fundada y natural que este apstol fu sepultado en el mismo lugar de Jerusaln. Una tradicin
ininterrumpida y antiqusima asegura que el cuerpo de
Santiago fu trado a Espaa por algunos de sus disclpu^

59

los, que le sepultaron en un sarcfago de piedra, en un


lugar prximo a la antigua Iria en Galicia. En el siglo ix
se descubri milagrosamente dicho sepulcro, y el monarca entonces reinante, Alfonso II el Casto, levant un pequeo templo sobre l. ste templo sufri muchas vicisitudes en el correr de los aos, hasta que. fu sustituido
por la actual catedral, en los siglos xi y XII. En el siglo xvi, por temor a las incursiones del corsario Drake,
fueron ocultadas las santas reliquias en un lugar, dentro
del mismo templo, el cual permaneci ignorado hasta el
siglo xix, en que, por disposicin del arzobispo que gobernaba aquella iglesia, se hicieron oportunas excavaciones,
y aparecieron los restos del apstol y de sus dos discpulos Teodoro y Atanasio y ruinas de una celia o sepulcro de la misma naturaleza que los erigidos en Roma en
los primeros tiempos del cristianismo. El minucioso proceso que. se levant con tal motivo termin con la bula
Deus Oinnipotens, del papa Len XIII, expedida el 1.*
de noviembre de 1884, reconociendo cannicamente la
identidad de las reliquias halladas y prohibiendo bajo >
pena de excomunin su traslacin, disminucin, etc., en
lo futuro.
Los documentos escritos que testifican la tradicin no pasan
del siglo i x ; los ms conocidos son la epstola de papa san
LEN III y el Cdice Calixtino, conservado en la catedral compostelana. El hecho de la primera invencin de las reliquias consta
en un diploma de Alfonso II, expedido el 8?9, aunque su texto
completo es algo discutido. A partir de esta fecha son ya abundantes los testimonios sobre la materia en cuestin. En el siglo xi
aparece e. nombre de Campus Stellae (Compostela) en sustitu
cin de los antiguos nombres topogrficos que se daban al luga**
en que se encontraba el sepulcro de Santiago; el nombre hace
relacin sin duda a las luces maravillosas que aparecieron en
dicho higar en tiempo de la invencin de las reliquias. La ctedra!
qeTioy se admira all fu comenzada por el obispo Plez y ha
venido sufriendo distintas modificaciones arquitectnicas y decorativas hasta el siglo xvm, sin perder por eso su magnificencia.
El obispo Diego Gelmrez regal una parte del crneo de Santiago a la iglesia de Pistoya; esta reliquia fu reconocida cientficamente y comparada con los huesos hallados en el siglo xix y
se demostr su identidad absoluta.

60

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

El sepulcro de Santiago ha sido siempre uno de los puntos


principales de peregrinacin para todo el orbe catlico, sobre
todo para los habitantes de. las Galias, lo cual dio lugar a cierto
intercambio y comunicacin de civilizaciones1. La devocin a
Santiago en Espaa es de las ms tradicionales, hasta el punto
de haberle elegido como su' principal patrono. Son juzgados, sin
embargo, desfavorablemente por la crtica algunos hechos histricos en que se supone la intervencin de aqul, por ejemplo, el
de la batalla de Clavijo.

* 33. Santiago y la aparicin de la Virgen del Pilar en


Zaragoza.El oficio que se reza el 12 de octubre en las
iglesias espaolas dice lo siguiente: "Segn cuenta una
piadosa y antigua tradicin, cuando el apstol Santiago el
Mayor fu por inspiracin divina a Espaa, se detuvo algn tiempo en Zaragoza; y, orando a orillas del Ebro una
noche con algunos de sus discpulos, se le apareci la
Virgen, viviendo an en carne mortal, y le mand que
construyese all una capilla. Sin tardanza edific' el apstol, ayudado' por sus discpulos, un oratorio a Dios, dedicndoselo a la Virgen. En siglos posteriores, fu.
'sustituido por un amplio y augusto templo, que recibi
el nombre del Pilar por estar la imagen de la Virgen
sobre una columna de mrmol, conservndolo actualmente,
y acudiendo all a venerar la imagen de la Madre, de Dios
mucha gente devotade todo el reino". Estas palabras recogen..bien, la antigua y venerable tradicin existente en
Espaa sobre el punto sealado; cuenta aqulla, sin embargo, con mayor nmero de adversarios que la de la
venida de Santiago a nuestra nacin. Desde luego, puede
asegurarse que los documentos ms antiguos que se citaa.
de los siglos i x - x n , no hablan ms que de la existencia
de un templo dedicado a santa Mara.. La denominacin
del Pilar no aparece hasta'l siglo x u i ; en cuanto al hecho d la aparicin, no se encuentra, descrito . hasta e\
mismo, siglo x i n o principios .del xiv, en un documento
conservada.-en - la catedral d Zaragoza.
.' l testinionio ms antiguo, referente a la existencia del templ ^marian en Zaragoza, es el del monje IMOIN, de san Germn de Pars (siglo ix). El ms conocido es la circular del obis-

EL CRISTIANISMO EN ESPAA

61

po de Zaragoza, don PEDRO LIBRANA (siglo xn), en que pide socorros pecuniarios para la restauracin de dicho templo, derruido por la invasin sarracena. Lo de Santa Marta del Pilar se encuentra en cierto documento del afro 1299, procedente de Zaragoza. La imagen venerada en la actualidad data, a juzgar por
su factura artstica, del siglo xiv. Es una de las imgenes de
la Virgen ms conocidas y visitadas en. peregrinacin por el
mundo entero.
El culto inmemorial a Mara Santsima en Espaa no
puede negarse de ningn modo, por mucho que apure la
crtica y tache de legendario el hecho de la aparicin en
Zaragoza; lo mismo que lo de que se han concedido gracias y milagros extraordinarios a los fieles que han ido
a orar ante la Virgen del Pilar en su santuario; por todp
lo cual, esta devocin se ha incorporado al espritu naci
nal espaol omo algo propio de que no puede prescindirse ni olvidarse.
t

* 34. Predicacin de san Pablo en Espaa.Este hecho tiene argumentos ms probables en su favor que el
de la predicacin de Santiago, y, sin embargo, se ha puesto menos atencin en l. Consta, en primer lugar, el deseo
del apstol de venir a Espaa, en su Epstola a los Romanos, xvy 24, 28, y certifican que realiz el viaje san
CLEMENTE ROMANO y el fragmento de Muratori, de los siglos i y ii respectivamente. El primero dice que san Pablo lleg hasta los trminos de Occidente, frase que toda
la antigedad aplicaba Espaa, y el segundo dice explcitamente que vino a esta nacin. Algunos Hechos de los
Apstoles, apcrifos, y escritores como san Atanasio,. san
pifanio, san Juan Crisstomo, san Jernimo y otros,
comprendidos entre los siglos n y v, lo aseguran igualmente. Tiene, pues, esta tradicin una slida garanta histrica en su favor que la hacen aceptable con mucha probabilidad.
Los autores espaoles se han ocupado muy poco de este hecho, y si se han ocupado, ha sido de modo incompleto, como
AMBROSIO DE MORALES, el P. GASPAR- SNCHEZ, el-P. FLREZ, LA
FUENTE, etc. MENNDEZ Y PELAYO trat brevemente de l en su

62

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

FIN DEL JUDASMO

obra los Heterodoxos, pero lo suficiente para demostrar que posea conocimiento adecuado del asunto. En cambio, los 'escritores extranjeros, como WERNER, ZAHN, y, sobre todo, SAVIO y
DUBOWY, se ocupan de l con gran extensin.
Ninguno de los testimonios escritos o monumentales que presentan algunas iglesias espaolas para demostrar su filiacin con
respecto a san Pablo son de valor absoluto, por ejemplo, las tra :
diciones, monumentos, etc., referentes a Tortosa, Viana, Erija,
etctera. Tarragona tiene alguna probabilidad favorable debido a la
posicin comercial y cultural que ocupaba en el Imperio romano,
por lo que gozaba de frecuentes comunicaciones con la metrpoli, ,y en ella desembarcara, en caso afirmativo, el apstol.
El tiempo en que san Pablo visit a Espaa pudo ser en los
aos que mediaron entre sus dos cautividades en Roma, reconocidas ya stas recientemente por la Comisin Bblica; por consiguiente, entre los aos 63 y 67 debi de ocurrir el hecho en
. cuestin.

de su examen histrico-crtico. (Todo lo dicho hasta aqu, referente a la Iglesia de Espaa, puede verse tratado con gran extensin y precisin en la obra del P. VILLADA, Historia Eclesistica de Espaa, t. I).

* 35. Los Varones apostlicos.Segn una tradicin no


exenta de fundamentos, algunas iglesias espaolas fueron ' evangelizadas por discpulos inmediatos de los apstoles, enviados a Espaa con ese fin. De ellos se citan san
' SATURNINO, san PEDRO DE RATES, san ATNASIO, y otros;
pero los ms conocidos son los llamados los siete Varones
apostlicos, enviados directamente desde Roma por san
Pedro y san Pablo para predicar en Espaa. La tradicin ha conservado sus nombres y los de las iglesias que
presidieron, a saber: TQRCTJATO en Acci, CECILIO en Ilberis, EUFRASIO en Ilargis, INDALECIO en Urci, T E S I FONTE en Vergi, HEXIQUIO en Carcesa, y SEGUNDO en.
Abida. No estn los crticos de acuerdo Sobre la identificacin de algunos de estos nombres geogrficos con
otros actuales, siendo esto causa de discusiones y de disputas entre sedes que se creen fundadas por un mismo
personaje de los sealados.
Los documentos probatorios de la tradicin de los Varones
apostlicos consisten en calendarios y martirologios antiqusimos, cuya existencia, en Espaa, puede fijarse ya en el siglo v,
aunque las redacciones que hoy se conservan sean ms modernas.
E P. FLREZ recoge en su Espaa Sagrada todo, lo referente
a este punto, y autores modernos tan conocidos como los. Padres
FROTIN, SAVIO, QUENTN y otros se han ocupado extensamente

VI.

63

Fin del judaismo

Durante, el tiempo en que el Evangelio se predicaba


solamente entre los judos o en medio judo, las prcticas del judaismo eran observadas tanto por los apstoles como por los nuevos convertidos: Los discpulos de
Cristo seguan las ceremonias del Templo, y obedecan
las prescripciones de la Ley; de estas prescripciones, eran
las ms importantes la circuncisn y la abstencin de
ciertos manjares. -Por gran parte de los nuevos cristianos,
se hacia distincin entre la Iglesia cristiana y la judaica,
especialmente por su fe en Cristo y por los nuevos elementos de su doctrina'y de su culto; pero, exteriormente,
las relaciones entre ambas sociedades religiosas se mantenan ntimamente unidas. La escisin era, sin embargo
inevitable. Debi producirse fatalmente el da en que por
culpa de la malquerencia y hostilidad de los judos, se
vieron obligados los misioneros del Evangelio a dirigirse
a los pganos: desde entonces, la decadencia del judaismo
fu rapidsima. Tres sucesos de capital importancia sealan sucesivamente la decadencia iniciada. Estos tres sucesos son: el conflicto de Antioqua, el concilio de Jerusaln y la destruccin de Jerusln.
36. El conflicto de Antioqua.Cuando san Pablo regres de su primer viaje a Antioqua, hacia el ao 49
(n. 20), la cuestin de la conversin de los paganos no
estaba definitivamente resuelta. Los judeo-cristianos haban acordado la admisin del centurin Cornelio slo
a ttulo de excepcin y siguiendo la especial indicacin
del Espritu Santo, y continuaban las discusiones sobre
qu clase de condiciones deban de imponerse a los gentiles para permitirles su iniciacin a la fe cristiana. La

lA

g4:

ANTIGEDAD CRISTIANA

cuestin iba adquiriendo cada da ms importancia por


el hecho de que Antioqua 'aumentaba cada da ms su
preponderancia dentro de la Iglesia, tanto que pareca querer suplantar la influencia de la Iglesia madre. Esto excit
la envidia de los judeo-cristianos Sucedi, pues, que algunos judos, llegados d Jerusaln, procuraron conturbar la
Iglesia de Antioqua. Con gran habilidad intentaron poner en contradiccin a Pedro y a Pablo,' el apstol de los
circuncisos y'el de los incircuncisos. Hasta entonces, Pedro coma con los paganos convertidos, sin preocuparse
de los manjares que se le servan. -So pretexto de devolver
la paz en el espritu de los judeo-cristianos,-stos le pidieron se abstuviese de sentarse a la mesa de los paganos. Pedro accedi. Entonces, los judeo-cristianos aprovecharon la ocasin para poner en pugna a Pedro y a
Pablo, prentendindo as se observasen con toda su eficacia los preceptos de la Ley. La actitud equvoca de Pedro tuvo desagradables consecuencias. Bernab, que hasta entonces haba seguido las doctrinas de Pablo, se puso
de parte de Pedro. Viendo Pabl los efectos desastrosos
a que poda llegar la condescendencia de Pedro, intervino
con cierta vehemencia cerca del jefe de los apstoles, el
cual comprendi la razn que asista a Pablo y modific
su actitud {Gal., 11, 11 y siguientes). Tal es el incidente
que se conoce con el nombre de "conflicto de Antio'

991.

quia *.
1. Algunos crticos colocan este incidente como sucedido ms
tarde; pero, si fuese cierta esta hiptesis, sera de difcil explicacin .cmo despus, en las decisiones del concilio de Jerusaln
(n. 37), en el cual estuvo tan enrgico, hubiera podido caer en
una tan grave inconsecuencia.
Otros crticos (escuela alemana de Tubinga) se aprovechan de
- e s t e incidente para suponer.que,1en_la primitiva.. Iglesia haba, despartidos: el de. Pedro y el de Pablo, el petrmismo y el paulinismo.
Es.to sera dar demasiada importancia a un simple incidente. Pedro y Pablo nunca fueron contrarios, y menos aun divergentes en
sus doctrinas. La actitud de Pedro,, cuando lo de la conversin
de Cornelio, y, luego, en el concilio de Jerusaln, son prueba*
palpables del aserto. (Sobre esta cuestin, vase Manual de Apologtica, del autor, n, 323).

FIN DEL JUDASMO

65

37. El concilio de Jerusaln.A pesar de esto, no tardaron en presentarse dificultades. Los judeo-cristianos no
se queran dar por vencidos. Seguan pretendiendo que la
salvacin slo podan alcanzarla los judos, ya que "sin la
circuncisin nadie poda salvarse" {Hechos, xv, 1), y, en
consecuencia, "que no podan los paganos entrar en la
Iglesia si antes no se sometan a todas las observancias de
la Ley" 1 . Pablo y Bernab refutaron sin dificultad esta*,
pretensiones que amenazaban alejar a los paganos del
Evangelio, pero era necesario acabar, de una vez para
siempre, con esta clase de dificultades. As, pues,, "se decidi que Pablo y Bernab y algunos de los dems subieran a Jerusaln para tratar de la cuestin con los ; apstoles
y los ancianos "^{Hechos, xv, 2). El concilio de Jerusaln
decidi que los paganos no estaban obligados a las obligaciones de la ley mosaica.
LAS DECISIONES DEL CONCILIO. Los apstoles y los ancianos se reunieron. La discusin fu larga y empeada. Pedro fu
el primero en tomar la palabra y habl en favor de la libertad,
y proclam sin ambages que la circuncisin y las prcticas d
la ley mosaica no eran ya necesarias, y que la sola gracia d?
Cristo es suficiente para la salvacin. Despus de una declaracin tan concreta del jefe de la Iglesia, la causa de Pablo estaba
ganada y ningn judaizante se atrevi protestar. El propio
Santiago, del cual se haban quejado los adversarios de Pablo,
aprob la declaracin de Pedro. Se limit solamente a pedir se
hiciesen algunas reservas sobre la libertad cristiana. Para facilitar la unin de los gentiles y de los judos, propuso que se
prohibiese comer a los gentiles las "impurezas de. los dolos"
o sea la carne de los sacrificios, d la "fornicacin"2, que no

1 Los judaizantes propagaron estas teoras, no slo en Antioqua, sino tambin en todas las Iglesias fundadas por Pablo
..durante, su primer viaje. Parece que para contestarles lanz en
esta poca su Epstola a los Glatas, en la cual desecha en absoluto el mosasmo y sus observancias, y proclama la libertad par
todos en Cristo (Vase n.9 23). Los que aseguran que esta epstola
es- de fecha posterior, no podran explicar por qu san Pablo
no habla de las decisiones del concilio.
2. Hay crticos que suponen se referan al matrimonio entre
parientes. (Vase F. PRAT, La thologie de saint Paul).
5 - H." IGLESIA

66

FIN DEL JUDASMO ;

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

consideraban como falta grave, y de los "animales ahogados y de la


sangre", cuyo uso tenan prohibido los judos. Estas fueron las
decisiones del concilio de Jerusaln que por medio de Pablo y
Bernab, acompaados de. Judas y de Silas, se comunicaron a
Antioqua.
El caso de los judeo-cristianos. -r- Se notar que el decreto
del concilio de Jerusaln se refiere slo a los paganos que
fce convertan l Evangelio y callaba por completo sobre el caso
de los judeo-cristianos. Estaban stos, pues, sometidos a la ley
mosaica y gozaban, por esta causa, de menos libertad que los
gentiles? Esta pregunta no es de fcil contestacin. De una parte;
la ley mosaica integraba las leyes del Estado y, de otra, parece
que las diferencias notabilsimas existentes entre las prcticas
de ios judeo-cristianos y de los pagano-cristianos haban de perjudicar Ja unidad de la naciente Iglesia. Un suceso providencial
vino a dar fin a esta dificultad.

38. La destruccin de Jerusaln.^Los judos nunca


haban podido soportar la dominacin romana. Las sediciones y los motines contra la autoridad eran muy frecuentes. Los' gobernadores romanos tenan que acudir muchas veces al uso de la violencia para sofocar estos.levantamientos y asegurar el orden. En el ao 66, el gobernador CESTIO GALO orden una cruel represin, que
provoc un levantamiento general de los judos contra la
autoridad romana. En el ao 68, Nern dio orden a VESPASIANO de que castigase a los rebeldes; pero, habiendo
sido llamado Vespasiano para regir l Imperio, por haber
muerto Nern y sus tres sucesores Galba, Otn y Vitlib,
entreg el mando de sus fuerzas a su hijo TITO, el cual,
despus de un sitio de algunos meses, uno de los ms sangrientos de la historia, se apoder de Jerusaln. Toda la
ciudad fu destruida; el templo, sobre el cual cay una
antorcha encendida, fu devorado por las llamas, los edificios fueron derribados o incendiados,, los habitantes pasados a cuchillo o reducidos a la esclavitud.
La destruccin de Jerusaln y de su templo tuvo las
ms felices consecuencias para los destinos d la Iglesia
cristiana. Con su capital y su templo, perdieron los judos
los ltimos restos de su vida poltica y religiosa. El judaismo, sin el, templo de Jerusaln, la parte ms esencial del

67

culto mosaico, no poda practicarse. La .destruccin del templo representaba- el fin de los sacrificios y del sacerdocio
y era, en una palabra, la abolicin de hecho de- la ley mosaica, despus de haber sido abolidq de. derecho por la ley
cristiana.
Hasta, tanto que no vieron los judeo-cristians la destraccin de la ciudad santa, no quisieron creer en la profeca del Salvador: "Cuando veis acercrselos ejrcitos
a Jerusaln, es que su destruccin ser prxima. Entonces, los que se encuentren en la Juda, que se marchen a
jas montaas" (Luc., xxi, 20-21). Se retiraron entonces
a la colonia griega de Pella, situada cerca de. ja orilla
izquierda del Jordn. La comunidad judeo-cristiana dirigida por el abispo SIMEN, hijo de Cleofs, primo hermano de Jess, a pesar de su ardiente fe en Cristo, segua completamente identificada con el pasado de Israel:
no pudo," empero, imponer sus prcticas mosaicas a los
paganos convertidos recientemente. No pudo detener el
imponente movimiento que iba a regenerar el mundo, libertndolo de las servidumbres de la Ley.

39. BIBLIOGRAFA. Los libros del Nuevo Testamento.


EUSEBIO, Historia eclesistica. Los historiadores profanos:

TCITO, SUETONIO, DION CASSIO, FLAVIO JOSEFO. BATTIFFOL,

La

Eglise naissante et le catholicisme. Mons. DUCHESNE, Histovre ancienne de l'Eglise. FOUARD, Saint Paul, ses misions;
saint Fierre et les premien sicles du Christianisme LAGRANGFJ,
Le Messianisme chez les Juifs. BEURLIER, Le monde juif au
tewips de Jsus-Christ et des Apotres. ABB DE BROGLIE, Histoire religieuse d'Israel et la nouvelle exgse rathnaliste.
MAMACHI, Origines et antiquitates christianas. HARNACK (prot.).
Die Mission und Ausbreitung des Christentums in den ersten drri
Jahrhunderten. PERTHES,. Atlas Antiquusj S. C. CONSISTORIAL,
Jydex^jSedium Titularium Archiepiscopalium et Episcopaliwm.
Mons. DUCHEISNE, Fastes piscopaux de l'ancienne Gaule. L E - "
.' CLERQ, L'Afrique chrtienne, L'Espagne chrtienne. Mons. Du>CHESNE, Saint Jaques en Galice. LPEZ FERREIRO, Historia
\de la Santa Iglesia de Santiago. P. FITA, Santiago en GaJicia (en "Razn y F", t. I-III), El templo del Pilar y San
' Braulio de Zaragoza (en B. A. H., t. 44). SAVIO, La realt del
vtaggio di S. Paolo nella Spagna. GAMS, Die Kirchengeschich-

68

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

te von Spanien. PP. FLREZ, RISCO, etc., "Espaa Sagrada".


P. VILLADA, Historia eclesistica de Espaa, t. I.
NOTA. Las, principales obras completas de la historia de la
Iglesia consultadas en la redaccin de este Manual son: FERNANDO
MOURRET, Histoire genrale de l'Eglise. MARIN, Histoire de
l'Eglise. KRAS, Histoire de l'Eglise. ALBERS-HEDDE, Manuel d'Histoire Ecclsiasiique.FUNK-HEMMER, Histoire de l'Eglise. MARX, Lehrbuch der Kirchengeschichte. RAUSCHEN, Kirchengeschichte. HERGENROETHER, id. Para la historia profana:
WEISS, Historia Universal. BAUXSTER, Cito. AGUADO BLEYE,
Historia de Espaa. BALLESTEROS BERETTA, Historia de Espaa y su influencia en la Historia Universal, Manuales "Labor" y
Manuales "Vitte". Estas obras no sern citadas en lo sucesivo,
salvo algn caso especial.

CAPITULO II
HISTORIA EXTERIOR

(Continuacin)

LA LUCHA CON LA SOCIEDAD PAGANA

I. Las persecuciones. Carcter y causas de las


persecuciones. 1." serie: hostilidad de los judos y de los paganos; 2.a seflie: hostilidad de los emperadores. Sus causas:
leyes existentes que condenaban la supersticin extranjera, el
sacrilegio, la lesa majestad y la magia. Penalidades. Orden
de las persecuciones: su nmero de diez. Primera serie.
Cuatro persecuciones: bajo Nern, Domiciano, Trajano y Marco Aurelio. Segunda serie. Seis persecuciones: bajo Septimio Severo, Maximino el Tracto, Decio, Valerio, Aureliano y
Diocleciano. Los mrtires espaoles. La cuestin de Basilides
y Marcial. Fin de las persecuciones. El lbaro. El Edicto
de Miln.
II. El martirio. El testimonio de los mrtires. Valor de este
testimonio. Culto a los mrtires.
III. La Iglesia al fin de las persecuciones. Rpida difusin del
cristianismo. Carcter sobrenatural de esta difusin.
SUMARIO.

I.

Las persecuciones

La rpida expansin del cristianismo entre los pueblos


paganos tena que ocasionar, sin tardanza, un conflicto entre las dos sociedades pagana y cristiana. Pronto comenz
una era de luchas que dur por espacio de dos siglos y
medio, desde el ao 64 al 313. A pesar de algunos perodos de tranquilidad, la Iglesia no poda ya disfrutar
en adelante de una paz absoluta y definitiva.
Los historiadores, siguiendo a san Agustn, y sin duda
por analoga con las diez plagas de Egipto1 o con los diez

70

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

cuernos de la bestia del Apocalipsis ( x v n , 3), fijan generalmente en diez el nmero de las persecuciones.
Esta cifra, sea cual fuere su origen,, no se refiere ms
que a aquellas persecuciones que fueron ordenadas por
los emperadores y que tuvieron,,a lo menos en sus principios, un carcter universal. Muchas veces, se daba el
. caso de que los gobernadores, influenciados por las pasiones popularas que se agitaban en sus respectivas
provincias, tomaban la iniciativa propia y personal,
independientemente del emperador, de perseguir a los cristianos.
Antes de Hacer la relacin de estas dies
persecuciones,
daremos una ojeada general sobre las mismas.

40. Carcter y causas de las persecuciones.Si se examina l carcter y las causas de estas diez persecuciones,
podremos dividirlas en dos series. L a primera serie comprende las cuatro primeras y la segunda serie comprende
las.seis restantes.
. A. Desde N E R N a S E P T I M I O SEVERO, la causa general de las persecuciones no fu otra que la hostilidad de
los judos y de los paganos contra los cristianos.
HOSTILIDAD DE LOS JUDOS. SUS CAUSAS. Los judos consk
derban a Jos . cristianos, no como ua secta del judaismo, sino
6olho apstatas que despreciaban la ley mosaica; en consecuencia, no tenan inconveniente alguno en denunciarlos a los
agentes de los gobernadores.
HOSTILIDAD DE LOS PAGANOS. Sus CAUSAS. La hostilidad pagana no se explica con tanta facilidad. Entre ambas sociedades
existan grandes diferencias, tanto desde el punto de vista social
como desde -el punto de vista religioso. Eran tan opuestas las eos
tumbres entre ambas sociedades, que la lucha se presentaba inevitable. La doctrina de Jesucristo contradeca todas las ideas corrientes. La pobreza, para los paganos, era considerada como un
*" -malves, paganos no estimaban la vida ms que por sus placeres.
Jess., en cambio, predicaba el propio renunciamiento y el sacrificio, la humildad y la dulzura,,y-proclamaba, adems, la igualdad
y la fraternidad entr todos los hombres. Los discpulos de Jess,
no solamente seguan estas enseanzas, sino 'qu las llevaban
la prctica. Se apartaban de l sociedad y huan de las fiestas
paganas. El pueblo.no simpatiza con aqullos que no-piensan como
l, y ms si parece que esos mismos le muestran desprecio. SOS-

LAS PERSECUCIONES

71

pecha siempre de lo que no se hace a plena luz, y pasa sin darse


cuenta de la desconfianza al odio, y, del odio, a las represalias.
En poco, tiempo recorre estas etapas.
Como los cristianos no tomaban parte en las ceremonias paganas, eran considerados como impos, despreciadores de los dioses y responsables, por lo tanto, de las calamidades pblicas. As
lo indica TERTULIANO en su Apologtico: Si el Tber se desborda,
si el Nilo no inunda sus campos, si hay sequedad, terremotos,
hambre, peste, se oye el grito de "Los cristianos a los leones!".
Una vez desencadenadas las pasiones, se imputaron a los cristianos
los crmenes ms horrendos y ms ridculos. Se aseguraba que
en sus reuniones se entregaban a la orga, que coman la carne de
los nios y que, por dios, adoraban la cabeza de un asno. Hay que>
aadir que este odio era fomentado por los filsofos paganos y
gor la envidia de los sacerdotes y comerciantes que vivan del
culto de los dolos1.
41. B. Las causas que determinaron las seis ltimas
persecuciones eran de diferente ndole. E l carcter de stas
era poltico y deben de atribuirse a la iniciativa-'y a la
hostilidad de los emperadores.
. .
V

Mientras la
sociedad cristiana fu poco numerosa y no representaba ms que
una nfima minora dentro del Imperio, los emperadores rio se
preocuparon de evitar) la propaganda de la nueva religin. Las persecuciones no obedecan a otra causa que a las denuncias regulares
que elevaba el pueblo a los gobernadores, y stos se concretaban
a castigar a los- individuos culpables de violar las leyes. Pero, a
partir de SEPTIMIO SEVERO, l objeto de las persecuciones no fu
precisamente castigar a los individuos, sino evitar una propaganda
que pareca una amenaza para el Estado; Cuando a mediados del
sigfo n i peligraban las fronteras romanas por los constantes ataques* de los brbaros, el emperador DECIO quiso asegurar Id unidad
de.Imperio a base de la religin pagana. Desde entonces, el objetiv de los emperadores romanos n fu otro que el de convertir
a los cristianos al paganismo o de quebrantar su asociacin. Los
HOSTILIDAD DE LOS EMPERADORES. SUS CAUSAS.

1. Buen ejemplo de esto fu el motn levantado contra san


Pablo en Efeso, en el tercero de sus grandes viajes apostlicos, por
el platero Demetrio, que vea disminuir considerablemente la venta
de exvotos y dems objetos relacionados con el culto de la diosa
Diana, a la que se le haba dedicado un maravilloso templo en la
ciudad, por causa de las conversiones al cristianismo y de las predicaciones del apstol.

72

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

. edictos no son mas que rdenes de arresto y persecucin, que tendr carcter general en el Imperio.
42.

Motivos de las acusaciones y penalidades.1. M O -

TIVOS DE LAS ACUSACIONES.Hemos de hacer an una

distincin entre las dos series de persecuciones.


A.
En la primera serie, la causa de las persecuciones provena de la hostilidad del pueblo, segn hemos
visto (n.* 41); nos precisa, empero, conocer los motivos, o
sea, las leyes en que se apoyaban para perseguir a los
. cristianos. Segn ellos podan ser acusados de supersticin
extranjera, de sacrilegio, de lesa majestad y de magia.
Aunque las infracciones a estas leyes constituan motivo
suficiente de persecucin, es muy probable, como lo demuestra el edicto de Trajano (vase n. 46), que los procesos .se siguieran contra los que usaban el nombre de
cristianos, ya que con este nombre se conoca a todos aquellos acusados que no queran rendir culto a los dioses
del Estado y al emperador, y que, adems, se resistan a
abjurar de la religin cristiana.
. 1.: A los cristianos se les acusaba de supersticin extranjera,
porque la religin que practicaban no era reconocida por el Estado.
Los Hechos nos cuentan (xvi, 21) que PABLO y SILAS fueron
azotados en Filipos de Macedonia porque predicaban ciertos usos
que lo romanos no podan admitir ni seguir. En tiempo de Nern,
se aGus de supersticin extranjera a POMPONIA GRECIN. Roma,
sin embargo, era ms tolerante con los pueblos vencidos, prueba
de ello, es que admita el culto de muchos de los dioses de stos
en el Panten. La religin judaica no fu tampoco excluida de este
. trato de favor, por lo que los cristianos se aprovecharon, hacindose pasar por mucho tiempo como una secta judaica; pero, desde
el momento en que se produjo la escisin entre la Iglesia y la Sinagoga, los cristianos se vieron perjudicados porque sus contrarios
aseguraban que los partidarios de la nueva religin pretendan
^.hacerla universal e imponerla-a: toda_eLmundo--**-2.* Se conside^
raba como delito de sacrilegio el hecho de romper los dolos, quitar.
los objetos sagrados de los templos, o solamente, como asegura
Tertuliano, la simple negativa de sacrificar a los dioses del Estado. '' 3. Era crimen de leso majestad no prestar culto al emperador.' Este culto provena del tiempo de Augusto. En ocasin
en que el culto de las divinidades del politesmo haba decado, los
emperadores se deificaron por voluntad de sus pueblos: tenan su

I-AS PERSECUCIONES

73

apoteosis, su culto especial y sus sacerdotes. Este culto representaba entre los dems como una especie de lazo moral que una a
todos los subditos del Imperio en una sola prctica: era, pues, en
realidad, una demostracin de civismo, un acto poltico tanto como
un acto religioso. Dejar de rendir este culto que los cristianos
no podan acatar, por ser idoltrico - vala tanto como declararse
rebelde y peligroso1. 4. A los cristianos se les acusaba de
practicar la magia, porque echaban los demonios y guardaban las
Sagradas Escrituras, que se consideraban como libros de magia.
B. En la segunda serie, los edictos de los emperadores tenan fuerza de ley: prohiban la profesin del
crstianismo y precisaba escoger entre la apostasa o la
condena.
;
2. PENALIDADES.Los cristianos, inculpados, antes
de ser sometidos a juicio, eran encarcelados: all estaban,
por ms o menos tiempo, cargados de cadenas, privados
de aire y de luz y mal alimentados. Al comparecer ante
los tribunales, se les torturaba (azotes, potro, garfios, etc.)
para que renegasen de su fe. Si no claudicaban, como
pasaba en la mayora de los casos, se les condenaba ai
destierro o a las minas, esto es, a trabajos forzados en
las minas de mrmol,, de plomo, etc.,. en Egipto, Sicilia,
Cerdea o en otro pas, o bien se les condenaba a muerte,
1. Es difcil, en nuestros tiempos, llegar a comprender cmc
un pueblo tan civilizado como el romano haba determinado dar
culto al emperador. Notamos, con IMBART DE LA TOUR, que esti
adoracin "representaba la gratitud inmensa de las provincias por
el beneficio de la paz, por el fin de la opresin y por la instauracin de un completo orden. Esta adoracin no era ms que una
exteriorizacin del respeto, amor y temor que inspiraba a tanto-i
millones de almas, el poder absoluto, tutelar y terrible que hizo
nacer y vivir la sociedad: el Estado. Toda la antigedad comparta
esta adoracin. Si la diosa Roma haba tenido sus templos, no
era. justo que el Csar, encarnacin de la soberana de.Roma, los
tuviese tambin?... Su mismo ttulo da. una idea del carcter religioso de que est revestido. El es Augusto, o sea, venerable y
sagrado. En l no ven los hombres a otro hombre, ni siquiera un
reflejo de la divinidad: ven a la propia divinidad. "Roma y Augusto"... esta es la clebre frmula que resume todo un ideal que
confunde en un mismo culto al Estado romano y a su jefe".
(Histoire de France, de G. HANOTAUX, tomo .111)-.

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

LAS PERSECUCIONES

que, segn su condicin, consista en la decapitacin a


espada, si eran ciudadanos romanos; el suplicio de la cruz,
si eran, esclavos;' y el anfiteatro o el juego, si eran de con. dicin libre, pero no ciudadanos romanos.

a los perros, otros fueron crucificados, y otros sirvieron de antorchas para que iluminasen durante la noche. Para este ltimo espectculo, Nern cedi sus, jardines y l paseaba mezclado entre
l pueblo disfrazado de cochero y conduciendo un carro" (Tc,
'Ann. XV, 44) para contemplar tan horrendo cuadro1. La primera
persecucin dur hasta la muerte de Nern (68).

43. Orden de las persecuciones.-^La primera serie comprende cuatro persecuciones que tuvieron lugar desde la
segunda mitad del siglo i hasta principios del siglo m , bajo los emperadores NERN, DOMICIANO, TRAJANO y MARCO AURELIO. La segunda serie comprende las seis ltimas persecuciones, bajo los emperadores SEPTIMIO SE-

Principales vctimas.San PEDRO y san PABLO que,


antes de sufrir el martirio, estuvieron encerrados durante
nueve meses en la crcel Mamertina. Sus carceleros, santos
PROCESO y MARTINIANO, que se haban convertido, BASTLISA y ANASTASIA, nobles matronas romanas, y otros muchos
menos conocidos.
45. BAJO DOMICIANO (81-96).Muerto Nern, los
cristianos gozaron de una poca de tranquilidad. DOMICIANO persigui a los cristianos solamente durante los dos
ltimos aos de su reinado (94-96). El motivo no fu otro
que el negarse los cristianos a pagar el didracma.
Despu de la destruccin del templo de Jerusaln, se haba
obligado a los judos a pagar este impuesto a Roma para la conservacin del templo de Jpiter que sustituy a aqul en su
mismo lugar. Los recaudadores de Domiciano cobraban este impuesto con un rigor extremado. Los cristianos, considerando que el
pag de est tributo representaba una abjuracin, se negaron a
satisfacerlo. Por este hecho se les acus de atesmo y, por lo
tanto, se les juzg dignos de muerte, de destierro o d la confiscacin de sus bienes.

74

VERO, MAXIMINO,
CLECINO.

DECIO,

VALERIO,

AURELIANO y

Dio-

44. Las cuatro primeras persecuciones.BAJO NERN.


(54-68).Nern, nombre que ha pasada a la historia
como sinnimo de crueldad, inauguro en el ao 64 la era
de las persecuciones, en ocasin de un violento incendio,
que durante seis das destruy diez barrios de los catorce
que contaba Roma.
INCBNMO DE ROMA. No se ha demostrado que fuese el propio
Nern e autor del incendio de Roma1. Lo que s es cierto es que
t emperador se alegr de ello. La voz. pblica le acus de haber
producido el incendio para poder as construir una ciudad nueva
sobre los escombros de los barrios incendiados. Comprendiendo
Nern que este asunto poda perjudicarle, acus del crimen a
los cristianos. El pueblo, que ya les acusaba como "enemigos del
' gnero humano", se dej convencer con facilidad. Segn afirma
TCITO, una multitud enorme de cristianos fu entregada al sacrificio. " Unos eran cosidos dentro de pieles de animales y entregados

1. TCITO lo consigna como una creencia y murmuracin del


pueblo, pero SUETONIO y DION CASSIO lo aseguran terminantemen-.^, =e.-Seis das y siete noches dur el -incendio, t- el cual quedaron
destruidos diez. de los catorce distritos de Roma, pereciendo para
siempre un nmero incalculable de templos y de obras de arte de
todas clases, procedentes de Grecia o de artistas helnicos. Pronto
comenz, la reconstruccin de la ciudad, con no. poco disgusto,
por cierto, de los habitantes, que se quejaban del trazado recto
y ampli d' las nuevas calles que no evitaba el calor, el viento y
el polvo como el d las antiguas, tortuosas y estrechas.

75

Principales vctimas.-El apstol san JUAN, que, conducido ante la "puerta latina" de Roma, fu echado en
una caldera de aceite hirviendo, de la cual sali sano y
salvo; luego fu desterrado a Patmos; el cnsul FLAsalvo; luego fu desterrado a Pathmos; el cnsul FLAVIO CLEMENTE, primo del emperador, su esposa FLAVIA
DOMITILA, confinada a la isla Pandataria, y el cnsul
ACILIO GLABRIN.
46. BAJO TRAJANO

(98-117).Las antiguas leyes qu


consideraban el cristianismo como una religin ilcita se

1-. An se celebra en Roma una brillante fiesta religiosa todos los aos, en el mes de junio, sobre el lugar que se supone
ocupaban los jardines de Nern, muy cerca de la actual baslica
de San Pedro.

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

LAS PERSECUCIONES

agravaron con la publicacin del edicto de Trajano, por


el cual se prohiban las reuniones y asambleas nocturnas.
Esta medida iba dirigida particularmente contra los cristianos, los cuales se reunan por la noche para la celebracin de la Eucarista. La persecucin se declar por todas las provincias del Imperio, a satisfaccin de los gobernadores. Al poco tiempo se public el rescripto de
Trajano, el cual, a pesar de considerar el cristianismo
coma delito suficiente para ser perseguido por los jueces,
sin necesidad de. recurrir a las leyes, puso un freno a
las pasiones populares, por haber prohibido a los gobernadores buscar a los cristianos y aceptar las denuncias,
annimas.
-*''#]

principales vctimas del emperador ADRIANO se citan: santa SINFOROSA y sus siete hijos y el papa san TELESFORO.
La vctima principal .de ANTONINO P O fu san P O L I CARPO, obispo de Esmirna. Este santo, cuando el procnsul le propona que renegara de Cristo, contest con esta
hermosa frase: "Durante los 86 aos que llevo sirvindole, nunca me ha perjudicado, cmo puedo blasfemar
de un Rey al cual debo mi salvacin?"

76

E L RESCRIPTO DE TRAJANO. Segn el testimonio del historiador EUSEBIO, la persecucin se calm un poco hacia el ao 112,
por el siguientei motivo: En Bitinia y en* el Ponto, viendo los
paganos que los cristianos no asistan a sus fiestas, denunciaron
a gran nmero de cristianos al gobernador Plira el Joven. Los'
cristianos preferan la muerte a la apostasa. El gobernador consult el caso al emperador, y Trajano contest que "no haba
de buscarse a los cristianos, pero que si eran stos denunciados
y convictos de tal delito, haban de ser castigados; con todo,
si ellos negaban el hecho y Jo probaban con sus actps, como por
ejemplo, adorando a los dioses, se les perdonara, aunque antes
hubiesen sido cristianos. En cuanto a las denuncias annimas,
no deberan tenerse en cuenta para el caso".

Principales metimos.'San IGNACIO, obispo de Antioqua, que fu enviado a Roma para ser entregado a las
fieras, clebre por la hermosa carta que escribi a los
romanos, en la cual les conjuraba a que no pidiesen su
indulto, dicindoles, entre otras cosas: "Yo soy el trigo
de Dios, que ha de ser molido para convertirse en pan
digno de ser ofrecido a Jesucristo"; san SIMEN, obispo
de Jerusaln, que a los 120 aos fu crucificado; san Cv&MENTE I, papa.
El rescripto de Trajano fu ley contra los cristianos
hasta Septimio Severo. Bajo el imperio d ADRIANO (117138) y de ANTONINO Po (138-161)', sin que dejase de haber' persecuciones, no fueron stas tan violentas. Como

47.

77

BAJO MARCO AURELIO (161-180).MARCO AURE-

LIO, filsofo estoico, fu uno de los mejores emperadores romanos. Tolerante de temperamento, no dej, sin
embarg, de perseguir a los cristianos hacia el fin de su
reinado, en el ao 177. Como el pueblo atribuyera a los
cristianos las calamidades pblicas que azotaban, entonces al Imperio (desbordamiento del Tber, hambres, pestes, guerras), el emperador hizo aplicar en todo su rigor
las leyes existentes. La persecucin se manifest ms violenta en Roma, frica y las Galios.
Lyn era en aquella poca uno de los centros religiosos ms
prsperos y por ello la persecucin fu all ms sangrienta. Las
fiestas paganas, que eran motivo de fiestas populares y una fuente de
ingresos, cada da perdan ms y ms. Empezaron por insultar a
los cristianos y a arrojarles piedras; luego fueron detenidos y
conducidos al Foro (hoy Ntra. Sra. de Fourvire), ante los jueces
de la ciudad y, por fin, presentados al legado del emperador.
Se les someta a la tortura para que confesasen crmenes imaginarios. Por mediacin de algunos esclavos, paganos an, a los
que se amenazaba con torturas, se lograban declaraciones contra
los cristianos, como las de que se coman a los nios y que se
entregaban a las orgas ms espantosas. Las detenciones fueron
numerosas. Antes de pasar a las ejecuciones, el legado consult
al emperador. Marco Aurelio contest a ste que hiciese decapitar a los que se confesasen cristianos y que librase a los dems.
Pero el legado, excedindose a estas rdenes, hizo cortar la
cabeza a los que tenan el ttulo de ciudadanos romanos; a los
dems, al objeto de distraer con sangrientos espectculos a los
extranjeros que con motivo de las ferias haban acudido a Lyn,
los entreg a las fieras en el anfiteatro.

Principales mrtres*.En Lyn, el obispo san FoTINO, de 90 aos de edad, SANCTO, dicono de la Iglesia

78

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

LAS PERSECUCIONES

de Viena, TALO, d Prgamo, el nefito MATURI y


BLANDINA, esclava. En Roma, el apologista san JUSTINO.
Algunos historiadores colocan el martirio de santa CECTLIA bajo el reinado de Marco Aurelio, otros lo creen
en el de Septimio Severo y otros en tiempo de Alejandro
Severo.

49. BAJO MAXIMINO EL TRACIO (235-238) . - - L O S sucesores de Septimio Severo, casi todos de origen sirio,
no demostraron inters por el paganismo, y fueron, en
cambio, relativamente tolerantes con el' cristianismo. A L E JANDRO SEVERO lleg a favorecerle; entre las imgenes de
las divinidades paganas que figuraban en su oratorio tena
la de Cristo. La tranquilidad de que disfrutaba la Iglesia fu interrumpida, aunque pasajeramente, por M A X I MINO, EL TRACIO. Este emperador no odiaba a los cristianos, pero los persigui por oposicin a su predecesor
Alejandro Severo, al que haba asesinado. Por xm'edicto
orden la muerte de los obispos y sacerdotes. Esta orden
fu cumplida parcialmente, a causa de su breve reinado y
por. la amenaza de los brbaros del norte.
Principales mrtires."EX papa san PONCIANO v el dicono san AMBROSIO, amig y colaborador de Orgenes.
La leyenda sita en esta poca. (235), o en el tiempo de
Atila (452), el martirio de santa RSULA y de las once
mil vrgenes, de Colonia1.
" 50. BAJO DECIO (249-251).DECIO fu^ llamado al
poder en el preciso momento en que, un enemigo peligroso, los godos, atacaba las.fronteras del Danubio. Estimando necesario mantener la unidad nacional para salvar al Imperio de su ruina, y creyendo que la unidad
no poda mantenerse con las ideas que profesaban los
cristianos, las cuales establecan distincin entre el orden
civil y el religioso, decidi acabar con ellos de una vez
para siempre. En consecuencia public un edicto, invitando a todos los cristianos del Imperio a que se presentasen ante lasSautoridades locales, con el objeto de hacerles rendir sacrificios a los dioses. S se negaban a
apostatar de su religin, habran de ser castigados con

LA LEGIN FULMINANTE. Durante una guerra contra los marcomanos y los cuados, que amenazaban las fronteras romanas (174).
los ejrcitos de Marco Aurelio estuvieron a punto de sucumbir.
De repente, se levant una tempestad que, con sus relmpagos,
atemoriz a los brbaros y dio la victoria a los romanos. Segn
el historiador EUSEBIO, este prodigio se debi a las oraciones de
los soldados cristianos; desde entonces, esta legin tom el
nombre de legin fulminante, y el emperador dio orden de suspender la persecucin. Esta tradicin no parece ser verdica, pues
hay otra que asegura qu tanto l emperador Marco Aurelio
como los paganos atribuyeron el prodigio a la benignidad de sus
dioses, sobre todo a Jpiter Pluvio, y que la legin ya era conocida por el nombre de "fulminante"; la persecucin arreci luego
con ms violencia.

48.

Las seis ltimas persecuciones.BAJO SEPTIMIO S E VERO (193-211).SEPTIMIO SEVERO fu tambin tolerante
en sus primeros tiempos: las grandes persecuciones que
desolaron al frica y a Egipto, al principio de su reinado, fueron obra de los gobernadores. En el ao 202,
el emperador hizo un viaje al Oriente. Cii esta ocasin
pudo comprobar los progresos del-cristianismo. Queriendo cortar su propagacin, promulg un edicto por el que
prohiba ensear y abrazar el cristianismo. La persecucin se desencaden otra vez en'todo el Imperio, y lleg
a la mxima, violencia en Egipto, frica, y las Galias.
Principales mrtires.En- Alejandra, san LENIDAS,
padre de Orgenes, la esclava POTAMIANA y su madre
santa- MARCELA; en 'Cartago, las - santas FELCITAS y
PERPETUA. En las Galias, segn el testimonio un poco
tardo de san Gregorio de Tours (siglo vi), sufrieron
martirio numerosos cristianos, entre los cuales se cuentan san F L I X , de Valencia, los diconos FORTUNATO y
AQUILEO y seguramente san IRENEO, obispo de Lyn,

79

1. E martirio de esta santa y de sus compaeras tiene. evidentemente un fondo histrico, como lo demuestra la inscripcin
de Chinado, siglo v, existente en Colonia; pero los detalles del
martirio pueden atribuirse a una ficcin potica; en cuanto al
nmero, hay una mala lectura de las siglas XIM (tmdecim mortyres), interpretadas por undecim milia, que recibe la tradicin.

80

LAS PERSECUCipNES

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

la pena de muerte, destierro o confiscacin de bienes. Fu


tan terrible la persecucin, que la Iglesia tuvo que deplorar numerosas defecciones, si bien es tambin cierto
que logr aumentar el nmero de sus gloriosos mrtires.
Los LAPSI Y LOS FUGITIVOS. El edicto del emperador Decio,
que comprenda a toda la cristiandad, hubiera sido de muy difcil aplicacin y peligroso para el Imperio en una poca en que
formaban un ncleo importante en el mismo los cristianos, casi
una tercera parte de la poblacin. El emperador haba aconsejado
a los gobernadores que procurasen por todos los medios la multiplicacin de los apstatas. Esta poltica le dio mejores resultados de los que se podan esperar. Hasta entonces, la Iglesia
vena disfrutando de un perodo bastante largo de paz, y las
conversiones haban aumentado en gran cantidad, pero, desgraciadamente, con detrimento de la calidad. La mayor parte de los
cristianos no eran fervientes como los de los tiempos antiguos.
Muchos fueron los lapsi o cados, especialmente en frica y
en Asia. Los haba que cometan verdaderos actos de apostasa,
ya fuese sacrificando a los dioses (sacrificatt), ya fuese quemando
incienso ante sus imgenes (thurificati). Otros solicitaban su inscripcin en los registros de que haban abjurado, o se hacan
librar, mediante pago, un certificado1 de su supuesta abjuracin
(libellatict). Pasada la persecucin, muchos de' estos lapsi solicitaron volver al seno de la Iglesia. En qu condiciones se les
haba de admitir? El caso fu vivamente discutido y sirvi de
pretexto para" los cismas de Novato y Novaciano (Vase n." 82).
Hubo tambin numerossimos fugitivos que marcharon al destierro, sacrificando sus bienes y su tranquilidad. Los desiertos de
Siria y de la Tebaida se poblaron entonces de eremitas: por
ejemplo, san PABLO, joven de 23 aos que se refugi en una
caverna y llev la vida de anacoreta hasta su muerte, ocurrida
a los 113 aos de edad.

Principales mrtires.En Roma, el papa FABIN y la


virgen GUEDA, quemada viva; en Grecia, el presbtero
PIONIO y sus dos compaeros; en Antioqua, el obispo
,.,.,.. _ g r u j a s . e n Alejandra, santa APOLONIA ; en Armenia, los
persas ABDN y SEEN, san ALEJANDRO, obispo de Jerusaln, y san SATURNINO, primer obispo de Tolosa; F L I X
1. En unas excavaciones que se practicaron en Egipto, en
el ao 1893, se encontraron varios de estos certificados, redactados en griego.

81

DE OLA. ORGENES fu tambin vctima de esta persecucin, en la cual fu torturado y muri poco tiempo despus, de resultas de las heridas.
Entre los fugitivos, mencionaremos a san DIONISIO..
obispo de Alejandra,, y a san CIPRIANO, obispo de Cartago; ste se escondi cerca de a poblacin y desde all
sigui gobernando a. su grey.
En 252, durante la persecucin- de Galo y con motivo
de los sacrificios ordenados para implorar de los dioses
la terminacin de una peste, los cristianos, acostumbrados a la lucha, supieron morir denodadamente. Los principales mrtires de esta poca son los papas CORNELIO y
Lucio.

51. BAJO VALERIO (253-260).VALERIO, al comenzar su reinado, fu benvolo con los cristianos. Luego.
influenciado por Macriano, uno de sus favoritos, public
en 257 un primer edicto, por el cual ordenaba, bajo pena
de destierro, que los obispos, sacerdotes y diconos sacrificasen a los dioses; prohibi las reuniones del culto.y
confisc los lugares de reunin de los cristianos: catacumbas y cementerios. E n 258 promulg un segundo
edicto, segn el cual, sin necesidad de formacin de causa
y con la sola prueba de su identidad, condenaba a los sacerdotes a ser decapitados, a los caballeros y senadores a la
degradacin y confiscacin de bienes, y a las matronas
al destierro. Estos edictos se aplicaron con todo rigor y sus
vctimas fueron numerosas.
Principales mrtires.En Roma, los papas ESTEBAN
y SIXTO II, este ltimo decapitado con seis diconos;
adems el dicono LORENZO. El nio TARCISIO, mrtir
de la Eucarista, muerto por unos soldados a los que no
quiso entregar las santas Especies que llevaba, "prefiriendo perder su vida antes de abandonar a los perros
rabiosos los miembros de su Dios", segn indica un epitafio escrito por san Dmaso, papa, en el siglo cuarto. En
Cartago, san CIPRIANO y la "masa candida" de Utica, 143
cristianos arrojados a un horno de cal viva.
6 - H . ' IGLESIA

82

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

52. BAJO AURELANO (270r275).Los dos inmediatos


sucesores de Valerio' no inquietaron a los cristianos. El emperador GALIENO, hijo de Valerio (260-268), public un
edicto de tolerancia por el que les restitua los cementerios y los dems lugares de reunin que les haban sido
confiscados en las anteriores persecuciones. CLAUDIO EL
GODO (268-270), absorbido por la guerra contra los godos,
no se preocup de los cristianos. Pero AURELANO, en el
ao 275, poco antes de su muerte, public un nuevo
edicto de persecucin, que no lleg a ejecutarse.
Sin'embargo," hubo tambin algunos mrtires baj
este reinado, especialmente en la Galia. Citemos: san RVERIANO, obispo de Autun, y san PEREGRINO, obispo de
Auxerre.
. 53. BAJO DIOCLECIANO Y SUS SUCESORES (284-313).
Cuando DIOCLECIANO subi al trono, el Imperio estaba
seriamente amenzdo por los brbaros. Para mejor organizar su defensa, Diocleciano tom algunos colaboradores, en el gobierno. En 285, dividi en dos la direccin
del Imperio. Nombr a MAXIMIANO emperador de Occidente, con capital en Miln, y se reserv para s el
Oriente, con residencia en Nicomedia. Considerando que
Roma estaba demasiado apartada de las fronteras, se hizo
perder a sta su capitalidad. Con objeto de evitar discrepanciasj que podan serle perjudiciales, se asoci dos cesares con derecho a sucesin: GALERIO fu asociado a
Diocleciano y CONSTANCIO CLORO a Maximiano. De esta
forma, el Imperio romano, en lugar de estar gobernado
por un solo emperador, vino a estarlo por una tetrarqua
grupo de cuatro.
Diocleciano no tena odio a los cristianos, pero su
yerno Galerio, que. ios detestaba, le persuadi de que, para
restablecer la unidad de su vasto imperio, era necesario
que todos sus subditos profesaran una misma religin y
rindiesen culto a los dioses :y al emperador. En 295 comenz la persecucin, particularmente en Jas filas del
ejrcito, dentro "del cual militaban muchos cristianos, es-

i LAS PERSECUCIONES

83

pecialmente n las legiones de frica. Se' les obligaba a


sacrificar a los dioses o a renunciar, a sus cargos. La clebre legin tebana fu martirizada en esta poca.
LA LEGIN TEBANA. Con este nombre se conoca a la legin
reclutada en la Tebaida, la cual estaba compuesta totalmente de
soldados cristianos. Al frente de la misma estaban san MAURICIO
y dos oficiales subalternos, que eran san XUPERIO y san CNDIDO.
Esta legin, por orden del emperador- Maximiano, fu diezmada1
por dos veces y posteriormente exterminada (6.000 hombres), por
no haber querido, antes de entrar en batalla, sacrificar a los dioses. Hay algunos crticos que suponen falso este hecho, pero
hasta el siglo iv hay testimonios del mismo. El hecho ocurri
en Agaunutn (Saint-Moritz, Suiza). La escena del martirio inspir al GRECO una de sus mejores obras, que se conserva en el
monasterio de El Escorial.

La persecucin no tom carcter de general hasta el


ao 303. Sucesivamente se publicaron cuatro edictos: el
primero ordenaba la destruccin de las iglesias y de los
libros sagrados; el segundo, el encarcelamiento de los
sacerdotes; el tercero ordenaba a estos ltimos que sacrificasen a los dioses, y el', cuarto haca general esta
obligacin a todos los cristianos. Estos edictos se apli-.
carn con ms o nenos rigor pqr los cesares. Las provincias sometidas . a Constancio Cloro:. Galia, Espaa y
Gran Bretaa, fueron tratadas con ! moderacin; pero las
confiadas a Maximiano y a Galerio sufrieron las matanzas en masa. A los sacerdotes y cristianos que accedieron
a entregar los libros santos se les llam trMitotes.
* En el ao 305, abdicaron Diocleciano y Maximiano^
El gobierno de Oriente pas a Galerio,. que se asoci a
MAXIMINO DAZA, ms cruel an que l, y el de Occidente pas a CONSTANCIO CLORO, al cual sucedi, en 306,
su hijo CONSTANTINO. Este ltimo, como su padre y antecesor, fu favorable a los cristianos. En Oriente, em1. Una de las principales virtudes del
disciplina. Para mantenerla no se. dudaba
muerte, y cuando se presentaba un caso
legin,, o sea se echaba suerte entre diez,
les cortaba la cabeza con un hacha.

ejrcito romano era la


en aplicar.la pena de
grave se diezmaba la
y a los designados- se

LAS PERSECUCIONES
84

85

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

pero, continu la persecucin, en las provincias sometidas


a GALERIO, hasta el ao 311, y en las provincias sometidas a MAXIMINO DAZA, hasta el ao 313.
Principales mrtires.En Roma,. san SEBASTIN, natural de Narbona, martirizado en el ao 288, y la virgen
I N S ; en la Galia, san VCTOR, oficial romano, decapitado
en Marsella en el ao 303; en Alejandra, santa CATALINA en el ao 307; los dos hermanos CRISPN y CRISPINIANO, nobles romanos que, por humildad, ejercan el oficio de zapatero, fueron decapitados en el ao 287, en Soissons.
* 54. Los mrtires espaoles.El gran poeta PRUDENCIO dice que en todas las persecuciones decretadas hubo
mrtires en Espaa, por lo que hay quien supone que en
tiempo de Nern, y aun de su antecesor Claudio, comenzaron a padecer los cristianos de la pennsula por seguir
la doctrina de Jess. Lo cierto es que en Espaa no hay
" memoria histrica y probada de persecucin hasta DECIO.
Fueron bastantes por desgracia los cristianos espaoles
que apostataron entonces de alguna de las maneras antes indicadas (Ubellatici, thurificati, sacrificati, etc.), pero
fueron7 tambin muchos y gloriosos los mrtires que
florecieron en la misma ocasin. Durante los reinados de
los sucesores de Decio continuaron los martirios eri Espaa, arreciando extraordinariamente la persecucin en
los aos de Diocleciano, gracias al celo y a la crueldad
del feroz prefecto DACIANO, que cumpli los edictos imperiales con una saa y una constancia imponderables.
Dur el gobierno de Daciano unos dos aos (303-305), en
el transcurso de los cuales se seala la muerte de la mayor
parte de los mrtires espaoles ms" venerados y conocidos en la actualidad.
Mrtires de fecha incierta.Santos FACUNDO y P R I M I TIVO (Galicia),, MARCELO y NONA con sus hijos (Len),
ACISCLO y VICTORIA (Crdoba), EMETERIO y CELEDONIO
(Calahorra), JUSTA y RUFINA (Sevilla), MARTA (Astor-

ga), FERMN (natural de Pampjlona y martirizado en


Amins o en Tolosa de Francia).
Mrtires de los siglos n i y iv.Santos LORENZO (natural de Huesca y martirizado en Roma), FRUCTUOSO,
AUGURIO y EULOGIO (Tarragona), EULALIA, SEVERO, C U CUFATE y F L I X (Barcelona), ENGRACIA y compaeros
(Zaragoza), EULALIA (Mrida), SABINA, VICENTE y CRISTELA (Avila), VICENTE (Valencia), ZOILO, JENARO y MARCIAL (Crdoba), JUSTO y PASTOR (Alcal de Henares),
CIRACO y PAULA (Mlaga), LEOCADIA (Toledo),
Innumerables (Zaragoza), etc., etc.
LA CUESTIN DE BASLIDES Y MARCIAL.El primero, obispo de
Len-Astorga, y el segundo, de Mrida, son los Kbelticos ms
destacados, segn la tradicin, en el siglo n i . El documento que
ha dado origen a est acusacin ha sido una carta de san CIPRIANO
dirigida a los fieles de aquellas iglesias, exhortndoles a permanecer en la fe recibida, rechazando a aquellos prelados indignos
que, por medio del dolo, y reincidiendo en su apostasa, pretendan ocupar de nuevo sus sedes de las que haban sido justa y
cannicamente desposedos. La cuestin, sin embargo, no aparece tan clara en los tiempos modernos; la carta de san Cipriano
parece apcrifa, invencin de los enemigos de aquellos obispos,
en comunin con los dems obispos de sus provincias respectivas,
como del mismo documento se desprende1.

55. Pin de las 'persecuciones. El Edicto de Miln (ao


313).La sangrienta lucha entre los paganos y los cristianos tocaba ya a su fin. Hemos visto ms arriba que en la
Galia, Espaa y Gran Bretaa se gozaba de la paz cristiana
bajo el gobierno de Constantino. Este sera el instrumento
de que se valdra la Providencia para poner fin a las persecuciones. La victoria qu obtuvo en Puente Milvio (312),
contra M AGEN co, hijo y sucesor de Maximiano, y qu le
aadi Italia y frica a sus dominios, represent la pacificacin religiosa de estas provincias.
EL LBARO. La diferencia y la oposicin de ideas y de poltica que seguan los dos cesares de Occidente, haban llegado a
. Vase A. GARCA
cial de Mrida,

DE LA FUENTE,

La cuestin del obispo Mar-

LA ANTIGEDAD. CRISTIANA

tal extremo que tenan que ocasionar n conflicto inevitable.


Constantino favoreca a los cristianos, y Magencio, por el contrario, apoyado por los paganos,
tena a Constantino por enemigo.
Constantino; pues' e4etlai, la guerra. Un da, en ocasin do
atravesar la Gaji pr 1ir a atacar a su enemigo en Italia,, vio
en el qet-\(susasoldados tambin lo vieron), debajo del sol^ poniehtejVun
cr^z P^h.ias {.guientes. palabras: In hoc signo yincis.
!
En
Ja'
gutnt')ch
se le apareci en sueos el mismoJesu:
.
'dristov
el
cul
-'ir
orden
construyese un estandarte segn la cruz
':^!:: q^e'^Hab>!^s.o^? Coflstantino'obedeci, y puso enfrente de sus*
ejrcitos un estandarte '{latn, labarum) que representaba la cruz
': con-,<&*'iflonograma .de Cristo (XP), Avanz contra el enemigo,
que acampaba n Puente Milvio, derrotndole por completo a
pesar de- s superioridad. El triunfo de Constantino represent
' la defhjitiva victoria de Cristo sobre los dioses paganos*.
.:/;&.el ao siguiente (enero del 313) Constantino, empemHbr del,Occidente, y Lrcinio, uno de sus cesares en
pwerite, se reunieron en Miln y promulgaron el clebre Edicto de Miln que conceda la libertad del culto
y ordenaba la restitucin de los bienes confiscados a los
cristianos.
'
_ .'. .
II. El martirio
La .historia de las persecuciones, que duraron desde el
siglo primero, hasta el cuarto, proporciona a la Iglesia un
documento irrebatible .en favor de su origen .divino. Los
apologistas han considerado siempre el martirio como un
hecho que se aparta de las. leyes naturales de la Historia-,
como un fenmeno sobrenatural. En l estudio de la
Apologtica se dedica. siempre un lugar suficientemente?,
extenso a la exposicin de la difusin del cristianismo y
del martirio en general. Nosotros nos ocuparemos aqu del.
.-,.-^testimonio de los mrtires, del valor de este testimonio y
del culto trj,butadq_a los hroes del cristianismo.
-- "- 1. Los dos arcos de triunfo: el arco de Tito y el arto de Constantino, levantados, en Roma, uno junto al ojro, recuerdan 1
doblev victoria del cristianismo sobre los judos y sobre los', paganos.
'' ' ' 'i : :

EL MARTIRIO

87

56, El testimoni de los mrtires. Su valor.Segn la


'etimologa de la palabra (en griego' martyr, testimonio),
el mrtir es un testimonio. El mrtir cristiano, pues, es
aquel que da testimonio de Cristo, sea que l relate un
'hecho histrico de la vida de Jess: milagros, profecas,
muerte y resurreccin, sea que se declare adicto a su
doctrina. Esto no obstante, la Iglesia no da el nombre de
mrtir ni concede la veneracin como tal, sino a aquellos cristianos que han sellado con su propia sangre el
testimonio ofrecido. A los dems que han sufrido prisin
o peas semejantes/pero que no han perdido' la vida,
les da simplemente el nofnbre de confesores.
Valor del testimonio.^-Para el cristianismo,, el testimonio de los mrtires tiene un valor inestimable. Es im-,
posible explicar, si no admitimos la" intervencin sobrenatural, que tanta multitud "de toda edad, sexo y condicin"
no haya renunciado, ante el sacrificio de su vida, a confesar su fe, y que haya conservado siempre tanta constancia y tanta grandeza de alma, a pesar "de los ms troces
suplicios. Por esto se comprende que'nuestros adversarios
pretendan, aunque en vano, no dar importancia 'a . esta
. conclusin, ya reduciendo el nmero de los mrtires, ya
^comparndolos, por. su.desprecio, a la muerte, alos.- 'solidados en el campo de batalla, ya ..atribuyendo su valor y
arrojo, al fanatismo religioso;
v
< 57. CULTO DE LOS .MRTIRES. - N O hay que extraar, pues,
que la. Iglesia haya concedida siempre veneracin y honores
especiales, los mrtires! Al. principio, la Iglesia guardaba
.religiosamente sus reliquias en las catacumbas, o sea, en. los-:.ce, tnenterios. subterrneos donde los, enterraba (Vase n. 84). Sus tumbas servan d altares para celebrar la misa. Cuando la paz e ligios permiti levantar iglesias, quiso edificarlas sobr los sepulcros de los mrtires. Ms tarde, cuando la poca de ;las iri,'vasiones de los normandos y sarracenos, traslad sus c restos a
das iglesias de Roma, a'fin de.evitar la profanacin de sus'tumbas.
tfstas reliquias fueron objeto de u. culto .piadoso, por. parte; .de
4safieles: se celebr el da de su martirio cont si hubiera :Sdo
tha .da.:de. triunfo', y. el da' de su .entrada en la -.gloria;.! como
.'el' da.;de. 'su verdadero: nacimiento. Hemos recogido- sus huesas
ms preciosos que el oro, decan los fieles de Esmirna de.s obispo

'},

";; 8 8

LA IGLESIA AL FIN DE LAS PERSECUCIONES

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

san Pocarpo, y los hemos colocado en sitios a propsito para poder


celebrar con regocijo y alegra el aniversario de su martirio. La
Iglesia, adems, se ocup de recopilar con mucho inters las
Actas de los mrtires'1', o sea, los relatos autnticos de sus sufrimientos y su muerte, para guardarlos en sus archivos y hacerlos leer luego a los fieles en el da del aniversario de su
muerte.
III. La Iglesia al fin de las persecuciones
El desarrollo del cristianismo no pudo ser contenido
pbr la. violencia de las persecuciones; stas, por el contrario, contribuyeron ms y ms a demostrar el carcter maravilloso, de ju rpida difusin.
58. Rpida difusin del cristianismo.A principios del
siglo iv, el cristianismo haba ya penetrado por todo el
Imperio romano. Sin otra fuerza que el valor de su doctrina, que los prodigios obrados en nombre de Dios por
los cristianos, que la vida ejemplar de sus adeptos y el celo
de sus apstoles, el cristianismo haba entrado en todas
. las ms importantes ciudades del Mediterrneo. Los cris1. ACTAS DE LOS MRTIRES. Las actas autnticas de loa
mrtires (acta sincera) se formaron de diferentes maneras. Una
las mejores desde el punto de vista histrico no son ms
que una relacin oficial de los interrogatorios y procesos seguidos
por los cristianos, v. gr. las actas del apologista san Justino y
de san Cipriano, obispo de Cartago. Otras fueron redactadas por
los mrtires mismos, si les daban facultad para ello, v. gr. las actas de santa Perpetua y de santa Felicidad. Y otras fueron escritas por los cristianos testigos de la muerte de los mrtires,
V. gr. las actas de san Ignacio, de san Poficarpo, o las que,
tiempo despus, escribieron los eclesisticos guiados por conducto de una tradicin constante o por el recuerdo de los que
haban presenciado el martirio..
Claro es que o todos estos 'documentos tienen" igual autoridad,
pero ninguno de ellos carece de valor. Todos. especialmente
los correspondientes a las dos primeras clases son de mucho
inters para la teologa dogmtica. Las respuestas que daban los
mrtires a sus jueces dan una idea cabal del pensamiento, de
1as creencias de la primitiva Iglesia, con respecto a los artculos
de la fe.

89

tianos son ya muy numerosos en el Asia Menor, en la


isla de Chipre, en Egipto, frica proconsular (Cartago),
Numidia y sur de Europa, hasta el Danubio, y en el oeste
hasta el Rhin y mar del Norte. Hay cristianos en todas
las categoras de la sociedad: san Pablo saluda a los filipenses de parte de los santos de la corte del emperador
(FU., iv, 22); en tiempo de Marco Aurelio eran muchos
los soldados cristianos y en tiempo de Diocleciano formaban legiones enteras, segn hemos visto ya en pginas
anteriores.
59. Carcter sobrenatural del hecho.-^Cori toda seguridad, en el triunfo de la propagacin del cristianismo concurrieron causas de carcter natural. Desde el punto de
vista religioso: de una parte, el paganismo estaba en completa decadencia, y de otra, el contacto de las religiones
orientales, haba despertado el sentimiento religioso del
pueblo (Vase n. 16). Desde el punto de vista poltico y
social: la unidad del Imperio romano; la creacin de colonias judaicas en las principales ciudades facilitaba la
misin de los apstoles y les procuraba adeptos y guas;
la paz universal y la relacin que mantenan entre s los
distintos pueblos valindose de la lengua griega y de los
numerosos medios de comunicacin, tales como las vas
romanas y la navegacin por el Mediterrneo; todo, en
fin, pareca dispuesto ppr la Providencia para la propagacin rpida del Evangelio. Pero estas circunstancias favorables estaban contrarrestadas por las dificultades del
trabajo y por los constantes obstculos que surgan tanto
del interior como del exterior. Podemos, pues, decir, en
consecuencia, con san AGUSTN 1 : " O los apstoles han he.
cho milagros para propagar la fe en la resurreccin de
Jess, o el mundo ha credo sin necesidad de milagros, y
entonces ste sera el mayor de los milagros". En ambas
hiptesis queda demostrado que el cristianismo est marcado con el sello de la divinidad.
1.

SAN AGUSTN,

La Ciudad de Dios, XXII, 5.

90

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

60. BIBLIOGRAFA. LOS escritos de los apologistas, especialmente TERTULIANO y san- JUSTINO.EUSEBIO, Los mrtires de
Palestina.LACTANCT, De la muerte de los perseguidores.Loa
autores paganas TCITO, "SUETONIO, DION CASSIO.RUINART, Acta
sincera.LE BLANT, Les actes des martyrs; Supplment aux Acta
sincera; Les bases jwridiques des poursuites contre les'martyrs.*DK
CHAMPAGNY, Les Csars.RENN (racionalista), Marc-Aurle.
Dol GURANGER, Sainte Ccile. P. ALLARD, Histoire des. perscutons du I du IV sicle.. DOM LECXERQ, Les Martyrs.
DELEBAYE, Les passtons des Martyrs et les genres littraires; Le
Cufie des Martyrs. ANALECTA BOLLANDIANA. PRUDENCIO, Peristphanon. LA FUENTE, Historia eclesistica de Espaa. P. ViLLADA, ob. cit. P. URBEL, Ao Cristiano. El santo de cada
da. TANQUEREY, Compendium Theologiae Fumdanuentalis.
HBY, "Christus", Manual de Historia de las Religiones.

CAPUULO III
HISTORIA INTERIOR

LA DOCTRINA DE LA IGLESIA. LAS HEREJAS.


LA LITERATURA CRISTIANA
I. Las herejas. Los judaizantes. El gnosticismo. Su esencia. El maniquesmo. El montaismo.
El milenarismo. El unitarismo.
II. La literatura cristiama. Primer perodo: libros del Nuevo
Testamento. Los Padres apostlicos. Segundo perodo: los
apologistas. Tercer perodo: los Padres griegos y los Padres latinos.
SUMARIO.

I.

Las herejas

La doctrina evanglica, revelada, por Jesucristo y transmitida por los'apstoles,


fu'predicada
en sus principios
segn la forma viva que nos explica la Historia.
Corresponda slo a la Iglesia escoger de este tesoro las verda**
des de la fe y darle todo el empuje que aconsejasen las"
circunstancias. Con motivo de su expansin, surgieron los
ataques de los adversarios1 y las falsas interpretaciones
de
los herejes. La necesidad de contestar a dichos adversarios
y herejes oblig a la Iglesia a explicar y a precisar sus
creencias "y a reducir las Verdades de la Revelacin
cristiana en frmulas dogmticas. Sobre este particular puede
asegurarse que si el tesoro de la Revelacin no ha variado,
qu si l es inmutable, en sus fundamentos,
se ha enriquecido/en cambio desde el punto de vista de la exposicin
cientfica', los trminos, ms precisos, las, frmulas ms ca-

92

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

LAS HEREJAS

ras, los smbolos ms completos han llegado a presentar las


verdades, cristiaias con una claridad meridiana.
En este primer perodo, las herejas proceden de unadoble corriente de ideas: la influencia judaica y. la influencia pagana. De una parte los judos, y ms particularmente los judeo-cristianos, no podan admitir que la
ley mosaica fuese enteramente destruida y reemplazada
por la nueva ley cristiana: de ah procede la hereja de
los judaizantes. De otra parte, los paganos se levantaron
contra los dogmas cristianos referentes a. la creacin y
el origen del mal: de ah las herejas gnstica y mniquea.
El dogma de la Trinidad, esto es, la grave cuestin sobr
la conciliacin de la divinidad del Hijo y del Espritu
Santo con la unidad de Dios, fu causa de las primeras
herejas sobre este punto.

sola doctrina {sincretismo) los sistemas filosficos y religiosos que la mezcolanza de los pueblos haba puesto
ms en circulacin dentro del Imperio romano. Los fundadores de esta hereja, al encontrar ciertos" puntos de contacto entre las ideas cristianas con la'filosofa de Platn y
con algunas religiones orientales, pretendieron sustituir
la fe por la gnosis (del griego gnosis, conocimiento), o sea,
por un conocimiento perfecto de Dios y del mundo.

.61. Los judaizantes.Esta hereja naci de la necesidad de determinar las relaciones que dehan tener entre s
el cristianismo y el judaismo. Al. modificarse la ley antigua
por, las enseanzas de Jess, se hizo necesario precisar
qu preceptos mosaicos iban a ser admitidos en la nueva
ley. Seguira considerndose necesaria la ley mosaica?
Quedara, acaso, abolida ? Esta cuestin, como ya vimos en otro lugar, qued resuelta en el concilio de Jerusaln. Los que no se sometieron a las decisiones del concilio, se consideraron como herejes, y fueron denominados por el nombre genrico de judaizantes. Sus principales sectas son los ebionitas y los nazareos. Su principal
error consista en considerar como necesarias las prcticas de la ley mosaica y como suficientes fuera de la gracia justificante..
62. El gnosticismo.-Esta^""hereja, que fu'la ms importante de la antigedad, se remonta a los tiempos de los
apstoles, pero no tom verdadero incremento hasta los
siglos I I y ' n i . Despus fu desapareciendo paulatinamente y qued , extinguida' al terminar el siglo iv. Su
origen fu debido a la tentativa de querer unir, en una

93

PUNTOS ESENCIALES DEL GNOSTICISMO.El punto de coincidencia de todas las herejas gnsticas - el gnosticismo contaba unas
sesenta sectas distintas consista en la explicacin del mot
por la coexistencia de dos principios, bueno uno y malo otro: Dios
y la materia. Entonces ya, como ahora, la Iglesia enseaba la
creacin de la nada, y consideraba el mal como un abuso de la
libertad; pero algunos gnsticos suponan que la materia era eterna,
y otros sostenan que era una derivacin emanada de la sustancia divina. Segn estas hiptesis, el mundo rio haba sido creado
por Dios, que no poda tener contacto con la materia, principio
del mal, sino por unos intermediarios llamados eones o demiurgos.
Consideradas as las cosas, o sea, considerando mala la materia,
de qu manera "el hombre, que aspira a su unin con Dios, puede
separase o librarse de la dominacin de la materia? Para darle
Un medio, Dios mand un en superior, el Verbo o Logos; la
obra del cual tiene el nombre de redencin. Parai realizar esta
obra, Jess tom solamente la apariencia de cuerpo; el Logos no
poda unirse con la materia mala de por s. Este ltimo punto de
la doctrina gnstica toma el nombre de docetismo (del griego
dokcin, parecer). Seguramente, san Juan la comprendi y la quiso combatir en su Evangelio, al escribir que "el Verbo es Dios"
y que "el Verbo se hizo carne".
La moral del gnosticismo recomendaba el ascetismo, porque el
alma humana no poda librarse de la materia ms que por medio
de una severa continencia. Esta teora, llevada al extremo, tenda
a la desaparicin de la vida,' condenaba el matrimonio y, en general,
toda clase de obras, pues para ellas se necesitaba el concurso
de la materia. En germen contena ya esta teora la doctrina
protestante de la fe sin obras.
El gnosticismo se extendi especialmente por Oriente y Egipto.
Sus principales representantes son: SIMN MAGO, los dos egipcios
BASLIDES y VALENTN, y MARCIN.

63. El mniquesmo.El maniquesmo era la sntesis


del cristianismo y del parsismo. sta hereja se caracte-

LAS HEREJAS
94

95

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

rizaba por su doctrina dualista, tomada de la religin da


Zoroastro y del gnosticismo, del que vena a ser una
nueva forma.
1

DOCTRINA DE LOS MANIQUEOS. Segn MANES O MANIQUEO,


que naci en Persia hacia el ao 240, existen dos seres eternos
en constante hostilidad: Dios y Satans; el primero es el principio del bien y de la luz, y el segundo lo es del mal y de las tinieblas. La humanidad naci del principio del mal y no puede
desprenderse de la materia ms que por el conocimiento de lv
verdadera ciencia. La verdadera ciencia la ense Jess, que vino
al mundo revestido de un cuerpo fantasmagrico (docetismo).
La predicacin de esta obra, que es la redencin, fu encargada
a los apstoles, pero tena que completarse por medio del Parclito, qu hizo su aparicin en la persona de MANES, el ltimo y
el ms grande de los profetas.
Los maniqueos se dividan en dos grupos: los elegidos o per~
fectos, que estaban sujetos a una muy severa moral, y.los oyentes..
cuya moral era una mezcla de severidad y de corrupcin.

Esta Hereja, que se haba organizado segn el modelo, de la Iglesia catlica con un jefe supremo, obispos, sacerdotes y diconos, estuvo muy extendida dentro del Imperio romano y en Persia, Extremo Oriente y
frica, en donde cont, entre sus partidarios, a san AGUSTN antes de que se convirtiera al catolicismo. El maniquesmo perdur poir ms de mil aos. En la Edad media
renacen vestigios de esta doctrina en la hereja de los
albigens.es.
64. El montaismo.Segn MONTANO, sacerdote de Cibeles, convertido al cristianismo hacia el ao 170, se haban dictado dos leyes para regir el mundo: la primera
era el judaismo, dictada por Dios Padre, y la segunda era
el cristianismo, dictada por Dios Hijo. La tercera^ que era
ms perfecta que las dos anteriores, se haba manifestado
al mundo, llegado ya a la madurez, pF el"'Espritu Sanio,
el cual resida en Montano y hablaba por su boca. Elsta
ltima ley se diferencia de las otras dos, por una disciplina
ms severa: ayunos frecuentes y rigurosos, prohibicin
de contraer segundas nupcias y de huir en caso de per-

secucin, la no remisin de los pecados graves cometidos


despus del bautismo...
i

El motivo de este exceso de austeridad no era otro que la preparacin al advenimiento visible de Jesucristo, que esperaban en
breve. En lo dems, los montaistas se consideraban en comunin
con la Iglesia catlica, en el seno de la cual pretendan formar
como una seleccin de los escogidos, que denominaban pneumticos, en contraposicin a los dems, que ellos llamaban psquicos.
Esta hereja se. extendi por Italia, Galia y especialmente en
frica, en donde tuvo en TERTULIANO uno de sus ms entusiastas propagadores: fu condenada por los papas Eleuterio/Vctor
y Ceferiho.

65. El milenarismo.El vnilenarismo es el error de


aquellos cristianos que crean en la pronta reaparicin de
Cristo en la tierra para inaugurar, con sus santos, un reinado glorioso que durara mil aos; de aqu el nombre de
milenarios que se daba a sus partidarios.
Este error s debi a la influencia de los judeo-cristmos
que seguan impertrritos en la esperanza de un reino mesinico en
la tierra. Se fundaban en un texto de Isaas (LXV, 17-25), en ciertas
palabras del Evangelio relativas a la vuelta de Cristo, y particularmente en un pasaje del Apocalipsis (xx, 1-3), que equivocadamente interpretaban en sentido literal.
En las horas terribles de la persecucin, el error milenarista,
que ofreca tan bellas esperanzas para el porvenir, contribuy
muchsimo a. dar fortaleza a los cristianos que acudan al martirio. No es, por tanto, de extraar que contase entre sus partidarios a escritores tan virtuosos y ortodoxos como san PAPAS,
obispo de Hierpolis, al filsofo y mrtir san JUSTINO y al ilustre
obispo de Lyn, san IRENEO. Este error no fu nunca condenado/
por a Iglesia y desapareci a fines del siglo cuarto, despus de
ios ataques de ORGENES, y ms an, despus de la victoria de
Constantino, que asegur en definitiva el triunfo del cristianismo.

66. El unitarismo.La hereja de los unitaristasllamados tambin antitrinitarios, porque no admitan la igualdad de las tres personas, o monarquianos, porque ellos se
consideraban como nicos monotestas naci de la dificultad de conciliar la unidad d Dios con la trinidad de
personas.

96

LA ANTIGEDAD CRISTIANA
LA LITERATURA CRISTIANA

Desde su origen, este doble punto del dogma de la Trinidad fu tenido por creencia general de la Iglesia, a sa1
ber: 1 ", que n hay ms que un solo Dios como admitan tambin los judos, y 2.a, que el Padre, Creador, el
Hijo, Redentor, y el Espritu, Santificador, deben ser
amados y adorados como tres individualidades divinas;
punto que separa la fe cristiana de la religin mosaica. ,Se
trataba, pues, de resolver el problema que pona en aparente contradiccin los dos puntos. Los herejes de los
tres primeros siglos, para asegurar mejor la idea monotesta, exageraban la unidad divina hasta suprimir la trinidad de personas. Estos herejes se dividen en dos categoras. Unos, los monarquismos ebicmitas y subordinacianos, supriman la persona de Cristo. Otros, los modalistas o patripasianos, usaban los nombres del Padre, del Hijo
y del Espritu Santo para designar las distintas manifestaciones de la nica persona divina.
A. Los herejes de la primara categora se dividen en doa
grupos. 1. Los unos, los monarquinos, entre cuyos principales
partidarios contaban a (TEODOTO, rico curtidor de Bizancio, y
a PABLO DE SAMOSATA, representaban a Jess como simple enviado
divino y como el ms grande de los profetas. Estos herejes
son los precursores de Arrio, que entrar en escena a principios del siglo iv
2." Los otros, los subordinacianos, consideraban a Jess cmo persona divina, aunque subordUnada al
Padre y con una divinidad disminuida.
B. Los herejes d" la segunda categora consideraban a las tres
personas de la Trinidad, como modalidades de los distintos aspectos de la misma Sustancia: de ah el nombre de modalistas. A
Dios se le llama Padre, considerado como Creador, Hijo en
cuanto Redentor, y Espritu Santo en cuanto Santificador. Segn
este sistema, Dios Padre fu crucificado en el Calvario: por eso
reciben un poco irnicamente el nombre de patripasianos sus partidarios. Los principales modalistas son SABELIO, PEXEAS' y NOETO DE ESMIRNA.

rios y de refutar los errores de los herejes. Esta necesidad


origin una coleccin de escritos que constituyen la literatura cristiana de la antigedad.
Segn sea su carcter o el objeto que inspira a dichas
obras, podemos dividirlas en tres grupos o perodos. En
el primer perodo aparecen los libros bblicos, que fueron
escritos por sus autores bajo la inspiracin del Espritii
Santo, y las obras de los Padres apostlicos, que vienen a
ser como un apndice de los libros bblicos. Al comenzar
el segundo perodo, hacia el ao 125, aparece, impuesto
por las circunstancias, un nuevo gnero de literatura: la
apologa y la polmica. Hasta el tercer perodo no* aparece la ciencia cristiana propiamente tal. El objeto deesta ciencia consista en exponer y desarrollar las enseanzas de la fe en verdaderos tratados.
67. Primer perodo.En este primer perodo, el trabajo, primordial de la Iglesia consiste en propagar la fe,
valindose ms de la predicacin que de los escritos. Las
obras correspondientes a este perodo son escritos de circunstancias, generalmente- en forma de cartas, en las cuales se exponen simples enseanzas sobre la nueva religin,
se dan soluciones a las dificultades. prcticas que se presentan por el momento sobre- la disciplina y se organizan
las comunidades. Estas obras son: L, los escritos del
Nuevo Testamento: los cuatro Evangelios, de san Mateo, san Marcos, san Lucas y san Juan; los Hechos de
los Apstoles; las Epstolas de san Pedro, de san Pablo,
de san Juan, de Santiago y de san Judas; el Apocalipsis de
san Juan; 2.a los escritos de los Padres apostlicos.
Los PADRES APOSTLICOS. Con el nombre de Padres

II.

La literatura cristiana

La Iglesia tuvo precisin de 'exponer su doctrina a los


nuevos conversos, de rechazar los ataques de los adversa-

97

se de-

.signa generalmente a los escritores eclesisticos de la antigedad cristiana que se distinguieron por su ciencia y por su santidad. Los Padres apostlicos son losi que vivan en tiempo de
los apstoles. Los principales son: 1. El autor de la Didaqu, o
doctrina de los doce apstoles, obra encontrada en Constantinopld
en el ao 1872 y publicada en 1883; se trata de una especie de
catecismo primitivo, escrito probablemente antes del siglo it.
2. San CLEMENTE DE ROMA, cuya Epstola a los Corintios
7 - H.a IGLESIA

9S

i o LITERATURA CRISTIANA

'. :^: , | ' : -".^'."-.--.;i.A A N T I G E D A D , # E B T t A N A

proporciona a la apologtica uriv ifP ortante testimonio en favor


de la primaca del. papa. ^ ' '3&J#*IGNACIO
DE _ ANTIOQUA, autor
nan e
de siete cartas que nos pro'|i$<^
*
conocimiento
del desarrollo de la jerarqua .e|es&/ca- 4. San .POLICARPO DE ESMIRNA;^&altW::.$S&iobls
7 autor
de una Epstola a los Fuide
penses/'^'SjS$&$&&>
P
Hierapohs de Frigia, que
escribi7 tm |c#c*e4in de los Logia, o Sermones del Salvador, y
-^ ; IBtos,i %tor S El Pastor.
-''' r :6vi Sgimo perodo.En este segundo perodo, la si;tu<oi d ^ I g l e s i a sufre un cambio: tiene que precaverse
.'contrae los retaques de sus enemigos internos y externos.
':"Se sus -perseguidores y de l s herejes. Los escritores de
; e S t ^ S c a son, pues, apologistas y polemistas. Los apo'h^0(s escriben tratados de circunstancias, que unas veri ;ek;;:: dirigen a los jefes del Estado para defender, a los
/hermanos oprimidos y sincerarlos de las calumnias que
les imputan, y otras a los filsofos para responder a sus
burlas y demostrarles la superioridad de la doctrina cristiana sobre las ridiculas fbulas de la mitologa pagana.
Los polemistas combatan los errores de los herejes y
exponan la doctrina tradicional de la Iglesia.
A. Los mejores apologistas del siglo n son; 1. A R S TIDES DE ATENAS, que nos leg una breve Apologa
dedicada al emperador Antoniho Po.2. San JUSTINO,
filsofo pagano que se convirti al catolicismo antes del
ao 132, y fund una escuela en Roma, en donde .muri
mrtir hacia el ao 165. De sus numerosas obras nos quedan solamente dos Apologas, dedicadas a Antonino Po
y a Marco Aurelio, y el Dilogo con el judo Trifn.
La primera Apologa es un alegato en defensa de los cristianos, en la que demuestra cmo no se les puede acusar ni de ate09
ni de perversos; pues ellos profesan una religin cuyo origen
divino queda probado por la excelencia de su moral y por el
cumplimiento de las profecas.'
. ~ _ En el Dilogo con Trifn, san Justino se apoya en la Sagrada
Escritura, como en autoridad igualmente : reconocida por los judos y por los cristianos, para probar que las profecas del Antiguo
Testamento se cumplen en la persona de Jesucristo.

B.

Los escritos polemistasantignsticos

y antimon-

99

tanistasde esta poca s han perdido casi todos. La


obra ms importante de las que han llegado hasta nosotros
es el tratado Contra las herejas, de san IRENEO.
CONTRA LAS HEREJAS. r San Ireneo, al combatir los errores
d* los gnsticos, demostr la unidad de Dios, la encarnacin del
Verbo, su doble naturaleza divina y humana, su presencia real en
la Eucarista, la autoridad de la Tradicin, la primaca del
papa, etc.

69. Tercer perodo.En este tercer perodo, la ciencia


eclesistica comienza a extender su campo de accin. Aunque sigue todava en forma apologtica y polemista, las
circunstancias la obligan a analizar y- a profundizar las
verdades religiosas, y, entonces, produce tratados cientficos en los que se demuestra la solidez de la religin
cristiana, y, al mismo tiempo, se combate a las religiones
contrarias.
Hasta entonces, la lengua empleada en los escritos era
la griega, por ser de uso corriente dentro del Imperio
romano. Pero, a partir del siglo n i , la lengua latina
va adquiriendo, poco a poco, el dominio exclusivo en la
Iglesia de Occidente. En esta poca se cuentan, pues,
los escritores griegos y los escritores latinos.
A. Los PADRES GRIEGOSDe los escritores pertenecientes a la Iglesia romana, el nico digno de mencin
es san HIPLITO. Natural de Oriente, vivi en Roma y
se le atribuyen los Filosophoumena. Los ^principales escritores griegos proceden de la escuela de Alejandra. Son
muy dignos de citarse: 1. San PANTENO.2. CLEMENTE
DE ALEJANDRA, discpulo del anterior, que nos ha legado,
entre otras obras, el Pedagogo, tratado de moral cristiana,
y las Stromatas, exposicin cientfica de la doctrina cristiana.3. ORGENES, natural de Alejandra, en donde
naci en el ao 185. Despus del martirio de Lenidas.su padre, a pesar de su juventud, fu colocado al frente
de la escuela de su ciudad natal en el ao 203. No tard
en hacerse clebre por su sabidura y por su elocuencia.
Orgenes se ocup de todas las ramas de la ciencia ecle-

100

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

sistica: exgesis, moral y asctica, apologtica, polmica


o dogma. Su obra principal es el Tratado contra Celso,
Desgraciadamente, su carcter no le evit caer e graves
errores, que admiti de buena fe. Su vida se vio coronada
por el martirio en el ao 254.
URATADO CONTRA CELSO. Entre los escritores paganos que
ms intentaron perjudicar al cristianismo, con argumentos burlas,
Celso fu uno de los ms importantes1. Hacia el ao 180 escribi
su Discurso verdico contra los cristianos, en el cual ataca a la obni
y a la. persona' de Jess. Este libro, que se perdi, puede seguirse en
casi su totalidad en el Tratado contra Celso. Orgenes, para- confundir a su adversario, demuestra la verdad del cristianismo apoyndose en la maravillosa propagacin del Evangelio, en el cumpliitiientp.de las profecas y en la trascendencia de la moral cristiana-.
, /ERRORES DE ORGENES. En exgesis, abusa Orgenes de las
alegoras para explicar los textos de la Sagrada Escritura: confunde con gran facilidad el sentido literal e histrico con el moral
o mstico. En cosmologa, es partidario de la eternidad de la materia y de la preexistencia de las almas. En escatologa, o fin del
mundo, admite la reconciliacin general de todas las almas con
Dios, despus de la expiacin de los pecados.

70. B. Los PADRES LATINOS.La literatura cristiana floreci extraordinariamente en el norte de frica..
Entre sus escritores ilustres figuran Tertuliano, san Cipriano, Minucio .Flix, Arnobio y Lctancio.
1. De los. escritores citados, TERTULIANO fu, sin
1. Aparte.de. Celso, en la poca que comprende desde la terminacin del siglo I I hasta el principio del siglo iv, los ms
temibles adversarios del cristianismo fueron: 1.*) LUCIANO DEI
SAMOSATA,- conocido por su obra satrica ridiculizando a los cristianos, titulada Sobre la muerte de Peregrino. 2." FILSTRATO.
filsofo pitagrico que vivi en la corte de Septimio Severo, y escribi la vida de Apolonio de ^Tana, ,cuya vida compara pon la de
Jess, con el fin de probar que el paganismo poda proporcionar
personas tan perfectas como l propio Jesucristo.- 3. El neoplatnico PORFIRIO pretendi probar que los Evangelios no eran
ms que simples leyendas. 4. HIEROCLES, gobernador de Bitinia en el ao 305, que, en sus Discursos verdicos, repiti las objeciones y las burlas que haban escrito contra el cristianismo
Porfirio, Filstrato y Celso.

LA LITERATURA CRISTIANA

101 -

duda, el ms ilustre. Naci en Cartago en el ao 160 y


se convirti al cristianismo hacia el ao 190. Antes de
caer en la hereja montaista (hacia el ao 203) fu uno
de los ms fervientes defensores del' cristianismo. Sus ^
principales obras son: el Apologtico y el tratado De la
prescripcin de los herejes. En l primero discute, desde
el punto de vista jurdico, sobre la legalidad de las persecuciones. Demuestra cmo las leyes promulgadas contra
los cristianos son contrarias al derecho comn y al derecho natural, y, que, por lo tanto, no puede culparse a
los cristianos de impiedad ni de .lesa majestad, que su
conducta es irreprochable, que su doctrina es verdadera y
que sus asociaciones, por consiguiente, son lcitas. .
El tratado De la prescripcin es una refutacin de
todas las herejas por medio del argumento de tradicin,
empleado ya por san Ireneo, y que emplea Tertuliano en
una forma ms moderna. Segn Tertuliano, los herejes
estn condenados de antemano, y no pueden ser admitidos en la discusin, por el hecho de profesar nuevas
doctrinas que se oponen a la verdadera fe, lo cual slo se
halla en las Iglesias de origen apostlico.
2." San CIPRIANO naci en el.ao 210, de padres paganos, en Cartago. Convertido al cristianismo hacia ,el 245,
fu nombrado obispo de su ciudad natal en 248. Cuando la
persecucin de Decio (250), se ocult cerca de Cartago. Al
ao siguiente regres a la ciudad y se ocup de la cuestin de los lapsi, que suscit los cismas de Novato y Nova
ciano (Vase n. 82). En el ao 255 se opuso al papa Este
ban, con motivo del bautismo administrado por los herejes (Vase n. 79). En el 258 fu detenido por orden del
procnsul romano, y habindose negado a sacrificar a los
dioses, muri decapitado. Su obra principal es un tratado
sobre La unidad de la Iglesia catlica escrito a propsito
de la hereja de Novato. El santo demostr que no puede
existir ms que. una sola Iglesia verdadera, que la unidad
debe de afianzarse por medio de la comunin entre los
propios fieles y sus obispos, y que, por consiguiente, el
cisma es condenable.

LA LITERATURA CRISTIANA

3 o M, ^ ^ ^ M H ^ ^ P " ^ ' " ' a u t o r ^ ^ctav^> apologa


del crM^^^^^^^^or s u m t o d o y e s t i l ^ ^ ^ H ^ ^ ^ ^ ^ R L A C T A N C I O , el primero es autor de
. y^^^^^^m^:'^.s
Gentiles, y el segundo, de las Divi^^^^^^^^^sAmbos pueden ser -considerados ms
l^^^jfPF'sifnples escritores que como telogos.
^ p ? ^ l . Conclusin.Del breve resumen que acabamos
'de hacer sobre las herejas- y sobre la literatura cristiana,
correspondiente a los tres primeros siglos, podemos deducir de qu modo los ataques de los adversarios sirvieron para el desarrollo de la doctrina de la Iglesia.
1. Contra,las falsas concepciones herticas se promulga
la regla de fe, o normas para diferenciar la verdad del
error: .Los Padres apostlicos primero, y luego san IRE: NEO) TERTULIANO y san CIPRIANO demuestran que esta regla de: fe, es la tradicin apostlica, o sea, la doctrina de
-los apstoles fielmente transmitida por la ininterrumpida
sucesin de los obispos (sucesin apostlica).2. El dogma de la creacin de la nada se expuso con una precisin
que no deja ya lug-ar a dudas.3. Las relaciones entre
'la fe y la razn fueron admirablemente tratadas por CLEMENTE DE ALEJANDRA: la razn sirve para demostrar
y explicar las verdades de la fe, pero siempre debe sujetarse aqulla a sta.4. Sobrese dogma de la Trinidad
se puntualizaron los dos puntos referentes a la igualdad
de las tres personas y a su diferenciacin personal. Pero
el argumento demostrativo de la. igualdad de las tres personas, o sea el de la unidad numrica en la sustancia, no
qued completamente claro, como observ san AGUSTN.
5. Con la doctrina sobre la Encarnacin, qued rechazado
definitivamente el docetismo.
72. BIBLIOGRAFA.Las obras de los herejes.San I R E NEO. Contra las herejas. TERTULIANO, Contra Moretn, De 'la
'.prescripcin de los herejes. Las obras de CLEMENTE DE ALEJANDRA, de ORGENES y de san

AGUSTN.

, TIXERONT, Histoire des dogmes, La Thologie antnicenne.


Mons. DUCHESNE, Histoire ancienne de l'Eglise, Les tmoins anteniccens du dogme de la Trinit.Mons. FREPPEL, Saint Irne, Les

103

Peres apostoliques, Les apologistes chrtiens au II sicle. GiNOULHIAC, Histoire du dogme chrtien pendant les trois prmiers
sicles. HARNACK, Histoire des dogmes. BARDENHEWER, Les
Peres de l'Eglise. P . BATIFFOL, Anciennes littt-atures chrtiennes. BAREILLE, art. Apostoliques del Dict. Vacant-Mangenot.
RIVIERE, Sant Justin et les Apologistes du II sicle. TIXERONT,
Curso de Patrologa. p . CAYRE, oh. cit.

CONSTITUCIN DE LA IGLESIA

105

del clero pasan por diferentes sistemas. No hay an lev


positiva alguna que imponga el celibato.

CAPITULO IV
HISTORIA INTERIOR (Continuacin)

LA CONSTITUCIN DE LA IGLESIA. LOS SACRAMENTOS.


EL CULTO
I. La- constiicin de la Iglesia. L a Iglesia, sociedad jerrquica. Los carismas. La primaca romana.
Otros grados de jerarqua; Obispos y presbteros. Desarrollo de la jerarqua. El clero inferior. Eleccin del
clero. Medios de subsistencia. El celibato. El concilio de Elvira.
II. Los sacramentos y el evito. El bautismo. El catecumenade.
La ley del arcano. La controversia bautismal. La Eucarista:
Los gapes. La penitencia. Cismas. La extremauncin. El orden. El matrimonio. El culto. Los lugares sagrados. Las catacumbas. Las ceremonias de la misa. Las
fiestas cristianas. Controversia pascual. Los das de ayuno.
La vida cristiana.
SUMARIO.

I. La constitucin de la Iglesia
Desde los primeros tiempos del cristianismo, la Iglesia
se constituy con sus propios rganos esenciales. La Iglesia, es, ante iodo, una sociedad jerrquica, en la cabeza de
la cul hay un jefe supremo: primero san Pedro, y luego
^sus^sucesores, es decir, los obispos-de Roma. Gon^l^em,po. y con las necesidades de la sociedad cristiana,-la jerarqua, que en sus orgenes slo se compona de obispos,
presbteros y diconos, se desarrolla y enriquece con nuevos elementos: el clero inferior se une al alto clero, al cual
sirve de ayuda.La eleccin y los medios de subsistencia

73. La Iglesia, sociedad jerrquica.La sociedad cristiana se fund sobre el principio de la jerarqua; el mismo
Jesucristo hizo una seleccin de sus discpulos, de los cuales separ doce y les confiri la potestad de ensear 5' de
gobernar. Por voluntad de su propio fundador, la Iglesia
no se reduce a una simple reunin de fieles, en la que
los derechos y deberes sean comunes a todos sin distincin
ninguna. De acuerdo con la voluntad de Cristo, los apstoles son los jefes de las primeras comunidades cristianas:
san Pedro gobierna a.la Iglesia de Roma; Santiago a la
de Jerusaln; san'Pablo dirige por s mismo, o por sus
representantes, a las numerosas Iglesias por l fundadas en
el curso de sus viajes.
Los CARISMAS. Es de notar que aunque la sociedad cristiana estuvo siempre compuesta de dos grupos distintos, l dirigente y el dirigido, o se present muy clara en aquel entonces
la separacin de los sacerdotes y de los seglares. Hasta fines del
siglo primero son muchos los simples fieles que reciben la efusin del Espritu Santo y que, favorecidos por los dones sobrenaturales o carismas, desempean el papel de profetas o de evangelisadores, yendo, como los apstoles, de pas en pas, predicando
el Evangelio y quedndose asimismo como jefes de las comunidades cuya direccin se reservaban. Esto no era ms que una
situacin provisional, impuesta por las circunstancias, que tena
que desaparecer muy pronto para dar lugar a una organizacin
completamente regular.

74. La primaca romana.-^-En los orgenes del cristia


nismo, san Pedro ejerci, en varias ocasiones, la primaca
que Jess, le haba conferido. Despus, los obispos de Roma, sus sucesores, reivindicaron siempre para ellos el
primer lugar y la ms alta autoridad de la Iglesia. A
causa de las persecuciones y de los constantes peligros
1. El nombre de papa no se daba solamente al obispo de
Roma. Se aplicaba, tambin a los dems obispos, y era un trmino de deferencia y respeto.

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

CONSTITUCIN DE LA IGLESIA

a que estaban expuestos los papas1, durante los tres primeros siglos, rara vez pudieron manifestar esta primaca.
Por otra parte, tampoco tenan entonces los poderes que
tuvieron ms tarde (por ej. el nombramiento de obispos).
Pero su autoridad fu siempre reconocida por toda la
Iglesia, como lo atestiguan multitud de hechos y de testimonios. Es cosa probada que Roma aparece ya desde entonces como cabeza de la Iglesia y como centro de la unidad catlica.

primera, compuesta de apstoles, profetas y evangelizadores1, estaba constantemente en movimiento y constitua una
especie de sacerdocio misionario, que llamaba la atencin,
ms que el sacerdocio sedentario. Esta especie de jerarqua no tard en desaparecer, pues cuando las iglesias
particulares se hubieron organizado en forma estable, el
sacerdocio sedentario absorbi por completo todas las
funciones de la jerarqua itinerante.
Ya en tiempo de los apstoles, encontramos los tres
primeros grados de nuestra jerarqua actual: los obispos,
los sacerdotes y los diconos. Las primeras comunidades
cristianas (siglo i) a excepcin de las que se desarrollaron ms rpidamente, como las de Corinto y Efeso
tenan a su cabeza, ya a un obispo, ya, a una reunin de
obispos y sacerdotes. Cuando el cristianismo se propag
por el Imperio romano, la Iglesia, para su organizacin
religiosa, .torn modelo de la. organizacin civil, y adopt
como principio poner un solo obispo al -frente de las ciudades o circunscripciones territoriales que comprendan
una poblacin importante y- sus alrededores. A partir del
siglo ni, los obispos que residan en la capital de la
provincia, tomaron el nombre de metropolitanos y se convirtieron en jefes religiosos de la provincia.
Eran funciones del obispo, la enseanza, la administracin de sacramentos y la celebracin de la misa2. Los
sacerdotes eran los ayudante del obispo, y a veces los sustituan; el colegio de sacerdotes agregados a una misma
iglesia, formaba; el consejo presbiteral o presbiterio.
Los diconos se ocupaban de la parte material de la
comunidad: estaban encargados del servicio de la mesa
en los gapes, del cuidado de los pobres y de la administracin de los bienes. En la parte espiritual, ayudaban al

106

Los HECHOS. Entre los hechos que demuestran la primaca de los obispos de Roma, hemos de citar en primer lugar: la
intervencin de los papas en los asuntos de las otras Iglesias
Vemos que- en el ao 96 el obispo de Roma, san CLEMENTE, escribe una carta a los de Corinto llamndolos al orden y reprochndoles por haber-desposedo injustamente a algunos sacerdotes No tendra explicacin esta conducta de Clemente, en' una
poca en que viva an el apstol san Juan, si el obispo de Roma
no hubiese sido superior a los" dems obispos. Una de las pruebas
ms convincentes en favor de la primaca de los papas es el hecho
de que no vacilaban stos en condenar a los herejes cuando llegaba el caso: el papa san Po I excomulg hacia el ao 150 a
los gnsticos Valentn y Marcin; el papa san CKPJIRINO excomulg, en el ao 200, al antitrinatario Sabelio; el papa san
VCTOR I amenaz con la excomunin a los obispos asiticos
por motivo de la controversia pascual, y el papa ESTEBAN I cort
la cuestin bautismal en el ao 257.
Los TESTIMONIOS. San IGNACIO DE ANTIOQUA dijo de la
Iglesia romana, que "es la presidenta de la hermandad". San
IRENEO, en su tratado Contra las herejas, que "toda iglesia
debe de estar de acuerdo con la Iglesia romana, pues en ella ss
ha conservado siempre la tradicin apostlica".. TERTULIANO llama al papa Calixto, "el jefe de los obispos". San CIPRIANO presenta "a la Iglesia romana como Iglesia madre", de la cual ha
salido la unidad eclesistica.
Los PAPAS. Vase, al fin del libro, la lista de los papas.
Entre los principales citamos: san CLEMENTE, san VCTOR, san
CALIXTO I,
DIONISIO.

san

URBANO I,

san

CORNEMO, san

ESTEBAN

san

75. Otros, grados de jerarqua.En los primeros aos


del cristianismo, cuando se preocupaban ms de fundar
comunidades que de gobernarlas, haba dos clases de jerarqua : jerarqua itinerante y jerarqua residencial. La

107

... I. Podra ser muy bien que estos profetas y e'vangeizadores


no fuesen ms que simples fieles dotados de cansinas, y que no
ocupasen lugar alguno dentro de la jerarqua.
2. Al principio solamente celebraban misa los obispos. Los
simples sacerdotes se colocaban a su lado y le asistan. Ms tarde,
los sacerdotes pudieron celebrar aparte.

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

CONSTITUCIN DE LA IGLESIA

obispo en la administracin del bautismo1' y en la distribucin de la comunin. Muchos diconos anunciaban con
xito la palabra de Dios: entre stos se cuenta el dicono
san FELIPE que evangeliz a Samara (Vase n. 14).

apstoles. El subdiaconado y las rdenes menores vienen a ser


como una desmembracin del diaconado. Los subdiconos no son
ms que los auxiliares inmediatos de "los diconos. Los lectores,
la ms antigua de las rdenes menores, son los encargados de
guardar las Sagradas Escrituras y de proceder a su lectura en
las reuniones de los fieles. Los exorcistas se ocupan de los po.sesos y de preparar a los catecmenos para el bautismo. Los
aclitos, desconocidos en Oriente, son los acompaantes del obispo.
Los porteros u ostiarios cuidan de la vigilancia de los lugares sagrados. Durante algn tiempo se consider tambin como
orden menor la de fosar, o encargado de dar sepultura a los cadveres de los cristianos, sobre todo de los mrtires.-

108

OBISPOS Y SACERDOTES. En su principio, los nombres obispo


(episcopos) y presbtero (presbteros) eran sinnimos. La Sagrada
Escritura y los Padres los empleaban para designar la misma
clase de personas. Pero, aunque el sentido- gramatical de estas palabras no se hubiera fijado en sus comienzos, y a pesar de aplicarse indistintamente a los obispos y a los sacerdotes, no quiere
esto decir que no hubiese distincin entre unos y otros. Claro es
que el episcopado unitario no existi en los principios del cristianismo, pues los apstoles eran, entonces, sus solos jefes.; pero
no se tard en establecer, segn nos lo demuestran las epstolas
de san Pablo, cuando nos dicen que Tito y Timoteo ocupaban el
rango y ejercan las funciones de obispo.

. 76. Desarroo de la jerarqua.Al propagarse el cristianismo con ms intensidad tuvo que desarrollarse la jerarqua con amplitud conveniente. El obispo tom algunos
auxiliares para dirigir l conjunto de las comunidades sujetas a su jurisdiccin: el arcipreste (rchipresbiterus),
que le supla en el cumplimiento de sus funciones sacerdotales, y el arcediano (archidiaconus), que le ayudaba en
la administracin temporal de la iglesia propia. Era tan
grande la influencia de este ltimo, que generalmente
era llamado para suceder al obispo.
Los diconos, a' su vez, no podan tampoco cumplir
su trabajo: fu necesario, pues, nombrarles ayudantes.
De esta forma se instituy l clero inferior, que comprenda el subdiaconado y las rdenes menores.
E L CLERO INFERIOR. A mediados del siglo n i existe ya^en
la Iglesia de Roma el clero inferior. Se instituyeron siete subdiconos que ayudaban a los siete diconos, cuyo nmero se conserva an en atencin a que haban sido nombrados por los

1. Las diaconisas, escogidas generalmente entre las doncellas


provectas o entre las viudas, efectuaban, ya en tiempo de^ los
apstoles, los mismos servicios de los diconos, en lo referente
a su sexo: se ocupaban del servicio de los gapes y ayudaban al
obispo en la colacin del bautismo.

77.

109

Eleccin de! clero. Medios de subsistencias El celi-

bato.A. En el transcurso de este primer perodo, las


elecciones episcopales se efectuaron por diversos sistemas.
Los primeros obispos fueron nombrados directamente
por los apstoles. Pasada la poca apostlica, la totalidad
de la comunidad era quien tomaba parte inmediata en la
eleccin de su pastor: los sacerdotes de la ciudad proponan su candidato y sometan su eleccin a los seglares.
Muy pronto se sum un nuevo factor en este nombramiento: el metropolitano y los obispos de la provincia, los
cuales tenan el derecho de confirmar la eleccin. Este ltimo sistema ser luego ordenado expresamente por los
concilios de. Arles y de Nicea. La eleccin del papa se haca
por un sistema semejante: se someta primero a los sacerdotes y a la comunidad de Roma, y luego a los obispos circunvecinos. Sin embargo, segn el historiador EUSEBIO,
ios cuatro primeros papas, Lino, Cleto, Clemente y Evaristo, haban sido nombrados por sus predecesores.
Cuando cayeron en desuso los carismas, la admisin de
los sacerdotes correspondi a los obispos, pero stos consultaban antes al (pueblo sobre el valor moral del candidato. Hacia mediados del siglo u s e fundaron escuelas
catequsticas en Roma, Alejandra, Antioqua y Cesrea
de Palestina, con el objeto de formar clero ilustrado convenientemente en las ciencias eclesisticas.
B. En lo referente a los medios de subsistencia del
sacerdocio, no haba an ninguna costumbre fija. Puede

CONSTITUCIN DE LA IGLESIA
f0 ''.

111

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

asegurarse, sin embargo, que los sacerdotes vivan ordinariamente o de su propia fortuna patrimonial, o, a ejemplo de san Pablo, de su trabajo manual, o de la caridad
de los fieles, que, siguiendo las palabras de Jess de que
"el trabajador merece su alimento" (Mat., x, 10), entregaban IQS diezmos y primicias de sus bienes a una caja
comn, que administraba el obispo. Sea cual fuere la. importancia de estas rentas, no llegaban stas en la mayora de los casos a cubrir las necesidades del clero y del
culto: vembs, en efecto, que los sacerdotes se dedicaban
a la agricultura, al comercio y a la industria con tal entusiasmo, que san Cipriano l encontraba exagerado en
muchos y que el concilio de Elvira tuvo que reprimir.
C. Durante los tres primeros siglos de la Iglesia, ninguna ley positiva haba impuesto el celibato a los sacerdotes; pero la continencia se consider siempre con grande
estimacin por la sociedad cristiana. Por la influencia
de las palabras de Nuestro Seor (Mat., xix, 10-12) y
de las de san Pablo (I Cor., vn, 32), las vrgenes ocupaban
los primeros puestos en la Iglesia, y las viudas los segundos. No es extrao el caso en que en las elecciones de
sacerdotes los fieles prefiriesen a aquellos que observaban
el celibato. La continencia fu puesta en prctica por gran
nmero de sacerdotes, mucho antes de que fue'se exigida
por la ley. La historia del primer perodo de la Iglesia
nos presenta, pues, una especie de orientacin hacia el
celibato, que podemos dividir en tres etapas en la forma
siguiente. Observamos que ya san Pablo excluye del estado eclesi4stico a los bigamos (I Tim., ni, 2; T., i, 6) o
casados por segunda vez. Ms tarde, se prohibe contraer
matrimonio, bajo pena de suspensin, a los que haban
recibido rdenes mayores. En el siglo iv, el celibato eclesistico tiende a establecerse por toda la Iglesia. En Oc
cidente, es prescrito en Espaa por el canon 33 del concilio de Elvira: "Todos los obispos, presbteros ,y diconos, o sea, todos los sacerdotes dedicados al Servicio
del altar, deben abstenerse de todo comercio con sus esposas; aqul que contravenga esta regla ser suspendido".

Aunque no haya documento alguno que nos lo pruebe,


es de suponer que en esta poca se aplicaba la misma disciplina en Roma. frica,y la Galia entraron tambin en el mismo camino, y, a lo menos poco a poco,
lleg' a ser considerado el celibato, por toda la Iglesia
latina, como regla general observada por todo el alto
clero. El Oriente no acept esta nueva disciplina y la rechaz nuevamente en el perodo siguiente.
* 78. Concilio de Elvira.El concilio de Elvira puede
considerarse, no slo como el primero de los celebrados
ert Espaa, sino como de los de a cristiandad, cuyas actas
han llegado hasta nosotros. Entre los varios asuntos tratados en el mismo se menciona el de la continencia en los
clrigos. Es de tal importancia lo tratado en este concilio, que en el mismo hallamos condenados todos los vicios que azotaban por entonces a aquella sociedad; fija,
por consiguiente, las reglas para combatir el espritu mundano de la poca. Este concilio parece que fu el primero
general celebrado en Espaa y sus decisiones tuvieron
una especial trascendencia en la Iglesia catlica, pues la
coleccin de sus cnones, la ms numerosa de todos los
concilios de la antigedad, abarca la mayora de las cues
tiones que podran presentarse entre los distintos gobiernos de las naciones y la Iglesia. Las rigurosas medidas tomadas en 'el mismo dan una idea bastante completa del estado deplorable de .depravacin de costumbres
a que se haba llegado en aquellos tiempos.
La fecha exacta en que se reuni el concilio de Elvira (Il
beris) no puede fijarse, pero,, desde luego, fu entre los .aos
300 y 313'. Asistieron a l diecinueve obispos, adems de los
presbteros representantes de obispos ausentes y de numerosos
diconos y clero inferior. Hoy da no puede combatirse ya de
ningn modo la autenticidad de las actas que contienen los 81
cnones promulgados en este concilio, todos interesantes e importantsimos. A' cuatro se reducen los puntos principales discutidos en el concilio: el fomento de la vida cristiana fervorosa,
el evitar el homicidio, lo mismo que los pecados de lujuria y de
idolatra. En previsin de esto, dicta preciosas reglas de carcter

112

LOS SACRAMENTOS Y EL CULTO

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

prctico para todos los fieles y conmina con penas graves a les
que incurrieren -en los pecados que se sealan.
Son .'excelentes sobre todo las doctrinas propuestas sobre el
matrimoni cristiano. El concilio ha sido atacado con bastante
- dureza en el aspecto doctrinario por razn del canon 36, que
: ,.. prohibe las pinturas de imgenes piadosas en las iglesias. Hubo
razones poderosas entonces para tomar tal determinacin de carcter puramente disciplinar, como todos los autores reconocen
ya. Los Padres del concilio pretendieron librar con su sentencia
a los fieles de.su poca del peligro de la idolatra, en que era
fcil entonces caer o reincidir. San Agustn habla en una de sus
obras de los adoradores supersticiosos de imgenes. Este peligro
era, general en toda la Iglesia y as lo reconocieron e intentaron cortar los prelados de Elvira.

II.

Las sacramentos y el culto

En el transcurso de los tres primeros siglos, la disciplina de los .sacramentos tuvo un notable desarrollo, no
exento, sin embargo, de graves dificultades:
el bautismo
y la penitencia, particularmente,
dieron lugar a serias
controversias.
Por otra parte, va formndose
ya paulatinamente
el
ciclo de las fiestas cristianas. Los primeros fieles desean
celebrar los grandes recuerdos de su religin, y se distinguen, no solamente por su piedad, sino ms particularmente
por sus costumbres austeras y por su espritu de renuncia
miento del mundo; su vida se convierte en una brillante
apologa de su fe.

79.

Los sacramentos. El bautismo.En su origen era


o

suficiente hacer una profesin de fe en Jesucristo, para recibir el bautismo: la instruccin "tena l u g a r despus. E n
tiempo de las persecuciones, la Iglesia se mostr ms
circunspecta en admitir dentro de su seno los que queran
ser cristianos y exiga al efecto un tiempo de prueba: a
este perodo de preparacin se le llamaba el catecumenado
El bautismo de los nios, a pesar de ser de institucin apos-

113

tlica* fu raro hasta el siglo v. Hacia la mitad del


siglo n i , se produjo dentro de la Iglesia una ruda
controversia sobre la validez del bautismo administrado
p0r los herejes. Esta controversia dur ms de medio
sglo, hasta que los concilios de Arles y de Nicea se pronunciaron a favor de la validez.
'.
.
>
.;. E L CATECUMENADO. LA LEY DEL ARCANO. Los catecmenos
s$ dividan en dos clases: los oyentes' y los elegidos 6 competentes. Los oyentes no asistan ms que a la primera parte de
/la misa, llamada por esta razn misa de los catecmeno^, y sa. Han despus de su instruccin. No eran admitidos entre, los
'elegidos hasta los cuarenta das antes de la recepcin del auftismo, para el cual se preparaban por medio de la penitencia, coa
la confesin de sus pecados, a lo menos en la mayora de las
Iglesias, y por una especial instruccin sobre los misterios de la
fe. Entonces se les enseaba solamente y de palabra ti Smbolo
de los Apstoles: esto era la tradicin del smbolo. 'As lo ordenaba la ley del secreto o del arcano. Esta ley, que la Iglesia haba establecido como medida de prudencia con motivo de las
persecuciones, prohiba ensear los misterios de la religin cristiana a aquellas personas que no hubiesen entrado an en su seno
por medio del bautismo. Adems del smbolo, la disciplina del secreto se extenda a los dems sacramentos, y muy particularmente
al de la Eucarista.
El catecumenado duraba dos o tres aos y, a veces, ms. Mu
clios catecmenos dilataban indefinidamente este tiempo con el fin
de no recibir el bautismo hasta el momento de la muerte, fuese
para asegurar su salvacin o para evitar la penitencia cannica que
se impona a los fieles por los pecados grayes. Este bautismo,
llamado de los clnicos (del griego kline, lecho), nunca mereci la
aprobacin de . la Iglesia.
El bautismo se administraba a los catecmenos en las vsperas de la Pascua y de Pentecosts y de la Epifana, en Orient
por una simple inmersin, y excepciohalmente por aspersin,
si se trataba de un clnico o enfermo que guardase cama. El
ministro ordinario era el obispo, asistido de los presbteros y diconos o diaconisas.
La confirmacin y la comunin se administraban inmediatamente despus del bautismo; esta costumbre ha seguido practicndose en la Iglesia griega.
CONTROVERSIA BAUTISMAL. La cuestin de la validez del
bautismo administrado por herejes debi plantearse el da en que
los herejes pidieron su entrada en la Iglesia catlica. Un individuo bautizado segn las frmulas requeridas, por un hereje o ci<s8 - H . a IGLESIA

H4

L ANTIGEDAD CEISTIANA

mco, deba ser rebautizado? Por esta cuestin d principio


la prctica era.distinta segn las'Iglesias surgi una controversia fuerte entre san CIPRIANO y el papa san ESTEBAN. A instancias de san Cipriano,' se celebraron en frica multitud de concilios, en los aos 255 .y 256. Estos concilios, de acuerdo con la
doctrina de san Cipriano y de Tertuliano, declaraban como nulo
el bautismo administrado por los herejes, y se apoyaban en la
razn de que no hay ms que un solo bautismo instituido por
d i s t o , que este bautismo corresponde a la Iglesia, y que los herejes no pueden dar el Espritu Santo, desde el momento que ellos
no lo tienen. El papa Esteban contest que, efectivamente, no hay
ms que un bautismo; pero que este bautismo, tanto como el
Eyajigelio, lo mismo puede encontrarse entre los herejes que entre loiSrcatlicos, y que por tanto, la eficacia del bautismo no procede ^e la persona o de la dignidad del que lo confiere, sino de
su, administracin segn el rito establecido. A pesar de esta contestacin del papa, no termin aqu la controversia. San Cipriano
persisti en su punto de vista y la Iglesia de frica sigui rebautizando a los herejes. La cuestin qued terminada en el sentido de la validez, por los concilios de Arles y de Nicea en los
aos 314 y 325, respectivamente. Es de advertir que san Cipriano
se mantuyo ea. buena inteligencia con el sucesor de san Esteban,
san Sixto, y que reconoci de palabra y de obra la primaca de
Ronia en varias ocasiones.

80. La Eucarista. Los gapes.Primeramente, la celebracin de la Eucarista se haca como en la ltima


cena, por la noche, despus de una comida en comn, llamada gape. JEJI el siglo n y, seguramente, como consecuencia del edicto de Trujano (vase n. 46) contra las hetairas (asociaciones), la comunin fu separada de los gapes y trasladada a la maana, con ayun obligatorio. Los
gapes se convirtieron entonces en comidas de caridad,
que se celebraban slo en ciertas ocasiones, como en los
funerales (gapes funerarios), y sin relacin alguna con la
Eucarista; desaparecieron por s. mismos en el siglo v como
consecuencia de ciertos abusos que ya haba sealado, san
Pablov Segn se desprende de los- Hechos de los Apstoles
(n, 46), al principio de la Iglesia, la comunin se celebraba
todos los das; despus se redujo a una vez por semana, en
la noche del sbado despus de la cena, en atencin a la
sustitucin del domingo, A los domingos se les uni, lue-

LOS SACRAMENTOS Y EL CULTO

115

go, las fiestas de los mrtires y, en frica, los das de


estacin o ayuno.
El obispo, asistido por varios presbteros cooficiantes1,
era el ministro encargado del sacrificio eucarstico. Los
fieles acostumbraban comulgar siempre que asistan a la
misa: entonces comulgaban bajo las dos especies. El dicono les presentaba el Sanguis en una copa, y el Pan
consagrado lo reciban en su mano derecha. En muchas
ocasiones se llevaban el Pan a casa y comulgaban por s
mismos; en este caso, la comunin era bajo una sola especie.
81. La penitencia. Cismas.A. La Iglesia ha credo
siempre haber recibido de Jesucristo la potestad de perdonar los pecados cometidos despus del bautismo. Es
' tambin cierto.que el uso del sacramento de la penitencia
ha variado con el tiempo y segn las distintas Iglesias.
Para poder determinar con claridad la disciplina penitenciaria de la Iglesia dentro de los tres primeros siglos, precisa separar los tres actos exteriores del sacramento: confesin, satisfaccin y absolucin.1. La confesin. Se ha
dicho y repetido que en sus principios haba dos clases de
confesin: la confesin secreta y la confesin pblica. Sentada la afirmacin en esta forma, no es del todo exacta.
Parece probado, segn documentos, qu la nica confesin obligatoria de los pecados graves, pblicos o secretos,
era la confesin llamada secreta o auricular, y se haca
ante el obispo, salvo en caso de necesidad, en que se
poda acudir a cualquier presbtero autorizado. En cuanto
a la confesin sacra/mental pblica de los pecados secretos,
se efectuaba bien por consejo del confesor^ bien por un
acto espontneo del penitente que viese en ello un medio
para humillarse y expiar mejor sus pecados; pero esta
prctica, lejos de ser obligatoria y recomendada por la
1. Por excepcin, celebraba slo un presbtero. La .prctica
de concelebrar varios sacerdotes la conserva la Iglesia catlica
latina en la consagracin de obispos y ordenacin de presbteros;
la oriental en el rito comn,

. LA ANTIGEDAD CRISTIANA
' " i w [ ? f S - . . . : ; - : >;.:

'

,''''

: r ; Iglesia, fu'condenada especialmente en los casos en que


degeneraba en abuso y.tenda a convertirse en regla. Sin
embargo, los tres pecados llamados cannicos: la apostasa (lapsi), el homicidio y el adulterio, obligaban generalmente decimos generalmente porque no haba entonces
una disciplina .fija para todas las Iglesiasa la comparecencia, del culpable ante la jurisdiccin pblica de la Iglesia,
pero, esto era slo en los casos en que el pecado era pblico. . En tales casos, el tribunal condenaba con la excomunin1', y , p a r a librarse de ella, se acuda a la penitencia pblica.. As, pues, la confesin pblica slo se impona en casos de pecados graves y en circunstancias excepcionales o sea, lo que ahora llamamos casos reservads,H-y como reparacin pblica de pecados pblicos que
haban sido ocasin de escndalo. Los pecados secretos no
obligaban nunca a la confesin pblica.2. La satisfaccin. Para lograr la gracia de Dios y de la Iglesia, el pecador deba aceptar la penitencia que le impona el confesor.
Esta penitencia, en los tres casos que hemos citado ms
arriba, poda ser secreta y privada o solemne y pblica.
1. La excomunin era en aquella poca un castigo cannica
que exclua al cristiano de la comunidad espiritual de los fieles
Ms tarde, hubo dos clases de excomunin: la que hemos citado,
o excomunin menor, y otra llamada excomunin mayor, que privaba al excomulgado, no slo de la comunin espiritual, sino tambin de todo comercio temporal con sus hermanos.
La Iglesia, por su parte, tomaba toda suerte de precauciones
para que el excomulgado no pudiese burlar su pena. Las distintas iglesias formaban una vasta confederacin y tenan entre
ellas una relacin estrecha y continua. Los cristianos que iban de
viaje o que queran instalarse en un pas distinto, tenan que proveerse de cartas de recomendacin libradas por el obispo para
poder ser admitidos en la comunin de las iglesias adonde pensaban
trasladarse. Estas cartas se llamaban cartas de comunin o comendaticias (litterae fprmatiorae) porque-tenan una forma especial y
"estaban escritas en carcteres convencionales a. fin de .evitar falsificaciones. El concilio de Antioquta prohiba atender a los viajeros
que se presentasen sin estas cartas de comunin. Esta medida se
aplicaba particularmente a los eclesisticos. Los presbteros, antes
de emprender un viaje, tenan que solicitar estas cartas del obispo,
y el obispo tena que pedirlas al metropolitano.

LOS SACRAMENTOS Y EL CULTO

117

La duracin de la penitencia pblica variaba segn la


gravedad del pecado y la severidad de las iglesias; a veces, duraba por toda la vida, como en el caso de los
lapsi del tiempo de san Cipriano. Se reduca, sin embargo,
en caso de peligro de muerte, .en tiempo de persecucin y
si se presentaban los libelos de paz1. No se consenta la penitencia pblica, ms de una sola vez2. Los sacerdotes
culpables de tres pecados cannicos, eran depuestos de su
cargo y relegados a la comunin de los seglares.3. La
absolucin. Generalmente, la absolucin no se otorgaba
hasta que el pecador haba cumplido la penitencia: no
haba otra excepcin que la de encontrarse el penitente
en peligro de muerte. Si la penitencia era privada o secreta, la absolucin tambin lo era. Pero, si la penitencia haba sido pblica, la absolucin se otorgaba pblicamente en el da de Jueves Santo, o en el transcurso de
una ceremonia solemne, en la cual el obispo impona las
manos sobre los penitentes; y, pronunciando sobre los
1. Los libelos de paz eran una especie de cartas de recomendacin que los mrtires stos eran aquellos cristianos que haban
sufrido tormentos o que los estabap padeciendo entonces en defensa de la fe, v. gr., los encerrados en las crceles o los condenados a las minas entregaban a ios penitentes para que se les
dispensase de' la totalidad o de parte de la pena. Estas cartas,
en las cuales los mrtires citaban los nombres de las personas
"a quienes ellos deseaban se les concediese la paz", venan a ser
como una splica a la indulgencia 'del obispo. Como puede observarse, la doctrina catlica de las Indulgencias se apoya en la reversin de' los mritos. Segn este principio, los mritos superabundantes de los santos pueden aplicarse al servicio de los pecadores.
Esta costumbre se remonta a la ms alta antigedad y la encontramos citada en la carta de san Cipriano. Algunas veces fu sorprendida la buena fe de los mrtires por pecadores indignos y falaces.
2. San AMBROSIO escribe (de Poenitentia):
"As como no
hay ms que un solo bautismo, asimismo no hay ms que una
sola penitencia posible, y entiendo por una sola penitencia la que
se cumple en pblico". As, pues, la penitencia pblica era considerada como un segundo bautismo, que no poda repetirse. De
aqu que e.1 que volva a caer en los mismos pecados, no tena
otro remedio que llorarlos hasta la muerte.

LOS SACRAMENTOS Y EL CULTO

! | | i ^ : l a ''frmula de la absolucin, los admita de nuevo


i'l comunin 1 .
La penitencia pblica comprenda ayunos, oraciones, vestidos
especiales (cilicios), y toda suerte de penitencias comparables a las
que practican libremente los ascetas y los monjes. En Oriente, los
penitentes se dividan en cuatro especies: tientes, audientes, prosr
temados y asistentes. Los flentes quedaban de pie en la puerta
de la iglesia y solicitaban las oraciones de los fieles, que asistan
a los oficios litrgicos. Los audientes, a semejanza de los catecmenos, tenan que abandonar la iglesia despus de la predicacin.
Los prosternados reciban, echados en el suelo, la bendicin del
obispo y tenan que retirarse antes de la oblacin propiamente dicha.
Los asistentes podan asistir a toda la misa, pero no podan participar de la comunin.
82.

B;

Los CISMAS.La disciplina de la penitencia,

que se haba mantenido floreciente durante los tres primeros siglos, dio lugar a multitud de cismas. Entre los excesos
que se cometieron, los papas guardaron siempre el justo
medio y mantuvieron la verdadera doctrina, enseando
que no hay pecado alguno que no pueda ser perdonado,
despus de una penitencia ms o menos larga. Sin embargo, esta doctrina no fu siempre seguida en las dems iglesias; tanto se exageraba por exceso de indulgencia, como de severidad. Hubo personas, incluso, que. no
importndoles suscitar un cisma, se revolvieron contra las
decisiones de la Iglesia romana. Sealamos entre stos:
1. El cisma de Hiplito, presbtero de Roma, que fu
antipapa, el cual s insubordin contra el decreto del papa
Calixto que ordenaba la reintegracin de los adlteros
despus de cumplida la penitencia. San Hiplito se convirti luego, muri mrtir y es venerado como santo.2. El
cisma de Novato y de Felicsimo, que, para oponerse a san
Cipriano, al cual no haban querido elegir obispo de Cartago, le censuraban por su severidad para con los lapsi.
3. El cisma de los novacians. Los autores de este cisma
fueron NOVACIANO, presbtero de Roma, y NOVATO, de
1. Vase la descripcin de esta ceremonia en Origines du
Cuite chrtien, de Mons. DUCHESNE.

119

Cartago, cuyas ideas haban evolucionado en sentido contrario a las del anterior, y acusaban de indulgente al
papa Cornelio con respecto a los lapsi, y pretendan que
la Iglesia no haba de estar integrada ms que por personas puras (catharos), y que .los que pecaban despus
del bautismo no podan ser readmitidos en el seno de la
Iglesia, pues el poder de perdonar no perteneca ms que
a Dios.
83. Extremauncin. Orden. Matrimonio. Los documentos antiguos casi no se ocupan d la extremauncin;
con todo, se sabe que, por consejo de Santiago el Menor,
los cristianos la reciban cuando estaban atacados de grave enfermedad. El sacramento del orden era administrado
por el obispo, mediante ceremonias especiales, determinadas para cada orden. El sacramento del matrimomo era
considerado por los cristianos como una unin indisoluble
entre el hombre y la mujer; dicha unin no cesaba hasta
la muerte de uno de ellos (I Cor., v n , 10; Rom., vil, 2),
Se celebraba ante el obispo.
84. El culto.A. Los LUGARES DEL CULTO. Lo^
primeros cristianos se reunan para celebrar sus cultos
en casas particulares, que los miembros pudientes de la
comunidad ponan a disposicin de la misma. En la primera mitad del siglo n i , reinando Galieno, creyendo los
cristianos ya asegurada la paz de la Iglesia, empezaron a
construir edificios espaciosos. Muchas de estas iglesias
fueron destruidas durante la persecucin de Diocleciano.
Sin embargo, cuando la publicacin del Edicto de Miln
(313) fubsistan, algunas en las ciudades importantes,
como en Roma, Alejandra, Cartago, etc.
Durante las persecuciones, los cristianos celebraban
sus cultos en unos cementerios subterrneos llamados catacumbas: los cementerios acostumbraban estar' protegidos por la ley y eran los nicos sitios que ofrecan una
relativa seguridad.

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

LOS SACRAMENTOS Y EL CULTO

.'"' LAS CATACUMBAS.La historia de las catacumbas es de fecha reciente. Despus de un largo perodo de abandono fueron
exploradas en el siglo xix por los sabios D E ROSSI y WILPERT.
Hasta ahora se' han encontrado unas 25: las hay en Italia, ea
Espaa*, en la Galia, en Alemania, en Austria y en frica. La-
ms importantes son las catacumbas de Roma y, entre stas, las
ms conocidas son: las de San Calixto, en la va Appia, con la
sepultura de' los papas; las de Santa 'Domitila, cuya seccin. ms
antigua, la galera de los Flavios, es de fines del siglo i, y las de
Santa Priscila, correspondientes tambin al primer siglo. Suminis
tran verdaderos argumentos teolgicos, y son fuentes preciosas de:
documentacin por sus obras de ornamentacin y objetos hallados
en ellas para la Dogmtica, la Moral y el Arte cristianos.

ritu ,Santo, y le da gracias por haberse dignado distribuir aquellos dones. El pueblo da su asentimiento diciendo Amn, que, traducido del hebreo, significa: As
sea! Inmediatamente, los diconos distribuyen entre los
asistentes el pan consagrado, el vino y el agua, e incluso
lo llevan a los ausentes". San JUSTINO, en otra parte de
su Apologa, se ocup del beso de paz que se daban los
cristianos al empezar la Eucarista propiamente dicha.
C. LAS FIESTAS CRISTIANAS.No tardaron los cristianos en sustituir el sbado por el domingo, como da
dedicado al culto y el descanso. De la religin judaica,
guardaron las dos principales festividades: la Pascua y
Pentecosts, pero les dieron una significacin distinta:
la Pascua se convirti en la memoria de la resurreccin
de Cristo y Pentecosts en el descenso del Espritu Santo
sobre los apstoles. A estas fiestas se les uni la Epifana^
Navidad -y el aniversario de los mrtires (da del natalicio,
significando esta palabra la muerte gloriosa de los mismos).

B. LAS CEREMONIAS DE LA MISA; La liturgia


palabra que se emplea para indicar la reunin de oraciones y de ritos de la misa; la palabra "misa" no se
usa hasta el siglo iv se compona de dos partes,
que ms. tarde se denominaron: .misa de los catecmenos
y. misa de los fieles.
Reproducimos una descripcin de la liturgia, segn la
Primera Apologa de. san JUSTINO: "El domingo, todos
los habitantes de la ciudad y del campo se renen en .un
mismo lugar. Mientras el tiempo lo permite, se leen las
memorias de los apstoles y los. escritos de los profetas.
Al terminar,la lectura, el presidente hace uso de la! palabra para exhortar e invitar a los asistentes a la imitacin
de los ejemplos que se han citado. Seguidamente, todos
se levantan y hacen sus oraciones. Al terminar las oraciones, se trae pan, vino y agua; el presidente ruega al
Padre Todopoderoso en nombre de su Hijo y del Esp. Son escasos los monumentos y restos arqueolgicos encongados en Espaa, correspondientes a los tres primeros siglos
de la Iglesia. Los dos monumentos ms importantes son el cubculo
en donde estaba el sepulcro de Santiago, encontrado cuando la?
excavaciones que se llevaron-a" ;cab:'etr la catedral compostelana
en el siglo xix, y la necrpolis romano-cristiana existente en
Tarragona, que debi de usarse desde el siglo n i al vi. Restos
de pequeas baslicas se conservan en Manacor, Ampurias y
Mrida. De lpidas y . algunos-objetos de culto, se encuentran
tambin algunos ejemplares repartidos en los museos catedralicios espaoles.
i

121

CONTROVERSIA PASCUAL. La fiesta de la Pascua, desde su


origen se celebraba en casi toda la Iglesia, como se celebra hoy, e
domingo despus de la primera luna de la primavera; mientras
que en Asia se celebraba el 14 del Nisn, en la misma fecha
en que la celebraban los judos, fuese cual fuese el da de la
semana. Esta divergencia, de celebracin resultaba tanto ms
grave, cuanto que se trataba de la fiesta ms importante de la
Iglesia y dio lugar a una larga y viva discusin entre los orientales y los occidentales. Las cosas llegaron a tal extremo, que.
el papa san VCTOR amenaz con excomunin a los obispos de
Asia, y si no llev a cabo su amenaza fu gracias a la intercesin
de san Ireneo. La cuestin qued resuelta por el concilio de Nicea,
condenando la costumbre de los cuartodecimanos, pero la uniformidad tard an mucho tiempo en reinar denti o de las distintas Iglesias.

D. Los DAS DE AYUNO.Los primeros cristianos


ayunaban dos das por semana: los mircoles y los viernes; en algunas iglesias se aada adems el sbado. Hacia
el fin del siglo n i , el ayuno de cuarenta das antes de Pascua, era casi de uso general. Entonces, el ayuno era ob-

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

servado con todo rigor: no se haca ms que una sola comida por la noche, con abstinencia de carne, vino, pan y
aun de leche y huevos.
85. La vida cristiana.Hemos ya descrito (n. 11) la
vida religiosa y moral de los primeros cristianos que procedan del judaismo. Ahora nos ocuparemos ms bien de
los pagano-cristianos. El pagano que se converta al cristianismo tena que sufrir una transformacin en sus usos
y costumbres, ms radical an de la que sufrieron los
judos.1. En su nueva vida, religiosa, tena que introducir las -prcticas de la penitencia y los ayunos de que
nos hemos ocupado; tenan que considerar a los restantes
miembros de la asociacin, e incluso a todos los hombres,
como a hermanos de una gran familia, cuyos miembros
ms importantes eran precisamente los pobres y los enfermos. ste punto se cumpli tan bien ordinariamente
que, al mirar a los cristianos, era frecuente que alguien
exclamara: "Mirad cmo se aman!"2. En la vida
social, los paganos que se convertan al cristianismo deban renunciar a los cargos oficiales, ya que para ellos
se exiga una participacin en el culto pagano. Adems,
no podan ser ni actores, ni gladiadores, ni fabricantes
de dolos. Las mujeres tenan que privarse de las modas
inconvenientes y del lujo en sus adornos. Los nuevos
convertidos aceptaban estos sacrificios con verdadera alegra. Algunos escogidos, con el deseo de una mejor perfeccin, se dedicaban a una vida de oracin y penitencia.
Se encuentran ya numerosos ascetas que, viviendo en el
mundo, consagraban a Dios la virginidad de su corazn,
vestan un traje especial.y se imponan las ms grandes
privaciones. La Iglesia escoga de entre ellos a sus
sacerdotes. Otros, durante la persecucin de Decio, se
retiraron al desierto y all vivieron como ermitaos. Entre
stos hemos de citar a san PABLO DE TEBAS y a san A N TONIO, que fu el padre de la vida anacoreta. Sobre este
particular hablaremos ms tarde, cuando nos ocupemos

LOS SACRAMENTOS Y EL CULTO

123

del monaquisino, que llega a su apogeo en el siguiente


perodo.
86. BIBLIOGRAFA. Las Epstolas de san PABLO;, las
cartas de san CLEMENTE DE ROMA y de san IGNACIO DE ANTIOQA;
la Didak; las Actas sinodales; san CIPRIANO, De la Unidad de
la Iglesia; TERTULIANO, De Poenitentia; las cartas de san C I PRIANO ; san JUSTINO, Primera Apologa; carta de PLINIO EL JOVEN.
Mons. BATTIFOL, Etudes d'histoire et de thologie positive, t. I,
La hirarchie primitive. DUCHESNE, Le Liber Poniificalis.
Le Concite d'Elvire et les prmiers chrtens. DOUAIS, Origines
de l'piscopat. DUCHESNE, Les Origines du cuite chrtien.
HEFFLE-LECLERQ, Histoire
des Concites. CABROL, La oracin
de la Iglesia. Dict. \ acant-Mangnot, artculos sobre los sacramentos. 'SCHUSTER, Liber sacramentorum. TIXERONT, Le
Sacrement de Pnitence dans l'Antiquit chrtienne. - VACANDARD, La Confession sacrqmentelle dans l'Eglise primitive; La. pnitence publique dans l'Eglise primitive. D E ROSSI, Roma sotterranea. MARUCCHI, Manuale di Archeologia Cristiana. MLIDA, Arqueologa Espaola. > P . NAVAL, Arqueologa y Bellas
Artes. GOMA, Valor educativo de la Liturgia. CIRERA, Razn
de la Liturgia catlica. GUARDINI, El Espritu de la Liturgia.
San ATANASIO, Vita sancti Antonii. PALADIO, Historia, Lau
siaca.
NOTA. Despus del estudio de cada perodo, es conveniente
consultar el cuadro cronolgico que se encuentra al final del libro.

SEGUNDO PERIODO

Desde el Edicto de Miln hasta la cada del Imperio


de Occidente (313-476)
CAPITULO PRIMERO
HISTORIA EXTERIOR

LA IGLESIA DENTRO Y FUERA DEL IMHBRIO ROMANO


I. Fin del paganismo en el Imperio romano. Cons
tantino y sus hijos. 'Juliano el Apstata. Sucesores de
Juliano el Apstata. Propagacin del cristianismo en esta
poca.
II. La Iglesia y el Estado en el Imperio romano. Servicios,1
prestados por la Iglesia al Estado. Servicios p'restados por el
Estado a la Iglesia. Exenciones de los clrigos.
SUMARIO.

I.

Pin del paganismo en el Imperio romano

Desde el punto de vista exterior, el segundo perodo de


la historia de la Iglesia, se caracteriza-. - Io En el Imperio romano, por la rpida decadencia del paganismo y por
el triunfo oficial del cristianismo. Despus de CONSTANTINO,
todos los emperadores, a excepcin de Juliano el Apstata,
profesaron el cristianismo y reservaron sus favores especiales para la nueva religin. Por un curioso cambio de
cosas, el paganismo es atacado ahora con mucha menos
violencia que antes el cristianismo y, no teniendo ya vida

"

'

FIN DEL PAGANISMO EN EL IMPERIO ROMANO

127

'

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

^ esist enca propia, se defiende sin fuerza y sin convicn. La reaccin propicia que surge bajo el reinado de Ju--ANo EL APSTATA queda en seguida sin efecto. A fines
del siglo cuarto, en el,ao 394, bajo el reinado de TISODOr
o EL GRANDE, el cristianismo es oficialmente reconocido
como religin del Estado. El Evangelio, que, hasta entonCes
j no haba podido salir de las ciudades ms importantes,
s
e propaga ahora en las poblaciones rurales del Imperio.
Fuera del Imperio romano sigue, el cristianismo sus
Con
Quistas, siendo la ms importante la evangelizacin de
Manda por san PATRICIO.
87. En e Imperio romano. A. Bajo Constantino y sus
'jos.El Edicto de Miln, firmado en 313 por los emperadores Constantino y Licinio, otorgaba la libertad a la Igle^ Ia y restitua sus bienes (n. 55). El cristianismo, reconoc0
ya como religin autorizada, se equiparaba a la religin
Pagana y comparta con ella sus derechos y privilegios,
ero eran an muchos los paganos para que Constantino
j l t e n t a s e hacer algo ms; contaba desde luego con, un
^Pedimento serio: su colega de Oriente, .LICINIO, que
e
t &uia siendo pagano y cuya poltica era abiertamente cont a r a a los cristianos. Mientras Constantino protega a
J t o s , aqul, a pesar del Edicto de Miln, segua persig n l o s ' Jos cuarenta mrtires de Sebaste, echados
* i estanque helado, son una prueba de ello. Esta di. r gencia de opinin no tard en poner en pugna a aniel 5 \ 5 n p e r a d o r e s - La derrota y la muerte de Licinio, en
24, dej a Constantino seor absoluto y nico del
JlTl
Perio.
Libre ya de sus actos/Constantino favoreci cada
iHT,u-ms e I movimiento de conversin al cristianismo,
su s ? l l C s u s Privilegios en favor de ste y le prodigo
m]- tones: gracias a su munificencia y a la de sus faj a r e s , s e levantaron entonces multitud de iglesias: en
PoS*' I a ? baslicas de Letrn y de San Pedro y San
M t 6 n d e s t i n a , las 'tres iglesias del Santo Sepulcro,
nte
de los Olivos y Beln,

' Deseando llevar su proteccin aun ms adelante se pro-.


. 'puso declarar al cristianismo como nica religin del Esta o. Haciendo suya la idea de sus predecesores, especialmente de Decio y de Diocleciano, quiso reforzar sobre los
'huevos fundamentos que se le ofrecan la unidad del Imvprio, que tan quebrantada estaba por la mezcla de razas
y por las amenazas de los pueblos brbaros que se agitaban sin cesar en sus fronteras.. Le pareca que la unidad
de. religin era precisa para afianzar la unidad poltica,
y que slo el cristianismo era fuerte para ello por ser la
.religin del porvenir. Observando que la antigua aristocracia romana segua sujeta al paganismo, pens en alejarse de Roma y escoger por capital del Imperio otra
ciudad que fuese a un mismo tiempo hogar del cristianismo y centro de actividad desde la cual le fuese factible
vigilar y rechazar las tentativas de los pueblos brbaros:
En el emplazamiento de la antigua Bizancio, tan maravillosamente situada junto al Bosforo y en los confines de
Europa y de Asia, fund una nueva ciudad que tom el
nombre de Constantinopla, que inaugur el ao 330, convirtindola en la capital del Imperio romano oriental. Al.
Constantino organiz una nobleza nueva y un ejrcito de
funcionarios que l mismo quiso dirigir. Puso toda su in-.
fluencia al servicio del cristianismo y prohibi consultar a
.los orculos y ofrecer sacrificios en los domicilios particulares a los dioses penates. Muri en el ao 337, poco despus de haber recibido el bautismo de manos del obispo
arriano, EUSEBIO DE NICOMEDIA. Aunque su gloria ha sido
empaada por sus crueldades, la historia lo conoce por el
nombre de "Grande", porque l, ms que nadie, comprendi su poca tomando la direccin de un movimiento que
conduca al mundo hacia derroteros completamente nuevos
1. La vida de Constantino no adoleci de defectos. Hizo matar a varios miembros de su familia, entre otros a su hijo CRISPO,
al que falsamente se acusaba de conspiracin, y a su esposa FAUSTA,
principal instigadora de sus crueldades; "en cambio, favoreci al'
arrianismo y desterr a san ATANASIO. Seguramente que Constantino, por sus convicciones, por sus sentimientos y por sus coa-

LA ANTIGEDAD CRISTIANA
FIN DEL PAGANISMO EN EL IMPERIO ROMANO
reS

te n a '
siendo pagano, pero esto no es prueba suficieny o r a cncluir que su conversin no fuese sincera
y. ; No hay que admirarse de su tardanzp, en hacerse bautizar.
anas son las razones que lo explican. Por una parte, podra exPicarse su conducta por una especie de consideracin que tuviese
s Paganos, que seguan. siendo numerosos, de los cuales era el
Pontfice supremo, Pontifex Maximus. Este ttulo, al que no haba
renunciado, supona la vigilancia sobre el culto pagano. Por otra
parte, y e s ( 0 parece ms aceptable, quiz hizo como otros muwios convertidos, que no comprendiendo claramente a nueva doctrina retardaban la recepcin del bautismo, por temor de volver
a
caer en pecado y asegurarse as una buena muerte.
3." La pretendida donacin, por la cual Constantino haba entregado a. la Santa Sede la ciudad de Roma y toda Italia, se
apoya en un documento cuya inautentiddad ha sido probada:
Ja Donatio Constantini, inserta en la coleccin seudoisidoriana
(Vase n. 152).
4.? Cuando, en el ao 326, Constantino abandon a Roma para
tundar Constantinopla, su madre santa ELENA march con l y fu
a Jerusaln. All mand efectuar unas excavaciones en el Calvario,
^ c o n el auxilio del obispo Macario, hall la cruz de Nuestro

Los hijos de Constantino: CONSTANTINO II (337-340),


CONSTANTE (337-350), emperadores de Occidente, y CONSTANCIO II (337-361), emperador de Oriente, se distnguier

n Por sus rivalidades y crueldades. Constancio, nico


seor del Imperio despus de la muerte de sus dos hermanos,, hizo ejecutar.a todos los miembros de la familia
.^Perial. De esta matariza, solamente escaparon GALO y
JULIANO. Galo, empero, pereci en el ao 354. Juliano uniP, ^Perviviente, fu enviado-a la Galia con el titulo a~
e s a r , pero Constancio se dirigi contra l al freri e de
11
ejercito; en esta lucha muri Constancio (361), ai pie
e i. monte Tauro, dejando libre el Imperio a su advers o Juliano.
r CONSTANCIO persigui abiertamente al
f^'?^
" S e n d o , bajo pena de muerte, los sacrificios
T ^ ^ r
**r los templos. A pesar de proteger al
<T"
t 0 > el p a r t 5 0 d e ' , o b i s p o s p i a n o s contra los
q

oxos,

129

SlgUl

88. B. Bajo Juliano el Apstata (361-363).El paganismo, que haba sido bastante quebrantado por los primeros emperadores cristianos, conservaba an sus profundas races en la antigua sociedad romana: era, pues,
posible una vigorosa reaccin si se presentaba el caso.
Esta reaccin se produjo bajo el reinado de JULIANO EL
APSTATA. Salvado por el obispo Marcos de Aretusa de
la matanza de la familia imperial, Juliano creci guardando tin profundo odio a su primo Constancio y a la
religin que ste protega. De joven, le haban obligado
abrazar el cristianismo y a practicar frecuentes ejercicios de piedad, recibi incluso rdenes menores en la
Iglesia de Antioqua, pero l- haba sido educado secretamente por su preceptor Mardonio en el culto de Homero
y Platn, y, ms. tarde, en Efeso, por el neo-platnico
Mximo, se inici en el culto de Mitra. Cuando. lleg a
ser emperador,' se quit la mscara y, pagano de corazn,
reneg de'l cristianismo, por lo que recibi el sobrenombre de Apstata.
Concibi entonces un plan completo para restaurar
el paganismo expensas del cristianismo. Creyendo posible restaurar a aqul en su doctrina y en su culto, sustituy la vieja mitologa por el neo-platonismo, que vena a ser una mezcla de la filosofa griega y de las creencias cristianas. Procur copiar las instituciones cristianas
ms notables, como la organizacin de la jerarqua, los
establecimientos de caridad y la vida y esplendor del culto.
Introdujo en el culto pagano el sacrificio de origen oriental, llamado taurobolio1, que se haba ya introducido. en
el mundo greco-romano en el siglo n .
1. El taurobolio se usaba generalmente en los cultos de Cibeles y de Mitra. Este sacrificio era de carcter purificativo y
propiciatorio: era como una especie de regeneracin por la sangre.' Encima de una fosa, cubierta de planchas provistas d agujeros, se inmolaba un toro. El sacerdote, con la cabeza adornada de
cintas, se colocaba en el fondo de la fosa, debajo de las planchas,
y la sangre de la vctima que haba sido degollada le chorreaba
por todo el cuerpo. Cuando el sacerdote sala de la fosa, iba
todo cubierto de sangre, y quedaba, por decirlo as, bautizado,
9 - H . a Tfir.RSTA

LA A N T l O ^ l A J D K I S ' T A T

FIN DEL PAGANISMO' EN EL IMPERIO ROMANO

Los templos dlos dieses se levantaron de nuevo; los


auxilios y los privilegios "de la Iglesia se suprimieron y
los favores del E s t f e l e convirtieron en favor de los
paganos. Para' sustraera : los nios de la influencia del
cristianismo "s.prohibi a los maestros cristianos la enseanza de la gramtica y de l retrica, a no'ser. que s
convirtiesen, al', culto de los dioses" 1 . Despus, atac di,
rectamente al cristianismo por medio de sus escritos; queriendo poner en contradiccin los libros de los cristianos
con las profecas de Jess (Mat., xxiv, 2), orden a los
judos que reconstituyesen el templo de Jerusaln ; Por
otra parte, intent con habilidad sembrar la discordia
en el seno de la Iglesia, concediendo favores unas veces
a los arranos y otras a los ortodoxos. Empez por llamar
a' ios obispos ortodoxos que haban sido desterrados por
su predecesor, para ponerlos en pugna con los arranos,
y cuando aqullos recobraban sus' fuerzas los desterraba
de nuevo y volva a proteger a los arranos.
Todos estos esfuerzos resultaron en vano, porque vino
muy luego la muerte a derribar las esperanzas de Juliano
el Apstata. Muri en una guerra que haba declarado a
Persia (363). Segn explica SOZOMENQ, reconoci antes de
morir su derrota religiosa al proferir contra Cristo esta
blasfemia: "Venciste, Galileb!"
89. C. Bajo los sucesores de Juliano el Apstata.
El reinado de juliano el Apstata, fu semejante a una
nube amenazadora que desaparece en el horizonte. A
partir de este tiempo, todos los emperadores favorecieron
el cristianismo, fuese ortodoxo o arriano, y la poltica
de los mismos fu ms o menos contraria al paganismo.
Los inmediatos sucesores, JOVIANO (363-364) y VALENTINIANO I (364-375) en..Occidente, ^ . V A L E N T E . (364-378) -
en Oriente, fueron bastante tolerantes con el paganismo.
limpio de sus pecados, regenerado por la sangre de la vctima. El
sacerdote ofreca el sacrificio en nombre del pueblo, por la sal' yacin de la sociedad, de la patria y del emperador,
.

AMIANO MARCELINO, Hist., XXV,

4.

131

A pesar de esta tolerancia, la religin de los dioses estaba en plena decadencia, a lo menos en las grandes poblaciones. Los emperadores siguientes le asestaron ms
; rudos golpes. Nosotros no nos ocuparemos ms que de los
principales.
GRACIANO (375-383), en Occidente, empez renunciando al ttulo e insignias de Pontifex Mximus, cosa que
no se haban atrevido a hacer sus predecesores. Adems,
hizo quitar del Senado romano la estatua de la Victoria
y retir las subvenciones y privilegios a los sacerdotes
paganos y a las vestales.
TEODOSIO EL,GRANDE (379-395), en Oriente, defendi
los cristianos ' contra los arranos y contra los paganos.
Prohibi la calebracin de sacrificios del culto pagano,
hizo derribar los. templos y destruir los dolos, por ejemplo, el famoso templo de Serapis en Alejandra, y en
Constantinopla el de Jpiter Olmpico. El paganismo, qu
en esta poca contaba con la mitad del' Imperio, vindose tan directamente atacado, decreci rpidamente. En
394, como consecuencia de una ley votada por el Senado,
romano, el cristianismo pas a ser la nica religin del
Estado.
LA MATANZA DE TESALNICA. La vida de Teodosio el Grande,
como la de Constantino, no estuvo libre de defectos. 1.- Se le
reprocha su excesivo rigor contra los. arranos. Esto tiene una
explicacin, que se funda en la necesidad que tuvo el emperador
de asegurar la unidad enfrente del paganismo y de la barbarie.
2.a Se le condena, particularmente, por la matanza de Tesalnica.
Para, castigar una sedicin que haba estallado en esta ciudad
(390), hizo matar por sus soldados a 7.000 personas. Cuando regres a Miln, queriendo entrar en la iglesia, san AMBROSIO le
detuvo en el umbral dicindole: "Ya que has imitado a David en
el crimen, imtalo, tambin, en la penitencia". Y no quiso admitirle
en la iglesia hasta que hubo cumplido una penitencia publica, que
dur unos ocho meses.

TEODOSIO EL GRANDE, al morir, dividi el Imperio entre sus dos hijos ARCADIO y HONORIO. Esta vez, la divisin ser ya definitiva y quedarn establecidos los dos
imperios: latino y griego, cuyos destinos sern distintos.

132

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

FIN DEL PAGANISMO EN EL IMPERIO ROMANO

El primero desaparecer muy en breve bajo los brbaros


(476). El segundo dilatar su existencia por ms de diez
siglos (1453), y l solo conservar hasta el siglo xvi los
recuerdos de su antigua civilizacin, que entregar, entonces, a las nuevas naciones del Occidente.
HONORIO (395r423), en Occidente, y ARCADIO (395408) y TEODOSIO II (408-450), en Oriente, siguieron contra los paganos una poltica de destruccin; los templos
fueron nuevarnente derribados y se excluy a los paganos
de los cargos pblicos. El paganismo toca ya a su fin; a
partir del Cdigo de, Teodosio (423), se considera ya como
inexistente en Oriente. En Occidente dur algn tiempo
ms, especialmente en el campo, pero las invasiones de
los brbaros, que provocaron la cada del Imperio romano (476), acabaron con el antiguo culto politesta.

de accin en toda la extensin de la palabra, recorri la


mayor parte de las comarcas de la Galia, especialmente
Turena, haciendo una guerra sin cuartel al paganismo.
Despus de su muerte, se convirti su sepulcro en un
verdadero centro de peregrinaciones. El nombre del santo
es an conservado en muchos pueblos de Europa, como
testimonio de la devocin hacia l.
En Espaa continu la propagacin del cristianismo
en este tiempo con el mismo xito que en un principio;
prueba de ello fu la celebracin del concilio d Elvira,
al cual asistieron prelados y clrigos de casi todas las
regiones de Espaa, sobre todo de la Btica, en donde
consta por otros testimonios la existencia de numerossimas comunidades cristianas.
Irlanda fu evangelizada en este tiempo por san Patricio.
Fuera de los territorios sometidos al Imperio romano
se extendi igualmente el cristianismo, encontrndose con
los mismos o parecidos obstculos que haba encontrado
en aqul. Consta que, desde los primeros siglos, se haban
constituido comunidades en Armenia, Persia, Etiopia, Nubia y Arabia, pero todas estas Iglesias pasaron con el tiempo a la hereja o al islamismo. Los armenios, los etopes
y los nubianos se hicieron monofisitas; los persas y los rabes, primero fueron nestorianos y luego mahometanos.

* 90. Propagacin del cristianismo en esta poca.Durante los tres primeros siglos el cristianismo se Haba propagado especialmente en las principales poblaciones de la
costa mediterrnea, por razn de la facilidad de comunicaciones existentes. El paganismo, que los emperadores
suponan desaparecido, a causa de las leyes que haban
dictado contra el mismo, se haba refugiado en el campo;
all haba quedado tan vigorosamente arraigado, que los
cristianos, para designar al politesmo, usaban el nombre
paganismo, que quera decir religin de los campesinos
(del latn paganus, campesino). A partir del siglo iv, todos los esfuerzos de la Iglesia se dirigieron hacia esta
parte. Tanto en Oriente como en Occidente, sus princi-.
pales auxiliares fueron los monjes, los cuales, pensando
dar cumplimiento a las leyes que ordenaban destruir los
templos en que se celebrasen cultos paganos, entraron en
los mismos, derribaron los dolos y los destruyeron, siempre que se les presentaba ocasin, ocasionando no pocas
veces disturbios y perturbaciones locales.
En el Occidente, se distingui en esta propaganda en
favor del cristianismo san MARTN DE. TOURS, fundador
de varios monasterios y obispo de esta ciudad; hombre

133

1. Armenia, aunque fu evangelizada por los apstoles, derji especialmente su conversin a san GREGORIO EL ILUMINADOR, a
fines del siglo n i .
2." El cristianismo floreci particularmente en Persia en la
poca- de las persecuciones de los emperadores. Cuando la Iglesia
obtuvo la paz y la proteccin de los emperadores, los reyes de
Persia, enemigos de Rpma, le retiraron sus favores, y algunos,
como Sapor II y Bahram V, ordenaron nuevas persecuciones que
ganaron en violencia a las de los emperadores romanos:
3. El cristianismo fu predicado en Etiopia, a principios del
siglo iv, por FRUMENCIO y EDESIO.
4. Los nubianos recibieron el cristianismo en el siglo vi.
S. TEFILO, discpulo de Eusebio, y arriano como l, predic
el cristianismo en Arabia.
6." La India, segn tradicin, fu evangelizada por santo

^ r
134

ANTIGUAD CRISTIANA

como dijimos- en otro ; lugar, y posteriormente por TEFILO


E DlBs.
,
San PATRICIO' (372-466). Como l mismo indica, era natural
de Bonavem Taverntae;^,
segn unos autores, es la actual 5 w logne-sur-Mer v seerun otros, es una pequea poblacin de Uyde,
d
? Escocia. PATRICIO a los" diecisis afios, fu robado por unos
Piratas, vendido como esclavo y conducido a Irlanda, en donde
hlz
o de pastor por espacio de seis afios. Habiendo logrado escapar,
Pas a Francia y se educ primero en el monasterio de Marmoutier
'y despus en Auxerre, por el obispo san Germn. Consagrado
''fiispo, en 43Z regres a Irlanda, en donde predic la religin
f; r istiana:. en un espacio de treinta aos convirti a la casi totaJl
<ad de sus habitantes. A su muerte, su obra fu proseguida por
. ^ a nta BRGIDA. En el siglo. v i , la vida catlica de Irlanda era
ta
n intensa y eran tantas sus escuelas y conventos, que con justicia fu llamada la isla de los santos.
TOMS,

II. La Iglesia y el Estado en el Imperio romano


Con la conversin del Imperio romano al cristianismo
e presenta la cuestin de las relaciones entre ambos po: eres: la Iglesia y el Estado. No es necesario repetir que
& Penetracin del Evangelio en los pueblos paganos no
4?j0 de ejercer en los mismos una profunda influencia.
\ dins, una vez convertidos al cristianismo los emperore
s, se convirtieron stos naturalmente en entusiastas
Ca
*npeones del mismo: emplearon todo su poder en ser^ a la Iglesia, para, a su vez, poderla dominar ms tarde.
e
be, pues, determinar el historiador las relaciones que
ar
^ daron
entre s ambos poderes y los servicios que
m
^tuamente se prestaron.
s

-1. Servicios prestados por la Iglesia al Estado.Al


entrar el cristianismo en el medio pagano, influy inmediatamente sobre el espritu de las. instituciones del Eso. Inspir profundas reformas en la administracin y
en
*a legislacin. Las leyes penales perdieron su crueldad:
5e
- aboli la pena de la crucifixin y se prohibi seguir
^arcando con fuego a los esclavos. En el terreno judicial,
a
Iglesia se preocup de mejorar a los individuos y a la

LA IGLESIA Y EL ESTADO E N EL IMPERIO ROMANO

' 135

sociedad; hizo suprimir las luchas de gladiadores, mejor


el trato de los esclavos y aument los casos legales que
permitan la libertad de stos; luch contra el divorcio,
propugnando la dignidad de* la mujer; protegi a los nios, condenando el infanticidio, (exposicin de los nios);
tom siempre el partido del dbil contra el fuerte, y, aunque su fin primordial era la salvacin de los hombres, nunca perdi de vista el bienestar material de la humanidad.
92. Servicios prestados por el Estado a la Iglesia.El
.Estado debe mucho a la Iglesia, pero la Iglesia, a su vez,
debe tambin no poco al Estado. La derrota del paganismo y el triunfo del cristianismo no se debe.solamente
la influencia de los emperadores. Los grmenes de destruccin que en s- llevaba el paganismo habran podido
perdurar por mucho tiempo; el cristianismo, gracias a
la fuerza sobrenatural que le animaba 'nos lo .demuestran las persecuciones, tena vitalidad bastante para
salvar todos los obstculos. Es evidente que ps prncipes
cristianos, por su poltica, acarrearon la ruina de aqullos y la victoria de stos.
Al pasar el cristianismo de religin autorizada a religin del Estado, empieza recibiendo los favores reser. vados al culto oficial, que acapara, ms tarde, exclusivamente.' El primer emperador cristiano, CONSTANTNO, se
intitul obispo exterior de la Iglesia, entendindose por
ello que era un bienhechor y defensor. Con esto se presenta una modificacin total en la situacin temporal del
clero. Las donaciones acuden para la construccin de los
templos y para los gastos del culto. El cristianismo hereda del paganismo sus privilegios e inmunidades; los
sacerdotes disfrutan de la inmunidad fiscal o exencin
del pago de impuestos y cargas pblicas, y adquieren el
privilegio denominado fuero eclesistico, por el cual los
sacerdotes se sustraen de. la jurisdiccin civil para ser
juzgados por el obispo o por un tribunal sinodal. Las
iglesias, como anteriormente los templos, tienen el derecho
de asilo, o sea, el privilegio en virtud del cual los qu se

136

LA ANTIGEDAD. CRISTIANA

LA IGLESIA Y EL ESTADO EN EL IMPERIO ROMANO

refugiaban en una iglesia no podan ser entregados a la


autoridad civil sin el consentimiento de la autoridad eclesistica. Adems, el Estado reconoce como leyes propias
los cnones o leyes de la Iglesia; en su consecuencia, la
transgresin de estas .leyes la hereja, por ejemplo
se castigaba con penas, el destierro, por regla general.
A pesar de esto, la proteccin de los emperadores le
result perjudicial. De una parte, la obligacin que se
impuso a los paganos de abjurar su religin proporcion
a la Iglesia elementos impuros que fueron causa de perturbaciones y de corrupcin. Adems, no comprendiendo
.bien los primeros el papel que deban desempear, servan
mal y con celo indiscreto a la causa del cristianismo. Desconociendo el sabio principio de la separacin e independencia de los poderes, no intervinieron solamente en los negocios temporales de la Iglesia, sino que tambin se atribuyeron el poder. espiritual. Los emperadores cristianos
queran seguir siendo como los emperadores paganos: reyes
y pontfices. Intervinieron como arbitros en las* cuestiones religiosas e imponan por la fuerza sus concepciones
teolgicas. Segn fuesen ortodoxos o no, as perseguan a
sus adversarios, deponiendo, desterrando a los obispos, e
incluso a los papas, que no fuesen sus partidarios, hacien
do pesar duramente, en esta forma, su desptica autoridad
sobre la Iglesia, ms particularmente aun sobre el clero
de Occidente, que era menos dctil y ms independiente,
que sobre el de Oriente. Esta poltica de los emperado
res cristianos, basada sobre el ideal pagano de la omnipotencia del Estado, se conoce en la historia con el nombre de cesarismo, cesaropapismo o bizantinismo, porque
fu ms frecuentemente usada por los emperadores de
Oriente, cuya residencia estaba en Constantinopla.

der, a pesar de sus defectos y abusos, le era ms til


que perjudicial.

As, pues, los inconvenientes del favor imperial resultaron graves; pero no hay que juzgarlos separadamente
ni ser ms. severos que la propia Iglesia. Si, en fin, la
Iglesia supo acomodarse a tal situacin, sin sacudir el
yugo, fu porque comprendi que la proteccin del po-

93.

137

BIBLIOGRAFA. Las historias de la Iglesia de S y TEODORETO. ESEBIO, La vida de Constantino. Cdigo Teodosiano, Cdigo Justiniano. G. BoissiER, La fin du paganisme. MARIGNAN, Le triomphe du chrisUqnisme au IV sicle. P . ALLARD, Le christianisme et l'Empire
romain de Nron Thodose. D E BROGLIE, L'Eglise et l'Empire romain au IV sicle. Mons. DUCHESNE, Histoire ancienne
de l'Eglise, t. I I . BATIFFOL, La paix constantienne et le
catholicisme. P . P . FLREZ y VILLADA, obs. cits. SAINT CLAIRTISDALI, The conversin of Armenia
to the chrstian faith.
CRATES, SOZOMENO

BRIN y LAVEILLE, La civisation

chrtienne.

LAS .HEREJAS

CAPITULO II
HISTORIA INTERIOR

DESARROLLO DE LA DOCTRINA. LAS HEREJAS.


LA LITERATURA ECLESISTICA
SUMARIO. I. Las herejas. La cuestin trinitaria. El arria

njsmo. El concilio de Nicea. El semiarrianismo. San Atanasio. El papa, Liborio. El macedonianjsmo. El priscilianismo. La cuestin cristolgica. El nestorianismo. El monosismo. El "latrocinio de Efeso". El cisma de Acacio. La
controversia de los "Tres Captulos" y el caso del papa Vigil.
El monotelismo. El caso del papa Honorio. El concilio quiisexto o "in Trullo". La cuestin antropolgica. El pelagianismo. La doctrina de Pelagio y la doctrina de san Agustn. El semipelagianismo.
II. La literatura cristiana. Los Padres de la Iglesia griega:
san Atanasio, san Basilio, san Gregorio de Nisa, san Gregorio Nacianceno,- san Juan Crisstomo, san Cirilo de Jerusaln,
san Cirilo de Alejandra Los Padres de la Iglesia latina:
san Hilario, san Ambrosio, san Jernimo, san Agustn. Escritores cristianos espaoles del siglo iv.

I. Las herejas
El segundo perodo de la Iglesia se distingue por sus
grandes luchas teolgicas,' Libre de sus enemigos exteriores, la Iglesia se dedicaba desentraar su propia doctrina y a exponerla en forma lo ms cientfica posible..
Por otra parte, se ve amenazada de numerosos errores
surgidos casi al mismo tiempo, que ponen en peligro las
verdades fundamentales del cristianismo. La cuestin religiosa, qu,e interesa por igual a los eruditos, a los empe-

139

Yodures y a sus cortesanos, apasiona no. poco tambin a


todas las clases'sociales. De aqu, que la. cuestin religiosa
se convierta en cuestin poltica y ponga en pugna intereses encontrados y espritus opuestos: el espritu griego
y el espritu latino. La intervencin de los emperadores
est muy lejos de ser beneficiosa: as vemos que proporciona dificultades en lugar de allanarlas y que compro
mete ms de una vez la unidad y. la paz de la Iglesia. La
ortodoxia, empero, acaba por imponerse.
Tres.son las cuestiones que preocupan a la Iglesia:
1." La cuestin trinitaria, que no se haba resuelto por completo en el perodo precedente. 2." La cuestin cristolgica, sobre la cual se discutir por mas de dos siglos, y
3.a La cuestin antropolgica, que se ocupa del hombre
y de su salvacin. Las dos primeras concluyen con la definicin dogmtica de los misterios de la Trinidad y de la
Encarnacin, y la tercera con la exposicin de la doctrina catlica sobre el pecado original, la gracia y la libertad
humana.
94. 1." La cuestin trinitaria.El dogma de la Trinidad, en este perodo, es objeto de enconadas controversias.
Las discusiones versan sobre dos puntos. En la primera
fase, se trata de saber qu es el Hijo en sus relaciones
con el Padre: esta cuestin da lugar a las herejas del
arrianismo y del semiarrianismo. En la segunda fase, se
intenta conocer la naturaleza del Espritu Santo: nace
entonces el macedonianismo que crea una situacin semejante a la del arrianismo.
- ..
A.- E L ARRIANISMO.ARRIO (2&0336), presbtero de
Alejandra,, afirm, a propsito del misterio de la Trinidad, que el Hijo no es igual al Padre, que no es su mis ma. esencia, ni infinito, ni eterno; que es una criatura, la
ms perfecta, pero criatura al fin, por la cual han sido
creadas todas las dems cosas, y que ha llegado a una ta
unin con Dios que, n cierto sentido, se }e puede llamar
Dios, pero sin dejar su propia naturaleza de criatura. El
concilio de Nicea (325), que fu el primer concilio ecum-

140

LAS HEREJAS

LA ANTIGEDAD CRISTIANA .

meo, opuso a la doctrina de Arrio la doctrina tradicional


y la incluye en el Smbolo, paralela a la de los apstoles,
pero ms extensa, tal y como se recita hoy en la misa. El
pasaje que condena la doctrina de Arrio, es el siguiente:
Creo en Jesucristo, nico Hijo de Dios, nacido del Padre, antes de todos los siglos, Dios de Dios, luz de luz,
verdadero Dios de Dios verdadero, engendrado, no hecho,
consustancial al Padre".
E L CONCILIO DE NICEA. El arrianismo naci en Alejandra,
hacia 1 ao 318. El obispo ALEJANDRO haba predicado sobre
el misterio de la Trinidad y haba tratado de la .igualdad de las
personas. ARRIO protest contra esta doctrina y expuso la suya,
cuyos puntos esenciales ya hemos explicado. Hizo tales progresos esta doctrina, que el obispo, excitado por el celo de su
joven secretario, el dicono ATANASIO reuni en snodo a los
dems obispos de la regin y anatematiz a la persona y la doc.trina de Arrio (321). A pesar de esta sentencia, Arrio atrajo a su
causa a numerosos obispos de Palestina y Bitinia, entre otros a
'EUSEBIO DE NICOMEDIA, que tena gran influencia en la corte
Para que no se quebrantara la unin, el emperador CONSTANTINO
decidi someter el caso al juicio de la Iglesia universal, y convoc
en Nicea de Bitinia a todos los obispos del Imperio. La mayor parte de los orientales acudieron a la cita; los occidentales
asistieron en muy escasa representacin. Sin embargo, el papa
SILVESTRE I estuvo representado por los dos legados Vito y
Vicente. Arrio fu invitado por el obispo de Crdoba, Osio,
presidente de la asamblea, a que expusiese su doctrina a la
misma. Despus de largas discusiones, en las que el dicono Atanasio se impuso por su ciencia y elocuencia, 300 obispos de los
318 asistentes pronunciaron el anatema contra Arrio y su doctrina.
Osio. La primera gloria de la Iglesia espaola es, sin
duda, Osio, natural y obispo de Crdoba (257-357). Asisti al
concilio de Elvira (305), acompa a Constantino en el acto de
la publicacin del Edicto de Miln (313), presidi el importantsimo concilio de Nicea (325), atribuyndosele la paternidad de
la clebre frmula de fe, introducida en el Smbolo, condenatoria
de las., doctrinas .de Arrio....Posteriormente^.presidi = tambin elconcilto de Sardis (347), para restituir a san Atanasio a la silla
de Alejandra. Escribi una .importante carta al emperador Constancio, condenando de nuevo los errores de la secta arriana, y,
'de regreso a su patria, convoc un concilio provincial en Crdoba, en donde muri a los 101 aos de edad. En la historia se
le conoce con el nombre de Padre de los Concilios. La crtica ha

141

demostrado. ya suficientemente la pureza e integridad de su vida


y doctrina, calumniadas en sus ltimos aos por sus enemigos.

95.

B.

E L SEMIARRIANISMO.Arrio y cuatro de sus

partidarios que no quisieron retractarse, fueron desterra*


dos. Pero, al poco tiempo, procuraron por todos los medios
desarmar el poder secular, atraerlo hacia ellos y volverlo
contra sus adversarios. Este procedimiento les result muy
bien. Para asegurar mejor su plan, atenuaron su hereja,'
reducindola a formas ambiguas que no podan acusarse
de herticas. EUSEBIO DE NICOMEDIA, que fu uno de sus
ms hbiles jefes, reconoci que el Hijo es de una sustancia semejante (omoiousios), pero no la misma que el
Padre, no consustancial (omoousiosi)., como haba definido el concilio de Nicea: en esto consisti el semiarrianismo. A decir verdad,, no haba otra diferencia, entre
ste y el primer error que la de una letra entre las dos
palabras griegas que expresaban ambas doctrinas, pero
esta letra era de suma importancia. Aadiendo una iota
a la palabra omoousios, los semiarrianos negaban (de
golpe la identidad de la sustancia, el monotesmo, y llegaban al triteismo, o
la doctrina que admite en la
Trinidad tres sustancias divinas. En distintas ocasiones
pareci que el error iba a triunfar. Los snodos de Arles
(353), de Miln (355) y de Rmini (359) fueron favorables
al semiarrianismo. Pero, gracias a la firmeza de los ilustres
defensores de la ortodoxia, Atanasio, Cirilo de Jerusaln, Basilio, .Gregorio Nacianceno, Gregorio de Nisa, e
Hilario de Poitiers, la hereja fu condenada solemnemente por el concilio de Constantinopla (381\ A partir de
aquella poca, el arrianismo pareci vencido para siempre, pero cuando la invasin de los brbaros (visigodos,
-vndalos, borgofiones) que haban sido convertidos por los
misioneros arrianos, volvi a entrar, aunque momentneamente, dentro del Imperio.
SAN ATANASIO. El arrianismo fu para la Iglesia y el
Imperio, una causa de profunda divisin y un motivo de violenta?
discusiones. Por otra parte, tanto la hereja como la fe nicena

LAS HEREJAS
42

143

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

lograron pasajeras ventajas. Tanto es as, que los arranos, gracias a sus intrigas y calumnias, obtuvieron d los'emperadores
la condena de ATANASIO. El gran obispo de Alejandra fu depuesto y desterrado en cinco distintas ocasiones: la primera vez
por Constantino, dos veces por Constancio, la cuarta por Juliano el Apstata y la, ltima por Valente. Mientras Atanasio
parta hacia su primer .destierro., Arrio regresaba del suyo, y
cuando ste iba a ser reintegrado solemnemente en la iglesia de
Constantinopla, muri de repente en la vspera de su triunfo.
E L PAPA LIBERIO. No sufri solamente Atanasio por causa
de la verdadera fe. Cuando fu depuesto en el snodo de Miln
(355), los obispos que le defendieron, entre otros PAULINO DE
T R V E R I S , HILARIO DE POITIERS y. el papa LIBERIO, fueron desterrados por el emperador Constancio. Los adversarios de la
Iglesia pretendan que el papa no alcanzase el levantamiento del
destierro sino a precio de condescendencias y de concesiones culpables relativas a'la> fe. Es verdad que e^ papa no demostr n
u persecucin la firmeza indomable de san Atanasio; pero sera
una injusticia y un error histrico acusarle de hereja, porque
firm una de las tres frmulas de Swmio (del nombre de la
poblacin en que fu firmada). De estas tres frmulas, solamente
la segunda era hertica, y parece cierto que el papa no firm
ms que la tercera 1 .

96. C. E L MACEDONIANISMO.El macedonianismo


es la consecuencia lgica del arrianismo. Negar la divinidad del Hijo de Dios era tanto como negar la divinidad del Espritu Santo. Cuando, bajo el reinado de Constancio, se creyeron victoriosos los arranos, no deseaban
ya ms que exponer libremente esta doctrina. As es que
el semiarriano MACEDONIO, obispo de Constantinopla (341362), fu el primero en afirmar dicha conclusin: de aqu
el nombre de macedonianismo con que se distingue" a
esta hereja. El error fu combatido por san Atanasio,
san Hilario de Poitiers, san Basilio y, especialmente, por
1. _ Durante el destierro de Liberio de Roma, qu debi, de
durar unos tres aos, eligieron en esta ciudad un antipapa, Flix,
al cual siguieron varios, aun'despus de la vuelta de Liberio. Este
cisma vino a durar unos diez aos. Otro cisma originado en este
tiempo fu el del obispo Lucfero de Cller, cabeza de un grupo
' de obispos que se negaron dar cargos eclesisticos a los clrigos
reconciliados del arrianismo, en contra de lo dispuesto por el
snodo de Alejandra (32).

san Gregorio Nacianceno. El concilio de Constantinopla


(381), segundo de los ecumnicos, conden esta hereja
y complet el Smbolo de Nicea con el siguiente pasaje
relativo al Espritu Santo: "Creo en el Espritu Santo,
Seor y vivificador, procedente del Padre, que es adorado y glorificado con el Padre, que habl por boca de los
profetas".
* 97. El priscUiairisino.En el mismo tiempo que el
macedonianismo, surgi la secta de los prisclia.nistas. El
priscilianismo, que se propag en Espaa1 a ltimos del
siglo iv, es una hereja derivada del gnosticismo y de!
maniquesmo. Condenada ya por los concilios de Zaragoza (380) y de Burdeos (384), PRISCILIANO, el jefe de
la secta, fu citado por el emperador Mximo a Trveris,
en donde fu ejecutado en unin de seis de sus compaeros (385). ^San Martn de Tours, san Ambrosio de Miln
y el papa san Siriciq protestaron de esta ejecucin por el
abus por parte del poder civil que no respet en este
caso el fuero eclesistico.
. PRISCILIANO es uno de los personajes de la Iglesia antigua, espaola ms importantes y ms estudiados en los tiempos moderno?.
La razn est en que es considerado por muchos como el precursor de la Reforma, librepensador acerca de las Sagradas Escrituras
y la primera vctima de ambas potestades, civil y religiosa, por el
crimen de hereja. De aqu los numerosos estudios publicados por
protestantes y catlicos sobre esta interesante figura histrica.
Se dice, sin fundamento slido alguno, que Prisciliano era natural de Galicia. Lo cierto que se sabe acerca de sus primeros
aos y de su origen, es que fu rico, noble, apasionado y elocuente
desde su. juventud, segn dice SULPICIO SEVERO. Se afili pronto a
la secta de los elegidos, secta que haba venido a Espaa desde
Oriente y haba encontrado aqu medio propicio de desarrollo.
Prisciliano atrajo a muchos a la secta con su prestancia y sabidura, incluso a obispos y a personas nobles. El obispo Instancio
consagr obispo de Avila a Prisciliano, en contra de lo precep
tuado por los .cnones. Otros prelados, a su vez, consagraron
obispos y ordenaron clrigos con profusin escandalosa, dani'o
origen a un cisma de consideracin contra el clero ortodoxo. Puestos ya en lucha unos y otros, ocurrieron muchas vicisitudes, alternando en ellas el poder civil y el eclesistico, con fallos de

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

LAS HEREJAS

tribunales y concilios, persecuciones, destierros, intrigas y apelaciones que llegaron a conmover a todo el Imperio, pues desde
el Pontfice de Roma, prelados tan ilustres como san Ambrosio
de Miln y san Martn de, Tours y los emperadores hasta las
clases nfimas de la sociedad, se vieron envueltos en tales asuntos, sobre todo en Espaa y en las Galias. El final del proceso
se desdobla en el fallo eclesistico del concilio de Burdeos (384)
y la sentencia del tribunal de Trveris, al cual haba apelado
en ltima instancia. En este punto, es preciso fijarse, para rebatir a los protestantes sobre todo, qu la sentencia del concilio
recarg y conden la doctrina, y la del tribunal civil, con intervencin del emperador Magno, se pronunci sobre, un delito que
el Derecho romano, condenaba con pena capital, y que se le prob
suficientemente a Prisciliano: el crimen de magia, por lo que l
y sus compaeros fueron degollados en Trveris (385). No, pues,
se llev a cabo una pena temporal por delito contra la fe, ni la
autoridad eclesistica la pidi tampoco. Hubo una apelacin libre
por- parte del acusado, con protesta, sin embargo, de los obispos
san Martn, san Ambrpsio y otros, por la funcin del tribuna!
civil en causa de eclesisticos.
La doctrina de Prisciliano y de sus secuaces tiene muchos
puntos de coptacto con el gnosticismo en general, al explicar la
naturaleza de las cosas, y la moral es semejante a la de los maniqueos; sobre todo en las reglas de pureza y divisin de los
fieles. De la Sagrada Escritura daba Prisciliano como inspirados
muchos otros libros, adems de los que admite el Canon.
Hasta ltimos del siglo pasado no. se conocan ms obras de
Prisciliano que un fragmento de una carta y una coleccin de
cnones o sentencias tomadas de las Epstolas de san Pablo,
pero en 1882 fueron encontrados once opsculos del heresiarca en
Wrzburgo que han dado ms luz sobre la ideologa del mismo.

o bien, una sola naturaleza y una sola voluntad? Sobre


estos puntos y en este mismo orden surgieron tres herejas: el nestorianismo, el monofisismo y el monotelismo.
Combatiendo estas herejas, la Iglesia concret su doctrina sobre Cristo, o sea la cristologia. La Iglesia define
en los concilios de Efeso (431), Calcedonia (451) y Constantinopla (680), que en la sola persona de Cristo subsistan dos naturalezas y dos voluntades.

144'

98. 2. La cuestin cristolgica.Ms an que el misterio de la Trinidad, tena que ocasionar graves dificultades a la Iglesia el misterio de la Encarnacin. Los Padres
del concilio de Nicea haban definido que Jesucristo, el
Hijo de Dios, era igual al Padre, que le era consustancial y, por consiguiente, verdadero Dios en el sentido estricto de la palabra; pero quedaba por determinar en qu
forma se. efectuaba en Cristo la unin de los dos elementos, divino y humano. Haban de admitirse dos personas o una sola? Dos naturalezas 1 y dos voluntades,
1. La cuestin haba quedado resuelta, Contra los docetas que

145

A. E L NESTORIANISMO.Segn NESTORIO, haba en


Jesucristo dos personas: una divina y otra humana. La
Virgen Mara, que slo haba sido madre de la persona
humana, no poda ser llamada "Madre d Dios". Contra
esta doctrina, el concilio de Efes (431)1, tercero de los
ecumnicos, defini que ambas naturalezas, divina y humana, estaban unidas hipostticamente en Jesucristo, o
sea, que las dos naturalezas subsistan en la sola y nica
persona del Verbo Encarnado. En vista de ello, poda
permitirse el decir que "Mara es la Madre de Dios" por~
que es la madre de una persona que es Dios.
La primera hereja sobre la Encarnacin estall poco despufs
de pasado un siglo de la de. Arrio. NESTORIO, obispo de Constantinopla, con motivo de tres sermones pronunciados en el ao 428,
neg a Mara el ttulo de Madre de Dios2, alegando que no haba
dado a luz a Dios, sino a un hombre en el cual resida, como
en un templo, el Verbo de Dios. San CIRILO DE ALEJANDRA
negaban la existencia del cuerpo de Nuestro Seor y contra los
apolinaristas que negaban la existencia de su alma, la Iglesia haba
afirmado la integridad de la naturaleza humana de Cristo. Ya el
conciio de Constantinopla, en el ao 381, haba proclamado que
Jesucristo era perfecto Dios y perfecto hombre. No era esto suficiente para afirmar que tena dos naturalezas?
1. Como monumento de este concilio queda el magnfico arco
triunfal erigido poco despus por el papa Sixto III en Santa
Mara la Mayor, de Roma, perfectamente restaurado por iniciativa
de S. S. Po XI al celebrarse el XV centenario del concilio de 1931.
2. Gran parte del clero y del pueblo de Con,stantinopla se escandaliz grandemente de las atrevidas palabras que pronunciaba
el patriarca y protest con energa de ellas. Nestorio, cegado
y aferrado a sus doctrinas, castig a los ms sealados en la
protesta.
10 - H.a IGLESIA

147

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

LAS HEREJAS

combati a Nestorio y le prob, por medio de una sencilla analoga de nuestro lenguaje corriente,' que no poda negarse a Mara
el ttulo de Madre de Dios. La Santsima Virgen no poda ser
distinta de nuestras madres, las cuales engendran el cuerpo, y no
el .alma, pero, sin embargo, son madres de la persona que rena
en s dichos cuerpo y alma. El papa san QEILESTINO I, en el snodo
celebrado en Roma en el ao 430, conden igualmente a Nestorio.
Este> en lugar de retractarse, gan para su causa a TEODOSIO II,
del cual logr la convocatoria de un concilio general en Efeso.
Condenados de nuevo, los nestorianos fijaron su residencia en
Bdesa, en donde tenan varios partidarios, entre otros a los obis-

Jesucristo hay dos naturalezas distintas, la divina y la humana, y que ambas subsisten estrechamente unidas y
nunca confundidas en la misma persona.
El concilio de Calcedonia no pudo acabar con la hereja de Eutiques. La lucha entre los monofisitas y los
ortodoxos sigui por un espacio de ms de cien aos.
Los emperadores ZENN y JUSTINANO trabajaron por la
pacificacin de la Iglesia; pero, por causa de las frmulas
equvocas que pretendieron ellos mismos. imponer, no lo
graron otra cosa que prolongar la controversia. Los primeros ensayos de conciliacin degeneraron en el cisma
de Acacio. La segunda tentativa no result mejor. Con objeto de hacer volver a los monofisitas al seno de la Iglesia, logr Justinano del papa Vigil algunas concesiones
en favor de los mismos, y, en 553, hizo condenar por el
concilio de Constantinopla, quinto de los ecumnicos, lo
que se cpnoce por Tres Captulos, o sea los escritos de
carcter nestoriano. No logr el emperador, sin embargo,
el fin que persegua: la hereja sigui venciendo. Los
monofisitas se organizaron en los patriarcados de Antioqua, de Jerusaln y de Alejandra, y constituyeron tres
Iglesias independientes, que aun subsisten en nuestros
das y son: la Iglesia, armenia, cuyo patriarca reside en
Erzeroum; la Iglesia jacobita, llamada as porque fu introducida en Siria y Mesopotamia por el monje JACOBO
ZANGALUS, regida actualmente por el patriarca de Antioqua, y la Iglesia copta, que tiene por jefe al patriarca
de Alejandra, con sede en El Cairo.

146

pos

IBAS y

RBULAS. En

el

489,

el

emperador

ZENN

pu-

blic un edicto cerrando la escuela de Edesa. Entonces, los nestorianos se trasladaron a Persia, en donde propagaron sus doctrinas y perduran an con el nombre de secta cismtica de lo*
Caldeos^.

99. B. E L MONOFISISMO.El monofisismo o eutiquianismo fu debido a EUTIQUES, archimandrita (superior)


de un convento de Constantinopla. Eutiques, junto con
san Cirilo de Alejandra, haba sido uno de los ms decididos adversarios del nestorianismo. Para mejor/ defender contra Nestorio la doctrina de la unidad de la persona de Cristo, ense la unidad de la naturaleza, afirmando que la naturaleza humana haba sido absorbida
por .'la naturaleza divina, de la misma manera que una
gota de agua en el mar: de aqu el nombre de 'monofisismo2 (griego monos, solo, y fisis, naturaleza) que se da a
esta doctrina. Esta nueva hereja, que en sus principios
triunf en un seudoconcilio celebrado en Efesoel latrocinio de Efeso, fu condenado en 451 por el concilio de
Calcedonia, cuarto de los ecumnicos, que defini qu en
1. Esta secta se extiende en la actualidad por Persia, Arabia,
India y China, pero, sobre todo, en el Kurdistn. En el siglo x v n
pasaron bastantes a la Iglesia catlica y parece ser que, al presente, se reanuda el movimiento de conversin. Los catlicos
stn regidos por l patriarca de los caldeos, de Bagdad. Se les
llama tambin cristianos de santo Toms.
2. El monofisismp, sosteniendo que Jesucristo no tena ms
que una sola naturaleza, la divina, y que su cuerpo no era ms
que una apariencia, volva a la hereja de los docetas (Vase n, 62)

E L "LATROCINIO DE E F F S O " (449). El monofisismo dio lugar


a numerosos incidentes. Habiendo sido condenada por primera vez
la hereja por el snodo de Constantinopla celebrado bajo la presidencia de FLAVIANO, patriarca del lugar, y habiendo sido confirmada la sentencia por el papa LEN I, EUTIQUES obtuvo del emperador TEODOSIO II, por mediacin de su patriarca DISCORO, su-,
cesor de san Cirilo en la sede de Alejandra, la convocatoria .de
un concilio general en Efeso, en 449. Este concilio se conoce e
la historia con el nombre de "latrocinio de \Efeso". Fu presidido
por el propio Discoro; se prohibi la libertad de hablar, no se
admiti a.los legados pontificios y se neg la lectura de la carta

148

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

LAS HEREJAS

dogmtica del papa san Len; el patriarca Flaviano, que haba


condenado y depuesto a Eutiques, fu tan maltratado por los soldados puestos al servicio de Discoro, que muri de resultas de
las heridas. El snodo acept la ortodoxia de Eutiques y u
reintegracin, mientras que a sus adversarios, Flaviano, Teodoreto y otros, s les depuso y desterr. Las conclusiones de tal
concilio no fueron reconocidas por el papa. A la muerte de Teodosio II, su sucesor MARCIANO, que era ortodoxo, convoc un
nuevo concilio en Calcedonia (451). Este concilio fu el IV ecumnico. El "latrocinio de Efeso" fu condenado y Discoro depuesto. Se dio lectura a la carta del papa Len a Flaviano, despus de la cual la mayora de los obispos, que aproximadamente
eran 600, exclamaron: "Todos lo creemos as, esta es la fe de lo3
Padres, la fe de los apstoles: Pedro ha hablado por boca de
Len". Teodoreto,' que haba sido depuesto, fu reintegrado a su
sede.
E L CISMA DE ACACIO, -r- Los monofisitas no aceptaron las
conclusiones del concilio de, Calcedonia, y continuaron las luchas
entre los herejes y los ortodoxos. El emperador ZENN, influido
por ACACIO, patriarca de Constantinopla, con objeto de acercar los
dos bandos, promulg en 482 un edicto de unin, el Henoticon.
El papa Flix I I I conden esta nueva frmula de fe y surgi el
cisma entre Roma y Bizancio (cisma de Acacio). La escisin dur
ms de treinta aos. La reconciliacin tuvo lugar bajo el emperador JUSTINO, al aceptar los obispos orientales la frmula de
fe propuesta por el papa HORMISDAS (519).

haba sido elevado al solio pontificio por el favor del emperador,


crean fcil los orientales arrancarle la condenacin pedida. En
esta situacin, fuese cual fuese el partido que tomase el papa,
haba de descontentar a unos o a otros. El papa V I G I L , de carcter
dbil e indeciso, no supo tomar ninguna determinacin firme.
Ante la resistencia de los occidentales, se neg de primer intento a condenar. Luego, estando en Constantinopla y obligado
por el emperador a condenar, conden, pero se retract muy
pronto ante la sublevacin de los obispos de frica que te amenazaron con la excomunin. Temiendo la venganza imperial, se refugi primero en la iglesia de San Pedro de Constantinopla y
despus en la de Santa Eufemia de Calcedonia. Entonces, Ju3
tiniano convoc un concilio, que se celebr en Constantinopla
en el ao 553. Este fu e! V concilio ecumnico, el cual anatematiz los Tres Captulos. Se logr del papa una nueva condenacin.
Estas variaciones y estas debilidades le han sido reprochadas- a
este papa por los enemigos de la Iglesia. Pero hay, sin embarga,
en su proceder algunas circunstancias atenuantes: un sinfn de
enredos y de persecuciones, un destierro de cinco aos y el muy
legtimo deseo de volver a Roma, haban coartado la libertad del
papa para juzgar y obrar segn conciencia, La infalibilidad del
papa,. empero, no entra en la cuestin. En estas alternativas,
no haba error alguno. El papa no se equivocaba condenando unos
escritos que, por cierto, eran condenables. Tampoco se equivocaba abstenindose de condenar porque la condena era inoportuna
por el momento. Y que era inoportuna la condena, nada la prueba
tanto como que los obispos del norte de Italia, de la Galia y de
Espaa rechazaron las conclusiones del concilio de Constantinopla, promoviendo un cisma que dur ms de un siglo.

LA CONTROVERSIA DE LOS T R E S CAPTULOS. E L CASO DHL PAPA

VIGIL.La unin no poda durar mucho tiempo. Hacia el ao


548, la emperatriz TEODORA, afecta a los monofisitas, complic al
emperador JUSTTNIANO en la desgraciada cuestin conocida por
el nombre d los Tres Captulos.
Se da el nombre de Tres Captulos a una recopilacin compuesta en el siglo v por Teodoreto, amigo de Nestorio, que comprenda : 1.*, los extractos de Teodoro de Mopsuesta; 2., los
escritos del propio Teodoreto, y 3., una carta de Ibas, obispo
de Edesa. Todos estos escritos eran favorables a Nestorio y combatidos, por lo tanto, por los partidarios de Eutiques. Se haba
convencido a Justiniano que, si lograba del papa V I G I L la condenacin de estos escritos, volveran los monofisitas al seno de la
'Iglesia; Como los escritos eran condenable^,-pareca'que el asunto
. no ofreca dificultad ningunaT Pero los occidentales no lo entendan as; a stos no les pareca oportuno volver sobre la cuestin de Teodoro de Mopsuesta, el cual haca ya tiempo que haba
muerto, y aun menos el tratar de los escritos, de Teodoreto y
de Ibas, que haban sido depuestos en sus respectivas sedes por
e concilio de Calcedonia. Por otra parte, como el papa Vigil

100.

C.

E L MONOTELISMO1.Los esfuerzos, que

149

se

realizaron para volver a los monofisitas a la ortodoxia, fueron causa de la aparicin de la hereja monotelita. Esta hereja estall dentro de la primera mitad del siglo v n . En
esta poca, acababa HERACLIO de ocasionar una sangrienta
derrota a los persas que desde 612 hasta 629 venan conturbando la paz del Imperio de Oriente con sus continuas
correras e incursiones, y les impuso una paz humillante,
1. Esta hereja, como las dems controversias procedentes de
los Tres Captulos, corresponde a la poca siguiente. Habanlo?
aqu de ella para agruparla con los dems errores referehteis a
la cuestin cristolgia.

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

LAS HEREJAS

por la cual tenan que restituir en breve los territorios que


haban invadido antes, Asira y el Egipto, y a devolver
las preciosas reliquias, especialmente la Santa Cruz de que
se haban apoderado en Jerusaln 1 . Como complemento
de sus xitos militares, el emperador intent, por medio
de su poltica religiosa, rehacer la unidad moral del Imperio. Con objeto de atraerse a los monofisitas de Asira y
Egipto, encarg a SERGIO, patriarca de Constantinopla,
que redactase una frmula de fe que pudiese ser admitida
por los dos partidos: ortodoxo y monofisita. Sergio crey
lograrlo por medio de su sistema de concesiones recprocas. En su consecuencia, present una frmula que
atribua a Cristo dos naturalezas, pero una sola voluntad.
El .primer punto representaba una concesin a los ortodoxos y el segundo a los monofisitas. Con este fin, escribi una carta ambigua al papa HONORIO, en la que le
peda que, para la pacificacin de la Iglesia, convena
no se hablase ms sobre si Cristo tena una o dos energas (voluntades). El papa se dej engaar y contest
que lo mejor sera no usar esta palabra. Se apresur el
emperador a aceptar esta especie de compromiso y, en
638, public un edicto, llamando Ecthesis, que contena la profesin de fe monotelita, que deba de ser
aceptada por ambos partidos. Los pueblos cristianos de
frica e Italia recibieron con descontento el edicto, que
fu rechazado, despus de la muerte de Honorio, por el
papa JUAN IV (640-642) y luego por e papa MARTN I,
que hizo condenar el error por un concilio en Letrn (649).

Ms tarde, bajo el emperador CONSTANTINO POGONATO y


el papa AGATN, se reuni el VI concilio general en Constantinopla; que defini que en Jesucristo hay dos voluntades, la humana y la divina, pero que aqulla est subordinada a sta. El error perdur an entre los maronitas del
Lbano que, en el siglo x n , se reconciliaron con Roma,
con motivo de las cruzadas.

150

1". El mismo emperador" quiso llevar sobre sus hombros tan


preciosa reliquia al restituirla a s propio lugar, cosa que llev
a cabo con la mayor devocin y solemnidad. El hecho fu acompaado de un milagro: al llegar Heracliq, .revestido de sus lujossimas vestiduras y joyas imperiales y cargado con la cruz, a un
punto determinado, se vio detenido por una fuerza invisible que
le impeda avanzar, hasta que, por consejo del patriarca Zacaras,
se despoj de sus ropas y se visti un traje humilde, y en esta
forma y a pie desnudo, pudo llegar hasta donde pretenda. La
Iglesia celebra este suceso, con el ttulo de fiesta de la Exaltacin de la Santa Cruz, el 14 de septiembre.

151

1. E L CASO DEIL PAPA HONORIO. Los Padres del V I concilio ecumnico anatematizaron como, a herejes, no solamente a
SERGIO, sino tambin al papa HONORIO. El papa L E N II, sucesor de Agatn, confirm tambin las conclusiones del concilio.
Los enemigos de la Iglesia parten de estos hechos para atacar el
principio de la infalibilidad pontificia. Hay. que hacer constar que
nunca el papa Honorio ense ni defini el error, y que sobre
el mismo no tiene otra culpa que la de haberlo favorecido, no
habiendo advertido las astucias de Sergio, y no habiendo hablado
cuando era la ocasin de hablar; por esta negligencia precisamente, los, Padres del V I concilio, la mayora de ellos orientales
y no dispuestos a la indulgencia, estimaron conveniente anatematizar al papa.
2." E L CONCILIO "QUINISEXTO" O " I N TRULLO". Poco despus del concilio de Constantinopla, el emperador Justiniano II
convoc un nuevo concilio (692) con objeto de completar las cuestiones dogmticas que se haban tratado en los concilios V y V I
ecumnicos por cnones disciplinarios. Este concilio se conoce con
los nombres de quinisexto o in Trullo: quinisexto (latn quii,
quinto, y sextus, sexto) porque vino a ser como un complemento
de los concilios V y V I ; in Trullo (latn trullus = baslica con
cpula) porque se celebr en el aula regia o sala de los emperadores, en su palacio de Constantinopla.
Entre los principales cnones disciplinarios, citaremos los cnones 1'3 y siguientes, que no admiten el celibato eclesistico prescrito por los occidentales; el canon 52, que condena la costumbre
romana de ayunar en los sbados de cuaresma; y el canon 36, que
renueva el 28 del concilio de Calcedonia, por el cual se pretende
colocar la sede de Constantinopla en el mismo grado que la de
Roma. El papa Sergio se neg a ratificar estos cnones. Como
puede observarse, sealan ya una sorda rivalidad entre las Iglesias griega y latina: estos son los signos precursores de la ruptura que no tardar en producirse (Vase n. 145).

101. 3. La cuestin antropolgica.Las cuestiones


abstractas sobre Dios y el Hombre-Dios, que deban de

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

LAS HEREJAS

haber terminado con la definicin de los dogmas de la


Trinidad y de la Encarnacin, siguieron siendo an discutidas, sobre todo por la Iglesia griega. La Iglesia latina, ms prctica, se ocup del hombre: abord el grave
problema de su salvacin y quiso resolver los problemas
que con el mismo se relacionaban: el primitivo estado del
hombre, las consecuencias del pecado original, y la conciliacin de la gracia con la libertad. Sobre este particular, dos sistemas se. opusieron a la doctrina de la Iglesia:
el pelagianismo y el semipelaginismo.

de iniciacin en la sociedad de la Iglesia y en .la comunin de


Cristo. La doctrina de Pelagio no es ms que la negacin del
pecado original y de sus consecuencias, y, al mismo tiempo, to
representa ms que la inutilidad de la gracia y de la Redencin.
La DOCTRINA DE SAN AGUSTN se opone a la de Pelagio en los
tres puntos siguientes: 1. El primer hombre, desde el instante de
su creacin, recibi de Dios gracias sobrenaturales: poda pecar,
pero estaba exento de la concupiscencia, o sea, de la inclinacin
al mal. 2. Como consecuencia del pecado de Adn, todos los
hombres, sus descendientes, nacen privados de la gracia y sujetos
a la concupiscencia. No pueden, por consiguiente, tener la inclinacin al bien que tena Adn, en su estado de inocencia y justicia,
originales. 3/ La gracia borra las consecuencias del pecado ori ginal. Esta gracia debe de ser interior y ha de obrar directamente
sobre la voluntad: una gracia exterior no sera suficiente. A pesar
de ser interior la gracia, no destruye nuestro libre albedro. Nosotros podemos en toda ocasin aceptarla o rehuirla.
EL CONCILIO DE EFESO. Pelagio empez a predicar su doc. trina en Roma entre los aos 401 y 410. En 411, se traslad a
frica. San Agustn, despus de haberlo combatido rudamente, k
hizo condenar por el primer concilio de Cartago. Entonces, Pelagio. march de frica a Palestina, mientras que su amigo Celestio
se traslad a Constantinopla. Les fu fcil propagar sus doctrinas
entre los nestorianos, pero ambas doctrinas, la pelagiana-y la nestoriana, fueron prontamente condenadas por el concilio de Efeso
(431).

152

A.

E L PELAGIANISMO.Se

recordar que, segn la

teora de las herejas gnstico y maniquea, la naturaleza


humana es de todo' punto impotente para la consecucin
del bien, porque, segn ellas, la materia es mala (Vase nmero 62). PELAGIO (360-430), monje bretn de privilegiada inteligencia y austeras costumbres, quiso volver a
combatir tan perniciosas doctrinas. Para luchar contra esta
hereja que, al negar al hombre la plenitud de su libre
albedro, le excusa de responsabilidad en la comisin del
pecado, ninguna doctrina de la Iglesia le pareci mejor
que la de la gracia. Ense, pues, que el pecado original
no es transmisible, que sin la gracia el hombre no puede
obrar bien y, en una palabra, que el asunto de la salvacin
depende en todo de la libertad humana y de la forma en
que el hombre emplee su actividad. La doctrina de Pelagio tuvo por adversario a san AGUSTN, y fu condenada
por los papas INOCENCIO I y ZSIMO, por varios concilios y, definitivamente, por el tercer concilio ecumnico
de Efeso, en 431.
La DOCTRINA DE PELAGIO puede condensarse en los tres punto?
siguientes: 1. No hay pecado hereditario. El pecado de Adn slo
perjudic a ste y no puede .haber perjudicado a sus descendientes.
2." La gracia si se entiende por gracia una fuerza sobrenatural que obra en el interior de nuestra alma y determina nuestra voluntad no es necesaria para nuestra salvacin: una tal
gracia es incompatible con la libertad. Al reconocer Pelagio la
necesidad de alguna gracia, no, vio. ms que nuestras facultades
naturales, o las enseanzas y ejemplos de Cristo. 3. El bautismo no se recibe para la remisin de los pecados, sino como rito

B.

153

E L SEMIPELAGINISMO.Entre la hereja de Pe-

lagio, que todo lo conceda a la libertad humana, y la doctrina de san Agustn que, atribuyendo a la gracia una
fuerza irresistible, pareca sostener una tesis irreconc-
Hable con la libertad, unos monjes de Marsella y sus
alrededores, JUAN CASIANO (f 432T>, abad de San Vctor,
y VICENTE' DE LERINS (f 450), tomaron una posicin intermedia. Sostenan stos que la gracia es necesaria de
todo punto al hombre; pero no para el conocimiento de
la fe ni para la perseverancia en el bien. Esta doctrina,
conocida por el nombre de semipelaginismo, fu combatida tambin por san AGUSTN, y, ms tarde, por san
PRSPERO y san HILARIO ; fu condenada por los concilios, de Orange y de Valeee (529) y por el papa BONIFACIO II (530).

154

LA LITERATURA CRISTIANA

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

II.

La literatura cristiana

El nido combate que tuvo que sostener la Iglesia contra los herejes, no poda por menos de hacer destacar a
los escritores de primera lnea. En ninguna otra ocasin
de la historia de la Iglesia encontramos tanto talento y
tanta sabidura: esta riqusima floracin dur ms de un
siglo, desde el 330 al 460. Los escritores ms clebres de
esta poca han recibido de la Iglesia los ttulos de "Doctores" y de ^'Padres de la Iglesia"1. Se les llama tambin
Padres dogmticos para diferenciarlos de los Padres apologistas, de la poca precedente. La literatura apologtica no
ocupa ahora un lugar preponderante, como en tiempo de
las persecuciones. En esta poca ocupan el primer plano la
teologa y la polmica: su principal trabajo consiste en anarUsar la doctrina de la Iglesia dentro de cada elemento correspondiente, en razonar con claridad entre sus concepciones y en defenderla contra los ataques de los herejes
que la deforman. Tenemos cuatro Doctores orientales o
griegos, y cuatro Doctores occidentales o latinos.
102. Los Padres riegos.Los cuatro Padres ms ilustres de la Iglesia griega . son: san Atanasio, san Basilio,
san Gregorio Nacianceno y san Juan Crisstomo.
A. SAN ATANASIO (296-373).Naci en Alejandra
hacia el 296, fu obispo de la misma, ciudad en 328, tres
aos despus del concilio de Nicea, en el cual haba desempeado tan importante papel san ATANASIO '. Fu ste
el gran adversario del arrianismo, al que combati hasta la
1. No hay que Confundir estos dos ttulos. El ttulo de Doctor
se concede, mediante un solemne, juicio de la Iglesia, a todo escritor antiguo o moderno, distinguido por su santidad de vida y por
la ortodoxia de s doctrina; La palabra Padre de la Iglesia no es
un ttulo oficial: _se da este nombre a los escritores antiguos que
se distinguan por sus virtudes y por la firmeza de su doctrina.
Se distinguen los Padres apostlicas (n. 67), los Padres apologistas (n. 68) y los Padres dogmticos. Estos ltimos son los que
ahora nos ocupan.

155

muerte (373), tanto con sus palabras como con sus escritos. Desterrado cinco veces (vase n. 95), soport la adversidad con maravillosa energa. Tiene muy merecido el ttulo de "padre de la ortodoxia", con que se le distingue.
El Smbolo de san Atanasio. es.de poca posterior; se
le dio su nombre porque concret fielmente su doctrina
sobre la Trinidad1'.
B. SAN BASILIO EL GRANDE (329-379).San BASILIO
EL GRANDE, SU hermano san GREGORIO DE NISA, y su ntimo amigo san GREGORIO NACIANCENO, son de origen capadocio los tres: por esta, razn son conocidos por "los
tres grandes capadocios".
San BASILIO curs sus estudios .en la escuela superior
de Atenas: all tr.ab amistad con san GREGORIO NACIANCENO. De regreso a Cesrea, su pas, distribuy sus bienes entre los pobres y se retir, del mundo para entregarse
a los ejercicios de la vida asctica. Las dos reglas de rdenes religiosas que fund, bajo las cuales viven an los
monjes de Oriente (los basilios), son uno de sus ms preclaros timbres de gloria. En 370, fu nombrado obispo de
Cesrea y luch vigorosamente contra la hereja arriana.
Sus principales obras consisten en unos Tratados ascticos y en un comentario al primer captulo del Gnesis,
titulado Hexameron, en el que explica las maravillas de
la creacin,
San GREGORIO DE NISA, hermano menor de san Basilio, naci
hacia 331. Obispo de Nisa en 372, ocup la sede hasta su muerte
(396). Se distingui como telogo en el concilio de Constanltinppla (381). La pureza y la forma de su estilo, lo colocan entre
los primeros oradores cristianos. .
.

C.

SAN GREGORIO NACIANCENO

(328-389).Naci en

1. A este Smbolo se le llama tambin "Quicumque", por


su palabra inicial. Es aceptado por los catlicos y los protestantes; los primeros lo han incluido en el Oficio Divino para recitarlo en algunos domingos especiales. No puede ser de san
Atanasio porque el texto hace referencia a los errores de Nes~
torio, posterior al santo. Probablemente, se escribi en el sur
de las Galias a ltimos del sglo v o principios del v i . '

156

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

Aanzo, pueblo vecino de la ciudad de Nacianzo, curs sus


brillantes estudios en Cesrea, Alejandra y Atenas. Consagrado, contra su voluntad, obispo de Sasima, de Capadocia (372), dimiti su cargo para retirarse al desierto y
all practicar su vida de estudio y oracin. En 379, los
fieles de Constantinopla le suplicaron defendiese la fe
ortodoxa contra, los ataques de los arranos, y atendi la
splica; el emperador Teodosio le oblig a aceptar el ttulo
de patriarca (380). Un ao ms tarde, renunci de nuevo
al cargo y se retir a su pas, en donde acab sus das en la
soledad. Se le da el nombre de "telogo" por la firmeza
de su doctrina. Sus homilas son recomendables por la
profundidad y solidez de sus pensamientos. Escribi, adems, varios poemas y cartas interesantsimos.
D. SAN JUAN CRISSTOMO (347-407).El ms clebre de los Padres griegos, JUAN, llamado CRISSTOMO
(gr. boca de oro) . por razn de su elocuencia, naci en
Antioqua hacia el ao 347. Despus de brillantes estudios ejerci la carrera de abogado, pero, muy luego, fe
traslad a la soledad del desierto, en donde, por espacio
de cuatro aos, se entreg a la mortificacin y a la meditacin de los libros sagrados. A su regreso a Antioqua,
fu ordenado presbtero, y, cuando la ciudad se levant
contra Teodosio, despleg su elocuencia para apaciguar
las pasiones del pueblo y calmar la ira del emperador. Al
ser llamado para ocupar la sede de Constantinopla (397),
sigui predicando con el mismo celo y elocuencia. El ardor con que condenaba los abusos de la corte y los propios de la Iglesia, le ocasion las ms vivas enemistades.
La ' emperatriz EUDOXIA, considerndose particularmente
aludida, influy cerca del emperador ARCADIO para que
desterrase al fogoso orador, aprovechando el descontento
de ciertos obispos que, por causa de escndalo, habanrsdo
"fustigados por el santo. San Juan Crisstomo parti en
seguida para el destierro, pero, habiendo intercedido l
pueblo en su favor, fu inmediatamente repuesto en su
sede. Ms tarde, fu nuevamente depuesto y desterrado
por un snodo d cuarenta obispos. Muri en el camino

LA LITERATURA CRISTIANA

157

del destierro, coronando una vida de abnegacin y celo


apostlico con los dolores de la persecucin.
San Juan Crisstomo nos leg unos Tratados sobre la
virginidad y el sacerdocio, Comentarios sobre los profetas
y el Nuevo Testamento y, muy particularmente, sus Homilas, que se consideran como uno de los ms grandes
monumentos del espritu cristiano.
Adems de estos cuatro grandes Doctores, pueden citarse tambin como eminentes: 1., a san CIRILO DE JERUSALN (315-386).
natural de la ciudad de la que posteriormente fu patriarca e,n 350.
En el concilio de Constantinopla (381) se distingui como elocuente defensor de la fe ortodoxa. Escribi las Catechesis, que forman un curso completo de religin cristiana.2., a san CIRILO D
ALEJANDRA (376-444), que llamado a suceder a su to Tefilo (412)
en la sede patriarcal de Alejandra, combati rudamente a Ne>torio, contra el cual fulmin doce anatemas y logr su condena
definitiva por el concilio de Efeso (431).3., a san EFRN y san
EPIFANIO 303-367). EUSEBIO DE CESREA es ei historiador eclesistico de la poca.

103. Los Padres latinos.Los cuatro grandes Doctores


de la Iglesia latina son: san Hilario de Poitiers, san Ambrosio, san Jernimo y san Agustn.
A. SAN HILARIO (303-367).San HILARIO, obispo de
Poitiers, su ciudad natal, fu tambin conocido con el nombre de "el Atanasio de la Iglesia de Occidente". Igual
que Atanasio, fu el ms valiente adversario del arriansmo, y, como aqul, tuvo que sufrir las penalidades del
destierro. Escribi unos comentarios sobre los Salmos v
sobre el Evangelio de san Mateo. Su obra principal es.
su Tratado sobre la Trinidad, que escribi contra los arrianos, en el que concreta el sentido de la fe catlica sobre
este misterio.
. B. SAN AMBROSIO- (340-397). San AMBROSIO era
hijo del prefecto romano de la Galia meridional, y naci en
Trveris, hacia el ao 340. El primer suceso importante
de su vida fu .su eleccin al episcopado, siendo gobernador de la Liguria, cuya sede era Miln. En 374, a. la
muerte del arzobispo Augencio, los partidos ortodoxo y

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

LA LITERATURA CRISTIANA

arriano disputaban Vivamente sobre la eleccin del sucesor. Un da, mientras el gobernador estaba dirigiendo la
palabra al pueblo para recomendarle calma, un nio interrumpi su discurso, gritando: "Ambrosio, obispo". Este
grito pareci la voz de Dios y los fieles lo repitieron con
entusiasmo. Ambrosio, que no era entonces ms que catecmeno, no quera aceptar la dignidad, pero tuvo que
ceder a instancias del pueblo. En pocos das recibi el
bautismo, el presbiterado y la consagracin episcopal. Sentado en la sede de Miln, distinguise por su celo y su
firmeza. Requerido por la emperatriz JUSTINA a que entregase una de las iglesias de Miln a los arranos, y negndose a ello, le encerr, con sus fieles, dentro de la
misma por espacio de varias semanas, hasta .que se convenci aqulla de que seran intiles sus- pretensiones1.
Pero el acto ms importante de su vida, es sin duda
su valiente actitud ante Teodosio, despus de la matanza
de Tesalnica (Vase n. 89).
Las principales obras de san Ambrosio, son: un tratado sobre los deberes de los sacerdotes, obra cristiana,
paralela a la "De Officiis", de Cicern, otros tratados sobre la huida del mundo, sobre la fe, etc. Fu un reformador del canto sagrado y el creador del rito arabrosiaho, que aun se observa en la Iglesia de Miln. El
Te Deunt, cuya composicin' se le ha atribuido, fu escrito
por el obispo NICETAS, fallecido en Serbia hacia el ao
400.
C. SAN JERNIMO (331-420).Natural de Dalmacia,
san JERNIMO curs sus estudios profanos en Roma. Le
go emprendi largos viajes de estudio por la Galia y

el Oriente. A su regreso, fu secretario del papa Dmaso. A


la muerte de ste, en 384, volvi a Alejandra, visit los
conventos de Egipto, y, al ao siguiente, fij su residencia
en Beln, en donde dirigi un monasterio hasta su muerte.
Alma apasionada y sensible, fu, no solamente un
monje muy austero, exigente para s y para los dems, sino
tambin el ms erudito de los Padres de la Iglesia. Dotado de portentosa imaginacin y de una slida educacin conoca a fondo el griego y el hebreo, nos leg
sus tratados de exgesis, sus obras de historia eclesistica y sus traducciones de autores griegos, de Orgenes
particularmente. Su obra cumbre es la traduccin latina
de la Biblia, sobre el texto hebreo, que se conoce con el
nombre de La Vulgata, que fu aceptada por el concilio de
Trentp como nica versin autntica de la Iglesia. Escribi, adems, la vida de san Pablo de Tebas, numerosas
cartas, algunas de las'cuales, como la de la Educacin, son
verdaderos tratados, la obra histrica "De viris illustribus", etc.
D. SAN AGUSTN (354-430).San AGUSTN naci en
Tagaste, de Numidia; su padre era pagano, PATRICIO, y su
madre cristiana, santa MNICA. Hizo sus primeros estudios en Tagaste, luego en Cartago. Se inscribi entre los
adeptos del maniquesmo y pas su juventud entregado
a los placeres. Fu profesor de retrica en Tagaste, Cartago y Miln. En esta ltima ciudad, adonde le haba seguido su madre, se convirti al catolicismo. Bajq la influencia de los sermones de san Ambrosio y de las oraciones, mezcladas con lgrimas, de santa Mnica, paulatinamente se sinti tocado por la gracia. La verdad invadi
su espritu: en 25 de abril de 387 recibi el bautismo de
manos del obispo de Miln, con su hijo Adeodato y su
amigo Alipio. Tena entonces 33 aos. El nuevo converso
regres inmediatamente a frica, y en este viaje tuvo
la desgracia de que su madre muriese en Ostia. Llegado
a Tagaste, pas algn tiempo dedicado a la oracin y al
estudio. Despus se traslad a Hipona, en donde, a pesar
de sus negativas, fu ordenado de presbtero por el obispo

158

1. . A san Ambrosio se le tiene como el primer autor de himnologa sacra. Se dice que e f fu quin"'Introdujo "T"'canto "altr"
nado (antifnico) de los Salmos tal como hoy se hace en los
coros catedralicios y monacales. Parece que esta feliz idea se
le ocurri al santo con motivo de su encierro en. la iglesia arriba
mencionada, proporcionando de este modo a sus fieles una ocasin de pasar bien, y con alguna distraccin el tiempo que dur
la original prisin ordenada por la emperatriz.

159

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

LA LITERATURA CRISTIANA

Valerio, al que sucedi en la sede en 395. El infatigable


celo con que combati a los maniqueos, donatistas y pelgianos le coloc entre los primeros obispos de frica. Muri en 430, durante el sitio de Hipona por los vndalos.
'San AGUSTN sobrepasa a los otros Padres de la Iglesia
latina, por la profundidad y por el espritu de su elocuencia. Es sin duda ninguna el santo. Doctor ms estudiado
y consultado en la actualidad. Escribi numerosos tratados
contra los heresiarcas y luch con tanta energa contra
Pelagio que se le llam el "doctor de la gracia". Entre sus
obras ms conocidas se citan Las Confesiones y La Ciudad
de Dios.
Cuando san Agustn escribi' sus Confesiones, haca
ya dos aos que era obispo de Hipona'. Las escribi para
ensear a su pueblo, Gon singular humildad hace larga
explicaciones de sus extravos, para demostrar de.qu abismo le haba salvado la gracia y para despertar en el corazn de sus lectores el amor a la misericordia divina. La
Ciudad de Dios es una apologa del cristianismo. En la primera parte, el autor refuta las acusaciones de los paganos que atribuyen las desgracias del Imperio a habe
suprimido el culto de los dioses. En la segunda parte,
pone en oposicin a dos ciudades: la ciudad del siglo y la
ciudad de Dios, la primera que se hunde y desaparece, y
la segunda que, al travs de las pruebas de la vida, se
dirige hacia el cielo, su patria.

tomando esta palabra en el sentido de popular. Menos interesantes, pero de cierta importancia., son los nombre?
de CASTERIO, POTAMIO, OLIMPIO y de otros escritores parecidos. De san PACTANO, obispo de Barcelona, se conservan varias obras, todas ellas importantes por su fondo
y por su forma; la ms principal es la titulada Cervus, de
carcter moralizador, contra la costumbre de disfrazarse
as personas en ciertas fiestas. Hijo de san Paciano y escritor como l, fu DEXTRO, mencionado por san Jernimo.
El, P. La Higuera atribuy a este escritor su famoso y fingido Cronicn, valindose de que sus obras se haban perdido ya en el siglo xvi. Por ltimo, mencionaremos al gran
poeta cristiano PRUDENCIO, el cantor de los mrtires, sobre
todo en su conocida obra el Peristhephanon, dedicada a
ellos; a JUVENCO, poeta tambin, que compuso su Historia
Evanglica; al papa san DMASO1, autor de composicipnes
que-se esculpieron a modo de epitafios sobre las tumbas
de los mrtires; a la virgen ETERIA, que escribi una relacin de su peregrinacin a los Santos Lugares, muy interesante por diversos conceptos, etc. Pueden incluirse
en este perodo, aunque un poco ms modernos que los
autores citados, a los historiadores PAULO OROSIO e IDAco.

160

* 104. Escritores cristianas espaoles del sigla IV.Conanterioridad al siglo iv no se conocen nombres de escritores cristianos espaoles, sin que esto suponga la no existencia de ellos, por lo menos de redactores de actas de
mrtires, al igual que en otros pases. Uno de los ms celebrados del siglo iv, aunque no conservemos gran cosa
de l en la actualidad, es Osio de Crdoba,, de quien hablamos en otro lugar (Vase ri. 94). San GREGORIO DE
ELVIRA escribi varios tratados, uno sobre la.fe, calificado
por san Jernimo de elegante, y otros, de carcter apologtico, escritos en lenguaje mediocre, segn el mismo santo,

161

PRUDENCIO, AURBLIO PRUDENCIO CLEMENTE, fu sin duda el poeta ms grande de entre los cristiano-latinos de la antigedad. Lo
poco que sabemos sobre su vida se debe a las noticias que de s
mismo da en el prlogo de sus obras. Naci en el 348. Tres ciudades se disputan su cuna: Tarragona, Zaragoza y Calahorra; la primera de stas, sin embargo, es la que menos probabilidades tiene a su
favor. Recibi educacin esmerada y lleg a ocupar altos puestos en
la administracin del Estado y en la milicia. Con gran sencillez y
profundo arrepentimiento confiesa los extravos de su juventud, que
quiso expiar en los ltimos aos de su vida con el retiro, la oracin

1. Una de las composiciones ms conocidas en la actualidad,


debidas a este gran pontfice, es el epigrama que mand grabar
en la cripta de los papas en el cementerio de San Calixto,, en
Roma. El grabador que esculpa en las lpidas los sentidos versos de san Dmaso se llamaba Fuo Dionisio Filcalo, su tipo de
letra es elegantsimo, y recibe los nombres de triunfal y damasiano.
11 - H." IGLESIA

162

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

LA LITERATURA CRISTIANA

y la composicin de obras piadosas, coleccionadas en siete libros.


Son interesantes el Cathemerinon, doce poemas adaptados a las
divisiones del da; el Peristhephanpnt catorce poemas consagrados
a otros tantos mrtires, espaoles en su mayor parte; y los dos
Contra Symmachum, con motivo de la cuestin surgida al retirar
del Senado la estatua de la Victoria (Vase n. 89). Los versos
de Prudencio recuerdan a los de san Ambrosio, de quien recibi
la primera incitacin a la poesa el vate espaol. Muri hacia
el ao 410.
LA VIRGEN ETERIA.La relacin que hizo esta piadosa mujer
de su peregrinacin a Tierra Santa es uno de los documentos ms
interesantes de la Antigedad cristiana. Un erudito italiano, Gamurrini, public en el siglo pasado unos fragmentos que encontr
de dicha relacin, atribuyndolos a santa Salvia. El sabio benedictino P . Ferotn hizo despus un, minucioso estudio del asunto y concluy asegurando que la autora de la relacin es la misma de quien habla el monje espaol del siglo v i n , san Valerio,
en una carta que dirige a los monjes del Bierzo. Por lo que se
dice en esta carta y en la relacin original, se deduce que la autora s llamaba Eteria; que era natural de Galicia (del extremo
d Occidente); que su estado era rejigioso (smetimonialis),
dato
precioso que confirma la existencia del monacato en Espaa en
los primeros siglos del cristianismo; y, por ltimo, que la relacin la, escribi para edificacin de sus hermanas en religin.
Acerca de la relacin, hay que suponer que era, en conjunto, muy
detallada, a juzgar por las noticias y descripciones tan precisas
que hace de los lugares por donde pasa. La parte ms valiosa
del texto es la dedicada a describir la liturgia observada en Jerusaln. Al pasar por Edesa, visita la iglesia en donde reposaban las reliquias de santo Toms, recin construida, cosa que
ocurri en 394. Este detalle y otros semejantes permiten fijar la
redaccin del piadoso itinerario entre 393 y 396.

MAX, Die Christologie des hl. Cyrillus von Alexandrien;


Bois/
art. Chaledoine, en el Die. Vacant-Mangenot; BOEHRINGER, Leo I
und Gregor I; LEVEQUE, Etvde sur le pape Vigil; SCHNEEMANN.
Studien ber die Honoriusfrage;
Varia scripta et monumento ad
Pelag, hist. pertinente in Opera 5V August., ed. Maurin, t. X.
app.LAUCHERT, Die Lehre des hl. Athanasius d. Gr.FIALON,
Eiude historique et litt. sur St. Basile-RAUSCHBNN,
Jahrbcher
der christlichen Kirche unter dem Kaiser Theodosims.MARTN, St.
Jean Chrysostome, ses oeuvres et son sicle. Y H M , Studia Am,brosiana.SAUDERS,
Etudes 'sur St. Jrome.PORTALI,
6"/. Aur
gustin. NEBREDA, Bibliografa Agustiniana. ndice bibliogrfico de los estudios publicados sobre san Agustn en el ao del
centenario de su muerte, en "Religin y Cultura", t. XV, nms. 4345.P. VILLADA, ob. cit.Scriptoris hispani latini veies et medii
Aevii, col. de textos pubs. en el Monasterio de E Escorial, 1934.
P. TONNA-BARTHET, Aurelio Prudencio Clemente. Estudio biogrfico-crtico (en, "La Ciudad de Dios", rev., ts. 57 y 58).BERGNAN,
Aurelii Prudentii Clementis Carmina.WILLMAR,
Bgeria (en "Revue Benedictine", t. 28); GALINDO, Eteria. Religiosa galaica del
siglo IV-V. Itinerario a los Santos Lugares:

105. BIBLIOGRAFA. Vanse las obras citadas en MIGNE,


Patrologie Cursus Completas o en Corpus Scriptorum ecclesiasti^
ccrum, de Viena; MANSI, Col. Max. Conc; MAASEN, Geschichte der
Quellen.P. CAYR, Prcis de Patrologie; p . H. DEL VAL, Sacra
Theologia dogmtica; TANQUEREY, Synopsis Theologiae
Dogmaticae; SCHWANE, Dogmengescritchte ; H E F L , Histoire des Concites;
HARNACK (pr.), Lehrbuch der Dogtnengeschichte;
BARDENHEWEE,
Les Peres de l'Eglise; BATIFFOL, Anciennes
tittratures
chrtiennes; GWATKIN, Studies of Arianisme;
KMSTLEI,
Antiprisclliana; MENND^Z Y PELADO,;'Heterodoxas
espaoles/ t. I I ;
BABUT, Priscillien et les priscillianisme;
BECK, 'Die
Trinitaslehr
des hi. Hilarius von Poitiers; C. DE F D I S , Storia di Liberto Papa;
HARTEL, Die Schriften
des Lucifer; LOOFS, Nestoriana; R E H R -

163

CONSTITUCIN DE LA IGLESIA

'

16

resueltas por el pontfice romano, las deciden ahora los


snodos.

CAPITULO III
HISTORIA INTERIOR (.Continuacin)

LA CONSTITUCIN DE LA IGLESIA. LOS SACRAMENTOS.


EL CULTO

I. La constitucin de la Iglesia. Los prrocos.


Los obispos. Los metropolitanos y los patriarcas. Sus privilegios. El primado de Roma. Hechos en favor de ste. Principales papas. Cismas. Los concilios. Eleccin y formacin del clero. El celibato. La Iglesia espaola.
II. Los sacramentos y el culto. Los sacramentos. El bautismo.
Nuevas ceremonias. La confirmacin. La Eucarista. La penitencia. La extremauncin. El orden. El matrimonio. El culto.
Lugares del culto. Las ceremonias de la misa. Las fiestas cristianas. Vida y costumbres de los cristianos. Muerte y sepelio. La vida monstica. La vida cristiana en Espaa.
SUMARIO.

I. La constitucin de la Iglesia
La constitucin de la Iglesia, en este perodo, sigue
igual en sus rganos esenciales. Pero nuevas necesidades
ocasionan instituciones y funciones nuevas. La rpida difusin del cristianismo en el campo impone la creacin de las
parroquias rurales. Al mismo tiempo, la jerarqua sigue
-----su-'desarroll',
los poderes quedan perfectamente ' determinados. Las luchas doctrinales de esta'poca hacen sentir
la necesidad de la unidad; as, pues, los derechos de la primaca romana son reconocidos como nunca. A pesar de esto,
. el poder de los papas no queda an conCpletamente definido, y muchas cuestiones, que ms tarde habran de ser

106. Los prrocos.En los orgenes del cristianismo,


en las ciudades no haba ms que una sola iglesia, administrada por un obispo rodeado del presbyterium o colegio de presbteros.. Las nuevas iglesias que se construyeron ms tarde en las ciudades, al lado de la catedral, y
las de los campos, eran servidas por l clero del presbyterium. En esta forma dependan absolutamente del obispo: la administracin bautismal y la celebracin de la
Eucarista, ambas funciones no se efectuaban ms que
en la iglesia episcopal. Esto no poda durar mucho
tiempo para las parroquias rurales. Teniendo en cuenta
las distancias y los peligros de las persecuciones, fu
preciso concederles atribuciones ms amplias: al frente
de estas iglesias se colocaron los llamados coepscopos u
obispos rurales. Sin embargo, en tiempos de paz, no pareci bien esta divisin a la autoridad eclesistica. Entonces
se confi la administracin de las parroquias a los simples presbteros. El. concilio de Srdica, en 343, "prohibi
se nombrasen obispos para las villas o pueblos, en los
que fuese suficiente un presbtero". Los presbteros, delegados por el obispo a ttulo permanente, tomaron el
nombre de curas (del latn cura, cuidadq), porque ellos
reciban el encargo de cuidar de los fieles de la parroquia.
107. Los obispos. Los metropolitanos y los patriarcas.
La paz otorgada a la Iglesia por el Edicto de Miln, le
permite completar su organizacin. La divisin que se
hizo del Imperio bajo Diocleciano, en prefecturas, dicesi^ y provincias, fu el principio y el punto de partida
del desenvolvimiento de la jerarqua eclesistica; En cada
ciudad hay un obispo que gobierna a los fieles de su territorio, denominado dicesis. En la cabeza de la capital
de la provincia (metrpoli) se puso un metropolitano que
tena jurisdiccin sobre los obispos de las sedes de menor
categora. Por encima de los metropolitanos haba lo*

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

CONSTITUCIN Dfe LA IGLESIA

patriarcas, en nmero de cinco: uno por el Occidente: el


obispo de Roma; y cuatro por el Oriente: los obispos de
Antioqua, Alejandra, Jerusaln y Constantinopla. Los
metropolitanos y lps patriarcas disfrutaban de privilegios
especiales.
: \,;t.j

sobre todos los obispos, metropolitanos y patriarcas, queda demostrada con numerosos hechos.

166

METROPOLITANO. El ttulo de metropolitano se concedi por


primera vez por el concilio, de Nicea, a los obispos de las principales poblaciones del Imperio romano. La metrpoli eclesistica corresponda generalmente con la metrpoli civil. Decimos generalmente, porque esta regla tena excepciones: as, por ej., en
frica la primaca se cocedaj no a la importancia de la sede,
sino a la antigedad del titular.
PATRIARCA. Desde su origen, las sedes de origen apostlico haban gozado de una consideracin y autoridad especiales.
El .concilio de Nicea (325) reconoci esta importancia a Roma,
Alejandra y Antioqua. En 381, el concilio de Constantinopla
concedi este honor al obispo de esta ciudad. En 451, el concilio de
Calcedonia dio el ttulo de patriarca a los cuatro citados obispos
y al de Jerusaln. .
Los ttulos de metropolitano y de patriarca son a veces cambiados por los de exarca y primado. El ttulo de arzobispo^- se daba
primero a los sucesores de los patriarcas: as vemos que san
Atanasio lo aplica a Alejandro, su predecesor en la sede de
Alejandra, tiesta ms tarde no toma el sentido de metropolitano.
LAS

PRERROGATIVAS DE LOS METROPOLITANOS Y DE LOS PATRIAR-

CAS. Los metropolitanos tenan el derecho de convocar y presidir los concilios provinciales, de confirmar las elecciones de los
obispos, de consagrarlos y de juzgar en las apelaciones contra las
decisiones suyas. Los patriarcas convocaban y presidan los concilios de los obispos de su jurisdiccin, confirmaban la eleccin de
los metropolitanos, los consagraban y reciban las apelaciones contra los juicios de los metropolitanos.

108. ; Los papas.A. Su PRIMACA.La primaca del


obispo de Roma aparece claramente en el curso de esta
poca. Entre las grandes luchas doctrinales y entre las
usurpaciones der poder civil, se manifiestan siempre los
papas como los guardianes de la fe ortodoxa y los defensores de los derechos de la Iglesia. Su autoridad suprema
1. Este ttulo se encuentra por primera vez en Espaa en las
actas del I I I concilio emeritense (ao 666).

167

HECHOS EN FAVOR DE LA PRIMACA.a) La primaca del obispo

de Roma es proclamada por los concilios. El concilio de Srdica


(343) declara que todo obispo que haya sido depuesto por un concilio provincial, puede apelar al papa, sucesor de Pedro. Vernos,
en distintas ocasiones, cmo los papas ejercen este derecho que
los concilios les reconocen: v. gr., en las causas de san Atanasio,
de san Cirilo de Alejandra y d san Juan Crisstomo. Por otra
parte, los papas han de luchar contra los obispos de Constantinopla,
que pretenden, en los concilios de Constantinopla (381) y de
Calcedonia (451), se les concedan iguales facultades que a
los obispos de Roma, so pretexto de que, siendo Constantinopla
la residencia del emperador, vena a ser sta "una segunda Roma".
De resultas de esta ambicin, nacer luego el cisma griego (Vase n. 145). 6) La primaca es reivindicada por los papas.
Ms de una vez los papas ejercen el derecho de deponer obispos,
no solamente de los que pertenecen a los patriarcados de Occidente,
sino tambin a los orientales: el papa Celestino I depuso a
Nestorio; fel papa Flix I I depuso a Acacio; Agapito I depuso a
Antimio, los tres, patriarcas de Constantinopla. c) La primaca
de los papas s reconocida por los herejes y por los emperadores
favorables a los herejes. Eu TIQUES apela a san Len, el Grande
contra las decisiones del concilio de Constantinopla. Los partidarios de EUSEBIO DE NICOMEDIA acuden a Julio I (339) para obtener la confirmacin de la sentencia contra Atanasio. El emperador Constancio, afecto al arrianismo, usa de todos los medios
para ganarse al papa Liberio. d) La' primaca resalta ms an
por el hecho de que las decisiones de los concilios no se consideran definitivas hasta que tienen la aprobacin, del papa. Solamente es irrefutable el juicio formulado por el papa: as vemos
que Celestino I conden el nestorianismo; Len, el monofisismo; el
papa Agatn, el monotelismo; Inocencio I, el pelagianismo, y las
sentencias de todos ellos fueron aceptadas por los concilios.

B. Los PRINCIPALES PAPAS. Entre los papas de


este perodo, merecen especial mencin: 1. San M E L
QUIADES (310-314), el ltimo de los papas enterrado en las
catacumbas. 2. San SILVESTRE (314-335), bajo el cual
se celebr el primer concilio ecumnico1 de Nicea.
3. San INOCENCIO I (401-417), que tom una parte muy
activa en la lucha contra el donatismo. 4. San LEN
EL GRANDE (440-461), Padre y Doctor de la Iglesia, el

168

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

papa ms ilustre de este perodo. San Len se hizo clebre: 1.) desde el punto de vista exterior, por su digna
actitud ante los brbaros, ATILA, jefe de los hunos, y
GENSERICO, jefe de los vndalos. En 452, cuando Atila,
vencido en la Galia, se dirigi contra Italia, san Len le
sali al encuentro, y Atila decidi, por medio de dinero,
retroceder. Tres aos ms tarde, cuando GENSERICO se
present al frente de los vndalos, aunque el papa no pudo,
evitar el saqueo de Roma, obtuvo a lo menos con sus
ruegos que la ciudad fuese librada del incendio y respetada la vida de sus habitantes; 2.) desde el punto de
vista interior, por la lucha vigorosa que sostuvo contra.
los herejes: monofisitas, maniqueos y pelagianos. Resisti al emperador TEODOSIO II, que abogaba por Eutiques;
conden el "latrocinio de Efeso" (vase n. 99) y escribi
una carta dogmticaen la cual se halla expuesta la doctrina
catlica referente a la unidad de la persona y a la dualidad de naturalezas de Cristo.
C. Los CISMAS. Entre los principales cismas de
este perodo, merece especial mencin el de los donatistas,
del nombre de uno de sus jefes, a quien llamaron DONATO
EL GRANDE. Volviendo a los errores de los novacianos y
de los rebautizantes', los donatistas pretendan separar del
seno de la Iglesia a los pecadores pblicos, porque los
pecadores pblicos y los herejes, no podan administrar*
vlidamente los sacramentos. Oponindose esta doctrina,
en estos puntos, a la de los catlicos, los donatistas se
separaron de ellos y nombraron obispos propios: fu tal
su propagacin que, en 330, un snodo que se celebr
cont con 270 obispos donatistas. Los emperadores Constancio, Valentiniano I y Graciano quisieron reducirles por
la represin violenta, pero las medidas de rigor, lejos de
calmar su sectarismo, lo aumentaron. Se convirtieron en
verdaderos fanticos y formaban bandas que iban por la
noche a prender fuego a las casas de los catlicos y tomaban represalias en todas partes. Este cisma perturb
el nortei de frica durante ms de un siglo: precis la
invasin de los vndalos arranos, que atacaban con igual

CONSTITUCIN DE LA IGLESIA

169

saa a los catlicos y a los donatistas, para lograr la


reconciliacin de estos partidos (429).
1. ORIGEN DEL CISMA DONATISTA. Cuando la persecucin de
Diocleciano, el obispo de Cartago, MENSURIO, y su dicono CET
CILIANO, condenaron el excesivo celo de algunos catlicos que,
sin haber sido 'buscados, se denunciaban a s propios como cristianos. Entonces se form entre los mismos un partido de descontentos, a la cabeza del cual apareca una viuda rica, llamada Lucila, de origen espaol. Al morir Mensurio, el pueblo eligi para
sucederle al dicono Ceciliano. Sus adversarios no quisieron reconocerle, pretextando que Flix, obispo de Aptunga, que lo haba consagrado, era traditor, es decir, que haba entregado las
Sagradas Escrituras en la persecucin, y que, por consiguiente,
no era vlida la consagracin dada por un ministro tal. En u
lugar eligieron los descontentos al lector MAYORINO, patrocinado
por la viuda Lucila, y, a la muerte de ste, al ambicioso DONATO,
que sus partidarios titulaban el Grande (313). El donatismo fu
vivamente combatido por san Agustn, y condenado por los concilios de Roma y Arles (314).
2." OTROS CISMAS. El arrianismo fu la causa de otros
numerosos cismas: o) el cisma meleciano en Antioqua, as
llamado porque MELECIO fu elegido obispo de An,tioquia (361) en
lugar de Eustaquio, que haba sido injustamente depuesto por los
arranos. b) el cisma de Lucfero de Cller, y c) el cisma
romano, bajo Liberio y Dmaso, que ocasion dos antipapas, F LIX I I y URSINO (Vase n 95, nota).

109. Los concilios.En una poca en que se presentaban tantas cuestiones que interesaban tanto a la fe como
a la disciplina, se senta la necesidad de ponerse de acuerdo
para poner fin a las querellas y controversias. As, pues,
fueron muy frecuentes las reuniones de obispos, conocidas con el nombre de snodos o concilios. Cuando para
la celebracin de los concilios se convocaba a todos los
obispos del Imperio y el papa enviaba sus representantes,.
tomaban el nombre de concilios ecumnicos. Con el objeto
de combatir las grandes herejas de que nos hemos ocupado," se reunieron seis concilios ecumnicos: 1." El
concilio de Nicea (325), que fu el primero ecumnico. 2. El primar concilio de Constantino pa (381). 3. El
.concilio de Efeso (431). 4. El concilio de Calcedonia.
(451). 5. El segundo concilio de Constantino pa (553).

170

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

CONSTITUCIN DE LA IGLESIA

6. El tercer concilio de Constantino pa (680). Se observar que todos estos concilios se celebraron en Oriente,
pero esto no debe extraar si se tiene en cuenta que todas las herejas haban surgido en la Iglesia griega.

110. Eleccin y formacin del clero. El celibato.


A. A principios de este perodo la eleccin de los obispos corresponda al clero y al pueblo, pero el pueblo fu
retirndose paulatinamente. El concilio de Laodicea (372)
la suprime por completo. A partir de entonces, los obispos haban de ser elegidos por el clero, por los obispos
de la provincia y por el metropolitano. El pueblo no aparece ya para nada, pero los emperadores usurpan este
antiguo derecho y reclaman el privilegio de presentar
los candidatos: as nace el derecho de la corona, que la
Iglesia conceder luego a los prncipes temporales. Una
vez elegido el obispo, ste se debe por completo a su
.iglesia; los concilios de Nicea y de Calcedonia les prohiben abandonarla, ni siquiera para ocupar una sede superior.
B. La formacin del clero sigue efectundose en
las escuelas cristianas: las ms importantes son las de
Alejandra, Cesrea, Antioqua, Edesa y Roma. En Occidente hay que notar un notable cambio sobre este particular. En frica y en Italia, por indicaciones de san A G U S TN y de EUSEBI DE VERCELI, y, ms tarde, se estableci
en Espaa la costumbre de que los presbteros viviesen en
comunidad y que tuviesen con ellos a los jvenes sacerdotes que se confiaban a su educacin terica y prctica:
estas comunidades- vinieron a ser el origen de los primeros seminarios;
. \
. .
C. Durante este segundo perodo, haba, en Oriente
y en Occidente, costumbres distintas con respecto al celibato. a) Ein la Iglesia latina, la obligacin del celibato,
que haba sido impuesta ya a los obispos, presbteros y
diconos, por el concilio de Elvira (305) (vase n. 77), fu
ampliada a los subdiconos por el papa san LEN I.
b) En la Iglesia griega sigui practicndose la costumbre antigua. En el concilio de Nicea, algunos Padres propusieron extender la ley a todo el Oriente, pero la proposicin fu rechazada ante las objeciones del obispo egipcio Pafnudo. En 692, el concilio in Trullo no exigi el
celibato ms que para los obispos y permita vivir en es-

1. Durante todo el presente perodo los emperadores reclamaban para ellos el derecho de convocatoria'. Apoyaban su pretensin en el principio de que les corresponda asegurar el orden
y la tranquilidad en el Imperio, y que, por consiguiente, deba
de acabar con las controversias que perturbaban este orden. La
convocatoria se diriga a los metropolitanos, y stos, a su vez, a
les sufragneos. El orden exterior del concilio era mantenido por
el emperador o sus delegados. Efa tambin e emperador quien
confirmaba los acuerdos del concilio y les daba fuerza de ley por
todo el Imperio. No hay que olvidar, sin embargo, que la fuerz.i
cannica la reciban exclusivamente del pontfice romano. El objeto de los concilios era, no solamente combatir las herejas y
concretar el dogma cristiano, sino tambin allanar las dificultades
que se levantaban en la Iglesia y dictar los cnones o leyes concernientes a la disciplina y administracin eclesisticas.
Generalmente, se convocaba a todos los obispos, pero el Occi
dente acostumbraba estar representado por algunos obispos y
los legados del papa. Se dio el caso que dos de estos concilios:
el primero de Cqnstantinopla (381) y el segundo de Constantinopla
(553), en su principio, no fueron ms que snodos generales del
Oriente: no tuvieron la importancia de concilios ecumnicos, aunque se consideraron como tales por aprobacin de los obispos
occidentales y especialmente de los papas.
2.a Snodos provinciales. Adems de los concilios ecumnicos, se celebraron otros concilios, en los que slo acudan los
obispos de una provincia o regin, y que tenan por objeto tratar
asuntos de inters local. Estos snodos provinciales y regionales
se celebraron ya en Asia, a propsito del montaismo, en la segunda mitad del siglo I I ; en el siglo n i se celebraron con ms
frecuencia en Asia y particularmente en frica, y se ocupaban de
las controversias pascual y bautismal. El concilio de Nicea recomend a los obispos de las distintas provincias que se reuniesen
dos veces al ao.
3.* Snodos
diocesanos.
Juntamente con los snodos de
obispos, hemos de mencionar los snodos diocesanos, o sea, las
reuniones de presbteros de una misma dicesis bajo la presidencia del obispo, y teman por objeto organizar las comunidades na' cientes y darles una direccin comn. Esta clase de reuniones,
que no eran posibles antes de la formacin de los curatos rurales,
se celebraron por vez primera en Jerusaln, en 415.

171

172,

1A ANTIGEDAD CftlStAA

tado -de matrimonio a los presbteros, diconos y subdiconos que lo hubieran contrado antes de su ordenacin.
Este rgimen qued como regla en la Iglesia ortodoxa
hasta nuestros das.
* 111. La Iglesia espaola.Los dos documentos ms.
importantes contemporneos y casi exclusivos para conocer la situacin y organizacin de la Iglesia espaola en
la poca de que hablamos, son la carta atribuida a san Cipriano, con motivo del asunto de Baslides y Marcial
(vase. n. 54) (ao 254) y los cnones del concilio de Elvira
(305). Del primero deducimos la existencia de la jerarqua eclesistica en Espaa, compuesta de obispos, pres
bteros y.diconos; la distribucin del territorio en provincias eclesisticas, por lo menos en tres: la Btica1, la
Lusitana y la Tarraconense; la eleccin de los obispos,
con intervencin de los cosuf ragneos y del pueblo, que informa sobre la vida y costumbres del elegido; el reconocimiento del primado de Roma, con la apelacin del obispo BASLIDES al papa san Esteban para que le hiciera
ste justicia en la persecucin que sufra; la relacin de
las iglesias espaolas con las africanas; las penas de excomunin y de deposicin por determinados delitos, etc.2
Los cnones del concilio de Elvira amplan y confirman las noticias anteriores y aaden otras muy interesantes, como la obligacin del celibato para el clero> las causas
de. irregularidad en la recepcin o en el ejercicio de las
rdenes sagradas, los medios de subsistencia, el fuero
eclesistico, etc.
Por otros documentos conocemos otras particularidades de la Iglesia espaola, como el abuso, introducido por.
algunos obispos, de hacer hereditarias sus sedes en sus
propias familias, abuso que' reprobaron y cortaron los
1. La existencia de sta se deduce de lo dicho acerca de la
predicacin de los Varones apostlicos.
2. Aunque defendamos personalmente que el documento es
apcrifo en cuanto al autor, creemos, sin embargo, que es histrico y redactado en la poca que se le atribuye.

LOS SACRAMENTOS Y EL CULTO

173

papas. En general, puede asegurarse que la organizacin


de la Iglesia espaola corresponda a las normas admitidas y seguidas-comnmente por todo el orbe catlico.

11. Los sacramentos y el culto


Sobre la disciplina de los sacramentos pocas variaciones, o a lo menos de escasa importancia, hay que notar
durante este perodo* En lo que particularmente se refiere
a la penitencia observamos que pierde sta la antigua severidad: todas las modificaciones que se introducen en este
terreno, tienden a la indulgencia.
t Con la paz concedida p, la Iglesia por el Edicto de Miln, el culto progresa notablemente. Se levantan iglesias
grandiosas, se intensifican las ceremonias litrgicas, aumenta el nmero de las fiestas y las leyes civiles obligan
a que se cumplan. Sin embargo, la vida cristiana, considerada en conjunto, marca una regresin en la piedad y en
la moral. Pero, por una feliz compensacin, el monaquismo
lanza sobre la Iglesia sus rayos de luz: como los mrtires
en el perodo precedente, son ahora los monjes los que prestan testimonio en favor de la divinidad de la Iglesia. Los
primeros fundadores y legisladores de la vida monstica,
en Oriente, son san PACOMIO y san BASILIO, autores ambos de reglas monsticas que sirvieron de modelo a las
posteriores.
112. Los sacramentos.EL BAUTISMO. El bautismo sigue administrndose por una triple inmersin, y por
aspersin a los enfermos: A este objeto se construa al
lado de las iglesias edificios ex profeso que se llamaban
baptisterios. JEn el sglo v, siguiendo la prctica del
siglo anterior, era costumbre general bautizar a los nios.
Por el contrario, son muchos los paganos convertidos,
v. gr., el emperador Constantino, que por falta de fervor,
o quiz por una equivocada instruccin, diferan la recepcin del bautismo hasta la hora de su muerte: contra esta

174

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

LOS SACRAMENTOS Y EL CULTO

costumbre haba ya protestado la Iglesia durante el. perodo


anterior.

siguieron su ejemplo. En Occidente, por el contrario, sigui usndose la penitencia pblica hasta la- Edad media;
pero, la confesin pblica no se emple ms que en casos
excepcionales, y luego la conden la Iglesia como un abuso.
Vemos que el papa san LEN I, habindose enterado de
que en algunas iglesias de Italia se lean las listas de los
pecados odos en confesin, protest en una enrgica carta
del 6 de marzo de 459 contra esta inconveniente costumbre,
por ser contraria a la ley apostlica.
Por otra parte, se concedi el perdn parcial de las
penas eclesisticas, no ya a los que ponan en su favor
las oraciones de los mrtires y confesores, sino tambin a
los penitentes que daban pruebas manifiestas de arrepentirse.

NUEVAS CEREMONIAS. En esta poca se enriqueci el bautismo


con algunas nuevas eetejnonias: la insuflacin despus de los exorcismos; el eppketha en los odos; la seal de la cruz en, la frente
y en el pecho; la sal y la renunciacin a Satans. En Italia, haba
la costumbre de entregar una moneda al bautizado, como smbolo
del talento que se le otorgaba.
LA CONFIRMACIN. La confirmacin se administra separada del bautismo y es objeto de una ceremonia
especial. En Occidente, slo puede administrarla el obispo por modo ordinario, mientras que en Oriente pueden
administrarla los presbteros. El santo crisma ha de ser
consagrado por el obispo en el da de Jueves Santo.
L A EUCARISTA. La excesiva conversin de paganos al cristianismo fu causa de que disminuyese el fervor entre los mismos. Los cristianos comulgaban muy
raramente. Para combatir esta falta de piedad, el concilio
de Agda (506) declar que no podra considerarse como
cristiano al que no comulgase en las tres fiestas principales.

La comunin de los nios, que desaparecer en Francia en e,l


siglo x n y seguir conservndose en Oriente, era costumbre h
toda la Iglesia. Como la comunin de los fieles era cada da menos
frecuente, se adopt la costumbre de colocar, separadamente da
los dones del sacrificio, unos panes que se bendecan simplemente.
Estos panes benditos se distribuan al fin de la misa o se enviaban
en signo de comunin. La costumbre, existente an en ciertos
pases, entre ellos en Espaa y en Francia, de repartir el pan bendito los domingos, despus de la misa parroquial, tiene aqu ?u
origen.

Los tres pecados cannicos siguen


"sujetos a excomunin y obligan sometrsela- penitencia
pblica. Pero, a causa de los inconvenientes de la confesin pblica, que implicaba la penitencia tambin, pblica, fu suprimida en 390 por el patriarca de Constantinopla, NECTARIO, en ocasin de la revelacin- escandalosa
de una dama distinguida. Todas las Iglesias de Oriente
L A PENITENCIA.

175

EXTREMAUNCIN. ORDEN. MATRIMONIO. El nombre de ex


tremauncin rio se emplea hasta el siglo xn. Este rilo era
entonces conocido por uncin de los enfermos, y estaba descrito en
el sacramental de san Gregorio. El sacramento del orden lo
confera el obispo asistido por los presbteros. No podan recibir este sacramento: los Catecmenos, los penitentes, los esclavos; los simonacos y los casados en segundas nupcias. A partir del
siglo vi, los sacerdotes usaron la tonsura, que tomaron, seguramente, de los monjes. Los concilios haban prohibido los ma
irimonios con los herejes, pero no se consideraban como invlidos.

113. El culto.A. Los LUGARES DEL CULTO.Despus del Edicto de Miln, los cristianos edificaron, muchas veces con el auxilio del Estado, nuevas y grandiosas iglesias, para sustituir las que haban sido destruidas
por orden de Diocleciano. La arquitectura religiosa tuvo
entonces ocasin de desenvolverse, y se manifiesta en dos
clases de estilo: la baslica, la ms extendida en Occidente,
y la iglesia circular o poligonal.
1. La baslica latina consiste en un gran rectngulo,
precedido frecuentemente de un patio con una fuente central y claustros cubiertos a los lados. Las partes de la
baslica eran: 1., el atrio {prtico o marthex), en el cual
se reunan, durante la segunda parte de la misa, los penitentes y catecmenos, que no podan insistir a la celebra-

176

LOS SACRAMENTOS Y EL' CULTO

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

cin de los misterios; 2.a, el mbito, que por medio de las


columnas quedaba dividido en tres o cinco naves; 3., el
coro, que se reservaba al clero inferior y a los cantores, y en el cual haba los pulpitos o tribunas para la
lectura de las lecciones, la epstola y.el evangelio; 4.*, ej
bside o santuario, de forma semicircular, en el cual se levantaba el altar, de madera o de piedra, que algunas veces
se cubra con el ciborio o baldaquino; en el fondo del bside estaba la ctedra o silla episcopal, desde la cual el
obispo se diriga a los fieles. La baslica, en el interior-,
estaba cubierta por techo liso horizontal, nunca por bveda.
2. Las iglesias circulares o poligonales se distinguan
por su forma y por la bveda que sustitua el techo horizontal; se emplearon especialmente en Oriente. En el
Occidente, esta clase dej construcciones se- usaba slo
para las capillas funerarias y para los baptisterios, que.
desde el siglo iv, se empezaron a construir al lado de
las baslicas para administrar el bautismo. El baptisterio ms importante de esta poca es el de Letrn, construido en tiempo de Constantino.
La iglesia circular dio origen al estilo bizantino, que
se caracterizaba por su planta en forma de cruz griega y
la cpula, de origen, persa. Este estilo llegar a su apogeo durante el siguiente perodo, hacia el siglo v i : el
monumento ms perfecto y grandioso de este estilo es
Santa Sofa1', de Constantinopla.
B. LAS CEREMONIAS DE LA MISA. En el segundo
perodo de la Iglesia, se introducen nuevas formas litrgicas, destinadas a asegurar la unidad esencial en la celebracin de la Eucarista. Hemos dicho unidad esencial,
porque los elementos accesorios de la misa presentan
algunas particularidades en las distintas Iglesias. Pueden
1. Este grandioso templ, cuyo interior ocupa 7.000 m2, es
el modelo ms acabado del arte bizantino. Fu edificado por e
emperador Justiniano entre 532 y 562, dedicndose a la Sabidura Divina (Santa Sofa). Desde 1453 es mezquita turca.

177

clasificarse las liturgias en dos grupos principales: las


orientales y las occidentales. Las primeras, ms dramticas, procuran impresionar a los fieles para recordarles,
por medio de una accin simblica, la historia de la Redencin. Las segundas dan especial preferencia a la palabra y a la enseanza.
MODIFICACIONES DE LA MISA. Tres papas, el primero ccr
rrespondiente a esta poca y los otros dos a la siguiente: san
LEN EL GRANDE (f 461), san GELASIO I (f 496) y san GREGORIO
EL GRANDE (+ 604) contribuyeron a dar a la misa una forma

definitiva. Sin embargo, si comparamos esta misa con la actual


de la liturgia romana, observamos que no tena las oraciones que
se dicen al pie del altar, las de antes de la comunin, ni el ltimo Evangelio: comenzaba simplemente con el introito y acababa en el I te missa est. En tiempo de san Gregorio I se introdujo t
Padrenuestro entre el canon y la fraccin del pan. Se empleaba entonces el vino tinto, que fu sustituido luego por el blanco
perqu ste no deja posos ni mancha tanto los lienzos. La
lectura de las epstolas y evangelios no se efecta como eri un
principio, segn disposicin de los obispos, sino que ahora est
ya determinada para cada domingo y para cada festividad.
La homila, o instruccin familiar, que se haca despus de la lectura del Evangelio, tena, en esta edad de oro de la literatura
eclesistica, gran importancia: su predicacin corresponda l
obispo, o ai presbtero delegado, en caso de ausencia, enfermedad o
ineptitud del obispo. En la Iglesia griega, el orador acostumbraba
hablar por espacio de dos horas: entre los latinos la elocuencia era
ms sobria. Haba tambin la costumbre, especialmente entre los
griegos, de manifestar la aprobacin con aclamaciones y aplausos.
*El canto litrgico procede de los primeros tiempos de la Iglesia.
En este segundo perodo, el canto, entr en una nueva fase. Hacia
ei ao 330, san Silvestre fund una escuela de canto en Roma, San
AMBROSIO introdujo en Miln un nuevo canto que se distingua
por su acentuacin rtmica y por su meloda., Pero este canto
perdi muy pronto.su simplicidad, y en el siglo vi,. san "Gregorio
sinti la necesidad de reformarlo e- introducir otro; canto ms
grave y solemne: el canto llano o gregoriano^.

- _En el culto pblico se comprenda, adems, de Ja misa, el


oficio divino o recitado de las horas cannicas, que consistan \ en
el rezo de salmos, lecciones de la Sagrada Escritura y d. los
Santos Padres, himnos piadosos y oraciones. Poco a poco fu
fijndose la divisin del Oficio en la forma que ahora se- conoce.;
Horas diurnas: Prima, Tercia, Sexta, Nona, Vsperas y, GoniT
pJetas. Horas nocturnas: Maitines y Laudes, La divisin corresponde, en parte, a la que hacan los romanos del da.
12 - s." IGLESIA

178

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

C. LAS FIESTAS CRISTIANAS. Adems de las fiestas de Nuestro Seor, que se celebraban ya en la poca
precedente, a mitad del siglo iv se establecieron las del
Domingo de Ramos y la Ascensin, esta ltima con procesin para recordar el camino de Jesucristo y de los
apstoles desde Jerusaln al monte de los Olivos. El
culto a la Virgen Mara se remonta a la ms alta antigedad, como nos lo prueban las pinturas de las catacumbas de los siglos I I y n i . Pero las luchas de los siglos iv
y y contra la hereja nestoriana, proporcionaron una mayor devocin a la Virgen Mara. En esta poca, se institu-.
yeron en Oriente las cuatro festividades de la Purificacin,
la Anunciacin, la muerte que toma el nombre de la Asun
cin, y .la Natividad de Nuestra Seora.El culto a los ngeles corresponde tambin a esta poca: una de las fiestas ms populares fu la de san Miguel, venerado como
protector principal de la Iglesia. El culto de los
mrtires fu siempre objeto de particular devocin. Cada
comunidad celebraba las fiestas de sus mrtires particulares : hay que notar que san Juan Bautista, san Esteban,
y los apstoles san Pedro y san Pablo eran venerados
en toda la Iglesia. Adems de los mrtires, la Iglesia
vener tambin a los confesores, o sea, a los que se haban
distinguido por sus virtudes heroicas. Esta costumbre empez a ser general en el siglo v : los mrtires y confesores recibieron el honorfico ttulo de santos.
!. E L CULTO DE LAS RELIQUIAS. El culto de los mrtiresy de los confesores origin. el de sus reliquias, o restos de SUJ
cuerpos y objetos que haban servido para su uso o para la ejecucin del martirio. Ninguna reliquia ha habido de tanto valoi
como la de la Vera Cruz, descubierta por santa Elena en 326.
2." E L CULTO DE LAS IMGENES. Las imgenes que representaban a Jesucristo,, a la Virgen Santsima y a los santos, merecieron los honores del culto, especialmente entre los orientales:
los griegos, que haban renunciado a sus dolos, hallaron en el
mismo una compensacin necesaria a su amor al arte.
3. LAS PEREGRINACIONES. Los santos lugares y las tumbas
de los mrtires se convirtieron en puntos de piadosas peregrinaciones.

4, Los domingos y los das festivos se convirtieron en das

LOS SACRAMENTOS Y EL CULTO

179

de descanso, en los cuales, por orden de los emperadores, estabn


piohibido trabajar, no funcionando los tribunales, y estaban prohibidas tambin las prcticas militares y las representaciones d-:
los juegos del circo y de los teatros.

114.

Vida y costumbres de los cristianos.A. Los SE La vida cristiana no progres en este perodo,
antes al contrario se relaj bastante. No hay que admirarse de esto: con las conversiones en masa de los paganos fueron muchos los elementos que entraron en la Iglesia que llevaron de cristianos slo el nombre: buen nmero de estos nuevos cristianos siguen practicando sus
costumbres paganas y supersticiosas. "Estos falsos cristianos, dice san AGUSTN, llenan las iglesias en las festividades cristianas, y los teatros en las solemnidades paganas". Paganos de espritu, consideran que el valor del individuo est en relacin con el nmero de sus prcticas
exteriores, de devocin. Por otra parte, los verdaderos
cristianos no sentan verdadero entusiasmo ni generosidad para el servicio de Dios: les faltaba el acicate de
la persecucin que estimulase su celo.
B. E L CLERO.Lo que se ha dicho de los cristianos
en general, puede tambin aplicarse al clero. Viviendo en
un medio vicioso y corrompido, no puede por menos de
recibir su nefasta influencia: en su seno se ven ministros
del altar entregados a la gula, al lujo, a la simona y al
libertinaje, tanto, que justifican las vivas y acerbas stira?
GLARES.

de

un

SULPICIO

SEVERO

(f

410)

de

un

SALVIANO

(f 484V, escritores eclesisticos de este perodo. Sin embargo, no hay que exagerar este extremo, ni perder de
vista los servicios prestados por la Iglesia. Gracias a su
influencia, se levantaron entonces multitud de casas de
beneficencia, destinadas a socorrer a los enfermos, a los
pobres, a los hurfanos y a los viejos: cosas desconocidas
por' los paganos y que causaban no poca envidia a Juliano
el Apstata.
i
MUERTE Y SEPELIO DE; LOS CRISTIANOS. Con respecto a la
muerte y a la sepultura de los cristianos, se observa un pro-

180

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

LOS SACRAMENTOS Y EL CULTO

181

fundo contraste entre las ideas paganas y las cristianas. El dolor


del cristiano, queda mitigado por la esperanza; desaparecen por
esta causa las lamentaciones, caen en desuso las plaideras que
tan en boga haban estado entre los romanos y judos, no se
emplean los vestidos de luto (el uso de estos trajes no se impondr hasta mucho despus) y, por el contrario, se entonan cantos
de alegra y de confianza en Dios mientra* se acompaa a los
muertos hacia su ltima morada. No se procede ya a la cremacin,
sino que los cadveres son cubiertos de ungentos, se los perfuma, se los viste de blanco, se los pone en sus domicilios y luego
se los entierra religiosamente. Se ve que en todo predomina la
idea de la resurreccin.
Los funerales que, en tiempo de los romanos, se celebraban de
\ noche, forzosamente tuvieron que celebrarse as entre los cristianos; en la poca de las persecuciones, se celebran ya de da.
Para ms respeto, siguen emplendose las luces y las antorchas y
se acompaa al muerto en solemne cortejo. Despus de las oraciones del caso, se pronuncia la oracin fnebre del muerto, se
le da el beso d paz y luego se celebra el santo sacrificio de la
misa.

115. La vida monstica.El vivo deseo de llegar a un


grado ms alto de perfeccin y a un ms puro amor de
Dios, es la causa de la institucin de la vida monstica.
Una seleccin de cristianos, deseando seguir los consejos
de Nuestro Seor (Mat., x i x , 11-21; Luc, x v m , 22) y
de san Pablo (I Cor., v n , 32), sin retirarse del mundo
practicaron las virtudes de la continencia y de la pobreza
voluntarias: stos fueron los primeros ascetas.Cuando
la persecucin de Decio, fueron muchos los cristianos que
se refugiaron en los desiertos de la Tebaida; all practicaban una vida de-soledad que repartan entre la oracin y
la penitencia: stos fueron los primeros anacoretas o eremitas. El ms clebre fu san PABLO DE TEBAS (f 341).
1. E L MONAQUISMO EN ORIENTE. La vida anaco"Tetay-o solitaria, tena que-to-nve-rtise en vida ^cenobtica
(gr. koinos, comn, bios, vida), o sea, en una vida comn
bajo la autoridad de un superior, como medio ms eficaz
para practicar los consejos del Evangelio. La vida ceno,btica empez a propagarse" en Oriente. All, ms que en
otra parte, fueron muchos los anacoretas. El ms clebre

fu san ANTONIO (251-356), que despus de haber repartido sus bienes entre los pobres, se retir a los desiertos de
la Tebaida (Egipto). Se sinti tan atormentado por los
deseos carnales y por las dudas del espritu esto es lo
que la tradicin y el arte han representado bajo el nombre de las tentaciones de san Antonio1 que comprendi que la vida solitaria sin apoyo y sin gua estaba llena
de peligros. Reuni entonces a un buen nmero de anacoretas que haban acudido all atrados por su reputacin,
y les invit a quedarse con l sometidos a unos ejercicios
comunes de oracin y de meditacin. Al mismo tiempo
que san Antonio, otro cenobita, san PACOMIO (f 346)', pagano convertido, fund en Tabenna, a orillas del Nilo,
el primer convento, en el cual los monjes reunidos en comunidad practicaban una misma regla de vida. Los religiosos acudieron all en tan gran nmero, que, al terminar
el siglo iv, no bajaban de cinco mil. San BASILIO propag la vida monstica en Capadocia y en el Ponto: redact nuevas reglas que inmediatamente fueron adoptadas
en todos los conventos griegos, y cuyo principal objeto
era la obediencia al superior.
2." E L MONAQUISMO', EN OCCIDENTE. El monaquismo pas del Oriente al Occidente por medio de san
Atanasio, que, en su segundo destierro, fu a Roma acompaado de algunos monjes egipcios. Los principales promotores de la vida monstica en Occidente fueron : san
AMBROSIO en el norte de Italia, san JERNIMO en Roma
y san AGUSTN en el frica proconsuar. San MARTN,
discpulo y amigo de san Hilario, fu el patriarca del
monaquismo en la Galia. En ella tambin fund JUAN
CASIANO, cerca de Marsella, el doble convento de San
Vctor, uno para religiosos y otro para religiosas; y san
HONORATO, que ms tarde fu obispo de Arles, edific en
410, no lejos de Cannes, en una de las islas Lerinp, que
1. Tal es el significado que tiene la figura del cerdo que se
suele colocar a los pies del santo. Brueghel y Teniera han sido
los pintores que ms han reproducido el asunto de las tentaciones
de san Antonio, en las formas ms fantsticas, caprichosas y
artsticas que pueden imaginarse.

LOS SACRAMENTOS Y EL CULTO

183

luego llev su nombre, un clebre monasterio del cual salieron numerosos obispos.
La causa del monaquisino se vio perjudicada por un
tiempo en Occidente por las extravagancias de los girvagos y de los sdrabaitas1'. Los primeros eran una especie dt
monjes errantes y mendicantes (lat. gyrovagus = vagabundo) que iban, de convento en convento, pidiendo alojamiento y practicando una vida perezosa y libre. Los segundos vivan en las ciudades en pequeos grupos de dos
o de tres, sin superiores y sin reglas fijas. Para acabar
con estos abusos fundar luego, san BENITO su admirable
regla, segn la cual los monjes debern pasar su vida en
un mismo convento.
* 116. La vida cristiana n Espaa.^-Ms atrs dijimos
que la Iglesia espaola se conformaba en lneas generales
con las prcticas de la Iglesia universal. El bautismo
se administraba por inmersin en el da de Pentecosts,
y en algunos sitios tambin eri'Navidad; Epifana, fiestas
de los apstoles y de los mrtires; pero este uso lo reprob
el papa Siricio. El ministr era el obispo, y, en caso de
necesidad, cualquier fiel, con tal que no fuera bigamo (casado en segundas nupcias) y estuviera confirmado. Al
bautismo precedan dos aos de catecumenado, que se
prolongaban hasta tres paira los sacerdotes paganos con- vertidos. La misa se Celebraba todos los das con asistencia del clero local. La comunin se daba bajo las dos especies y con las ceremonias corrientes, pudiendo llevar la
Eucarista a casa cuando se iba de camino, pero pronto
se prohibi esto por causa de los abusos ocurridos. La
penitencia era severa en Espaa, sobre todo la pblica,
... .4....Tambin se vio perjudicada en Oriente entre los anacoretas, por ciertas maneras especiales de practicar el ascetismo.
Tales fueron los estilitas (del griego stild, columna), as llamados porqu pasaban la vida en una columna, entregndose a ejer
cicios d piedad y d austera penitencia. El ms clebre fu san
Simen Stita (f 460), que pas 30 aos encima de una columna
de 36 pies, desde donde convirti a muchos orientales que iban
all a escuchar sus exhortaciones.

184

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

como demuestran los cnones del concilio de Elvira, que


descienden a menudsimos detalles; a veces se negaba la
comunin aun en el trance de la muerte, casi siempre en
casos de homicidio, fornicacin e idolatra1. De la extremauncin no hay nada especial que advertir en Espaa,
fuera de la reserva que se hace en favor del obispo de
consagrar los santos leos. La eleccin de sujetos idneos
para recibir las rdenes sagradas estaba sometida a un
reglamento muy severo, como consta por algunos cnones
del concilio ltimamente citado, lo mismo que el rgimen
de vida de los clrigos, una de cuyas obligaciones ms
estrechas fu la del celibato. En lo tocante al sacramento
del matrimonio, se extrem, si cabe la palabra, en la legis
lacin eclesistica espaola de esta poca: su indisolubilidad era proclamada con toda firmeza y en todos los casos,
fuera del "privilegio paulino". Se prohiba el matrimonio
con. paganos, sobre todo con sacerdotes idlatras, con judos y con herejes; se consideraban impedidos los matrimonios entre padastro e. hijastra y entre cuados.
El culto catlico debi de seguir aqu la costumbre de
las Iglesias de Occidente; primero . en casas particulares
y lugo en las baslicas. Pocos restos de estas construcciones han llegado hasta nosotros, segn dijimos en otro lugar (Vase n. 84). La ms antigua de las iglesias cristianas
- conocidas es la de Mrida. (siglo iv) y la que mejor permite "conocer la disposicin de aqullas es la de Manacor2.
' 1. Es de advertir que muchos y graves autores interpretan
con sobrados fundamentos esta palabra, no en el sentido de Eucarista, sino en el de absolucin, y aun sta ltima tomada en
el sentido.de absolucin en el fuero externo; es decir, el culpable era absuelto sacramentalmente a la hora de la muerte, pero
. * j . convaleca de su enfermedad =no>-saja del- grad de- penitente
pblico perpetuo a que estaba relegado.
: 2.; No insistimos aqu sobre el culto de las imgenes en
esta poca por haber hablado ya antes (vase n. 78) de ello. En
las ruinas de la iglesia emeritense aparecen restos de pinturas en
lo que debi ser l bside; tambin se han encontrado pequeos relieves, mosaicos,' etc., con imgenes y smbolos cristianos
en otros lugares.

LOS SACRAMENTOS Y EL. CULTO

185

En Espaa se celebraban como fiestas la Navidad, Epifana y Pascua, adems, de los aniversarios de los mrtires
rris principales, tanto nacionales como extranjeros. El
concilio de Elvira reprueba la costumbre que se haba introducido, de celebrar el da cuarenta despus de la Pascua, en lugar del cincuenta, que es Pentecosts. La razn
estaba en que consideraban tiempo pascual el que conmemoraba la estancia del Seor en la tierra despus de su
resurreccin; esto poda dar origen a alguna mala inteligencia acerca de la venida del Espritu Santo, negndola
o explicndola de un modo simblico, como acaeci en algunos lugares. Los ayunos de los cristianos espaoles
eran muy numerosos y rigurosos: toda la Cuaresma, todos los mircoles y viernes del ao, y luego tambin los
sbados. Los priscilianistas ayunaban adems el domingo,
pero fu reprobado pronto este uso.
Tenemos pocos documentos para conocer con relativa
amplitud 'la vida cristiana que llevaban los espaoles de
los siglos ni-v. Puede afirmarse desde luego que ocurra
aqu lo que en todas partes y an aadir que haba ms
piedad, pues si los obispos imponan castigos tan severos
por diversos pecados, segn relatan los cnones conciliares, es porque en el pueblo exista a lo menos un temor de
Dios muy arraigado. No hay razn, como dice Harnack,
para inculpar a la Iglesia espaola de corrompida y mundana en grado extremo, tomando como base el texto de
los cnones de Elvira.
De necrpolis cristianas, la ms completa y documental es la hallada en Tarragona en 1923, con una pequea
capilla inclusive, que demuestra la existencia de los mismos usos funerarios en Espaa.' que en otros pases,
cosa que confirma tambin la epstola atribuida a san Cipriano sobre el asunto de Baslides y Marcial, de que ya
hablamos. Consta por varios documentos la existencia
del monacato en Espaa, en sus dos aspectos de vida solitaria y vida comn, entre los siglos. n i y vi, principalmente en el i v ; varios concilios hablan de los monjes espaoles y describen sus virtudes y corrupcin de algunos.

186

LA ANTIGEDAD CRISTIANA

117. BIBLIOGRAFA. Las Constituciones apostlicas.


Las decisiones de los concilios. MANSI, ob. cit. IMBART DE LA
TOUR, Les paroisses rurales du IV au XI sicle. GRISAR, Histoire de Rome et des papes. ZANETCT, Tutti iJ'api. En Vacant
Mangenot: art. Concites, art. Baptme. DUCHESNE, Origines du
cuite chrtien. BATIFFOL, Etudes d'histoire et de thlogie posiiive, I serie. Histoke du Breviaire Rornain. GUARDINI, El
Espiritu de la Liturgia. CIRERA, ob. cit. DOM LECLERQ, Manuel d'Archologie chrtienne. P. NAVAL, Arqueologa y Bellas
Artes. San AGUSTN, De opere Monachorwn, Regula. MONTALEMBERT, Les Moines d'Occident. D'ALS, Les Peres du dserl.
DOM BESSE, Les moincs d'Orient antrieurs au concile de Chaicdonie; Les moines de l'ancienne France. EITEL, Die spanische
Kirche in vorgermanischer Zeit. P P . FLREZ Y VILLADA
obs. cits. P. PREZ DE URBEL, Ao cristiano; Los monjes es
paoles en la Edad media. PALLADIUS, Historia Lausioca (Migne
P. G., t. 65).

SEGUNDA

POCA

LA EDAD MEDIA
(476 - 1517)

SEGUNDA POCA:

PEIRODO I

Desde la
cada del Imperio de Occidente hasta
Gregorio Vil
(476-1073)

La Edad media (476-1517)

Cap. I
Conquistas y, 1. La Iglesia y los brbaros
prdidas de 2. La Iglesia y el Islam
la Iglesia
Desde Pipino el Breve hasta la
Cap, ,.n (> muerte de Carlomagno
El Papado
apodo \ Desde la muerte de Carlomagno
y el Imperio
hasta Gregorio VII
Las herejas y el cisma (cisma
Cap. III
griego)
Historiainterior {: La literatura cristiana
Cap. IV
1. La constitucin de la Iglesia
Historia
2. Los sacramentos. El culto. La vida
interior
cristiana
(cotitin.)
1. La querella de las investiduras
Cap; I
Lucha entra 2. Desde el concordato de Worms
el Pontifica- < a la cada de los Hohenstaufen
do y el Im- 3. Desde la cada de los Hohenstauperio
fen a la muerte de Bonifacio VII

Cap. II
Lucha
Las cruzadas
Desde Gregocontra
2.,Luchas
contra el Islam en Europa.
rio VII hasta
La
Iglesia
y los judos
{ Islam. La di-}
la muerte de
fusin
del
i
B on i f a
ci
VIII | cristianismo '
Cap. III | 1. Las herejas: valdenses y albigenses
(1073-1303)
Historia < 2. La literatura: Universidades. Escolstica. Mstica
interior I
Cap. IV
1. La constitucin de la Iglesia
Historia
2.
Los sacramentos. El culto. La vida
interior
cristiana
(contin.)
Cap. I
1. El destierro de Avin
El Papado 12. El gran cisma de Occidente
hasta
, 3. Los papas del Renacimiento hasta
PERODO III.
Len X
Desde la
"Ln'XT"""
muerte de
. Las herejas: Juan Wiclef y Juan
B o n i f a -) Cap. II
Historia
Hus
ci
VIIl\ interior
2.
La
literatura cristiana
hasta la Refprma
Cap. III
1. La constitucin de la Iglesia
(1303-1517)
Historia
2.
Los sacramentos. El culto. La viinterior
da cristiana
(contin.)
PERODO II

L h-

SEGUNDA

POCA

LA EDAD MEDIA
118. Resumen general.La Edad media, tal como su
nombre indica, es la poca histrica que ocupa el lugar
intermedio entre la Antigedad y los Tiempos modernos.
Abraza un largo perodo de diez siglos,' y va desde la
cada del Imperio romano de Occidente, en 476, hasta la
toma de Constantino pa por los turcos, en 1453, o, si se
prefiere, hasta los comienzos de la Reforma, en 1517, memento en 'que la Iglesia ve levantarse enfrente de ella un
espritu nuevo, conocido por el nombre de espritu moderno, fruto del Renacimiento pagano del siglo xvi y
de las teoras independientes de la Reforma.
Esta segunda poca puede dividirse en tres perodos.
A. El PRIMER PERODO comprende desde el 476 hasta
el 1073, fecha de la coronacin del papa Gregorio VII.
Este perodo es, ante todo, el de las grandes invasiones,
cuya consecuencia mas grave fu la cada del Imperio
romano de Occidente. En el momento en que la decrpita y corrompida sociedad greco-romana llega a su completa decadencia, aparecen de repente y de modo imprevisto las hordas de los brbaros, procedentes de los bosques y montaas del norte y del este de Europa. En
aquel momento esta fuerzd material irresistible choca
con otra fuerza espiritual que se le impone, y ante la cual
se inclina. La Iglesia, entonces, se convierte en la madre
y maestra de estos pueblos jvenes e incultos; gracias a
esto, es tal la influencia de la Iglesia, que en seguida se
establecen las ms ntimas relaciones entre los poderes
civil y religioso, relaciones que vienen a convertirse en

190

LA EDAD MEDIA

una especie de mutua alianza de la que salen dos nuevas


instituciones: la restauracin del Imperio de Occidente y
la formacin de los Estados pontificios. Los xitos que
entre los pueblos brbaros ha alcanzado la Iglesia se ven
contrarrestados en los siglos v n y v i n por las sensibles
prdidas sufridas en Asia, frica, e incluso en Europa, en
beneficio de la religin musulmana. Aadamos que el perodo termina mal para la Iglesia: desde fines del siglo ix,
el papado cae sucesivamente bajo la dependencia de los
seores feudales y de los emperadores alemanes. En este
mismo perodo comienza (siglo ix) el cisma griego que
disgrega el Oriente del Occidente.
B. El SEGUNDO PERODO alcanza desde la coronacin
de Gregorio VII hasta la muerte de Bonifacio VIII (10731303), empezando por la querella entre el Pontificado .y el
Imperio. Habiendo salido victorioso el papado de la lucha sostenida, y gozando de independencia, tiende especialmente al apogeo de su podero. Bajo su impulso, la
cristiandad, o sea la gran federacin de pueblos cristianos, organiza las magnas expediciones contra los musulmanes, que se llamaron las cruzadas. En su vida interior, debi luchar la Iglesia contra las nuevas herejas,
antirreligiosas y antisociales (yaldenses y albigensesb, y
para organizar mejor su defensa, instituy la Inquisicin.
Este perodo es, por otra parte, el de la fundacin de las
universidades, el de la edad de oro de la escolstica y
de la arquitectura romnica y gtica. La Iglesia lo llena
todo con su espritu: el pensamiento cristiano inspira a
los telogos, a los poetas msticos y a los arquitectos; el
pensamiento cristiano se encuentra tanto en los ingeniosos
sistemas de metafsica, como en las maravillas de las catedrales : todo persigue la misma aspiracin hacia el ideal.
=-La.-vida religiosa nunca fu-tan -intensa, nunca hubo tantas rdenes religiosas ni tantos., monjes, ocupados en el
aprovechamiento espiritual propio y en el de los dems.
Ellos fueron por muchos conceptos la clave d la civilizacin.
C. El TERCER PERODO va desde Bonifacio VIII hasta

VISIN GENERAL

191

la Reforma (1303-1517). Es el tiempo de la decadencia


del poder de los papas. El destierro de los papas a Avi.n, y, ms an, el cisma de Occidente, perjudican el
prestigio del papado. El poder de los papas desaparece,
no solamente del terreno temporal, sino que su jurisdiccin espiritual es seriamente discutida por las teoras de
los concilios de la Reforma, que proclaman la superioridad
del concilio general sobre el papa, p e aqu, que sea cada
da mayor la oposicin contra la Santa Sede y que la disciplina se vea cada vez ms relajada. En este mismo perodo el poder secular se aparta del poder eclesistico: el
Estado, frente por frente de la Iglesia, se convierte en poder rival, si no contrario. Esta general emancipacin y las
teoras subversivas de JUAN W I C L E F y de JUAN H U S son
los signos preliminares de la Reforma.
Caractersticas. Si &e compara la Edad media con la antigua, se observa que ambas edades se diferencian profundament e : 1. Desde el punto de vista del campo de accin, se, nata
que en la Edad media, ste ha cambiado de este a oeste y de sur a
norte. La Iglesia que, en la antigedad, haba evangelizado Asia,
frica y el este y sur de Europa, ve cmo en la Edad media
pierde casi todas estas regiones: Asia y frica pasan al Islam y
el este de Europa se hace cismtico. La Iglesia slo se mueve alrededor de la Europa central y occidental. 2. Desde el punto de
vista de la actividad, n es menor la diferencia entre las dos edades, tanto ms cuanto es una consecuencia lgica del cambio de
medio. Cuando quiso la Iglesia, conquistar, el mundo antiguo se
encontr frente a una civilizacin muy avanzada, en el doble
terreno poltico y social: su misin, pues, no fu otra que la de
purificar del paganismo a la sociedad pagana, y cambiar y ennoblecer sus costumbres segn los principios del cristianismo. En la
Edad media, por' el contrario, la Iglesia se encuentra con los
pueblos brbaros que lo ignoran todo, y tiene que educarlos en
las ciencias y en las artes ai mismo tiempo que los instruye en
la doctrina cristiana. 3. Desde el punto de vista del resultado.
los trabajos de la Iglesia tuvieron ms xito en la Edad media
que en la antigua. En la sociedad grego-romana, en que la idea
del Estado lo dominaba todo, en que los emperadores y los subditos no queran otra cosa que el esplendor de Roma y la prosperidad de la nacin, no adquiran importancia las ideas del ms
all. En cambio, en la Edad media, la Iglesia se dirigi a unos

pueblos de civilizacin rudimentaria y no le fu difcil marcarles

192

LA EDAD MEDIA

el sello especial. Paulatinamente, con paciencia y no poco trabajo pues la transformacin de las ideas y de las instituciones
humanas no se logra, en un da, introdujo los principios cristianos en todas. las capas de la sociedad.
Claro es que la Edad media no se vio libre de defectos. Los
pueblos recin salidos de la barbarie dieron mltiples ejemplos de
refinada violencia y de grosera depravacin. Verstiles como los
nios, pasaban, rpidos, de un extremo a otro, y eran capaces de llegar a lmites insospechados, tanto en el bien como en el mal. En
resumen, puede asegurarse que LA EDAD, MEDIA FU UNA POCA

PRIMER PERIODO

Desde la cada del Imperio de Occidente hasta


Gregorio VII (476=1073)

DE GRANDEZA INCONTRASTABLE, DE LA CUAL NO PUEDE AVERGONZARSE


EN MODO ALGUNO LA IGLESIA.

CAPITULO PRIMERO
HISTORIA EXTERIOR
t

CONQUISTAS Y PRDIDAS DE LA IGLESIA


. I. La Iglesia y los brbaros. Las invasiones de
los brbaros. La Iglesia ante los brbaros. Conversin de
los brbaros. Conversin de los francos. Bautismo de Clodoveo. Sus consecuencias. Los brbaros en Espaa. Sil
conversin. El cristianismo en los Islas Britnicas. Satt
Patricio. San Columba. San Gregorio el Grande. San Agus
tn. El cristianismo en Germania. San Bonifacio.. El
cristianismo en Escandinavla, en Bulgaria y entre los eslavos y los magiares.
II. La Iglesia y el Islam. Mahoma. La religin de Mahoma.
El Corn. Las conquistas del Islam. Los rabes en Espaa. Situacin de los cristianos espaoles en este tiempo.
Persecuciones y mrtires principales en Espaa.
SUMARIO.

I.

La Iglesia y los1 brbaros

En el primer perodo de la Edad media vemos cmo


el~-cristianismo entra en un nuevo medio: el medio brbaro.
Paulatinamente, la Iglesia va convirtiendo a sus numerosos
pueblos. 1." Al principio, el grupo germnico; los francos a fines del siglo v ; los anglo-sajones y visigodos, cien
aos ms tarde; la Germania durante el siglo VIII, y los
pueblos de Escandinavia en la primera mitad del siglo ix.
13 - H.a IGLESIA

194

LA EDAD MEDIA

2. Luego, los esfuerzos de la Iglesia se dirigen hacia otro


grupo de brbaros: en la segunda mitad del siglo ix y durante el x, trabajar en la conversin de los pueblos eslavos. 3 La tercera comarca de pueblos brbaros
mogoles, hunos, avaros,-magiares, turcos no recibir la
predicacin del cristianismo hasta el siglo x. Los dems
grupos asiticos no se evangelizarn hasta el siglo X I I I por
los dominicos y franciscanos, y especialmente en el siglo xvi por los jesutas: san Francisco Javier y sus discpulos (China, Japn y la India), y por los agustinos!:
P. Urdaneta y compaeros (Islas Filipinas). .
119. Las invasiones de Jos brbaros.Los brbaros1, o
sea los pueblos que no formaban parte del Imperio romano, pertenecan a tres familias. Al norte, entre el Danubio y el Rhin, el mar del Norte y el Vstula, estaban
los germanos; al este, en las llanuras de la Rusia actual,
estaban los eslavos; ms l'est, a la Otra parte del Volga,
se encontraban los pueblos de raza amarilla, mogoles, hunos, avaros, magiares, etc.
La raza germnica, que nos interesa aqu de manera
especial, se divide en dos ramas: la del -norte, o teutnica,
que comprende los francos, anglos, alemanes y sajones;
y la del sur, o goda, que comprende los ostrogodos c
godos del este, los visigodos o godos del oeste,- los borgoones, suevos, vndalos y probablemente tambin lo->
lombardos.
El Imperio romano tuvo que sostener luchas contra todas estas razas, proteger sus fronteras, levantar fortalezas y entretener legiones. Todas estas precauciones resultaron intiles; ninguna fuerza pudo detener su infiltracin.
No fu, empero, el odio ni el afn de conquista lo que
impuls, a los germanos a abandonar su pas. Fuese que se
1, Los griegos y romanos daban el nombre de brbaros a
todos los pueblos que no hablaban su lengua y que se consideraban
extraos a la civilizacin greco-romana: esta palabra representaba una idea de desprecio. Pero, bajo el Imperio, este nombre
se aplica solamente a los pueblos que no formaban parte del territorio romano.

LA IGLESIA Y LOS BRBAROS

195

viesen, invadidos por otras razas de brbaros, fuese que su


poblacin, cada da ms creciente, se encontrase imposibilitada de vivir en un terreno pobre y mal cultivado, lo
cierto es que la emigracin fu para ellos una necesidad.
As, pues, su invasin fue pacfica'. Aunque los romanos
los combatieron en un principio, cansados despus de
tarita lucha, acabaron tomndolos, a sueldo y concediera
doles los terrenos fronterizos, con la condicin de que deban de defenderlos contra otros invasores.
Esta forma de. invasin, que tuvo lugar durante los
cuatro primeros siglos del Imperio romano, se cambio
luego por otra, terrible y violenta. Esta ltima sucedi a
principios del siglo v. Desde el ao 405, empezaron las
invasiones de los suevos, alanos, vndalos, visigodos y
francos; despus, en 451, los ms indomables, los hunos,
atacaron en todas las fronteras del Imperio. El ataque fu
formidable: por todas partes Saquearon las fronteras romanas. l Imperio romano, conmovido por la sucesin de
tantos ataques, acab por hundirse en 476. RMLO A U GSTULO, ltimo emperador romano, fu destronado > por
ODOACRO, rey de los hrulos, y ste lo fu a su vez por
TEODORCO EL GRANDE, rey de los ostrogodos (494).
A fines del siglo v el Imperio romano de Occidente;
cuya capital era Roma, se haba cambiado en un conjunto
de pueblos brbaros. Entre stos encontramos: en Italia,
el reino de los ostrogodos, que dur hasta 554 en que fu
destruido por los generales del emperador JUSTINIANO, el
cual fund en su lugar el exarcado de Rvena, disuelto m<?
tarde por la invasin de los lombardos. En frica, el
reino de los vndalos, fundado, por Genserco. En la Gaita, el reino de los francos, que no pasaba del Somme, el
de los burgundas o borgoones en el valle del Rdano,
y el de los visigodos entre el Loira y los Pirineos. En
Espaa, los mismos visigodos, y el pequeo reino de los
suevos en Galicia. Con stos haban venido los vndalos,
pero pasaron en seguida a frica. En 1.a Gran Bretaa, los
pequeos reinos formados por los piratas sajones, durante
los aos 419 a 526.

196

*"

LA EDAD MEDIA

LA IGLESIA. Y LOS BRBAROS

Los apstoles del Evangelio tuvieron que predicar en


todos estos pueblos.

dad episcopal del furor de los hunos; san ANIANO, obispo de Orlens, detiene a Atila y da tiempo a la llegada de
las legiones romanas que le infligieron la sangrienta derrota de los Campos Cataldunicos. Asimismo, son fos
obispos los que con su prestigio y dignidad detienen a los
brbaros, y, cuando se presenta el caso, saben sacrificar
los bienes de la Iglesia para lograr la libertad de sus
pueblos; as lo hizo el papa san LEN EL GRANDE ante
Atila y Genserico (Vase n. 108). De esta forma, la Iglesia, lejos de apartarse de las pblicas calamidades, haca
lo posible para evitarlas y en todo caso disminuirlas.

120. La Iglesia ante los brbaros.El Imperio romano


no poda por menos de sucumbir a los ataques continuados de los brbaros. La cada, aunque rpida, estaba prevista. El pueblo romano, repleto de conquistas y vido
de placeres, haba abandonado las armas para entregarse
a las delicias de la ciudad. Pero lo que verdaderamente
agravaba la situacin es que su natalidad haba decrecido1':
l deseo de lujo, la inmoralidad y el divorcio haban socavado la familia. No pudiendo contener ya por ms
tiempo la infiltracin pacfica ni la invasin brutal de los
brbaros, el Imperio vena a ser como un cuerpo enfermo que viva casi por procedimientos artificiales. Sera, empero, injusto achacar a la Iglesia este lamentable
estado de cosas. Seguramente habra podido reconstruir,
con su doctrina, la familia y la sociedad, pero no haba
tenido tiempo an de infiltrarles su espritu. Desgraciadamente, era ya demasiado tarde para el Estado, cuando a
principios del siglo iv se pas al cristianismo: la sociedad
pagana estaba demasiado entregada al. materialismo de
los placeres para que las ideas cristianas pudiesen influenciarla de un modo eficaz y rpido como el peligro requera.
Si la Iglesia no tena medios suficientes para detener
la invasin de los brbaros, busc pronto los necesarios
para atenuar sus efectos. Los obispos son considerados
como verdaderos jefes, y tan importantes se hacen los servicios, que prestan a las poblaciones, que se les concede
el honroso ttulo de defensores de la ciudad. Son ellos los
organizadores de la defensa: san AGUSTN, en frica, defiende Hipona contra los vndalos, clebres por sus cruel,,.,-, -, dades-y devastaciones; san LUPO, en la Galia, salva a su ciu1. Hay que notar que, cuando decrece la natalidad de un pueblo,
se produce en el mismo como una especie de vaco que atrae a
los pases vecinos. La emigracin y las invasiones deben de considerarse como fenmenos sociales, muy semejantes a los de la
endsmosis en la fsica.

197

121. La conversin de los brbaros.No habiendo sido


posible evitar que los brbaros se establecieran en las distintas regiones del Imperio romano, la Iglesia trabaj para
lograr su conversin. Como era ste un trabajo muy
arduo, pqr cuanto no se trataba slo de inculcar nuevas
creencias, sino de modificar las costumbres de aquellos
pueblos, no es de extraar que, al predicar el Evangelio,
fuese muy costoso a la Iglesia desterrar las costumbres
guerreras de pillaje y destruccin. En muchas ocasiones,
le causaban perjuicios los medios de violencia que empleaban los prncipes cristianos, para procurar la conversin en masa de las multitudes. En una misma nacin, no
ofreca dificultad la conversin del pueblo si se converta el rey; pero cuando este pueblo, siendo vencedor, impona su fe al- pueblo vencido, se comprende que, si haba habido resistencia, no poda producir conversiones de
conviccin profunda ni duradera.
La casi totalidad de los brbaros de raza germnica
conocan ya el cristianismo, pero en su mayora haban
abrazado el arrianismo. Los godos, el pueblo ms importante de la Germania, se haba convertido al cristianismo
antes del concilio de Nicea; pero su gran apstol el obispo ULFILAS (f 383 en Constantinopla)'1', que tradujo la
1. Era ste miembro de una noble familia. goda; estando
en Constantinopla con otros compatriotas en calidad de rehenes,'
se convirti al cristianismo. En el ao 341 fu consagrado obispo-

198

LA EDAD MEDIA

Biblia a' su lengua gtica, era arriano. Eran tambin arrianos los visigodos que vivan en el suroeste de Francia y
en Espaa, los burgundas que habitaban en la regin lionesa, los vndalos de frica, los ostrogodos y los lombardos
de- Italia. Los francos eran paganos. Como puede observarse, la Iglesia se encontraba frente por frente de los
pueblos brbaros, la mayora de los cuales eran cristianos.
pero afectos al arrianismo, y uno pagano. Empezar con
virtiendo a este ltimo y por l conducir a los dems al
seno de la ortodoxia.
* 122. La conversin de los francos.A la cada del Imperio de Occidente (476), los francos estaban divididos en
dos grupos: los francos ripuarios, que ocupaban las orillas del Rhin'desde Maguncia hasta el mar, y los francos
sllenos, que habitaban Flandes, en la regin de Lieja. La
tribu de los sicambros, perteneciente al grupo de los francos, y habitante en Tournai (Blgica), tena por rey a CLOC VEO, hijo de Merveo.
E L BAUTISMO DE CLODOVEO. Los francos, aunque paganos, tenan un rey, hbil poltico, que no se desdeaba
de estar en buena relacin con el clero galo-romano. En
493, Clodoveo se cas con CLOTILDE, nieta d Gondebaldo, rey de los burgundas. La princesa era catlica y todo
hace suponer que se ocup en la conversin de su esposo.
A sus ruegos, Clodoveo consinti en el bautiz de su hijo mayor, y despus en el del segundo; pero l se opona
a las pretensiones de la reina en lo que a su persona se
refera. Tema, seguramente, que si despreciaba a sus dioses provocara la clera de stos. Pero un suceso providencial modific sus ideas. En 496, se hallaba en guerra
con la tribu vecina de los alemanes, y sus tropas le flaqueaban. Entonces, alzando al cielo sus ojos, exclam.
"Oh Dios de Clotilde, si T me concedes la victoria,
creer en ti y me har bautizar". En aquel momento emmisionero de los visigodos. El y los suyos pasaron al arrianismo
casi por imposicin, cuando el emperador Valente se lo eligi
como condicin para morar e n l a ribera derecha del Danubio.

LA IGLESIA Y LOS BRBAROS

199.

pez la desbandada de los alemanes; la batalla de Tolbiac,


cerca de Estrasburgo, fu ganada y con ella ponase fin, a,
las invasiones del este al oeste. . '
Fiel a su promesa, Clodoveo se hizo instruir por un
joven sacerdote de la dicesis de.Toul. Posteriormente y
en el da de Navidad (496) se present con todo su ejrcito en el baptisterio de Reims, en donde lo esperaba ei
obispo san REMIGIO. Segn san Gregorio de Tours, el ilustre prelado le dijo estas palabras al administrarle,el bautismo: "Orgulloso sicambro, inclina la cabeza, adora lo
que has quemado y quema lo que has adorado". Juntamente con Clodoveo, fueron tres mil los soldados que
recibieron el bautismo.
CONSECUENCIAS DEL BAUTISMO DE CLODOVEO. El bautismo de Clodoveo motiv incalculables consecuencias para los destinos de la Iglesia y de la Galia. Convertido
Clodoveo. al catolicismo, fu considerado como jefe del
mismo. Este se propuso un doble objeto: formar la unidad de la Galia y la unidad de la fe. Emprendi y dirigi
varias campaas con los reinos brbaros fronterizos, en su
mayora arranos, y lleg a asegurar el triunfo de la ortodoxia sobre el arrianismo en Occidente. Una de sus
victorias ms completas fu la obtenida sobre los visigodos
en Vouill. Los burgundas fueron convertidos por san
AVITO DE VIENA (f 518). La conversin de los francos
se realiz paulatinamente; precis el trabaj de ciento
veinticinco obispos de la Galia merovingia, entre los cuales figuraron san GERMN, de Pars (f 576), y san CESREO,
de Arles (f 542). Durante el siglo v n desaparecen de casi
toda la Galia los templos de los falsos dioses, quedando
solamente algunos en las regiones del norte. De esta forma, la conversin de Clodoveo, como la de Constantino
dos siglos antes, se hace el punto de partida de una nueve
era en la historia de los pueblos.
CLODOVEO DESPUS DE SU CONVERSIN. Pretenden muchos
historiadores que el reinado de Clodoveo fu manchado de toda
suerte de crmenes, homicidios y perfidias, y que, por .consiguiente, su conversin no fu verdadera. Es cierto que el bau-

200

LA EDAD MEDIA

tismo no cambi radicalmente las costumbres de Clodoveo; pero


hay que hacer notar que no todos los crmenes que se le atribuyen
han podido ser comprobados.
Los SUCESORES DE CLODOVEO. Los reyes merovingios, sucesores de Clodoveo, reinaron hasta 752, y muchos se perjudicaron
por sus crueldades, pillajes y otros excesos. De estas violencias
no se escaparon ni los bienes de las iglesias, ni las propias personas de los ministros de Dios. En distintas ocasiones, los obispos protestaron de la conducta de los prncipes. A pesar de ello,
sigue subsistente la alianza pactada por Clodoveo entre la Iglesia
y el rey. n este ambiente de barbarie, la Iglesia se coloca siempre al lado, de los dbiles y de los oprimidos, protegindolos en
todo momento y con decisin invencible.

* 123. Los brbaros en Espaa.Las primeras tribus


brbaras que llegaron a Espaa fueron las de los vndalos,
suevos y alanos, procedentes de la Galia, en donde llevaban
dos aos de ^devastacin continua. El general romano Gerencio les facilit la entrada en Espaa, distribuyndose
luego entre ellos el territorio (ao 411). Los suevos y parte
de los vndalos, los asdingos, ocuparon la actual Galicia;
los alanos, las provincias Cartaginense y Lusitana; y los
vndalos silingos, la Btica. En el ao 414 penetr tambin en Espaa Atalfo con sus visigodos, a causa del
descontento que le haba producido la informalidad del
emperador Honorio que no haba guardado cierto pacto
convenido entre los dos, y de algunas derrotas sufridas en
el sur de las Galias, en donde pensaba establecerse antes
de venir a Espaa. Advirtiendo sus subditos que Atalfo
pretenda romanizar el naciente reino, le asesinaron en
Barcelona. Atalfo era el sucesor de Alarico, el que haba
saqueado espantosamente a Roma en el ao 410, muerto
cuando pretenda pasar a frica.
Los reinados de los sucesores de Atalfo hasta el de
L'ovigildo (573) se distinguen por sus guerras intestinas,
que casi siempre acaban con la muerte violenta de los monarcas. En el reinado de Teodoredo se di la gran batalla
de los Campos Catalunicos (cerca de Troyes), en la que
fueron completamente derrotados los hunos. Alarico fu
vencido en Vouill por Clodoveo, y qued reducido, en

202

LA EDAD MEDIA

su consecuencia, el territorio visigodo en la Galia a lo que


se llam la Septimania. En el reinado de Amalarico intervinieron los ostrogodos en los negocios de Espaa,
hasta el ao 526. El mismo rey sufri una derrota de los
francos por empearse en convertir al arrianismo a su
esposa, hermana del rey de aqullos^ que la veng cumplidamente. Agila persigui al. catolicismo, y un noble
llamado Atanagildo, aprovechando el malestar reinante,
trajo a la pennsula tropas bizantinas que le ofreci Justiniano, las cuales se establecieron por mucho tiempo en
ias regiones de Levante. Leovigildo engrandeci de diversos modos el reino confiado a su gobierno; fu el primer monarca visigodo que us insignias de realeza a imitacin de los emperadores bizantinos. La fama de su reinado est manchada con la muerte que mand dar a su
hijo Hermenegildo en Tarragona, por negarse ste a pasarse al arrianismo como su padre quera. El hijo y sucesor de Leovigildo,*Recaredo, se convirti al catolicismo ; siguile en su decisin todo el pueblo, aunque aun quedaron algunos proslitos del arrianismo, los cuales lograron un triunfo efmero en el reinado de Viterico (603).
El reino visigodo acaba con Don Rodrigo (711), arrollado por el empuje y valor de los rabes. La rudeza primitiva de costumbres se suaviz hasta el punto de llegar
a ser un pueblo degenerado y dbil; de aqullas slo le
quedaron hasta ltima hora la ambicin y el orgullo de
los nobles que no reparaban en medios por llegar al trono.
Las persecuciones religiosas ms destacadas, ocurridas
durante la dominacin visigoda, fueron las de Eurico, Alarico, Leovigildo y Viterico contra los catlicos, y las de
Sisebuto y Egica contra los judos. Los reyes que se sentan catlicos tuvieron qu defenderse, ms que con persecuciones decretadas, con castigos de rebeliones prom-"
vidas por los subditos arranos.
CONVERSIN DE LOS BRBAROS EN ESPAA. RECAREDO tu el

monarca visigodo que-introdujo-oficialmente el catolicismo en sa


pueblo. Poco tiempo despus de haber recibido la corona (586) se
hizo bautizar sin pompa ni aparato alguno, por insinuacin del

LA IGLESIA Y LOS .BRBAROS

203

obispo de Sevilla san LEANDRO; pero, para ciar ms solemnidad a


la conversin y hacer que se extendiera tambin a todos sus sb
ditos, hizo que se reuniera un gran concilio en Toledo (589), el
tercero de los celebrados en esta capital, alcual asistieron setenta
y tres obispos, . varios vicarios y numerosa representacin ds
todas las clases sociales. All proclam el monarca su conversin a la verdadera fe, a a cual se adhirieron de corazn los
prelados y nobles que aun permanecan en la hereja. El presidente del concilio fu el anciano metropolitano de Mrida, Mau
sona, pero el alma de la reunin fu san Leandro, que la clau- sur con un magnfico discurso y dio cuenta del suceso en una
carta especial al papa san Gregorio Magno.
Los suevos eran gentiles cuando se establecieron en Galicia,
y se cpnvirtieron al catolicismo en el reinado de REQUIARIO (448).
Teodorico, rey de los ostrogodos, les hizo pasar al arrianismo en
el ao 465. Leovigildo convirti en provincia sometida el reino
de los suevos1 en el 585, pero ya haban vuelto stos por entonces
a! catolicismo gracias a los trabajos apostlicos de san MARTN
DUMIENSE y al concilio de Braga, de 563, que perfeccion la
obra de aqul.

124. El cristianismo en las. Islas Britnicas.Ya hemos


visto (n. 90) que la evangelizcin de Irlanda corresponde
a la poca precedente.- Las relaciones comerciales entre
Irlanda y la Galia explican el origen de las numerosas
comunidades cristianas que se haban formado all.
Escocia tard ms tiempo en hacerse cristiana. Su
principal apstol fu san COLUMBA, que fund en una de
las islas Hbridas el clebre monasterio de lona (563).
El sur y el centro de la Inglaterra actual que formaba entonces la provincia romana de Bretaa haban
abrazado ya el cristianismo durante los tres primeros siglos, pero al verse los bretones invadidos por los brbaros,
se retiraron al pas de Gales, en Cornuailles y en Armrica (Bretaa actual). Los anglosajones fundaron all
siete reinos, la Heptarquia. Su conversin se debe al papa
san GREGORIO EL GRANDE (540-604), Padre y Doctor de
la Iglesia, y.al monje san AGUSTN.
La civilizacin cristiana hizo progresos tan rpidos
en este pas, que muy en breve sobrepasar a la del continente, y fu luego aprovechada por Carlomagno. Se
multiplicaron los monasterios, el ms importante de los

204

LA EDAD MEDIA

cuales fu el de Westmnster. Los monjes anglo-sajones


fueron pronto los mejores apstoles del continente. Entre otros citaremos: WILFREDO, arzobispo de York; san
WILLIBRORDO, apstol d los frisones, y sobr todos
WINFRIDO (san Bonifacio), el apstol de la Germania.
SAN COLUMBA (521-597). San COLUMBA naci en Irlanda;
siendo muy joven entr en la vida monstica y fund numerosos
monasterios en su patria. Pas despus a predicar el Evangelio
al pas de los Escotos. El clebre monasterio que fund en'la
rio de lona era considerado como un centro de extraordinaria
influencia: era tanta la autoridad que lleg a. gozar en el pas,
que los abades que sucedieron al santo siguieron ejerciendo una
verdadera jurisdiccin entre los fieles, presbteros y obispos de
toda aquella comarca.
SAN GREGORIO EL GRANDE Y SAN AGUSTN. GREGORIO I.

llamado el Grande, naci en Roma, hacia el ao 540, de una antigua familia senatorial, la gens Anida, desempeando el cargo
de pretor hasta la muerte de su padre, en que se hizo monje y
convirti su casa de Roma en un monasterio. A pesar de su oposicin, fu nombrado papa (590-604) a la muerte de Pelagio II,
. del cual haba recibido y desempeado el cargo de apocrisarw o
legado pontificio en Constantinopla, siendo dicono. Por la dulzura y enterez^ de carcter y por su insuperable actividad
es considerado como uno de los grandes papas d la historia.
1. Desde el punto de vista poltico, fu la providencia de Italia : en aquellos tiempos de guerra y de hambre, us con largueza de su fortuna personal y de las riquezas acumuladas por sus
predecesores gracias a la generosidad de los fieles (estos bienes
se conocan por el nombre de Patrimonio de san Pedro) para
socorrer las necesidades del pueblo y pactar la paz con los lombardos. 2. Desde el punto de vista religioso, combati enrgicamente a los donatistas de frica, a los simonacos de la Galia
y protest contra las pretensiones del patriarca de Constantinopla,
Juan el Ayunador, que se haba tomado el ttulo de patriarca ecu
mnico. Trabaj, adems, en la reforma de las, costumbres del
clero secular y en la difusin de la regla benedictina. Fund en
.... _ -Rema-una escuela^ de canto que sirvi de .modelo a las dems ^escuelas, y propag el llamado canto gregoriano. Con la publicacin
de su Sacramental (599), reform la liturgia. Pero su mayor
timbre de gloria lo adquiri con la evangelizacion de los pueblos
,germanos y muy particularmente con la conversin de Inglaterra.
Se cuenta que, siendo an un simple monje, pasando un da por
el mercado de esclavos de Roma, se fij en unos jvenes anglosajones expuestos a la venta, y que desde entonces, tom el pro-

LA IGLESIA Y LOS BRBAROS

205

psito 'de convertir aquellos pobres angli en angel. Elevado a la


dignidad papal, y no pudiendo personalmente realizar sus deseos,
encarg esta misin a san AGUSTN y a otros cuarenta benedictinos. Estos partieron con la expresa indicacin del papa de que
conservasen el carcter y respetasen las costumbres de la nacin.
La Providencia les ayud en esta obra. Igual que entr los francos, una princesa catlica, la reina Berta, hija de Criberto, rey
de Pars, logr la conversin de su esposo ADELBERTO, rey de la
heptarqua sajona (597). El ejemplo del rey fu imitado por mu
chos de sus subditos. San Agustn fund'una iglesia en Cantorbery, que luego fu la primada de Inglaterra.
125. E cristianismo en Germania.La penetracin del
cristianismo en la Germania propiamente dicha, o sea entre los brbaros que no haban emigrado y que haban
quedado en su pas, ofreci una multitud de dificultades.
Dos fueron los principales obstculos que se opusieron a
la aceptacin del cristianismo: la profunda antipata que
sentan los germanos por todo lo que fuese romano o lo
pareciese, y la especial mentalidad de esos pueblos, que rendan una especie de culto a la virilidad y a l a fuerza y
que consideraban la venganza como un deber. De aqu
que no comprendiesen la religin de Cristo, el cual sufri
pacientemente las injurias sin contestar y sin que sus dis-.
cpulos se hubiesen levantado para defenderle. Recurdese
la exclamacin de Clodoveo cuando, en el da de su bautismo, al or leer la Pasin, dijo lleno d indignacin: " Si
yo hubiese estado all con mis francos!" Estas mismas palabras habran salido seguramente del corazn de todos los
germanos. Se comprende,, pues, que su conversin fuese
lenta y costosa. Con todo, a principios del siglo v n , los dos
irlandeses, san COLUMBANO, fundador del monasterio de
Luxeuil, en Francia, y su discpulo san GALL, fundador
del monasterio de San Gall, no lejos de Constanza, evangelizaron a los alemanes establecidos en Suiza. Pero la
verdadera evangelizacion no tuvo lugar hasta el siglo V I I I
por el gran apstol san BONIFACIO.
SAN BONIFACIO. BONIFACIO, conocido anteriormente por WINFRIDO, fu discpulo y sucesor de san Willibrordo, y es el gran aps-

tol de Germania. Naci hacia el ao 680 en Kirton, en el Devons-

206

LA EDAD MEDIA

hire, d una noble familia anglo-sajona, y pas s juventud en los


.^monasterios de la Gran Bretaa, en donde prepar su espritu para
su gran vocacin de misionero. Lo encontramos dos veces en
Roma, en 718 y eii 723. En este ltimo ao, el papa Gregorio II
lo consagra obispo y le confa la misin de evangelizar la Germania, hacindole antes jurar que no consentira nada contra la
unidad de la comn y universal Iglesia. Esta recomendacin tena
su fundamento, por cuanto hasta entonces las misiones haban.
sido independientes y las comunidades procedentes de las mismas
practicaban sus costumbres particulares y hacan vida separada.
Lleno de fervor, Bonifacio march hacia la pagana Germania.
Predic en Frisia, Hesse, Turingia, Sajonja y Franconia. Gracias al apoyo de Carlos Martel, cuyos servicios le recompens coronando a su hijo PIPINO,. rey de los francos, fund numerosas
iglesias, escuelas' y monasterios, entre los cuales sobresale el de
Fulda en la Turingia. En 738, el papa Gregorio I I I le nombr
arzobispo de Maguncia y primado de Germania. Hacia el ao 755
volvi su vida de misionero trasladndose a la Frisia, que haba
sido el teatro de sus primeras tentativas, en donde le martirizaron los paganos, en el 755.
La evangelisacin de Sajorna data del tiempo de Carlomagno
A primera vista tiene ms aspecto de conquista que de misin.
No sera justo afirmar, empero, que la conversin de los sajones
fu debida a l fuerza. La Iglesia us siempre de otros medios,
y cuando la fuerza se puso a^su servicio, la Iglesia protest por
boca del papa ADRIANO I y del monje ALCUIJTO. L O cierto es
que Carlomagno, con objeto de asegurar la paz en sus fronteras,
pretendi someter a los sajones, y supuso que lograra una paz
definitiva si poda convertirlos al cristianismo. A este objet,
mand all varios misionero* que defenda con sus ejrcitos.
Carlomagno mand destruir su principal santuario, en el cuaS
adoraban a un dolo llamado Irnnsul, que representaba un guerrero armado. Los sajones, por su parte, pasaron a cuchillo a I03
cuerpos de ejrcito que se hallaban diseminados y a los misioneros. Furioso, Carlomagno tom represalias, creyendo someterloo
por el terror: en un solo da hizo degollar a 4.500 prisioneros en
VcrdcnX (782) y promulg un edicto, obligando a todos, al bautismo. Estas medidas de rigor, que, como hemos visto, fueron condenadas por los representantes de la Iglesia, proporcionaron mencs
conversiones entre los vencidos que las predicaciones y ejemplos
de los misioneros, entre los cuales citaremos-: san LIVIN, san STUR
MO, san WILLEHAD y san LUDGERO, fundadores de sedes episcopapales en las regiones de su apostolado.
1. Se pone en tela de juicio esta cifra por historiadores' modernos de reconocida autoridad. (Vase DIECK, Progr. de Verden)..

LA IGLESIA Y LOS BRBAROS

207

126. El cristianismo entre los escandinavos, balearos,


eslavos y magiares.1." La conversin de Escandina-za, y ms particularmente las de Dinamarca y Suecia. datan del siglo ix y fueron obra de san ANSCARIO (f 864), el
cual, fu monje, primero, luego obispo de Hamburgo-Bremen, y ms tarde legado de la Santa Sede en el norte de
Europa, por disposicin del pontfice Nicols I. La vange
lizacin de estos pueblos Dinamarca, Suecia, Noruega,
Islandia no podr darse por terminada hasta principios del siglo xi, en los tiempos de san CANUTO (f 1035),
rey de Dinamarca y de Inglaterra.
3. BORIS, rey de los blgaros, se convirti al cristianismo en 864, pero bajo sus sucesores, Bulgaria abraz el
cisma griego. A la cada de Constantinopla, en 1453, caer
bajo el yugo musulmn, y entonces la nobleza, en su mayor parte, pasar al islamismo.
3. Los eslavos de Mor avia y de Dalmacia fueron
convertidos al cristianismo en el siglo ix, por dos presbteros griegos, los dos hermanos san CIRILO (f 869) y san
METODIO (f'885), los cuales introdujeron en. estos pueblo5
una nueva liturgia, la liturgia eslava, que ellos mismos tradujeron de l griega. Esta liturgia fu seguidamente transmitida por los blgaros a los-serbios y a los rusos. -^- La
Bohemia fu evangelizada por los discpulos de estos dos
.apstoles. El obispado, de Praga fu instituido en 973, y
del mismo sali el gran obispo san ADALBERTO, apstol de
de Prusia. En Polonia, el triunfo del cristianismo qued
asegurado por el rey BOLESLAO I, que llam a sus Estados
a los benedictinos y a los camaldulenses. Polonia, una vez
convertida, se distingui siempre' por su devocin a la Virgen Santsima y por su adhesin a la Santa Sede. La
conversin de Rusia fu obra del' rey VLADIMIRO,' que recibi el bautismo en 987 siguindole todo su pueblo.
' 4. Los hngaros magiares entraron en el seno de
la Iglesia catlica a fines del siglo x. En el da de Navidad
ele 973, el duque GEISA, que se haba casado con Sarota,
princesa cristiana, recibi el bautismo, con cinco mil de su<5
soldados, de manos del obispo san ADALBERTO DE PRAGA.

208

LA IGLESIA Y EL ISLAM

LA EDAD MEDIA

Su hijo y sucesor, san ESTEBAN (969-1038), fund numerosos obispados y monasterios.


Con la conversin de Hungra puede darse por terminada la evangelizacin de Europa. Cost esto muy cerca
de mil aos de esfuerzos, luchas y sacrificios continuos.
Despus de los primeros apstoles de Cristo, tales como
san Pablo, trabajaron de comn acuerdo en la propagacin de esta gran obra los papas, los obispos, los misioneros y los prncipes cristianos.
IL La Iglesia y el Islam
Mientras la Iglesia, prosegua la conquista de los pueblos brbaros, le surgi enfrente un enemigo terrible', el
islamismo. Al revs de la religin cristiana, la religin
de. Mahoma slo se propag por la guerra y las conquistas. Gracias a los atractivos de su moral fcil y al
fanatismo de sus creyentes, pudo propagarse con una. ra^
pides maravillosa. Muy pronto arranc al cristianismo
las naciones del Oriente, que le haban servido de cuna,
desde Asia, pas a las naciones de frica y avanz incluso hasta el mismo corazn de Europa. Los francos,
con la derrota que ocasionaron a los musulmanes en Poitiers (732), fueron los salvadores de la Iglesia y de la
civilizacin occidental.
127. Mahoma.MAHOMA (en rabe Mohammet) naci en la Meca, hacia el ao 571, de una familia de la tribu
de los coraisitas. Habiendo quedado hurfano, fu educado
por su to Abu-Talib. A los 25 aos, entr al servicio de
Khadisdcha, viuda de un rico mercader, con la cual contrajo matrimonio: esto le dio ocasin a efectuar largos y frecuentes viajes y a relacionarse con'los'judos y los cristianos. Ntese que los "rabes, vecinos de Abisinia y de
Palestina, en donde haba comunidades cristianas, no ignoraban las doctrinas de los judos ni de los cristianos, a
pesar de lo cual seguan afectos a la idolatra. Cada tribu
los rabes estaban divididos en numerosas tribus in-

dependientes, unas sedentarias y otras nmadas tena


su dios particular, y cada dios tena su templo. El nico
nexo religioso existente entre las distintas tribus consista
en la veneracin comn por el famoso santuario de la
Kaaba. Este templo, que se hallaba levantado en la Meca,
era clebre por la fuente, la piedra negra y los dolos que
guardaba en su interior. La fuente era la misma que el
arcngel Gabriel hizo brotar en el desierto para apagar la
sed de Ismael y Agar; la piedra haba sido transportada
all por el mismo arcngel, para que en ella pudiesen descansar los fugitivos; blanca al principio, los,pecados de
los hombres la volvieron negra*... Los dolos, en nmero
de 360, representaban los distintos dioses adorados por
las diversas tribus. Los rabes iban todos los aos en
peregrinacin al santuario de la Kaaba, y all adoraban
juntamente al Dios de Abrahn y a los dolos. Mahoma,
que era un convencido monotesta, quiso levantarse contra el culto de los ddlos. A los cuarenta aos tuvo su
primera revelacin, que fu seguida de otras muchas: se
le apareci el arcngel Gabriel y le revel su misin. Entonces Mahoma empez a predicar dos cosas: el Dios nico
y el Islam, o sea el completo abandono a la voluntad de
Dios. En esta forma, predic durante once aos, desde
el 611 hasta el 622. Esta nueva doctrina, que, tenda a la
destruccin de los dolos, levant contra l odios feroces
que le obligaron a huir de la Meca. Con algunos de sus
partidarios se traslad a Yatreb, que tom luego el nombre de Medina, o ciudad del profeta: de esta huida
hgira (622\ parte la era musulmana. Siendo Medina la
rival de la Meca, acogi favorablemente al que se llamaba
"profeta". Entonces, Mahoma, vindose suficientemente
apoyado, dio otro carcter a su predicacin; no se ocup
ya ms del abandono a la voluntad de Dios, la resignacin, sino que predic la guerra santa contra los infieles .
1. Esta piedra es un aerolito cado en tierra en fecha remota y desconocida. El hecho de la cada y el aspecto de tal
piedra no poda por menos de maravillar a las gentes sencillas
del pas y dar origen a un culto.
14 - H." IGLESIA

i_ J.J.._ . / / .

209

210

LA EDAD MEDIA

LA IGLESIA Y EL ISLAM

de la Meca. La lucha empez'entre ambas ciudades, hasta


.que/ al cabo de ocho aos, Mahoma entr victorioso en la
Meca,. dirigindose directamente al santuario de la Kaaba,
en donde, despus de haber adorado la piedra negra, mand derribar los 360 dolps. Diez aos ms tarde mora en
Medina. En slo diez aos haba logrado imponer su religin en toda la Arabia, y consigui, por medio de aqulla, realizar la unidad nacional.

de donde proviene el despotismo ms intolerable. Pero 16


que ms caracteriza al Islam es su fanatismo religioso: no
solamente prescribe la guerra scmta, sino que promete, a
los que mueran en la misma, un.rico botn para esta vida
y un sinfn de recompensas materiales en el cielo. As s
explica su rpida difusin y el xito obtenido, incluso en
nuestros das^ entre los grandes pueblos guerreros de
frica, China e India.

128. La religin de Mahoma. El Corn.El Corn palabra que quiere depir recitacin es el libro sagrado de
los musulmanes. Consta de 114 captulos o suras de muy
distinta extensin, y contiene las revelaciones que el arcngel Gabriel hizo a Mahoma.' El texto, recogido por los
discpulos del Profeta, no se escribi hasta despus de su
muerte. La doctrina se titula Islam, palabra rabe que
quiere decir resignacin, y sus fieles toman el nombre de
muslimes o musulmanes, que quiere decir creyentes. Los
ptintos esenciales de la religin musulmana son los siguientes : el dogma es muy simple; no tiene nada de original y reproduce en gran parte las doctrinas juda y cristiana. Afirma la existencia de un Dios nico, y creador que
por un decreto absoluto e inmutable predestina a las criaturas a las delicias del paraso o a las torturas del infierno:
esta es la doctrina del fatalismo.
La moral no es exigente. Para merecer el paraso basta
crer en la doctrina de Mahoma y observar las prcticas
del culto, o sea, rezar cinco veces al da, ayunar todos
los aos durante el Ramadn, hacer limosna y, a lo menos,
una vez en la vida, ir en peregrinacin al santuario de
la Kaaba. La ley consiente la poligamia1.
En lo concerniente a lo poltico, el mahometismo coloca la autoridad temporal- por - debajo-- de- 4a- espiritual -y
por consiguiente entrega el poder religioso al poder civil.

129. Las conquistas del Islam.Mahoma predic la


guerra santa contra los infieles. Los califas; palabra que
significa sucesores del enviado de Alah, le obedecieron
con diligencia. El primer califa, ABU-BEKER (632-634),
invadi Asiria y Persia. OMAR (634-644), que tom el
nombre de emir (jefe de los creyentes),; sigui la obra
d su predecesor. Conquist Asiria, Persia y Egipto
y levant sobre el antiguo templo de Salomn una mezquita que lleva su nombre. A partir del ao 680, bajo
la dinasta de los Omniadas, empez la gran invasin rabe.
Los ejrcitos musulmanes se apoderaron de las partes
septentrionales de frica, invadieron Espaa,. destruyeron
el reino de los visigodos en la batalla dei-Guadalete (711),
penetraron en la Galia, llegando hasta Poitiers, en : donde
fueron dorrotados por CARLOS MARTEL (732). Obligados los sarracenos1' a abandonar Aquitania,- empezar
ron nuevamente la lucha por la parte de Provenza. Remontaron el Rdano y estaban ya a las ..puertas de Ly.th
cuando fueron nuevamente rechazados por Carlos Martel,
La doble victoria de los francos apartaba, por el momento, el peligro musulmn. Desgraciadamente, los sarracenos, a pesar de s derrota, lograron mantenerse en la Septimania (Pirineos Orientales, Aude, Hrault, Gard>, desde donde hacan incursiones a Provenza, Sicilia y a. la
costa italiana. El hijo de Carlos Martel, PIPINO EL BREVE,

1. Conviene observar, en honor a la verdad, que tanto la poligamia como el. divorcio eran consentidos con anterioridad a la
ley del Corn. Mahoma, en vez de introducir estas dos institu
ciones, verdaderas plagas de Oriente, las reglament.

1. SARRACENOS. Este nombre es el de una de las poblaciones


de Arabia, y se ha tomado en Oriente como sinnimo de los mahometanos, pero indica ms particularmente a los musulmanes" que,
durante la Edad media, ocuparon Espaa, Sicilia, Asiria y frica.

211

212

LA EDAD MEDIA

libr definitivamente a la Galia del peligro musulmn


echando a los sarracenos a la otra parte de los Pirineos.
En menos de medio siglo el Islam haba conquistado
un imperio, doble del Imperio romano, que se extenda
desde la India hasta el Ocano Atlntico, imperio excesivamente grande y compuesto de demasiados pueblos para
poder subsistir por mucho tiempo. As, pues, muy pronto
vino su divisin en tres imperios menores, cuyas capitales
fueron: Bagdad en Asia,. El Cairo en Egipto y Crdoba en
. Espaa. A pesar de esta divisin, el Imperio rabe ser
para la Iglesia el ms grave peligro exterior de toda la
Edad media, y la necesidad de vencer este serio peligro
constituir la causa primordial de las cruzadas (Vase nmero 177).
* 130. Los rabes en Espaa.Despus de la batalla del
Guadalete, o del Barbote, segn otros, se apoderaron los
rabes con gran rapidez y sin gran resistencia de todo el
territorio de la pennsula, a excepcin de las regiones
montaosas de la parte septentrional. Sometidos los naturales, comenzaron los vencedores el reparto de las tie, rras y esto fu la ocasin de que nacieran entre ellos guerras civiles sin cuento, que, con pequeos intervalos, haban de durar ya hasta su expulsin definitiva, llevada a
cabo por los Reyes Catlicos en 1492. El primer sistema
de gobierno adoptado por los rabes venidos a Espaa
fu el del emirato o representacin del califa de Damasco,
reconocido como suprema cabeza, civil y religiosa en el
Islam. Con Abderrdhmn I (756), el emirato espaol se
declara independiente, como, consecuencia de las luchas
de las familias de lo's Omeyas y de los Abades en Oriente.
Espaa qued como ltimo baluarte de la primera de estas-familias, vencida y desterrada por Ja. .segunda - eneL
resto del, Imperio. En 912, Abderrahmn III cambia el
emirato en califato y alcanza la Espaa rabe su mayor
grado de esplendor. Las luchas intestinas y la invasin de
otras tribus africanas almorvides y almohades, junto con las incursiones y guerras continuas presentadas por

LA IGLESIA Y EL ISLAM

213

los reinos cristianos limtrofes que no cesan de ensanchar


sus fronteras a costa del territorio conquistado por los
rabes, debilitan despus de tal modo el imperio de stos
que empieza por desmembrarse en pequeos estados independientes entre s reinos d taifa y acaba por
desaparecer por completo con la conquista de Granada el
2 de enero de 1492, por los reyes Fernando e Isabel. El
estudio de la civilizacin hispano-arbiga es de los ms
interesantes y seguidos por los eruditos e historiadores
modernos.
* 131. Situacin de los cristianos espaoles en este tiempo.
Gran parte de las ciudades de la Espaa visigoda se rindieron a los rabes sin derramamiento de sangre. Los
conquistadores respetaron el culto y la religin de los vencidos, que - prefirieron continuar viviendo en sus moradas a huir a las regiones no conquistadas an. Para formarse una idea aproximada .de la situacin en que se encon^
traban los cristianos espaoles bajo la dominacin arbiga, conviene distinguir las siguientes -clases en que se
dividan, 1. MOZRABES (del rabe mostrab = arabizado). Eran stos los cristianos que quedaban viviendo
en las ciudades conquistadas. Conservaron ,1a religin catlica, pero tomaron el idioma y muchos usos de sus dominadores. Estos les permitan libremente el culto, interviniendo, sin embargo, en el nombramiento de los obispos;
les permitan tambin cierto gobierno propio por medio de
magistrados que seguan las antiguas leyes visigodas. Los
dos ncleos principales de mozrabes existieron en Crdoba y en Toledo. 2. RENEGADOS. Los cristianos que
apostataban libremente para buscar su provecho temporal se llamaban renegados. Algunos llegaron a alcanzar
elevados puestos militares y polticos, y aun a formar
partidos de seria oposicin contra los califas. 3. MAULAS (del rabe maula = liberto) eran los cristianos cautivos que fingan la apostasa para conseguir la libertad.
4. MULADES (rabe adoptados), hijos de uniones entre
cristianos y musulmanes, que la ley les obligaba a adop-

LA IGLESIA V EL ISLAM
214

as-

LA EDAD MEDIA

tar el mahometismo. 5. CRISTIANOS INDEPENDIENTES eran-los que antes de la invasin, o durante la invasin, haban podido huir a las regiones libres situadas en
las montaas inaccesibles de Asturias, Vascongadas, Aragn y Catalua; Estos siguieron en todo y sin limitacin
ninguna las normas religiosas recibidas.
s de advertir que los renegados, maulas y mulades
n eran propiamente cristianos, pero el pueblo rabe los
distingua cuidadosamente y nunca se identificaron con
l. Hubo una clase de cristianos que ocuparon una situacin intermedia entre los mozrabes y los independientes;
fueron stos los habitantes del pequeo. seoro de Tadmir" o de Tebdomiro, en' Murcia, tributarios de los rabes
y completamente aislados de ellos.
* 132. Persecuciones y mrtires principales en Espaa.
Es posible que muchos de los que murieron a manos de
los rabes n los primeros -aos fuesen muertos corno cris-'
tiaos, pero nada s sabe en concret sobre este particular. Se mencionan tan slo, cpm mrtires, a los hermanos Valentn y Engracia, muertos bajo el gobierno de
Muza (714). o obstante la tolerancia general en que vivan los cristianos espaoles*entre los rabes, no faltaron abusos : y atropellos por parte de stos, que dieron
lugar a un partido de resistencia pacfica, acaudillado por
el' sacerdote Eulogio, en el reinado de Abderrahmn II
(822-852). Pronto comenz una sangrienta persecucin,
en la que murieron muchos por haberse declarado cristianos espontneamente presentndose ante los tribunales, y
otros" porque, sin intentarlo ellos, se les haca confesar lo
mismo valindose de engaos, injurias o preguntas capeiosas.-Eri: vano.decret un concilio de obispos reunid-ir_...
Crdoba (852) por orden de Abderrahmn II, la prohibicin de presentarse voluntariamente al martirio; continuaron las ejecuciones hasta la muerte de Abderrahmn,
y aumentaron an ms en el reinado de su sucesor Mohamed I (852-886). Las represalias que tomaron despus

ios rabes, contra ios cristianos de ja reconquista casi exterminaron a aqullos, hasta el punto de que, en el siglo x i n , apenas hall reliquias de ellos el rey san-Fer-*
nando en las ciudades de Crdoba, Sevilla y dems que
arranc al podero musulmn.
Los mrtires mozrabes ms conocidos son ,el presbtero Perfecto,, que inaugura la persecucin de Abderrahmn II, los monjes Isaac, Juan, Pedro, V<daboso,
Jeremas y otros, Paulo de Crdoba, las vrgenes Nunilona y Alodia, con otros muchos, todos ellos muertos en
la primera persecucin.,El mrtir principal de la segunda
fu san EULOGIO, .maestro de muchos de\los mrtires,-, ero*
nista de sus muertes gloriosas-, apologista del cristianismo y obispo electo de Toledo cuando fu degollado por
los verdugos. Son tambin conocidos los nombres d.e las.
vrgenes Columba, Pomposa,. Leocricia y urea, de los
presbteros Fandila, Flix, Abundio -y Elias, de rls .morir
jes Pedro, Isidoro y Argimiro, del joven Amador, etc. etc.
No faltaron errores ni apstatas en esta poca, como
tampoco piadosos escritores que supieron defender la fe
catlica; de unos y de otros hablaremos ms adelante
(n. 148\ Citemos entre los,errores el antropomorfismo y
el antitrinitarismo; entre los apstatas, al obispo Hostegesis y al dicono Bodo; y entre los escritores, al abad
Speraindeo y a Alvaro Paulo, adems de san Eulogio, el
ms grande de todos estos.
Los cristianos de Bobastro ocupan un lugar especial
en esta poca. Omar-ben-Hafsn, mulad, se alz en armas con un nmero considerable de muldes contra el
gobierno de Mohamed I, en 885, y se refugi con los suyos en un lugar inexpugnable llamado Bobastro, en las
. . sierras, de Mlaga. All se le juntaron muchos cristianos,
- acabando todos los que rodeaban al caudillo por convertirse al cristianismo; l mismo se bautiz (!) con el nombre
de Samuel. Resisti en su fuerte durante muchos aos hasta
que, muerto l, fueron derrotados sus hijos. Una hija
llamada Argntea, fu conducida a Crdoba y martirizada en esta ciudad.

\
216

LA EDAD MEDIA

133. BIBLIOGRAFA. JORDANES, Historia de los Godos


(trad. de F. NORBERTO CASTILLA). DANH, Historia primitiva
e los pueblos germnicos y romanos (t. IV de la H.a Univ. de
ONCKEN). CHEVALIER, Rpertoire des sourees historiques dww.oyen age, Bio et Topo-Bibilographie. KURTH, La Franee
ckrtienne dans ^Histoire: Sainte Clotilde; Clovis. OZANAM,
La civilisation chrtienne chez les Francs. > DOM LECLERQ,
L'Espagne chrtienne. FERNNDEZ GUERRA, Historia de Espaa desd la invasin de los pueblos germnicos hasta la ruina
de la monarqua visigoda. ABERG, Die Franken und- Westgoten
m det Wolkerwanderungszeit. VICETTO, Los reyes suevos de
Galicia. DOM CABROL, L'Angleterre chrtienne avant les Normanas. KURTH, Saint Boniface. MAREIR, Conversin de
la rasa Noruega. LAPOTRE, L'Europe et le Sainte Sige.
CAHRA DE VAUX, L'Islamisme et ses sedes. BUTH, Mohamnmedi PALMIERI, art. Coran, en el Dic. Vacant-Mangenot.
Dozi, Essai sur i'Histoire de l'Islamisme, Histoire des musulmans
'Espagne. GONZLEZ PALENCIA, Historia de la Espaa musulmana; Los Mozrabes de Toledo en los siglos XII y XIII.
SIMONET, Historia de los mozrabes de Espaa. P. PREZ DE
URBEL, San Eulogio. CASTRO, Historia de los judos en Espaa.

CAPITULO II
HISTORIA EXTERIOR (Continuacin)

EL PAPADO Y EL IMPERIO.
LA IGLESIA Y EL ESTADO DESDE EL ADVENIMIENTO DE
LOS CAROLINGIOS HASTA GREGORIO VII (752-1073)
I. Desde Pipino el Breve hasta la muerte de Corlomagno. Estado pontificio. Primera etapa: el Patrimonio de
san Pedro. Segunda etapa: la donacin de Pipino. Tercera
etapa: -Carlomagno confirma y ampla la donacin. de Pipino. El Sacro Imperio Romano. La restauracin del Imperio de Occidente fu preparada por las ideas y por los acn- >
tecimientos.
II. Desde la muerte de Carlomagno hasta Gregorio VIL r Decai
dencia del Imperio caroingio. El feudalismo. La Iglesia y el
feudalismo. La leyenda del ao mil. El papado bajo el
feudalismo. La edad de hierro. La leyenda de la papisa
Juana. El papado bajo el protectorado germano. Los
papas del siglo xi hasta el advenimiento de Gregorio VIL Los
preliminares de la Reforma de la Iglesia. La Espaa cristiana de este perodo.
SUMARIO.

I. Desde Pipino el Breve hasta la muerte de Cariomagno


i

Los reinados de P I P I N O EL B R E V E y de CARLOMAGNO


se distinguen por dos hechos de suma importancia: la fundacin del Estado pontificio 3; la restauracin del Imperio
de Occidente. Estos dos sucesos estn ntimamente
entrelazados: son el resultado de una estrecha alianza entre el
Estado y la Iglesia, entre el trono y el altar. El jefe de
la Iglesia, para poder cumplir su misin espiritual y para poder ejercer su alta jurisdiccin sobre los jvenes

LA EDAD MEDIA

DESDE PEPINO EL BREVE HASTA LA MUERTE DE CARLOMAGNO 2 1 9

Estados de origen germnico, necesita su independencia


temporal, le precisa ser dueo de sus territorios. Pero
esta independencia resultara precaria si no la garantizase
un prncipe poderoso, un emperador cristiano, capaz de
defenderla. De aqu el origen de las dos instituciones de
que ahora nos ocuparemos.

pueblo romano estaba profundamente reconocido a la Santa


Sede. Fu tan intenso el poder moral, que no tard en
convertirse en poder poltico. Los papas lograron ejercer
una autoridad como nunca la haban ejercido los emperadores: fueron considerados, si no de derecho, de hecho,
como seores del ducado de Roma.
SEGUNDA ETAPA. Las circunstancias polticas favorecieron, en breve, el desarrollo del poder de los papas.
Cuando.los lombardos invadieron Italia, en 568, no pudieron conquistar rii el territorio de Rvena, ni la Pentpolis,
las cinco ciudades italianas entre las cuales - se contaban
Rmini y Ancona, ni Roma y sus alrededores. ' Estos
territorios siguieron sujetos a la soberana del emperador de Constantinopla, bajo la inmediata autoridad del
exarca, que resida en Rvena. Cuando, en 726, estall en
Oriente la controversia de las imgenes (vase, n. 144), el
papa tuvo qu intervenir y protest contra los edictos d los
emperadores que prohiban el culto de. las imgenes. El
exarca, disgustado, se. dirige contra Roma, pero, ante la
actitud de los romanos, decide retirarse. A partir de entonces el papa, es considerado,'como nunca, jefe del ducado de Roma. En el 752, ASTOLFO, rey de los lombardos,
quiere invadir las posesiones bizantinas. Despus de haberse apoderado de Rvena, 'pretende dirigirse contra
Roma, pero el papa ESTEBAN II, recientemente elegido,
pidi auxilio a CONSTANTINO COPRNIMO. Como ste no .
se lo prestara, s dirige entonces a PIPINO EL BREVE,
rey de los francos. Pipino, con objeto de socorrer al papa,
pas los Alpes en 754 y 756, siti al rey lombardo en la
ciudad d Pava y le oblig a restituir todo lo conquisa
tado: el exarcado de Rvena y la Pentpolis. Entonces
hizo donacin de ello a la Sarita Sede y orden depositar
las llaves de las distintas ciudades y"l' acta de donacin
sobre" el sepulcro d san Pedro. Este-hecho convirti al
papa en soberano oficial de los- Estados de la Iglesia.
TERCERA ETAPA. La donacin de Pipino puso al
papa en una situacin difcil: por una parte, le vali l odio
y la envidia de los bizantinos, y, por otra, no apacigu ,

218

134. Fundacin del Estado pontificio.En la fundacin


del Estado pontificio se distinguen tres etapas.
PRIMERA ETAPA. Mientras Roma fu la residencia
de los emperadores, los papas eran considerados como una
especie d funcionarios religiosos:, no podan. tomar '.posesin de su sede sin el consentimiento del emperador;
virtualmente, estaban bajo su dominio. Cuando se traslad
a Constantinopla la residencia imperial, la situacin tempoza! de los papas cambi radicalmente. Siguieron en teora sujetos al emperador, pero, en realidad, el emperador
dej' de nombrar a. los papas; la eleccin que se baca per
los romanos en" Roma, no se ratificaba por el emperador.
Desde el punto de vista poltico, esto ambin representaba
un importante, cambio.
:' - '
Adems, desde el -punto de vista material, habindose
autorizado a la Iglesia por Constantino la aceptacin de legados, recibi muchas donaciones,'por' ser entonces'la ttica
autoridad- que inspiraba -confianza. La Iglesia .adquiri,
pues, grandes posesiones, no slo en/la campia romana,
sino tambin en toda Italia. Estas posesiones, que consistan en granjas, tierras, bosques, establecimientos de
beneficencia y hasta ciudades, formaron el Patrimonio de
san.Pedro. Convertidos los papas en los ms importantes propietarios del pas, desempearon tambin u'T importante papel en tiempo de las invasiones. Entre el g^
neral desorden, vinieron a ser la providencia de los pueblos. Intervinieron como mediadores cerca de los jefes
brbaros; por su autoridad moral; por los importantes
rescates que. haban concedido sobre i o s bienes de la Iglesia, lograron en distintas ocasiones salvar a Roma de los
peligros que le amenazaban. Por todos estos, beneficios, 'el

DESDE PIPINO EL BREVE HASTA LA MUERTE DE CARLOMAGNO 2 2 1


220

LA EDAD MEDIA .

la : codicia de los lombardos. Los emperadores reclamaron


aqullas ciudades para su Imperio, a lo que Pipino contest diciendo que los francos no haban pasado los Alpes por dos veces en favor del emperador de Oriente,
el perdn de sus pecados. Los lombardos, sus prximos
sino que lo haban hecho por san Pedro y por alcanzar
vecinos, eran los.ms peligrosos enemigos. DESIDERIO, sucesor de Astolf o, atac los dominios pontificios, y la Santa
Sede pidi de nuevo el auxilio de la corte franca, Carlomagno le prest socorro, y despus de haber derrotado
y destronado al rey Desiderio, ci la corona de hierro
e incorpor a su reino el reino lombardo (774). Ms tarde,
confirm al papa ADRIANO I la donacin de Pipino y la
ampli.
Por segunda vez quedaba consagrada la existencia de los
Estados de la Iglesia. Estos Estados seguirn las mismas
vicisitudes del papado. Sentirn el peso del feudalismo,
sufrirn l dominacin de la corte alemana. A principios
del siglo xiv, la hostilidad de los nobles italianos obligar
a los papas a abandonar a Roma para trasladarse al destierro de Avin (1309): de este destierro nacer el gran
cisma de Occidente. A mediados del siglo xv, se restablecer nuevamente la unidad y el poder temporal subsistir
hasta el siglo xix, en que los Estados pontificios sern confiscados por la casa de Saboya, que har de Roma la capital
del reino italiano (1870). En .el siglo xx, tendr esta
usurpacin un arreglo acordado entre el papa y l rey de
Italia, en virtud del cual se restaure la soberana temporal del Pontificado y se cree el minsculo Estado de la
Ciudad del Vaticano, bajo el gobierno de aqul.
135. El Sacro Imperio Romano.Con este nombre se
conoce en la historia el segundo Imperio de Occidente
restaurado por Carlomagno en el ao 800. Este hecho
tan importante vena ya preparado por las ideas y los
acontecimientos.
1.a LAS IDEAS. Exactamente igual que despus
de la cada del Imperio de Occidente en 476, el imperip,

es, decir, el gobierno del mundo por un solo pueblo conducido por un solo hombre, pareca la forma ideal de la organizacin poltica; pareca asimismo que Roma s impona como capital de este Imperio. La. Iglesia pareca conformarse a esta concepcin. De la misma manera que
reconoca un solo jefe espiritual, el papa deseaba el advenimiento de un solo jefe temporal que fuese capaz de
mantener el orden entre todas las naciones religiosas
cristianas y protegerlas contra los enemigos internos y
externos. Garantizar la unidad religiosa cristiana por medio de la unidad poltica,, era, pues, el ideal que persegua
al intentar agrupar en un solo Estado y bajo la misma autoridad, los distintos reinos brbaros.
2. Los ACONTECIMIENTOS. Los emperadores de
Oriente se aplicaron siempre el ttulo de emperadores romanos. Pero, por impotencia o por apata, no supieron"
defender las fronteras occidentales contra las invasiones
de los brbaros. Por otra parte, haban demostrado tambin sus afectos en favor de las herejas. No es, pues, de
extraar que la Iglesia hubiese buscado entre otros el
jefe que necesitaba para restaurar la unidad poltica y religiosa de Occidente. Este apoyo lo hall en el rey de los
francos. Un sinfn de circunstancias favorecan la restauracin del Imperio de Occidente.
Cuando el papa ESTEBAN II se traslad a Francia en
753 para pedir a P I P I N O EL BREVE SU auxilio contra los
lombardos, le coron1 en San Dionisio y le dio el ttulo
de patricio, romano. El pairiciado, que era una dignidad
bizantina creada por Constantino para honrar a los prncipes extranjeros o a los ciudadanos que haban prestado
importantes servicios, no era en las presentes circunstancias un simple ttulo honorfico, sino que estableca una
1. La coronacin de Pipino el Breve inaugura la monarqua de
derecho divino, que perdurar hasta Ja Revolucin. Por la coronacin, los reyes se consideraban verdaderos elegidos de Dios;
se creen como marcados por un sello divino, y su autoridad tendr ante los pueblos cristianos un carcter verdaderamente religioso,

222

LA EDAD MEDIA

nueva situacin entre los papas y los reyes de Francia.'


Representaba, para estos ltimos, la obligacin de socorrer al. pueblo del cual haban sido nombrados patricios.
Carlomagno tom este ttulo ms en serio que su padre. En 774 libr a la Santa Sede del peligro lombardo.
Ms tarde, salv tambin a la cristiandad del peligro, no
menos importante, de las invasiones sarracenas. Adems,
arrebat-a los rabes la Septimania, de que se haban apropiado despus de la derrota'de Poitiers. Hizo an ms.
En. 778, transpuso los Pirineos para atacar a los rabes
en Espaa, pero despus de un xito en Pamplona, fu
derrotado en Zaragoza y tuvo que batirse en retirada. E n
el curso de esta retirada por los desfiladeros de Roncesvalles, tuvo lugar la heroica muerte de ROLANDO y de
su retaguardia, que haba de ser el motivo de la inspiracin de los trovadores del siglo xn 1 '. Carlomagno, para
reparar este contratiempo, fund en 781 el reino de Aquitani, cuya principal misin era defender las fronteras
contra las invasiones de los musulmanes. Conquist, luego, Bviera y Sajonia. A fines del siglo v m , todos los
pueblos cristianos de Occidente, a. excepcin de las Islas
Britnicas y de Espaa, que estaba sujeta al yugo musulmn, obedecan a un solo jefe.
Podemos, pues, afirmar que el Imperio de Occidente estaba restaurado de hecho; faltaba consagrarlo de
derecho. El papa L E N I I I pareca dispuesto a ello. Al
ser elegido papa, mand a Carlomagno las llaves del sepulcro de san Pedro y el estandarte de la ciudad de Roma.
En 799, habiendo sido insultado por sus enemigos durante
la procesin de San Marcos* fu a encontrar al rey de los
francos en Paderborn y solicit su auxilio. Al ao siguiente, Carlomagno se present en Roma y haciendo uso
,.de s- ttulo de patricio castig a los rebeldes. Algn tiempo despus, en el da de Navidad del ao 800, al empe. 1. La derrota fu infligida por los vascos montaeses' que,
apostados en las altas cimas del desfiladero, arrojaron piedras
sobre el ejrcito francs, causndole prdidas considerables ds
hombres y de bagajes.

DESDE PIPINO EL BREVE HASTA LA MUERTE DE CARLOMAGNO 2 2 3

zar el nuevo siglo, el papa Len I I I coron emperador


al rey CELOS. Cuando le puso la corona imperial en la
cabeza, la multitud exclam: " A Carlos Augusto, coronado de Dios, grande y pacfico emperador de los ponanos, honor y gloria!"
En esta forma el papa dispuso de la. corona del Imperio: la pas de los bizantinos a ios francos, y la traslad de Constantinopla a Roma. Carlomagno, al mismo
tiempo que patricio, era tambin protector de los Estados
pontificios, y, siendo emperador, extendi su proteccin a
todos los Estados cristianos. Esto no obstante, antes que
todo era patricio de los Estados de la Iglesia y, gracias.a
este ttulo, tena el derecho de confirmar al papa recin
elegido: ste, antes de ser consagrado, deba de jurar fidelidad l emperador o a su representante. Este derecho
del emperador estaba compensado con el del papa de
coronar al emperador, de manera que ningn prncipe
era considerado como revestido de la dignidad imperial si
antes no haba sido consagrado por el soberano pontfice.
As, pues, en la Edad media el papa y el emperador
venan a ser como los dos ejes, de la sociedad. Esta situacin, aunque pareciese ventajosa a primera vista, llevaba eri s el germen de mltiples complicaciones. E r a
muy difcil marcar el lmite d los dos poderes y era de temer que uno de ellos quisiera invadir el otro. Los sucesos
que seguirn nos darn una prueba de cmo no era-infundado este temor.
CARLOMAGNO, EMPERADOR CRISTIANO. No es exagerado el
lugar que ocupa CARLOMAGNO en la historia de la Iglesia. Emperador cristiansimo, convencido, como antes Constantino y Clodoveo, de la importaneia.de su. papel, fu el verdadero jefe religioso de la Iglesia franca. Levant numerosas iglesias, multiplic
las parroquias, procur el sostenimiento del clero por medio de
los diezmos, que estaban en uso desde el siglo iv, pero qu l-hizo
obligatorios. En el concilio de Aquisgrn (788) impuso la regla
benedictina a todos los monasterios del Imperio. El mismo aument
su- importancia nombrando obispos, convocando concilios e interviniendo en las controversias religiosas, por ejemplo, en la disputa
de las imgenes, en la cuestin del FUioque y en la del adpcio-

224

LA EDAD MEDIA

nismo. Impuls los estudios que haban sido abandonados en tiempo


de los merovingios, llamando a su corte a los sabios extranjeros.
Fu el autor de un verdadero renacimiento interior, que se titul
el renacimiento carolingio. Desde el punto de vista exterior,
cristianiz de grado o por fuerza a todos los pueblos que conquist; reanud las relaciones con HAROUN-AL-RASCHID, califa de
Bagdad, gracias a las cuales pudo fundar varios monasterios y un
hospital para peregrinos en Tierra Santa: esto ltimo vino a
representar el principio del protectorado francs en. los Santos
Lugares.

II. Desde la muerte de Carlomagno hasta Gregorio VU


Como ya hemos indicado, el poder temporal del papa no
dej de ocasionar disgustos a la Iglesia. Desde el momento en que el ser papa equivala tambin a ser rey, un buen
nmero de ambiciosos religiosos y seglares pretendieron el
trono pontificio sin que reunieran las precisas cualidades
para dirigir los destinos de la Iglesia.El rgimen feudal
agrav an ms la situacin. Habindose dividido el Imperio en un sinfn de principados, los seores no tuvieron
otra preocupacin que acrecentar su podero. En Italia, el
mal estaba tan extendido que ocasion graves perjuicios a
la Iglesia. Los seores feudales intentaban, con las ms
bajas intrigas y aun con el crimen, apoderarse de los Estados pontificios. Esta intromisin de los poderes seculares.,
no slo en los bienes de la Iglesia, sino tambin sobre las
dignidades eclesisticas, puede considerarse como la plaga
ms temible del siglo x. Esta poca, en que laicos corrompidos y ambiciosos sin mrito alguno, pretenden el trono pontificio; en que el papado es entregado a merced de
mujeres depravadas, se conoce en la historia con el nombre; de "siglo de hierro'-'v<-Cuandoy.en-&62y bajo-^el-reirnado de O T N EL GRANDE, la corona imperial, pas a los
germanos, que eran entonces el pueblo ms poderoso de la
Europa occidental, los emperadores quisieron remediar el
mal echando a los papas indignos, pera, al poco tiempo,
cambiaron un mal por otro no menor, convirtiendo su

DESDE LA MUERTE" DE CARLOMAGNO HASTA GREGORIO V I I

225

proteccin en una especie de tutela de la que los papas procuraron libertarse.


136. Decadencia del Imperio carolingio. El feudalismo.
El Imperio carolingio no poda durar mucho tiempo.
Todo pareca juntarse para provocar su ruina. Los usos
germnicos consideraban los bienes de la realeza como un
patrimonio particular que se reparte entre los herederos.
Carlomagno, siguiendo esta costumbre, dividi, al morir,
sus Estados entre sus tres hijos.. Tres aos ms tarde, en
817, Luis el Benigno hizo lo mismo. Poco tiempo despus, en 843, o sea cuando aun no haban pasado treinta
aos de la muerte de Carlomagno, el Imperio, por el tratado de Verdn, se ve dividido definitivamente en tres reinos: Francia, Germania y Lotaringia.
Otros acontecimientos haban de presentarse que tenan
que llevar al Imperio hacia un desmembramiento mucho
ms vasto! En esta poca,- se lanzaron contra el Imperio
carolingio ciertas hordas de brbaros que, a semejanza
de las que cuatro siglos antes haban invadido el Imperio romano, iban a atacar a aqul por todas partes y conducirle a la ruina. En el este, la Germania fu atacada
por los checos y los hngaros, descendientes de los hunos y de los avaros; por el sur, los sarracenos devastaron
los pueblos del Mediterrneo, las costas de Italia y la
Provenza; por el oeste, las costas de la Mancha y del Atlntico sufrieron los ataques de los ms temibles adversarios, los normandos. Estos descendan de los territorios
que ocupan hoy Dinamarca, Suecia y Noruega, seguan
el curso del Sena y del Loira, entraban, en las comarcas
indefensas y, dejando sus barcos en las orillas, practicaban
rpidas incursiones por los pueblos, devastaban las iglesias y los monasterios, quemaban o robaban la reliquias
y, despus de matar a los sacerdotes y a los obispos, regresaban a su pas cargados del botn1'.
1. En los reinados de Ramiro I y de Ordoo I, a la mitad del
siglo ix, se presentaron estos piratas en las costas gallegas, en
15 - H.tt IGLESIA

226

LA EDAD MEDIA
DESDE LA MUERTE DE CARL0MAGNO HASTA GREGORIO VII

Ante la impotencia de los reyes para asegurar la tranquilidad del pas, los pueblos tuvieron que defenderse por
s mismos. Los *pequeos propietarios, los campesinos, que
no se atrevan a cultivar sus tierras, se agruparon en torno de un seor ms poderoso, se recomendaron a l y mediante ciertas condiciones obtuvieron su proteccin. Los
seoros, que ya existan entonces, se desarrollaron ms
y ms para hacer frente a los peligros de las invasiones.
Esto dio lugar a la formacin de una nueva jerarqua y
a una nueva organizacin poltica y social, que tena por
base la constitucin del feudo1' y que por esta razn tom
el nombre de rgimen feudal. En esta nueva sociedad, los
reyes eran solamente seores de nombre, porque los verdaderos soberanos eran los grandes feudatarios o poseedores de los feudos ms importantes. La Iglesia admiti
este sistema con general satisfaccin, pues lo estimaba
como beneficioso para los dbiles y oprimidos. Los pobres, que saban por experiencia que se viva bien a la
sombra del bculo, se ponan bajo 1.a proteccin de la Iglesia, y en particular de sus obispos, algunos de los cuales
eran al mismo tiempo grandes seores feudales. Pero no
tard en darse cuenta la Iglesia de los graves inconvenientes de este rgimen y de sentirse atacada en su libertad.
137. La Iglesia y el feudalismo.A fines del siglo ix,
poda considerarse por terminada la invasin de los normandos. En 898, ROLLN y sus piratas estaban establecuyas poblaciones hicieron no pocos estragos, pero fueron valerosamente rechazados de aquellos lugares.
1. Cuando los brbaros invadieron y se establecieron en, e Imperio, romano, los jefes- concedieron a sus soldados o leudes (al.
"Leute", gente) algunas tierras que estaban libres de toda obligacin: eran los alodios, sujetos a censos, y los feudos. Los alodios
desaparecieron en breve, pero los feudos tomaron un incremento extraordinario. El seor feudal, al conceder el feudo, daba la investidura del bien concedido en una ceremonia simblica; el vasallo, o
sea el que reciba el feudo, prestaba fidelidad y homenaje a su
seor y le juraba ser su hombre, su fiel y leal servidor.

227

cidos en Run. Desde all, siguieron an sus incursiones, que ms tenan apariencias de conquista que de pillaje. En 911, el tratado de Saint-Clair-sur-Epte les concedi todo el territorio de la Neustria, que tom el hombre de ducado de Normandia. Al regresar Rolln y los
suyos, reconocieron a CARLOS EL SIMPLE (879-929) como
a su seor feudal: se instruyeron en la religin cristiana
y recibieron el bautismo. Desde entonces, dejaron de hacer
incursiones en el pas de los francos. Los seores feudales, que no tenan ya que acudir contra el enemigo comn,
se hacan la guerra entre s mismos. Las guerras privadas,
que los seores consideraban como uno de sus derechos,
fueron la miseria de aquellos tiempos. El feudalismo, que
haba nacido para responder a una necesidad de mutua
proteccin, se desvi de su objeto y se transform muy
a menudo en un rgimen de explotacin y de opresin.
La Iglesia no se mostr indiferente ante las desgracias
que sufra la sociedad. Procur por todos los medios evitar la violencia y la guerra; testimonio de ello son la paz
de Dios y la tregua de Dios. Estas dos instituciones tenan por fin poner n freno a la brutalidad y al entusiasmo guerrero de los seores feudales. La paz de
Dios, decretada por muchos concilios de los siglos ix y x,
prohiba todo acto de violencia contra ciertas personas y
ciertos bienes. As fu cmo los cultivos y sus instrumentos de labor y las iglesias y los cementerios se declararon
inviolables. La paz de Dios se complet siempre con
la tregua de Dios, que prohiba la guerra, bajo pena de
excomunin, durante ciertas pocas del ao: la semana
de Pentecosts, todas las fiestas de la Virgen, el Adviento
y la Cuaresma.
Para defender a los dbiles y proteger su libertad y sus
bienes, los obispos no se contentaron solamente con pronunciar anatema contra los quebrantadores de la paz, sino
que formaron unas agrupaciones armadas de campesinos
y artesanos que teiran por objeto hacer respetar las disposiciones de la Iglesia. Ms tarde, en el siglo x n , el
rey intervendr en este mismo sentido. Cuando Felipe

22&

LA EDAD MEDIA

Augusto y san Luis promulguen la Cuarentena del Re'-,


obligando a una tregua de cuarenta das entre el delito
y su reparacin, no seguirn otro camino que el sealado
por la Iglesia, y se beneficiarn de los esfuerzos de la
misma despus del ao mil.
LA LEYENDA DEL AO MIL. Segn una leyenda, confirmada
por los historiadores de fines del siglo xvi, y aceptada por algunos historiadores modernos faltos de sefltido crtico o da
buena fe, los pueblos del siglo x de toda Europa crean que en el
ao 1000 tendra lugar el fin del mundo; aterrorizados y para
alcanzar el perdn de sus pecados, muchos entregaban sus bienes a
la Iglesia. En esta forma, la Iglesia habra sido la inspiradora y la
beneficiara de esta creencia. Pero los historiadores que pretenden
desacreditar a la Iglesia saben perfectamente que esta leyenda
no tiene fundamento histrico alguno. Esta leyenda, que no empez
a circular hasta 500 aos .despus del pretendido suceso, ha sido
desmentida por todos los documentos y hechos de la poca. En
los documentos contemporneos no se encuentran explicaciones
relativas'a dichos terrores: hay 150 bulas expedidas por los papas
desde el ao 970 hasta el fin del siglo; desde el-ao 990 hasta el
ao 1000, se celebraron veinte! concilios, y-en ninguna parte se
hace alusin a la fecha fatal. Por el contrario, tom gran incremento la construccin de las iglesias y monasterios y los seores
siguieron peleando entre s sin demostrar inquietud por la catstrofe que se avecinaba. Como se ve^. todos los testimonios destruyen la leyenda.
- .
.

138.

El papado bajo el feudalismo. ES "siglo de hierro".

^ D u r a n t e el siglo ix, el papado pas por un corto, espacio


de gloria: el trono pontificio fu ocupado por algunos papas de gran mrito. Entre los ms importantes se citan los
siguientes: 1." San PASCUAL I (8l7-824)> que alcanz de
Luis el Benigno una constitucin escrita, por la cual el rey
garantizaba la autoridad del papa sobre los Estados de
la Iglesia, y estableca que las elecciones pontificias haban" de celebrarse de conformidad con las reglas del Derecho cannico. 2. SERGIO I I (844-847), bajo cuyo
pontificado saquearon los sarracenos las baslicas de San
Pedro y de San Pablo. 3. L E N I V (847-855), que ci
de fortificaciones a Roma y construy la Ciudad leonina a
fin de evitar los desastres del reinado precedente. 4. Ni-

DESDE LA MUERTE DE CARLOMAGNO HASTA GREGORIO V i l

229

COLAS I (858-867), que, por su energa de carcter y rectitud de conciencia, es tenido por uno de los ms grandes papas de la historia. En la poca en que se desmoronaba el
Imperio de Carlomagno y en que el papa no poda contar
con su natural protector, supo defender en todos los terrenos los derechos de la primaca,' romana. Luch, sin decaimiento, contra Focio, patriarca de Constantinopla, contra "Hincmaro de Reims que pretenda quitar a sus diocesanos el derecho de apelacin a Roma, y contra Juan,
arzobispo de Rvena, que haba impuesto sobre su provincia eclesistica, contribuciones exorbitantes. Pero es
especialmente clebre por la lucha que sostuvo contra
Lotario II, rey de Lorena, que habiendo repudiado a su
mujer Teutberga, pretenda que la Iglesia le concediese
el divorcio para poderse casar con otra mujer llamada
. Waldrada. A pesar de las intrigas de Lotario, que haba
ganado a%su causa a los arzobispos de Colonia y de Trveris, y a pesar de las represalias del emperador Luis II,
hermano de Lotario, que. haba sitiado el Vaticano, Nicols I defendi, hasta la muerte, la indisolubilidad del
matrimonio cristiano.
Inmediatamente despus del glorioso pontificado de
Nicols I, empieza la desgraciada poca que se conoce
con el nombre de siglo de hierro. Nos encontramos en
pleno feudalismo, y durante cerca de un siglo, desde el
867 al 962, el papado estar a merced de algunas poderosas familias italianas, especialmente de las casas de
Espoleto y de Teofilacto. Incapaces los papas de sacudir este yugo, algunas veces se ven obligados a huir, como el papa JUAN VIII (872-882), que, vindose asediado
en Roma por el duque de Espoleto^ busc su salvacin en
Francia. Otras veces recurren a sus protectores, como el
papa FORMOSO (891-896), que implor el socorro del rev
de Germania, Arnulfo de Carintia, contra los Espoleto,
los cuales, para tomar venganza, llegaron, en el reinado
de su sucesor Esteban VI (896-897), hasta desenterrar su
cadver para echarlo al Tber.
Despus de la dominacin de los Espoleto, no fu me-

230

LA EDAD MEDIA

jor para la Iglesia la de los Teofilacto: esta poca fu para


el papado una era de baja servidumbre e incluso de depravacin. Los seores rivales despus de Espoleto, seores de Toscana y familia Crescenti se disputaban
los Estados de la Iglesia como una presa: durante medio
siglo tuvieron, unas veces unos, otras veces otros, el papado bajo su yugo, nombrando papas, deponindolos y
aun suprimindolos, si se presentaba ocasin. E n este
gran desorden, tres mujeres representaban su odioso papel: TEODORA, esposa de Teofilacto, marqus de Toscana,
y sus dos hijas MAROZZIA y TEODORA LA J O V E N , intrigaban,
para colocar en la sede pontificia a sus favoritos o a Ips
miembros de su familia. T r e s papas, los tres llamados
Juan, desacreditaron especialmente el papado y dieron motivo a que se propagase la leyenda de la papisa Juana;
estos papas s o n : Juan X* (914-928), protegido de Teod o r a : Juan Xl (931-936), hijo de Marozzia, y Juan XII
(955-963), hijo menor de la propia Marozzia, que fu el
primer papa que cambi de nombre en su eleccin.

LA LEYENDA DE LA PAPISA JUANA. Algunos historiadores,


completamente desacreditados, han pretendido sostener que el su
cesor de Len IV haba sido una mujer, la papisa Juana, Segn
ellos, una joven originaria, de Inglaterra o de Maguncia, llamada
Juana, haba seguido, vestida de hombre, sus brillantes estudio3
en Atenas; despus, se traslad a Roma, en donde, por haber enseado algn tiempo la filosofa, fu escogida para suceder a
Len IV. Como principal argumento en favor de la autenticidad
de esta explicacin, se invocan los testimonios de Martin de Polonia, de Esteban de Borbn y del Liber Pontificalis. Se comprende
perfectamente que este argumento carece de todo valor: Martn
de Polonia y Esteban de Borbn vivieron en el siglo x m , o
sea cuatro siglos despus del hecho que se explica; no puede,
pues, admitirse su testimonio como autntico. En cuanto a la
explicacin que se encuentra en ciertos manuscritos del Liber
Pontificos, ha quedado demostrado, por el carcter de la" "scri-

1. No est probado que la conducta de Juan X hubiese sido


escandalosa. Entre las acusaciones levantadas por Luitprando, obispo de Cremona, hay numerosos anacronismos y hechos inverosmiles. Lo nico cierto es que este papa debi su eleccin a la proleccin de Teodora.

DESDE LA MUERTE DE CARLOMAGNO HASTA GREGORIO VII

231

tura (DUCHESNE, Lib. Pont. Tomo II) que es una interpolacin


del siglo xiv efectuada sobre un manuscrito del siglo x n . Pero
hay an otra prueba ms evidente de la falsedad de esta leyenda,
y es la existencia de cierta medalla correspondiente a esta poca,
en la cual hay grabadas en ambas caras las efigies del emperador
Lotario, que muri el 28 de septiembre de 855, y del papa Benedicto III. Como quiera que Len IV-' muri el 17 de julio de
855, no pudo haber tenido lugar el pontificado de la papisa Juana,
que haba durado tinos dos aos y medio. Tambin es buen ar
gumento en contra la existencia de una bula dada por Benedicto
a la abada de Corbia en 7 de octubre del mismo ao. Cul fu,
pues, el origen de esta leyenda? La hiptesis ms admitida explica que la leyenda naci en la imaginacin del pueblo, que haciendo alusin a la influencia de Marozzia, deca satricamente:
"Tenemos mujeres por papas". Platina puso en duda el hecho y
Onufrio Panvinio lo rechaz por completo.
139. El papado bajo el protectorado germnico.En 962,
la influencia de los seores feudales fu sustituida por la
de los emperadores germnicos. E n esta poca, el rey de
Germania, Otn I, despus de haber alcanzado algunas
victorias, entr triunfante en Roma y se hizo coronar
emperador por el papa J u a n X I I , que haba solicitado su
proteccin contra los prncipes italianos. Al recibir Otn I
la corona imperial, reconstrua en favor de Alemania- el
Imperio de Occidente, que se conoce en la historia con el
nombre de Sacro Imperio romano germnico, que dur
hasta 1806. Nuevo Carlomagno, quiso dirigir la poltica
de todo el m u n d o y hacerse patricio de los Estados de ja
Iglesia. Esta intencin no habra sido mala si Otn se
hubiese contentado con slo librar al papa del yugo del
feudalismo italiano. N o tardaron mucho tiempo los papas
en darse cuenta d que haban solamente cambiado de
seor. E n el ao siguiente, descontento el emperador por
la hostil actitud del papa J u a n X I I , volvi a R o m a y le
mand deponer por un seudoconcio.
Despus de haber hecho elegir a su sucesor, exigi a los romanos el
juramento de que no elegiran otro papa sin su consentimiento. Se ve claramente que los emperadores germnicos no pretendan otra cosa que el ser seores, no solamente de Roma, sino tambin del papado. Esta situacin

232

LA EDAD MEDIA

DESDE LA MUERTE DE CARLOMAGNO HASTA GREGORIO V I I

dur' de 962 a 1073, hasta el momento en que los papas


se deciden definitivamente a sacudir el yugo.

Los principios de la reforma de la Iglesia. La Iglesia va a entrar en tiempos mejores. El nuevo papa CLEMENTE II (1046-1047). y su sucesor DMASO IJ (10471048) emprendieron resueltamente la reforma de la Iglesia. Si sus esfuerzos no se vieron coronados por-el xito
fu por la poca duracin de sus respectivos pontificados.
Esta obra, empero, fu seguida por los papas LEN IX
(1048-1054), NICOLS II (1058-1061) y ALEJANDRO II
(1061-1073), que, secundados por dos consejeros tan decididos como sabios, san Pedro Damin e Hildebrando, el
futuro Gregorio VII, emprendieron vigorosamente la lucha contra la simona y el matrimonio de los sacerdotes.
El papa NICOLS II prohibi a los fieles asistir a la
misa de un sacerdote casado. El snodo de Letrn (1059)
hizo publicar un decreto que reservaba al Colegio cardenalicio la eleccin del papa, suprimiendo as la intervencin de los prncipes y de los emperadores. Libre el papado de este yugo, podr ya moverse a voluntad en lo
sucesivo, y llegar a la poca de su mayor apogeo y po dero' en el perodo siguiente.

140. Los papas del siglo XI.El siglo x termin con ei


pontificado de dos papas excelentes: GREGORIO V (996999>, el primer papa alemn, que fu elegido a la edad de
24 aos y que, de haber tenido tiempo, habra reformado
la Iglesia; y el francs Gerberto, que tom el nombre
de SILVESTRE II y fu el sabio ms famoso de su tiempo1'
(999-1003).
En el siglo xi, y por espacio de medio siglo, el papa
haba de estar bajo la dependencia de los seores italianos,
pues el protectorado alemn no haba logrado suprimir su
dominacin ni evitar su intervencin en las elecciones
pontificias. El papado, que con JUAN XVII, JUAN XVII f.
y SERGIO IV, sucesores inmediatos de Silvestre II, haba
estado sujeto a la familia Crescenti, iba a ser explotado
durante ms de treinta aos por los condes de Tsculo,
que lo consideraban como feudo de su familia. Se ve
comprar el papado por seglares, como Romano, hermano
de Benedicto V I I I ; se ve ocupar la sede pontificia por
nios, como Teofilacto, hijo de Alberico, conde de Tsculo, que a pesar de las disposiciones cannicas contrarias, subi al trono papar a la edad de 12 aos. El primero, bajo el nombre de JUAN X I X (1024-1033), deshonr
la Iglesia con sus debilidades y falta de carcter, y el segundo, con el nombre de BENEDICTO IX (1033-1045), por
su vida desordenada. En 1046, la Iglesia se ve afligida con
el triste espectculo de tener tres papas: Benedicto IX,
Silvestre I I I y Gregorio VI, que se disputaban el poder
y que fueron depuestos por el concilio de Sutri, celebrado en presencia de Enrique III. ..
1. Este papa hizo grandes estudios cientficos de todas clases
en los aos de su juventud en Catalua y en varias ciudades de
la Espaa musulmana (Crdoba, Sevilla, Toledo), extendiendo
luego por Europa las noticias de los grandes conocimientos filosficos y matemticos principalmente que haban adquirido los
sabios espaoles, tanto cristianos como musulmanes.

233

* 141. La Espaa cristiana en este perodo.Un grupo


no muy numeroso de cristianos pudo escapar de la invasin musulmana refugindose en los altos y escarpados
montes de Asturias. El caudillo de los fugitivos fu el
noble PELAYO. En el 718 se present un ejrcito musulmn frente al monte Auseba intentando la rendicin de
aqullos, pero los rabes fueron vencidos con una espantosa derrota. Estos fueron los comienzos de la reconquista
cristiana. La victoria tan sealada de Pelayo y de los suyos, obtenida con auxilios especiales del cielo, segn relatan las" antiguas crnicas, se conoce con el nombre de
batalla de Covadonga, por la cueva en que estaban refugiados aqullos.
Pelayo fu proclamado rey del pequeo y abrupto territorio, que pronto comenzara a extenderse hacia el
Medioda. Entre sus sucesores, .merecen especial mencin
ALFONSO II EL CASTO (791-842), en cuyo reinado apareci

234

LA EDAD MEDIA

el sepulcro del apstol Santiago (Vase n. 32). Este rey


fund la dicesis de Oviedo en la modesta corte de su
reino. En los tiempos de RAMIRO I (842-850) suele colocarse la discutida batalla de Clavijo. ORDOO II (914924) traslada la corte a Len y edifica la iglesia catedral.
FERNANDO I obtiene, en los comienzos del siglo xi, las
reliquias de san. Isidoro que estaban en Sevilla, entregndoselas el rey rabe de la ciudad, a quien haba hecho
tributario.
Casi al mismo tiempo que en Asturias, comienza la
resistencia y la ofensiva contra los musulmanes por parte
ele los cristianos refugiados en las vertientes del Pirineo
aragons y navarro. Estos reinos nacientes tuvieron sus
sillas episcopales en Seisave-y en Pamplona. En Catalua
se organiza la resistencia, primero con ayuda de los francos y luego por los naturales solos. Urgel fu la dicesis catalana que se mantuvo fija durante toda el tiempo
de luchas. El periodo es de agitacin y de guerras continuas, tanto contra los rabes invasores como entre bandos y partidos de la nobleza ambiciosa. Uno de los hechos
histricos de ms relieve fu la batalla de Calataazor
(1002), en la que fu vencido el gran caudillo musulmn
ALMANZOR por las tropas leonesas de Alfonso V, las castellanas de Sancho Garca y las navarras de Sancho III, coadunadas en la accin. Almanzor haba llegado en una de sus
correras hasta Compnstela, de donde sac las campanas
de su famoso templo y las llev a hombros de cautivos
cristianos a la mezquita de Crdoba para que all sirvieran
de lmparas. El rey san Fernando las restituy a su primitivo lugar a hombros de mahometanos cuando conquist
a Crdoba en 1236.
LA BATALLA DB CLAVIJO. > El hecho de la batalla de Clavijo
se refiere por primera vez en una copia de un privilegio atribuido
al rey Ramiro I, hecha en el siglo x n . El texto del documento
no presenta todos los caracteres de autenticidad que seran de
desear, y la crtica moderna se inclina a creer desde luego que
la batalla, caso de haberse dado, pertenecera al reinado del sucesor de Ramiro, Ordoo I. En este privilegio tiene su origen
el voto u ofrenda de Santiago. En el Ministerio de Justicia se

DESDE LA MUERTE DE CARLOMAGNO HASTA GREGORIO VII

235

consignaba el presupuesto para esta ofrenda nacional que se


haca todos los aos el 25 de julio, hasta su supresin por el
gobierno de la Repblica en 1931. Segn el relato del documento,
Santiago se apareci cabalgando y armado al frente de las tropas
cristianas, cosa que caus un terror invencible en las musulmanas,
que las llev a la derrota. Es tambin discutida la existencia del
tributo de as cien doncellas, cuya -liberacin ocasion la batalla.
142. B I B L I O G R A F A . EGINHRD, Vie de Charlemagne ;
Les alales royales. PAUL DIACRE, Histoire des Lombards.
Cartas de ALCUINO. Capitulares de CARLOMAGNO. Lber Pontificalis, texto, introduccin y comentarios por Mons. DCHESNE.
DUCHESE, Les premiers temps de l'Etat
pontifical.MOLINIER.
Les sources de l'histoire de France. LAPOTRE, L'Ewope et le
Saint Sige l'poque carolingienne. KLEINCLAUSZ, L'Empvre
carolingien. VTAULT, Charlemagne. J. GUIRAUD, Histoire partale, Histoire vraie. BLONDELL, De Johanna paptssa. HOCK.
Gerberto papa Silvestre II y su siglo. J. ROY, Van mil, Formation de la lgende. BALLESTEROS, W E I S S , LAFUENTE, obs. cits.
CERDEIRA, El tributo de las cien doncellas y la batalla de
Clavijo.

LAS HEREJAS Y EL CISMA

237

tanda secundaria, la terrible controversia de las imgenes.


Pero el suceso ms sensible de este perodo fu, sin duda,
la escisin de la cristiandad en dos Iglesias por el cisma de
Oriente.
CAPITULO III
HISTORIA INTERIOR

HEREJAS Y CISMA, LA LITERATURA

CRISTIANA

SUMARIO. /. Las herejas y el cisma. Las controversias dog-

mticas de Occidente: el adopcionismo, Controversias sobre la


predestinacin, la Eucarista y la procedencia del Espritu Santo. En Oriente: la controversia de las imgenes. El cisma
griego: sus causas, sus autores.
II. La literatwra cristiana. Los escritores de la Iglesia grieg'i.
Los escritores de la Iglesia latina. Los escritores de la
Iglesia espaola. San Isidoro

I.

Las herejas y el cisma

En este perodo no se encuentran las grandes luchas


dogmticas de la poca precedente. En Occidente los trastornos ocasionados por las invasiones de los brbaros y
los esfuerzos realizados por lograr su conversin no dejaban tiempo para las discusiones teolgicas. Durante este perodo aparece una hereja nueva: el adopcionismo, y tres
controversias: sobre h predestinacin, sobre la Eucarista
y sobre la procedencia del Espritu Santo El Oriente,
menos castigado por las1 invasiones, no sabe desprenderse
de las controversias religiosas. La cuestin cristolgica'yipwe
agitando los espritus. Despus 'de las herejas nestoriana y
monofisita, que aparecieron en el siglo v, nace a principios
del siglo v n la hereja monotelita, de la que ya nos hemos
ocupado (Vase n. 100). No haba transcurrido un siglo
cuando en 726 estall, con motivo de un asunto de impor-

* 143. Las luchas dogmticas' en Occidente. A. E L


ADOPCIONISMO. Esta doctrina fu ideada por los espaoles ELIPANDO, arzobispo de Tgledo, y F L I X , obispo de
Urgel, para combatir los errores de un tal Migecio que
sostena la existencia de una sola y nica persona divina,
que se haba manifestado por tres veces, en David bajo
el nombre del Padre, en Jesucristo bajo el nombre del
Hijo, y en san Pablo bajo el nombre del Espritu Santo.
Los autores de esta hereja sostenan que el Verbo era
verdaderamente una persona divina, distinta del Padre, pero que Jesucristo, como hombre, no fu hijo de Dios sino
por el bautismo, y aun esto por adopcin, l mismo que los
dems hombres. Tal doctrina presupone la existencia de
dos personas en Jesucristo y demuestra el desconocimiento
del dogma de la comunicacin de idiomas o propiedades
divinas. Fueron combatidos sus autores por Alcuino y
condenados por varios snodos celebrados en Ratisbona
(792), Francfort (794) y Aquisgrn (799).
Hostegesis y Bodo.Era el primero un famoso obispo de Mlaga, simonaco, traidor y cargado de liviandades.
Entre otras cosas abominables que hizo, se cuenta la de
presentar a los rabes invasores listas completas de los
cristianos para que los persiguieran mejor en todos los
rdenes. Hostegesis profesaba el antropomorfismo, suponiendo que. Dios tena figura corporal y humana, adems de
otras herejas referentes a la generacin del Verbo y a
otros puntos dogmticos. Recibi estas doctrinas de Rottano y Sebastin, significados herejes, y le ayudaba en
sus torpes empresas el conde Servando, tan malvado como l.
Bodo, de origen alemn, era dicono; no se sabe cmo
ni cundo se convirti al judaismo. Hizo en Crdoba de
delator de cristianos, lo mismo que Hostegesis. Cansado y

238

LA EDAD MEDIA

vencido por los argumentos que le propona Alvaro Paulo, acab por decir que no respondera ms a los ladridos
de los perros. Todos estos apstatas fueron una verdadera plaga para los cristianos mozrabes del siglo ix.
B.
L A CONTROVERSIA DE LA PREDESTINACIN.GOTTSCHALK, monje sajn, perteneciente primero al monasterio de Fulda, cuyo abad era RABN-MAURO, y despus a

la ahada de Orbais, de la dicesis de Soissons, gustaba


de tratar ante el pueblo los ms arduos problemas referentes a la predestinacin, a la gracia y al libre albedro. Profesaba quiz la hereja predestiniana, segn la cual Dios,
por un decreto absoluto1', predestina al cielo o al infierno, y era ya el precursor del protestantismo y del
jansenismo?, o bien, se equivoc por falta de medida
y prudencia en sus palabras ?, lo que no sera de extraar
en cuestin tan delicada. Las opiniones no estn de
acuerd sobre este particular. Lo cierto es que, por iniciativa y acusacin de Rabn-Mauro, fu condenado por
primera vez en el concilio de Maguncia; y ms tarde
fu enviado a la, jurisdiccin del arzobispo de Reims, el
famoso HINCMARO, el cual se distingua por su poca indulgencia, y fu condenado por el concilio de Qmerzysur-Oise (849) a ser azotado pblicamente. Este castigo,
que le hicieron sufrir con la mayor brutalidad, levant
numerosas protestas del clero contra el obispo Hmcmaro,
pero no modific el error de Gottschalk, si error haba en
l. Muri repentinamente en 868.
C. L A CONTROVERSIA SOBRE LA EUCARISTA. Hasta
el siglo ix las enseanzas de la Iglesia referentes a la presencia real de Nuestro Seor en la Eucarista, no haban
1.- La cuestin^ candente de- - la- predestinacin.., fu, .resuelta por.
la teologa escolstica, en lo que cabe a la limitada inteligencia
humana. Ensea cmo Dios a predestinado a los hombres, no
por un decreto absoluto, sino por un decreto relativo a los mritos. No puede admitirse que Dios pueda predestinar para el
pecado, ni que Jesucristo hubiese muerto ms que por los predestinados, como si la voluntad de Dios se hubiese limitado solamente a un nmero determinado de hombres.

LAS HEREJAS Y EL CISMA

'239

sido combatidas ni por los griegos ni por los latinos. En


831, con ocasin de un libro del monje PASCASIO RADBERTO, en el que se trataba de la naturaleza del cuerpo de
Cristo en la Eucarista, se produjo la primera controversia relativa a este asunto. Ciertas expresiones del citado
libro, tales como la de que "el .cuerpo de Nuestro Seor
en la Eucarista, no es otro que el que naci de Mara
Virgen, que padeci en la cruz y resucit del sepulcro"
parecieron reprobables. El filsofo ESCOTO ERGENA, deseando combatir a Pascasio Radberto, pretendi, como
unos siglos ms tarde Zuinglio, que en la Eucarista no
haba ms que el memorial del cuerpo y la sangre de Nuestro Seor. Hacia mediados del siglo xi, el cannigo
BERENGARIO provoc en su ciudad de Tours una nueva
discusin, al pretender renovar la teora de Escoto Ergena y al negar la transustanciacin. Fu condenado por
los snodos de Roma (1050) y de Vercelli (1051). Se retract por primera vez en 1054 en el snodo de Tours, y,
habiendo vuelto a caer en error, se retract por segunda
vez en el snodo de Roma en 1059. Se retract nuevamente en 1078 y 1079. Muri en paz con la Iglesia
en 1088.
D. L A CUESTIN DEL " F I L I O Q U E " . El concilio d
Constantino pa (381) haba definido que "el Espritu Santo
procede del Padre" (Vase n." 96). Por otra parte, habiendo
declarado el concilio de Nicea (325) que "el Hijo es consustancial al Padre", deba sobrentenderse que el Espritu Santo procede del Hijo como del, Padre. As lo
aceptaban todos los Padres griegos y latinos del siglo iv 1 .
Pero este extremo no estaba consignado en el Smbolo.
La Iglesia de Espaa, en el concilio I de Toledo (400H,
quiso introducir esta adicin. En el siglo VTII, Francia
sigue este mismo ejemplo. Pero esta adicin litrgica
provoc algunos incidentes: los monjes occidentales de .un
monasterio de' Palestina, situado en el monte de los
1. Sin negar la singular importancia de la Iglesia espaola en
esta cuestin, se tiene ya como no autntica la profesin de fe d?
este concilio con la adicin del Filioque.

240

LA EDAD MEDIA

XAS HEREJAS Y EL CISMA

Olivos, que cantaban el Smbolo con el Filioque, fueron


violentamente asaltados por 1 otras monjes griegos que
les amenazaron con la expulsin por considerarlos herticos. El. papa LEN III intervino en la cuestin con el
objeto de conciliar los dos partidos. Separando la parte
dogmtica de la parte litrgica, aprob la doctrina que
dice que el Espritu Santo procede del Padre y del Hijo,
pero, por un segundo punto, declara que mejor habra
sido no introducir tal adicin. No obstante esto, los occidentales, como para protestar de la opinin obstinada de los
griegos, siguieron manteniendo el Filioque. Los griegos siguieron por igual causa repudiando la adicin, y luego,
cuando el cisma, fu ste uno de los principales agravios
que presentaron contra los latinos.

aqu el nombre de iconoclastas o quebrantadores de imgenes, que se da a dicho emperador y a sus partidarios. En
conformidad con el edicto, fueron rotas las estatuas de
las iglesias: una imagen de Cristo que coronaba la puerta
de bronce del palacio imperial sigui igual" suerte. Estas
medidas dieron lugar a un perodo,de turbacin y de sangrientas persecuciones que dur 120 aos. La lucha fu
especialmente sostenida entre los emperadores y los monjes; aqullos se apoyaban en el ejrcito y stos en e)
pueblo. Los emperadores, desde haca mucha tiempo,
teman la influencia, cada vez ms importante y creciente
de los monjes, el nmero excesivo de monasterios y sus
incontables riquezas, que, por causa de la inmunidad .fiscal de que gozaban, no producan beneficio alguno al tesoro. As, pues, no fu desagradable a Len I I I encontrar
un medio qu le permitiese cambiar este estado de cosas.
La guerra de las imgenes, que fu motivada por una
cuestin fanto poltica como religiosa, puede dividirse en
dos perodos: el primero, de 726 a 775, es un perodo de
represalias sangrientas contra los partidarios del culto d
las imgenes; el segundo, de 775 a 842, es ms bien un
perodo de espera. El segund concilio de Nicea (787)
fij la doctrina de la Iglesia, distinguiendo el culto de
las imgenes y el de la persona que las mismas representan. El concilio declar que la veneracin otorgada a
las imgenes no deba confundirse con la adoracin que
solamente corresponde a Dios.

144. En Oriente. La controversia de las imgenes.Despus de Constantino, fu costumbre general, entre los
cristianos, venerar las imgenes cuadros o estatuas
que representaban a Nuestro Seor, a la Virgen y a los
santos. Sin embargo, este culto tuvo.cada vez ms adversarios: los judos, los musulmanes y algunos cristianos
se escandalizaban. Los. judos vean en l una infraccin
a la ley del Sina, que prohibe adorar toda imagen, labrada o pintada que represente a Dios (Ex., xx, 4). Los
musulmanes tienen igual prohibicin por el Corn, la fabricacin de imgenes. Por otra parte, muchas cristianos.
disconformes con los excesos del culto y de las prcticas supersticiosas de que eran objeto las imgenes piadosas, consideraban la prctica como idolatra y regreso
al paganismo. Vemos, pues, que a principios del siglo v m
haba una verdadera hostilidad contra las imgenes, especialmente en Asia.
El emperador Len TU1 l'Is'fic'd, "asitico "d'e=" origen/
influenciado por estas ideas, y seguramente deseoso de
evitar el obstculo qu se opona a la conversin de los
judos y musulmanes, public en 726 un edicto que proscriba el culto^de las imgenes, y ordenaba fuesen destruidas en todos los edificios sagrados o profanos: de

241

PRIMER PERODO. El edicto de Len el Isurico levant en


Oriente las protestas de san GERMN, patriarca de Constantinopla,
ai que el emperador castig deponindole de su sede, y de'san JUAN
DAMASCNO, que escribi tres entusiastas apologas en favor de las
imgenes. En Occidente, el edicto no fu mejor aceptado. Cuando el
papa GREGORIO II recibi la orden de hacer destruir las imgenes so
pena de perder su sede, protest por medio de una enrgica carta
en la cual condenaba la medida imperial. Esta protesta motiv una
sublevacin general en Italia a favor del papa y contra los funcionarios bizantinos; pero, habiendo Gregorio I I recomendado la
calma, ces la lucha. La discusin volvi a reanimarse, bajo el
pontificado de GREGORIO I I I (731-741). Len I I I cometi otro
(? - p , a

IGLESIA

242

LA EDAD MEDIA

serio error al quitar de la jurisdiccin romana, para confiarlos a


la jurisdiccin del patriarca de Constantinopla, los territorios de
Calabria, Sicilia, Creta y el Ilirico (732). Esto aument el
descontento de los papas y la antipata de Italia. Desde este momento, la enemistad entre Roma y el Imperio fu tan profunda
que no poda llevar a otra consecuencia que a la ruptura por la
creacin de los Estados pontificios. CONSTANTINO COPRNIMO
(741-775) continu con ms violencia an la obra de su padre1.
Hizo condenar el culto de las imgenes por un snodo complaciente,
celebrado en Constantinopla (754), en el cual no estaban representados ni el papa ni los patriarcas de Alejandra, Antioqua y Jerusaln. En adelante, poda l atacar no slo en nombre de las
leyes civiles, sino tambin de una. disposicin eclesistica. La persecucin, empero, no empez hasta el ao. 765 y fu muy violenta. LO
monjes ms sealados fueron detenidos, encarcelados, azotados j
expuestos a las burlas del pueblo en ciertas procesiones grotescas
que se celebraron en el hipdromo; los bienes de los monasterios
fueron confiscados. Los monjes resistieron con valenta y algunos huyeron a Italia. Algunos aos despus, en el snodo de Le*
trn (769), el papa Esteban III y los patriarcas de Oriente ana
tematizaron el concilio de Constantinopla y a los iconoclastas.
SEGUND PERODO. Los reinados de LEN IV (775-780) y
de la emperatriz IRENE, que se encarg de la regencia durante la
minora de su hijo CONSTANTINO VI, proporcionaron una tregua.
La regente, de acuerdo con el papa Adriano I, convoc, en 787, un
concilio general en Nicea . VII concilio general y II de Nicea
cuyas decisiones hemos sealado ms arriba. La cuestin quedaba, pues, terminada de derecho, pero los iconoclastas se sublevaron nuevamente durante los reinados de Len V el Armenio
(813-820), Miguel II (820-829) y Tefilo (829-842). Durante la
minora de Miguel III, los iconoclastas fueron completamente
reducidos por la regente, la emperatriz TEODORA (842-859).
La controversia de las imgenes tuvo su repercusin en Occidente. La discusin se produjo, especialmente, por los obispos
1. No. es conveniente juzgar a estos dos emperadores por la
desgraciada querella de las imgenes. A excepcin de este hecho,
fueron dos perfectos hombres de Estado, como as lo reconocieron los propios Padres de la Iglesia en el concilio de ^Nicea.
en 787. LEN III, al principio de su reinado (71 ), obtuvo sobra
los musulmanes una victoria tan importante como la de Cario?
Martel en Poitiers (732). CONSTANTINO V los atac en Asira
(745), reconquist Chipre y seal el camino a su hijo Len IV
que los ech de Asiria al Asia Menor. Tanto por su gloriosa
lucha contra los musulmanes como por su prudente administracin,
merecieron el reconocimiento de su pueblo.

LAS HEREJAS Y EL CISMA

243

de la Galia, despus del concilio de Nicea. Las decisiones del


concilio llegaron traducidas ambiguamente a los obispos, y creyeron equivocadamente que los Padres de Nicea ordenaban la
adoracin de las imgenes. Entonces Crlomagno, en su escrito
conocido por libros carolingios, expuso sus objeciones al papa
Adriano I. Por fin, habindose facilitado al episcopado franco una traduccin exacta de las determinaciones del concilio, la?
acept aqul sin reserva ninguna.
145. El cisma griego.El cisma griego, que separ el
Oriente 1 del Occidente y que interpuso entre las dos Iglesias un abismo tan profundo que hasta hoy no se ha podido llenar, se inici en el siglo ix y se hizo definitivo en
el siglo x i con cierta breve reversin en el siglo xv. Ahora
daremos cuenta de sus. causas y sus autores.
A. LAS CAUSAS DEL CISMA. Se distinguen dos
clases de causas: una causa general y varias causas particulares.
1. "Causa general. La rivalidad de razas, el antagonismo entre los orientales y los occidentales, fu
sin duda alguna la causa principal de la desunin lenta
y progresiva de ambas Iglesias. Esta instintiva antipata entre los dos pueblos puede considerarse como el
principio de sus roces y dificultades.
2. Causas particulares. Las causas particulares
del cisma fueron la ingerencia de los emperadores en los
negocios religiosos de la Iglesia y la ambicin de los
obispos de Constantinopla. 1) La ingerencia de los emperadores. Una serie de acontecimientos desagradables excit el enojo de los emperadores y los condujo al cisma.
En el* terreno religioso, observamos las interminables querellas dogmticas de la poca precedente, y, ms recientemente, las discusiones sobre el monotelismo y la estpida
-controversia de las imgenes. En todas estas circunstancias
los emperadores se crean "pontfices y reyes" y pretendan desempear su papel de arbitros y decidir en
ltima instancia los problemas relativos a la fe; a pesar
1. El Oriente, o sea la pennsula de los Balcanes, el Asia Menor y ms tarde Rusia.

244

LA EDAD MEDIA

LAS HEREJAS Y EL CISMA

de ello los emperadores se encontraban siempre en laoposicin con los papas. En el terreno poltico, observamos la restauracin del Imperio de Occidente y la fundacin de los Estados, pontificios que, al mermar la jurisdiccin de los emperadores .de Oriente sobre algunos
territorids del imperio roimano, promovieron su descontento, tanto ms cuanto pretendan seguir los caminos de ambicin sealados por los patriarcas de Constantinopla y sustraer sus sacerdotes de la autoridad del
obispo de Roma. 2) La ambicin de los obispos de
Constantinopla. Desde el momento en que Constantino
traslad su residencia de Roma a Constantinopla, creyeron los obispos de esta ltima ciudad que les corresponda el primer lugar dentro de la Iglesia. Les pareca
que no les faltaran buenos argumentos para justificar sus
pretensiones. Alegaban que el. Oriente haba sido la cuna
del cristianismo, que las Iglesias apostlicas eran ms
numerosas all que en Occidente, que todos los concilios
generales se haban celebrado en su territorio y que los
grandes doctores de la Iglesia, Basilio, Gregorio de Nisa,
Gregorio Nacianceno y Juan Crisstomo, haban sido todos pertenecientes a Oriente. Seguros de este derecho,
que crean propio, y apoyados en sus ambiciones por el
pueblo y por los emperadores, los obispos de Constantinopla reivindicaron primero la igualdad con los obispos de
Roma, y despus la supremaca. Ya en los concilios de
Constantinopla (381) y de Calcedonia (451) se abrogaron
el ttulo de patriarcas, y a ltimos del siglo vi, Juan IV
el Ayunador, sin hacer caso de las protestas de Roma, se
intitul patriarca ecumnico o universal.
Como puede deducirse,, todo pareca tender hacia el
cisma: no faltaba otra cosa sino que se presentase la ocasin para separarse de la autoridad de Roma.
B. Los AUTORES DEL CISMA. Preparado el cisma
por el antagonismo de razas y por varios siglos de discordias, tuvo por principales autores a los patriarcas Focio
y Miguel Cerulario.
1. Focio (820-891). En 857, el patriarca de Cons-

tantinopla, san IGNACIO, por razones de moralidad pblica,


se neg a administrar la comunin a Csar Bardas, que rega el Imperio en nombre de su sobrino Miguel III, el
Beodo. Bardas no hizo esperar su venganza; acus de
alta traicin al patriarca y lo envi al destierro. Haba
de nombrrsele sucesor. Focio tena entonces 40 aos
Amigo, del emperador y gozando por su familia y relaciones de una influencia considerable, dotado de inteligencia y sabidura, ms orgulloso de sus propias cualidades personales e intelectuales que de los honores de los
altos cargos, Focio fu designado'para ocupar la silla de
Ignacio, sin que nada permita suponer que hubiese hecho
lo posible para llegar a ella. Era un simple seglar, pero
esto no era obstculo para su eleccin, pues los seglares
haban sido nombrados con anterioridad por los emperadores para ocupar la sede patriarcal. Recibi en pocos
das todas las rdenes y fu consagrado por el obispo
interdicto Gregorio Asbesta, en el da de Navidad de 857.
Si es verosmil creer, segn su testimonio, que nada haba hecho para llegar a tan alta dignidad, es cosa cierta
que us de todos los medios: astucia, hipocresa, falsedad,
para conservarla una vez adquirida. Focio no retrocedi
sabiendo que su: seleccin no era vlida por tratarse de
sede no vacante, y pretendi hacerse confirmar en su
cargo por los obispos de Oriente y por el propio papa.
Declar que haba sido, con anterioridad, el coadjutor
de Ignacio y que ste le haba aceptado como tal; despus, con ruegos y amenazas, corrompi a los legados
del papa Nicols I, falsific la carta de la que eran portadores, convoc un concilio en Constantinopla (861), en
el que ley la citada carta falsificada y fu confirmado
patriarca legtimo por 318 obispos que, a su vez, condenaron a Ignacio por violador de los cnones de la Iglesia.
El papa se dio cuenta de la impostura y, por el snodo
romano de 863, depuso de sus sedes a Focio y a sus partidarios. Focio replic convocando un seudoconcilio en
Constantinopla (867), en el cual expuso todos los agravios
que la Iglesia romana haba inferido al Oriente, entre

245

LA EDAD MEDIA

LAS HEREJAS Y EL CISMA

otros: la adicin del "Filioque" al Smbolo, la imposicin


del celibato a los sacerdotes, y la obligacin de ayunar los
sbados, y, como consecuencia de todo, pronunci la deposicin del papa. E l triunfo de Focio fu muy corto: en
el mismo ao, BASILIO EL MACEDONIO, asesino y sucesor
de Miguel III, lo confin a un convento, y restableci
a san Ignacio en su sede. Dos aos ms tarde, bajo el pontificado de ADRIANO II, tuvo lugar en Constantinopla el
VIH concilio ecumnico (869-870), que conden a Focio.
su doctrina y su secta. Ocho aos despus, en 877, habiendo logrado Focio gracia del emperador, volvi a ocupar la sede patriarcal, que~ estaba vacante por la muerte
de san Ignacio. El cisma, pues, volvera a empezar. En 879.
Focio logr de un snodo la condena del VIH concilio ecumnico1, y, en 880, los obispos de Oriente declararon que
Bizancio estaba por encima de Roma y al mismo tiempo
rehusaron la adicin del Filioque. En 886, LEN EL F I LSOFO, que haba sucedido a Basilio, expuls de nuevo
a Focio, el cual muri cinco aos despus (891) en el
retiro de un monasterio, dejando al mundo, como ha dicho el Dr. Kraus, "un ejemplo memorable de una singular
mezcolanza de mal y de bien" 2 .
2. MIGUEL CERULARIO. Los patriarcas sucesores
de Focio mantuvieron una actitud de fra reserva ante
Roma, y esta actitud dur hasta 1054, poca en que
Miguel Cerulario consum el cisma. Hijo de una noble
familia bizantina, de carcter mstico, ambicioso y de
temperamento ms positivo que Focio, el nuevo patriarca

de Constantinopla no manifest sus hostilidades contra Ro


ma hasta diez aos despus de su eleccin. Sin abandonar
la pretendida hereja de la Iglesia latina, en lo referente
a la - procedencia del Espritu Santo, traslad la discusin
a un terreno que apasionase a la gran masa de los fiedles' y la sublevase contra el papa y el Occidente. Acus
a los latinos de haber abandonado las tradiciones apostlicas y, entre otras cosas, les reproch de: 1) el uso del
pan zimo en la celebracin de la misa, 2) la costumbre
de ayunar los sbados, 3) el consumo de comidas prohibidas, 4) el no cantar aleluya durante la cuaresma
Despus, oblig a los sacerdotes que vivan en los monasterios latinos1 a que siguiesen el rito griego bajo pena
de anatema y de cerrar sus iglesias. Entonces el papa
LEN IX intervino en el asunto. Volviendo la cuestin
a. su propio terreno,. record la primaca del obispo de
Roma y .not que, gracias a este.hecho, las costumbres
de la Iglesia romana, haban sido siempre respetadas. Al
mismo tiempo, el papa envi tres legados a Constantinopla con el especial encargo de que resolviesen todas
las dificultades con. el emperador y con Miguel Cerulario. No habiendo sido posible llegar a un arreglo, los
legados, antes de volver a Roma, depositaron sobre el
altar de Santa Sofa la sentencia de deposicin y de excomunin contra Miguel Cerulario (1054). Unos das
ms tarde, Miguel Cerulario reuna en Constantinopla
un snodo de obispos orientales, que pronunci, a su vez,
la excomunin contra el papa. El cisma estaba, pues, consumado. La Iglesia de Oriente haba logrado su objeto*,
sacudir la jurisdiccin de Roma y conquistar su autonoma. No es, pues, de extraar, si las mltiples tentativas
de aproximacin a Roma, que se intentaron posteriormente, resultaron siempre estriles, por culpa de la mala
voluntad de los griegos.
.....;

246

1. Este punto no est claro, sin embargo, como se ha demostrado en recientes estudios, pues parece ser que las actas latinan
de este snodo fueron interpoladas con fines determinados, muchos
aos, despus, y que Focio se manifest ^ en todo obediente a la
Santa Sede, sometindose a las condiciones que le impuso sta
para reconocerle como patriarca, una vez muerto san Ignacio en
1877, y que no falsific ni mucho menos la bula pontificia que se
ley en el snodo de 879. El P. GRUMEL, A. A., hace un extracto
completo de. estos estudios en el nmero del 21 de Junio de 1933
del diario francs "La Croix".
2. KRAUS, Histoire de l'Eglise, t. II.

247

1. Cuando Carlomagno se hizo emperador1 de Occidente, fu


tambin, protector de los Santos Lugares. Entonces, muchos de los
cristianos que haban ido all en' peregrinacin fundaron varios
monasterios latinos en Palestina y en la propia Constantinopla.

248

LA EDAD MEDIA

II. La literatura cristiana


Este perodo en que la Iglesia estuvo constantemente
en contacto a lo menos en Occidente con los pueblos brbaros, no fu el ms a propsito para la manifestacin de una rica literatura. En su consecuencia, pocos nombres pueden citarse y pocas cosas notables hacerse notar. La actividad intelectual y literaria que se
manifiesta por un momento, en el siglo ix, bajo los impulsos de CarlomagnoJ queda extinguida seguidamente.
A este siglo ix, tan lleno de promesas, le sucede el si-.
glo de la ignorancia, el siglo oscuro, como se denomina
en la historia el siglo x, que fu tan desdichado bajo
todos conceptos para la Iglesia.
146. Los escritores de la Iglesia griega.La Iglesia
griega, que tanto haba resplandecido en el perodo anterior, pierde ahora toda su actividad intelectual. Sin
embargo, nos proporciona un escritor de gran estima,
cuyo nombre ha colocado la Iglesia entre el de sus doctores: san JUAN DAMASCENO. Combati con gran valenta
a los iconoclastas. Su obra principal es La fuente del
conocimiento, que viene a ser como un resumen de. la
doctrina cristiana. Focio ocup tambin un lugar entre
los escritores cristianos. Nos' dej algunas polmicas muy
interesantes y homilas muy notables, y sobre todo una
curiosa obra titulada Biblioteca de Focio, que es un anlisis y una crtica de todos los libros que haba ledo, en
la cual se descubre la profundidad de sus conocimientos
y la vasta cultura de su inteligencia. Digno de mencin
tambin por la gran estima en que se le tuvo en la Edad
media, es el escritor hagiogrfico Simen-Meta]"rostes.
147. Los escritores de la Iglesia latina.A pesar de la
ignorancia universal ocasionada por la emigracin de los
pueblos, la Iglesia latina cuenta con algunos hombres de
inteligencia privilegiada y de vasta erudicin. Entre otros,
citamos: en Italia, san GREGORIO EL GRANDE (540-604),

LA LITERATURA CRISTIANA

249

uno de los papas ms famosos en la historia, cuyas


obras ms importantes son: los Comentarios y las Homilas sobre las Escrituras, y particularmente sobre los Evangelios; la Pastoral y los- Dilogos, obras ascticas destinadas respectivamente al clero y a los fieles; las cartas
(de las cuales han llegado 848 hasta nosotros), las Composiciones litrgicas, un Sacramentarlo y un Antifonario.
En Inglaterra, san , BEDA EL VENERABLE (675-735). En
Francia, san GREGORIO DE TOTJRS (539-595), cuya Historia eclesistica de los francos nos describe con gran fidelidad los acontecimientos acaecidos despus de la invasin de los brbaros hasta el siglo vi.
CARLOMAGNO dirigi sus esfuerzos a remediar la profunda ignorancia de los siglos precedentes y a fomentar
el estudio de las letras. Procur la instruccin de los clrigos; con este fin, todas las iglesias episcopales y todos
los monasterios haban de tener escuelas para la educacin
de los eclesisticos seculares y de los monjes. En 7^7 or-den a todos los obispos y abades la creacin de escuelas
gratuitas junto a las iglesias de las ciudades, pueblos y lugares, para instruir a los hijos del pueblo. Predicando con
el ejemplo, el mismo emperador fund una escuela en su
palacio, en la que se educaba a los* nios pobres al lado
de los hijos de los nobles. Habindose convencido, en el
curso de sus viajes, de que Francia era una de las naciones ms atrasadas, hizo copiar las obras de la antigedad en manuscritos que son verdaderas maravillas de
caligrafa y de iluminacin, sobre todo si se los compara
con los de la poca de los merovingios, que estaban plagados de errores y eran de muy difcil lectura.
Carlomagno llam a su corte a los sabios del extranjero y a los hombres ms ilustres de su poca: el anglosajn ALCUINO (735-804), que, a ms de ser su consejero,
era un buen telogo y gramtico y fu el alma de la
escuela palatina; PABLO DICONO (740-801), hijo de Warnaf rido, de origen lombardo, que nos leg una Historia de
los lombardos.
Dentro del renacimiento literario, mencionamos: E G I -

250

LA LITERATURA CRISTIANA

LA EDAD MEDIA

NARDO (+ 840), bigrafo de Carlomagno; PAULINO DE


AQUILEA (f 804), amigo de Alcuino y consejero de Car-

lomagno, que escribi un tratado De la Trinidad contra


Flix de Urgel, etc.; TEODULFO DE ORLENS, que se
distingui por su celo por la instruccin popular.
Entre los personajes ms importantes del siglo ix, citaremos: RABN-MAURO (f 856), monje y profesor del
monasterio de Fulda; HINCMARO DE R E I M S ; JUAN E S COTO, conocido tambin por ERGENA, porque era oriundo
de la verde Ern {Irlanda), fu nombrado por Carlos el
Calvo director de la escuela palatina (hacia 843), tradujo del griego las obras del' seudo-Dionisio Areopr
gita y escribi dos importantes libros: un tratado De la
predestinacin y otro De la divisin de la naturaleza, qu
conden el papa Honorio III por sus tendencias racionalistas y pantestas.
Entre los nombres ilustres del siglo x, bastar citar:
san ODILN, abad de Cluny, poeta latino y orador sagrado.
y el sabio GERBERTO (vase. n. 140), hijo de una pobre fa-,
milia de Aurillac y monje benedictino antes de ser papa,
que se hizo clebre por sus conocimientos de teologa y de
derecho.
* 148. Escritores de la Iglesia espaola.Dentro de la
Iglesia latina, es digna de especial mencin la Iglesia
espaola por el nmero considerable de sus escritores y
por la calidad de sus obras. El ms importante y conpcido de todos es san ISIDORO DE SEVILLA, digno sucesor
de su hermano san LEANDRO, distinguido tambin en el
mundo de las letras. San ILDEFONSO escribi un tratado
De la Virginidad de Marta contra Elvidio; san BRAULIO
trabaj sobre las obras de san Isidoro; san JULIN escribi sobre diversas cuestiones teolgicas; TAJN compuso sus libros de Sentencias, especie de Suma Teolgica, basada en las obras de san Gregorio y de san Agustn; san MARTN y san FRUCTUOSO, ambos abades de
Dumio, fueron escritores hagiogrficos muy aceptables;
CALCIDIO, autor de tratados filosficos importantes. Los CO-

251

mentarios al Apocalipsis por APRINGIO y san BEATO DE


fueron conocidsimos en la Edad media; tanto este ltimo escritor como ETERIO fueron impugnadores del
adopcionismo. Los heresiarcas F L I X y ELIPANDO merecen figurar con nota entre los escritores espaoles.
Los escritores mozrabes fueron casi todos apologistas del cristianismo en contra del mahometismo. El
ms destacado de todos fu san EULOGIO (vase n.'0 132),
autor del Memoriale Sanctorum, en defensa de los mrtires. ALVARO DE CRDOBA y el abad SAMSN escribieron el Indcalo y el Apologtico, en: defensa de la religin cristiana. Son conocidos los nombres y muy pocas
de sus obras de los escritores Vicente, Samuel y Cipriano de Crdoba.
En todo este perodo se escriben numerosos cronicones de fidelidad histrica discutida algunas veces, pero
siempre de inters. Son famosos los cronicones del Bielarense, el Pacense, el de Sampiro, el Albeldense, etc., etc.

LIBANA

* 149. San Isidoro de Sevilla.Poco se sabe de la vida


de este gran escritor eclesistico, que puede ser considerado como el ltimo Padre de la. Iglesia occidental. Hermano de "san Leandro y sucesor suyo en la sede hispalense, muy distinguido y celebrado por su inmenso saber entre sus contemporneos. Fu ms bien un compilador de erudicin incomparable que un pensador original ; gracias a l, pasaron a la posteridad muchos de los
conocimientos de los antiguos, que l recogi cuidadosamente en sus obras, sobre todo en sus Etimologas, especie de enciclopedia admirada y explotada durante toda
la Edad media. Esta obra est dividida en 20 libros, que
comprenden todas las nociones generales, y aun muchas
particularidades, adquiridas hasta su tiempo sobre las
siete artes liberales, Medicina, Sagrada Escritura, Historia Natural, Agricultura, Nutica, etc. En parte, completan la obra citada los dos libros de las Diferencias
de las artes. Son interesantes, como obras histricas, su
Historia de los godos, vndalos y suevos, y la continua-

252

LA EDAD MEDA

cin del tratado De los varones ilustres, escrito por san


Jernimo, al que sigui inmediatamente Gennadio en el
mismo trabajo. Cuenta, adems, san Isidoro con diversos
comentarios a la Escritura, libros piadosos, etc. Muri
en el 636. Tom parte en el concilio I I I de Toledo (589),
con ocasin de la conversin de los visigodos a la religin
catlica, y en el IV (633), de gran inters en materia de
Liturgia.
150. BIBLIOGRAFA. H F L , Histoire des concites.
ob. cit. MAIMBOURG, Histoire de l'hrsie des Iconoclastas.L. B R H I E R , La querelle des images; Le schisme oriental
du XI sicle. CHARLES D I E H L , Histoire de l'Empire
Bysantin,
HERGENROETHER, Photius. V A I L H , art. Constantinople, en
Vacant-Mangenot. H . DEL VAL, ob. cit.
ERMONI, Saint Jean Damascne. P E T I T DE JULLEVILLE, Histoire de la littratura frangaise. CAYR, ob. cit CEJADOR Y
FRAUCA, Historia de la Lengua y Literatura Castellanas. P R A DOS SALMERN, San Isidoro. Estudio bibliogrfico. p . FLREZ
y SIMONET, obs. cits. - Scriptores hispani atini veteris medii et
Aevii, 1934, por los P . P . Agustinos de El Escorial. ANSPACH,
Taionis et Isidori fragmenta et opera nova.
MAASEN,

CAPITULO

IV

HISTORIA INTERIOR (.Continuacin)

LA CONSTITUCIN DE LA IGLESIA. EL CULTO


I. La constitucin de la Iglesia. Organizacin de las
dicesis. Los cannigos. El poder de los metropolitanos.
Las falsas decretales. Eleccin del clero. Medios de subsistencia. La constitucin de la. Iglesia espaola. Los
concilios espaoles. Los concilios de Toledo.
II. Los sacramentos. El culto. La vida cristiana. - El bau
tismo, la. Eucarista, la penitencia, el matrimonio. El rito
mozrabe. El culto. Los lugares del culto. Las fiestas cristianas. El canto. Los rganos. La predicacin La vida cris tiana. Los seglares. El clero. La vida monstica. La orden
benedictina. La regla! de san Benito. La reforma benedictina.
El monacato en Espaa.
SUMARIO.

I. La constitucin de la Iglesia
En el transcurso de este largo periodo tuvo lugar la
organizacin de las dicesis. Siendo muy extensas sus demarcaciones, se dividen en arcedianatos, que a su vez se
suhdividen en arciprestazgos o deanatos. Durante el siglo v n i aparece la institucin de los cannigos.
Se determinan de una manera precisa los poderes de
los metropolitanos. Los snodos y los obispos reconocen
como nunca la primaca del papa. Las elecciones de los
obispos, aunque reguladas ya por el Derecho cannico, siguen sometidas al arbitrio de los prncipes, tanto ms cuanto los obispados son los ms importantes beneficios, sobre
los cuales pretenden los reyes mantener un derecho de so*
berana.

LA EDAD MEDIA

LA CONSTITUCIN DE LA IGLESIA

151. Organizacin de las dicesis.A partir del siglo vi,


las parroquias rurales, cuya aparicin indicamos en el perodo anterior (vase n. 106), son cada da ms numerosas. Formadas generalmente en un vicus (burgo), tenan
rentas y patrimonios propios que administraba el prroco
bajo la intervencin del obispo. , Cuando una parroquia
adquira cierta importancia y posea varias iglesias y numerosos sacerdotes sometidos a su jurisdiccin, era gobernada por un arcipreste. Se daba tambin el caso de
que algunas iglesias parroquiales se deban a fundaciones particulares que ciertos seores haban establecido
en sus propios dominios: las leyes de la Iglesia y del
Estado concedan a dichos seores y a sus herederos algunos privilegios, tales como el derecho de patronato, que
consista en proponer al obispo el sacerdote que deba
de regir estas parroquias.
Las dicesis eran ms vastas ahora que cuando se organizaron en el antiguo Imperio romano, y de aqu que
los obispos se hiciesen ayudar, en su administracin, por
los arcedianos. l obispo visitaba todos los aos su dicesis y conceda audiencias en cada distrito para or las
quejas e imponer, castigos a los sacerdotes culpables de
haber infringido la disciplina eclesistica.
En esta poca apareci la nueva institucin de los cannigos. A mediados del siglo v n i , san CRODEGANGO, obispo de Metz, tuvo la iniciativa de organizar el clero de su
ciudad episcopal en comunidad religiosa, en forma parecida a la que haba ideado san Agustn es su tiempo.
La regla que public era una imitacin de la de los benedictinos y obligaba a los sacerdotes a vivir en comunidad, 3
dormir en un mismo dormitorio, a rezar juntamente los
oficios divinos y a emplear las horas libres entre el estudio
y la enseanza. Los sacerdotes que siguieron esta regla
tomaron el nombre de cannigos (lat. cdnnicus, gr. hanon,
regla); la sala en que se reunan se llam sala capitular
porque en ella se lea todos los das un captulo de la Sagrada Escritura; la comunidad tom tambin el nombre
de captulo. Esta regla fu no slo admitida por el clero de

las catedrales, sino tambin por el de las parroquias importantes, llamadas iglesias colegiatas. As, pues, haba
captulos catedrales y captulos colegiales. Carlomagno fu
gran partidario de estas instituciones y habra querido que
todos los sacerdotes hubiesen sido cannigos o monjes.
El ejemplo de san Crodegango. tuvo imitadores entre
los obispos de Francia y de otros pases. En el siglo x
poca de relajacin los cannigos encontraron inconvenientes en guardar este sistema de vida, y de la
regla primitiva no conservaron otra prctica que la del
rezo de los oficios en comunidad. Cada cannigo tena
su domicilio particular; y a fin de obligarles a la asistencia a los oficios se les repartan las rentas,- una vez terminados los mismos: esta parte correspondiente a la masa
comn tom el nombre de prebenda (del lat. praebenda, racin).

254

255

152. El poder de los metropolitanos. Las falsas decretales.La institucin de los metropolitanos procede de la
poca anterior (Vase n. 1071). Pero el poder de los mismos sobre los obispos sujetos a su jurisdiccin, o sufragneos, no haba quedado bien delimitado por causa de
las dificultades y divergencias que se suscitaron entre los
prncipes y los papas. De una parte, los propios prncipes
temporales y los.obispos, tales como HINCMARO DE REIMS,
pedan dichos poderes. Centralizando los poderes eclesisticos y hacindolos independientes de la Santa Sede, crean
los prncipes lograr una Iglesia nacional a su gusto, tanto
ms cuanto los nombramientos de los obispos y particularmente del metropolitano, haban de merecer antes su
conformidad. De otra parte, el papado no se conformaba
con la extensin de poderes de los metropolitanos, puesto que los obispos sufragneos preferan recurrir a l.
Algunos acontecimientos lograron hacer triunfar sus deseos. En 861, el obispo de Soissons, ROTADIO, fu surpendido de su cargo por su metropolitano HINCMARO DE
R E I M S : entonces, apoyndose en las decisiones del conci-

256

LA EDAD MEDIA

lio de Srdica, apel al papa Nicols I, el cual fall en


su favor y le restableci en su sede en 865.
Las falsas decretales. .Hacia esta misma poca, en
850, apareci en la Galia una coleccin de decisiones
pontificias, las cuales se atribuan a los ms antiguos papas desde san Clemente hasta san Gregorio el Grande.
Esta coleccin, que durante la Edad media no se averigu
si era autntica, fu reconocida como falsa en el siglo x v n .
Su autor fu un tal ISIDORO, de donde se da a estos documentos el nombre de coleccin seudoisidorUma o falsas
decretales. Parece que el objeto de sta falsedad no era
otro que proteger a los obispos contra las usurpaciones
de los prncipes y de los metropolitanos, restringiendo
especialmente el poder de estos ltimos: hay dos artculos en la coleccin que no dejan lugar a dudas. El primero declara que los asuntos particulares de los obispos
corresponden exclusivamente al papa y no a los concilios
provinciales, como se haba hecho hasta entonces; el segundo dice que antes de ser ejecutivos los decretos emanados de los concilios, deben de ser confirmados por el
papa. De todos modos, fuere cual fuere la influencia que
hubiesen ejercido las falsas decretales en la determinacin
del poder de los metropolitanos, precisa hacer notar la
exactitud del fondo de su doctrina. El autor no hizo otra
cosa que atribuir las decisiones de los concilios provinciales los antiguos papas y revestirla as de mayor autoridad.
153. La eleccin del clero. Medios de subsistencia.En
principio, las elecciones de los papas estaban reglamentadas por los cnones de la Iglesia, en la forma convenida
en el fin de la poca precedente (Vase n. 110). Pero ; de
heehoy los prncipes intervenan, sin cesar, en-apoyo de
sus candidatos. Incluso los mejores emperadores como Carlomagno, que ordenaba en un capitulario de 803
que las elecciones de los obispos haban de ser, "segn los
estatutos cannicos, por eleccin del clero y del pueblo,
sin ninguna acepcin de personas ni presentes", deja-

LA CONSTITUCIN DE LA IGLESIA

257

ron de desinteresarse en los nombramientos de obispos.


En estas elecciones no faltan nunca los delegados imperiales (missi dominici) que designan a veces el candidato en nombre del emperador, y. nunca puede consagrarse el elegido si no ha recibido la aprobacin imperial.
Estos actos de ingerencia del poder civil que encontramos
en todas las pocas de la historia, incluso en los tiempos
de Luis XIV y Napolen I, tuvieron en muchas ocasiones consecuencias desagradables para la Iglesia.
Los bienes de la Iglesia. Insensiblemente se encuentra la Iglesia en posesin de considerables riquezas. Estas riquezas le provenan de distintos conductos: primeramente fueron las primicias u ofertas que, desde muy
remotos tiempos, hacan los fieles en el momento del
ofertorio. Esta costumbre cay en desuso en muchos sitios en l siglo ix, pero.aun contina en algunos. Los
diezmos que pesaban sobre los bienes de los fieles haban
de repartirse entre el obispo, los clrigos, la fbrica de
la Iglesia y los pobres. El derecho de inmunidad, por el
cual los bienes eclesisticos estaban libres de impuestos.
Pero. la mejor fuente de riqueza fueron las donaciones de
los prncipes' y de los fieles. Se comprende, pues, que
con todos estos medios aumentase rpidamente la fortuna
de la Iglesia. Pero sto no pudo considerarse siempre
como un bien, porque siendo las dignidades eclesisticas
consideradas como objeto de honor y riqueza, excitaron
la codicia y se convirtieron en una especie de mercancas
vendibles.
Los bienes de la Iglesia estaban administrados por cierta especie de abogados, que, durante el feudalismo-, se escogan entre los seores seglares y tenan la misin de defender los bienes eclesisticos por la va judicial, y, si
precisaba, por medios violentos, ya que los. clrigos no podan presentarse en los. tribunales para reclamar porque
se exiga, entre otras' cosas, ser hombre de armas. Estos abogados fueron instituidos por Carlomagno.
* 154. La constitucin de la Iglesia espaola.La Iglesia
17 - H.a

IGLESIA

258

LA EDAD MEDIA

LOS SACRAMENTOS. EL CULTO. LA VIDA CRISTIANA

espaola vena a regirse jerrquicamente como las dems


del resto del, orbe catlico. Las sedes metropolitanas residan en Tarragona, Mrida, Sevilla, Braga y Toledo; sta
fu disputada durante algn tiempo por Cartagena, pero
acab por anular a su rival y adems por declararse la primada de todas. Cuando la invasin agarena, puede decirse
que una gran parte de las sedes episcopales se conservaron,
hasta que poco poco las hicieron desaparecer los dominadores. Los reyes cristianos de la Reconquista se ocuparon
en seguida en restaurar las sedes perdidas o en fundar
otras nuevas; las ms conocidas de esta poca fueron:
Lugo, Iria, Len, Oviedo, Pamplona, Barcelona, Vich, Tarragona y Urgel en los territoros independientes, Sevilla,
Toledo, Crdoba, Mlaga y otras en los ocupados. La eleccin de los obispos variaba segn los casos, dependiendo
unas veces de los metropolitanos, solos o con el consejo
de los sufragneos, y otras del rey. Es de advertir que
los reyes visigodos sobre todo se ingirieron con frecuencia y con injusticia en los asuntos eclesisticos, a imitacin de los soberanos bizantinos.
Los clrigos eran educados en la casa, del obispo, segn determinaron varios concilios. La disciplina clerical
era bastante severa; obligaba, desde luego, a la tonsura y a
hbito especial, a distintos actos piadosos, y, en general,
a una vida pura y de recogimiento. Esta disciplina era
dispuesta y vigilada por los concilios, celebrados en Espaa con una frecuencia extraordinaria. Las iglesias y
sus servidores se mantenan de las ofrendas y donaciones
de los fieles. Las que quedaron en poder de los musulmanes quedaron rpidamente empobrecidas.

Rodrigo se celebraron ms de veinticinco concilios, y


desde ste hasta el final del siglo x n unos ciento cincuenta; en muchos tomaron parte los prelados del sur
de las Galias. que, en algn tiempo, pertenecieron a la
Iglesia espaola. Los concilios nas famosos fueron, adems del III y VIII de Toledo, el T de Sevilla, que presidi san Leandro, y el de Coyanga (1050) en tiempo de
Fernando I, parecido por su carcter mixto a los antiguos toledanos.

* 155. Los concilios espaoles.El modo ms eficaz de


vigilar por la observancia de los cnones eclesisticos que
encontraron los prelados espaoles fu el de reunirse frecuentemente en asambleas o concilios, que tuvieron unas
veces carcter de nacionales y otras slo de provinciales.
Los ms importantes fueron los de Toledo en tiempo de
los visigodos. Es de notar que desde Recaredo hasta Don

259

Los CONCILIOS DE TOLEDO. Se ha discutido mucho acerca


del carcter de estos concilios a partir del III, tomndolos algunos en el sentido de cortes del- reino, ya que se trataba en ello3
asdntos civiles y asistan seglares a las deliberaciones. El criterio
definitivo es que tales concilios eran asambleas de carcter mixto,
predominando la parte eclesistica. Las convocaba el rey, y tenan derecho de asistencia todos los prelados del reino, los cuales firmaban las actas. En el VIII firmaron tambin los seglares,
pero slo las de los obispos tenan valor cannico. Se cree que el
primer concilio celebrado en Toledo fu en el ao 396, pero no
se conservan las actas, por lo que se considera el primero el del
ao 400. Despus de ste, hubo otros diecisiete, contando
e XVIII que se celebr en tiempo de-Witiza, segn el P. Firez, pero tampoco se conocen sus cnones. Los ms famosos
fueron el III (589), en el que se declar oficialmente la conver.
sin al catolicismo de los visigodos;. el IV, que presidi san Isidoro, y estableci que no se deba coaccionar al bautismo a los
judos, adems de varios puncos litrgicos interesantes; el VIH',
tambin sobre los judos, y el XIV y el XV, de carcter dogmtico, presididos por sari Julin.

II. Los sacramentos. El culto. La vida cristiana


Durante esta poca la disciplina de los sacramentos
sufri muy pocas modificaciones. Las nicas novedades
que merecen una especial mencin son las misas y los libros penitenciales. l culto merece la especial atencin de la Iglesia, porque tiene que adaptarlo al espritu
de los pueblos que acaba de convertir. Los brbaros son
como los nios: sus almas sencillas e incultas entienden
menos lo que se dirige al espritu que lo que deslumhra

LOS SACRAMENTOS." EL CULTO. LA VIDA CRISTIANA

260

261'

LA EDAD MEDIA

los. sentidos y la imaginacin. Les precisaba un culto llen


de vida y esplendor, capas de refrenar su barbarie y su
groseros instintos. La vida cristiana de los brbaros
convertidos es muy semejante a la vida pagana. La moral del clero pas por distintas alternativas. Igual pus de
decirse de la vida monstica:
156. Los sacramentos. E L BAUTISMO. Hasta el
siglo VIII, el bautismo se administraba en los baptisterios
por inmersin.. Pero muy pronto los baptisterios se sustituyeron . por las fuentes bautismales que s colocaron a
la entrada de las iglesias, y entonces el bautismo se confiri por infusin. Un capitularlo del ao 789 dispone que
los nios han de recibir el bautismo dentro del primer
.ao, como plazo mximo.
LA EUCARISTA. Primitivamente la Eucarista se
celebraba durante la reunin de los fieles: tanto los sacerdotes como los seglares reciban la comunin de manos
del obispo, tal como se observa en' nuestros tiempos n
el da de Jueves Santo. Durante el siglo y i i / s e produjo
una importantsima innovacin: nos referimos a la misa
privada- que se celebra sin la participacin del pueblo y
en la cual el celebrante comulga por s mismo. Estas
misas tuvieron gran aceptacin en Occidente, pero en
Oriente se sigui celebrando la misa solemne por estimar, como se haba generalmente - credo hasta entonces,
que la participacin del pueblo era esencial para la celebracin del sacrificio. Haba la costumbre de que cada sacerdote celebrase cada da varias misas, muchas veces tres
y a veces ms.. El concilio de Seligenstadt, en 1022, prohibi celebrar ms de tres misas por da. En Occidente, durante, el siglo. VIII, empez Tla. costumbre de consagrar el pan zimo.
La comunin sigue administrndose bajo las dos especies. Para administrar la preciosa Sangre se servan de
una pajuela o fstula metlica; pero, para administrar el
Pan, deja de entregarse el pan indiviso en manos de los
fieles, y, con objeto de evitar profanaciones, se emplearon

pequeas hostias que se depositaban en la lengua de los


que comulgaban.
LA PENITENCIA. La disciplina de la penitencia pblica se suaviz mucho, a pesar de las protestas , de algunos espritus conservadores, tales como Hincmaro de
Reims. A medida que va siendo menos severa, la expiacin,
se aumenta notablemente el nmero de los pecados para
expiar: a los tres pecados cannicos adulterio, idolatra, homicidio se les unen otros, como la usura, el
perjurio, el falso; testimonio, el robo, el incendio, la
magia, etc.' Ahora no se invita y al culpable a someterse,
sino, que se le obliga por medio de las censuras eclesisticas excomunin, entredicho, el uso de las cules estar muy en boga en el perodo siguiente; si se presenta el
caso, se recurre al brazo secular para obtener el cumplimiento de la pena.
Obligaba la Iglesia a castigar con ms. rigor, publica,
a partir del siglo vi, los libros penitenciales, va. los que.
seindican- las penas correspondientes a cada pecado grave.
Algunas iglesias, imitando la costumbre. germnica del
Wergeld o composicin pecuniaria, segn la cual se poda
perdonar tina pena mediante el pago de una multa proporcional, incluyeron en sus libros penitenciales, las cantidades de dinero que se necesitaban para obtener l perdn de los pecados. Hasta el fin del siglo ix, y por el snodo de Tribur (895), no puede sealarse con certeza el
rescate de la penitencia. Por.otra parte, este procedimiento,
que se prestaba a los ms grandes abusos, fu condenado
por diferentes concilios.
E L MATRIMONIO. La legislacin eclesistica sobre,
los impedimentos del matrimonio era casi igual a .la de.
rmestra poca; pero en aquella sociedad brbara, en que
la poligamia era una institucin, fu en muchas ocasiones de muy difcil aplicacin. A pesar de todo, la I g l e sia no deja de proclamar la indisolubilidad del lazo conyugal, lo que no dej de ocasionar luchas contra los reyes y los prncipes.

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LA EDAD MEDIA

LOS SACRAMENTOS. EL CULTO. LA VIDA CRISTIANA

* 157. El rito mozrabe.El rito propiamente espaol


lleva el nombre de mozrabe porque se conserv bien entre los cristianos muzrabes o mozrabes, distinguindose
as del romano 0 latino que lo sustituy no sin dificultades. Tambin se le llama de san Isidoro porque fu
este santo quien lo uniform en el concilio IV de Toledo
(633), suprimiendo las variantes que existan en l en las
distintas iglesias de la nacin. Ms tarde fu abolido este
rito, como veremos en el perodo siguiente (n. 201). En
el siglo x mereci varias aprobaciones pontificias, aunque ya se buscaba la uniformidad de ritos. La misa mozrabe es de gran significacin y simbolismo; el celebrante
y el pueblo estn en constante dilogo; ofrece notables
diferencias con la latina, por ejemplo, la divisin de la
Hostia en nueve partes, el canto del Credo en plural,
etctera.

gruesas para resistirla. As, pues, las paredes se reforzaron en el. exterior por los contrafuertes, y, en el interior,, por grandes columnas o pilares macizos; adems, a
fin de no perjudicar la.solidez de los muros, no se abrieron en los mismos ms que escasas y pequea ventanas:
de aqu el aspecto pesado y sombro del estilo romnico.
Las. puertas y ventanas, al igual <ue la bveda, son en
forma de media circunferencia, yy. algunas veces se da el
caso de emplear el arco truncado. Las naves laterales
siguen alrededor del presbiterio y forman el deambulatorio.
El bside est cercado de pequeas capillas. Ntase tambin el uso de las criptas, que servan de sepultura y en las
que se escondan las reliquias de los santos en los casos
de guerra e incendio.
La ornamentacin era ya rica y abundante; los capiteles y archivoltas se adornan con animales y plantas imaginarios; en el exterior las esculturas adornan la puerta; en
el tmpano, existe siempre la figura de un Cristo sentado.
Al igual qu la escultura, floreci tambin la pintura:
los frescos' que cubren los muros representan, generalmente; escenas de vidas de santos. Con todo, el arte es
an muy primitivo, el dibujo es poco definido y sin reglas
de perspectiva, costando representar la realidad y evitai
lo grotesco.

* 158. El culto.A. Los LUGARES DEL CULTO. Las


iglesias siguen conservando la forma de la baslica ro' mana (Vase n. 113). Sin embargo, desde el tiempo de Carlomagno, o quiz antes, se aade alguna vez entre el coro
y la nave una galera transversal, llamada crucero, que
da a la iglesia la forma de una cruz latina. Ms tarde,
se levant en el centro del crucero una torre destinada a
sostener las campanas: esta torre fu el campanario, que
anteriormente estaba separado de la iglesia. Este estilo
de construccin es el conocido por prerromnico.
El estilo romnico: A ltimos del siglo x se produjo una completa revolucin dentro del arte arquitectnico. Aparece entonces un nuevo estilo: el estilo romnico. Como su nombre lo indica, procede de la baslica
romana, pero lo que ms lo diferencia de la arquitectura
-romana, es el empleo de-la bveda -en--forma -de semi-:
circunferencia. ,La sustitucin - del techo horizontal de
las antiguas baslicas, por la bveda, motiv ciertas modificaciones que dieron un carcter especial al estilo romnico. Por causa de la excesiva presin que ejerca la
bveda, se precisaba que las paredes fuesen bastante

MONUMENTOS PRERROMNICOS ESPAOLES Y ROMNICOS HASTA EL.


SIGLO x INCLUSIVE. Por los testimonios de escritores antiguos

san Gregorio de Tours, san Eulogio, etc. y por restos arqueolgicos lpidas, tesoro d Guarrzar consta que existan en Espaa buenos monumentos dedicados al culto ya en el
siglo vi. Muy poco es lo que se conserva de tan remotos tiempos: San Juan de Baos (Palencia), San Martn y Santa Comba
(Orense), San Pedro de la Nave (Zamora), San Miguel (Tarrasa) v
algn templo ms o capilla, todos del siglo v n . San Julin de
Prados, Cmara Santa, San Miguel de Linio, Santa Pola, Santa
Mara de Naranco y San Salvador de Valdedis, edificios de la llamada arquitectura asturiana en sus dos tipos, de los siglos v m y ix,
lo mismo que San Salvador de Leyre y la cripta de San Juan de
la Pea, aunque de tipo distinto. Casi al mismo tiempo que la
arquitectura asturiana comienza la mozrabe, que armoniza elementos musulmanes y cristianos de la poca en los siglos i x y x.

LA EDAD MEDIA

LOS SACRAMENTOS. EL CULTO. LA VIDA CRISTIANA

Los principales monumentos conservados son: San Miguel de


Escalada (Len), San Cebrin de Mazte (Valladolid), Santa
Mara de P enalba (Len), Santa Mara de Lebea (Santander).
San Baudelio (Soria), San Felu de Boada (Gerona), capillita de
Olrdola (Barcelona), Nuestra Seora de Uj (Navarra) y algunas iglesias ms.
:

nerse bajo la proteccin de algn santo, en lugar de~


amuletos, llevaban consigo las reliquias que colocaban en
estuches preciosos. Este culto acab por degenerar en
abuso: algunos falsificadores, aprovechndose de la credulidad popular, vendan reliquias apcrifas. La Iglesia
intervino en el asunto y declar como falsas todas las reliquias cuya autenticidad no hubiese ella misma reconocido. Dado el carcter, especial de los germanos, las
peregrinaciones tuvieron una particular aceptacin entre
los pueblos convertidos. Los lugares preferidos eran
Tpurs, Santiago de Compostela y particularmente. Roma
y Jerusaln. En la primera de. estas ciudades se veneraba
el sepulcro de san Martn, en la segunda el de Santiago,
en la tercera el de los apstoles san Pedro y san Pablo,
y en la ltima el del Seor.

264

. B. LAS FIESTAS, CRISTIANAS. A las fiestas ya instituidas en pocas precedentes (vase n. 113) se aaden
las de los Apstoles, los Evangelistas y la de Todos los
Santos. Pero, lo que aumenta en proporcin extraordinaria es el nmero de los santos locales. En aquel tiempo,
lo? obispos tenan el doble privilegio de instituir en sus
dicesis os das de fiesta y de canonizar sobre el testimonio del pueblo. Este testimonio, que en otros tiempos
se comprobaba severamente por una reunin de obispos, dej de comprobarse en esta poca, de manera que
muchos personajes pertenecientes a familias importantes,
haban sido canonizados, sin que fuesen dignos de ello. A
ltimos del siglo x, los papas determinaron acabar con
este estado de cosas y comenzaron a examinar por s
mismos todas las causas, hasta que, al terminar el siglo XII, aparecieron unos decretos de Alejandro I I I (117.0)
y. de Inocencio III (1200), por los que reservaba a la
Santa Sede el derecho de canonizar. Las reglas actualmente en vigor son las que dict en el siglo XVIII el papa
Benedicto XIV.
l cuit de la Santsima Virgen se manifiesta por
multitud de himnos que se componen en su honor. El
Ave Maris stella es del siglo x, la Salve Regina es
del xi, compuesta probablemente por Pedrof Compostelno.
El culto de las reliquias nunca fu tan floreciente corri, .en esta poca. La Iglesia .propag este culto entre
los pueblos' recin convertidos, como-antes haba propagado: el de los santos: le precisaba sustituir sus prcticas
d brujera y de magia, como, tambin sus costumbres
supersticiosas, por un culto que les hablase a la imagina-'
cin y al corazn. Los recin convertidos, deseando po-

265

El canto.En Roma, san GREGORIO EL GRANDE organiz en el "siglo vi un nuevo cant que se conoci por
canto gregoriano, en oposicin al canto ambrosiano (Vasen. 113). En el Imperio franco, CRLOMAGNQ fund las.
escuelas de canto de Soissons y1 de Meiz, y mand
buscar profesores a Roma con el objeto de educar la
ruda voz de los germanos. En los monasterios de San Gall
y de"Fulda- se fundaron tambin escuelas de canto.. A
principios del.siglo xi, el monje benedictino, GUIDO DE
AREZZO (f 1050), perfeccion la teora de la msica por
un nuevo sistema de enseanza. La escritura del canto
llano sobre cuatro rayas, en vez de dos, dio lugar a las seis
primeras notas de la escala musical, cuyos nombres se tomaron de la primera slaba de los hemistiquios del himno
de san Juan Bautista .(!.*' estrofa,): Ut queant laxis
Resollare, fibris... y que han perdurado hasta hoy. .
Los rganos. En el siglo viri empezaron a. usarse
en Occidente. El primero fu obsequio de la corte de
Constantinopla a Pipino el Breve, y fu instalado en
Cmpiegn. Carlomagno hizo construir otro semejante
para la catedral de Aquisgrn. Estos instrumentos, que
en sus principios eran de una gran sencillez, se complica-

266

LA EDAD MEDIA

ron sucesivamente y tuvieron una gran influencia en el


desenvolvimiento de la msica sagrada.
La predicacin. La predicacin ocupa en los oficios
sagrados un lugar tan importante como el del canto. Los
conciliqs recuerdan la obligacin de predicar. El concilio
de Maguncia (847) obliga a los obispos a tener una coleccin de homilas traducidas en lengua vulgar. La predicacin, pues, se haca generalmente en la lengua del pueblo;
pero ias homilas se escriban en latn, por ser ste, si no
la nica, la lengua que ms se empleaba para la escritura.
Los das de ayuno. Eh esta poca se instituy el
ayuno de las Cuatro Tmporas'. La Cuaresma, que hasta
entonces no haba tenido ms que treinta y seis das, pasa
a tener cuarenta y empez a contarse en e mircoles de
Ceniza.
159. La vida cristiana.A. Los SEGLARES. En esta
poca en que las costumbres de los brbaros se mezclaron
con la corrupcin romana, eran muy escasos los cristianos que seguan la doctrina de la moral evanglica. La
Iglesia, al desempear su papel. de madre y de maestra,
tuvo que combatir, por mucho tiempo, las ideas y las costumbres desordenadas de los brbaros. "Los vaticinios,
para los cuales se servan de la Sagrada Escritura, la buenaventura, los amuletos, los filtros, los conjuros, la creencia en brujos y hechiceras que devoraban a las personas...,
en fin. la magia y la brujera en todas.sus formas, representaban tantos y tan arraigados errores, que no pudieron*
ser desterrados de un modo definitivo ni por los cnones
de los concilios ni por las disposiciones de Carlomagno,
cuyas luces de inteligencia se adelantaron a su tiempo 1 ".
... -Es cierto que persistieron .muchas costumbres germr
nicas sin que la Iglesia hubiese protestado: algunas, como
los juicios de Dios, eran muy frecuentes en Francia y en
Alemania. El fundamento de esta costumbre parta de la
1. KRAUS, Histoire

de l'Eglise,

t. II.

LOS SACRAMENTOS. EL CULTO. LA VIDA CRISTIANA

267

falsa creencia de que Dios haba de hacer triunfar siempre por medio de milagros a l inocencia acusada, y para
ello haba diversos sistemas de pruebas, como los del fuego, del agua, de la cruz, de la Eucarista y los combates
singulares. A un acusado, por ejemplo, se le condenaba
a andar sobre ascuas, a meter las manos en agua hirviendo, a extender los brazos en cruz. Si el acusado sala indemne o vencedor de la prueba era declarado inocente.
Numerosos obispos y snodos diocesanos, influenciados
por los prejuicios de su tiempo, consentan q permitan
estas pruebas, si bien, para evitar- abusos, recomendaban
se efectuasen en el interior de los templos. Sin embargo,
conviene hacer notar que nunca fueron aprobadas tal;
cosas por la Iglesia, y que ms de una vez protestaron
los papas, los cuales se pronunciaron ya abiertamente en
el siglo x n contra "los juicios de Dios".
B. E.L CLERO. Si hemos de creer las descripciones
que nos han legado los contemporneos, tales como san
Gregorio de Tours, la vida del clero era en verdad poco
edificante, desde el tiempo de los merovingios. Pero Kraus
hace notar, con muchsima razn, que. "no hay que olvidar
que es el mal de todas las pocas que los historiadores
contemporneos ponen de relieve, pero que la vida modesta y laboriosa de innumerables sacerdotes fieles a su
vocacin, forma el fondo oscuro en el cual se esfuma
el cuadr". Son muchos los santos que se cuentan en este
tiempo, tanto en el clero secular como en el regular, en
todas las naciones. En tiempo de Pipino el Breve, san BONIFACIO emprendi la reforma para la reunin de los
concilios, que tomaron serias disposiciones contra las malas costumbres de los ministros del culto y contra las supersticiones del pueblo. Desgraciadamente, la Iglesia, que
durante el imperio de Carlomagno haba pasado por, un
perodo de renacimiento, cay a un nivel inferior bajo el
rgimen del feudalismo. El mal se agrav a partir del
siglo i x ; la Iglesia, aunque no tuviera entonces toda la
responsabilidad, sufri ms que nunca los dos grandes
males de la simona, o venta de los cargos eclesisticos,

268'

LA EDAD MEDIA

LOS SACRAMENTOS. EL CULTO. LA VIDA CRISTIANA

y la incontinencia de los clrigos. Los reyes, incluso Caflomagno, para recompensar a sus hombres de armas o a
sus servidores, distribuan entre los soldados, a ttulo de beneficios, los cargos y dignidades eclesisticas obispados,
abadas. No es, pues, de extraar que estos guerreros,
al entrar sin vocacin y sin ideal en el santuario, no fuesen
fieles a sus obligaciones y se convirtiesen en piedra de escndalo para los dems. El abuso lleg a su colmo en el
siglo -xi, y era tal la reforma que se necesitaba, que la Iglesia era la primera en pedirla con todas sus fuerzas.

los conventos, en muchas ocasiones, no haba ms que un solo


sacerdote, el indispensable para el servicio divino.

160. La vida monstica.El monaquisino no entr en


Occidente hasta fines del siglo iv (Vase n. 115). Pero la
organizacin de los monasterios que no haban llegado a la
perfeccin sino hasta a principios del presente perodo,
fu trazada por el fundador de la orden benedictina, san
BENITO (480-543).
. San Benito naci en Nursia, de padres acomodados, y
fu educado en Roma. Joven an, y por huir de la corrupcin del mundo y vivir al estilo de los solitarios
de Egipto, s retir, a las soledades de Subiaco. Hacia
el ao 529, fund para sus numerosos discpulos el monasterio de Montecasino, al norte de aples. Redact
su regla monstica, que se propag paulatinamente por
todo el Occidente. Cerca del monasterio de Montecasino
se erigi un convento de benedictinas, fundado y dirigido
por santa ESCOLSTICA (f 542), hermana gemela de san
Benito,
LA REGLA DE SAN BENITO. Segn esta regla, el convento.
es una especie de familia en la que los monjes se ligan por toda
su vida. A su cabeza hay un abad, elegido por los monjes* el
cual "tiene por auxiliar de sus trabaros ~ar un prior.- La'-cmnMd
queda separada del mundo por la clausura. Los monjes no pueden,
poseer bienes propios. El tiempo lo comparten entre el rezo, cuyos
ejercicios se celebran en determinadas horas del da y de la
noche, y el trabaj manual. Ms tarde, CASIODORO, antiguo mi"
nistro de los godos, aadi el trabajo intelectual. Hasta el siglo x, la mayor parte de los monjes eran de condicin laical y en

269

Medio siglo despus de la muerte de san Benito, la


orden benedictina tom .un gran incremento que impuls
especialmente a uno de sus ilustres hijos, san GREGORIO
EL GRANDE, que ocup la sede pontificia en 590 (Vase nmero' 124). Los benedictinos prestaron grandes servicios a
la doble causa del cristianismo y de la civilizacin; una de
sus obras ms notables fu la conversin de. los pueblos germanos. Ellos fueron los propagadores del Evangelio, en
Francia, Inglaterra, Alemania y hasta en los pueblos, ms
remotos. Obligados por su regla a quedarse en sus. monasterios, dieron a los pueblos brbaros un ejemplo de
estabilidad y de trabajo, que les ense a desmontar los
bosques y a cultivar el sudo. Durante los tiempos agitados de la Edad meda, fueron los nicos conservadores'
de las artes y de las ciencias; sus crnicas son Casi los
njeos documentos que nos explican los acontecimientos
de la poca. Fundaron escuelas monsticas que, con sus
manuscritos, salvaron los tesoros de la antigedad clsica. Adems, en materia del espritu, suscitaron la admiracin del mundo por su austero ascetismo, que fu el
creador de la corriente mstica de la. Edad media. "Han
dado al mundo, dice Montalembert, la ms grande de las
lecciones, enseando hasta dnde puede subir el hombre
en alas del amor, purificado, por el sacrificio y el entusiasmo reglamentados por la, fe*".
No obstante esto, la vida monstica haba de pasar
durante los siglos vi al x i por algunos momentos de profunda decadencia. La riqueza de los monasterios, su situacin, poltica, el hecho de que muchas abadas hubiesen sido
fundadas por reyes y seores que las retenan bajo su dependencia, que la eleccin del abad, que. antes corresponda
a los monjes, estuviese de hecho subordinada a la voluntad de los prncipes, y que los monasterios se viesen regidos algunas veces por personas' laicas sin vocacin'ni
1. MONTALEMBERT, Les Moines d'Occident.

270

LOS SACRAMENTOS. EL CULTO. LA VIDA CRISTIANA

271

LA EDAD MEDIA

moralidad, son razones ms que suficientes para explicar


el desorden y la indisciplina que reinaba en muchos de aquellos monasterios. Era, pues, necesaria una reforma tanto
para el clero regular como para el clero secular. La primera
de estas reformas fu la monstica, que puede considerarse como una dobl reforma en el siglo ix y en el siglo x. La reforma del clero secular no tendr efecto hasta
el siglo xi, en tiempo de Gregorio VII (Vase n, 164 y siguientes).
Primera reforma. Carlomagno quera remediar el
mal que iba agravndose desde los tiempos de los merovingios. El alma de esta primera reforma fu san BENITO
DE ANIANO (f 821), que escribi una nueva regla. Esta
tentativa de reforma no tuvo ms que un xito pasajero,
pues, en tiempo de los ltimos, carolingios, los monjes vagabundos, con su indisciplina y depravadas costumbres,
volvieron a afligir no poco a la Iglesia.
Segunda reforma. Los desrdenes citados se vieron aun aumentados por las invasiones de los normandos
que devastaron los monasterios del norte de Francia y
de la baja Lorena, y por las no menos graves incursiones
de los sarracenos al sur de Italia. La reforma era cada
da ms necesaria y ms deseada. Empez en el siglo x y
sigui una ruta distinta a la precedente. En lugar de introducir nuevas reglas en los conventos o de exigir el
cumplimiento de las antiguas, las abadas se agruparon
en congregaciones: la administracin se centraliz en un
superior general. Este visitaba los conventos y, en ocasiones, nombraba a los superiores. Si en algn sitio se observaba relajamiento de costumbres, mandaba a los monjes
menos ejemplares a otra casa, bien haca venir a otros de
conducta irreprochable para que, con su ejemplo, hiciesen
guardar el orden y cumplir la disciplina. Adems, se excluy la intervencin de los seglares en la vida de los
monasterios y en la eleccin del abad: con esto se suprimi el abuso ms grave de la poca.
La primera congregacin que emprendi la obra de
la reforma en Francia fu la congregacin de Cluny.

Esta congregacin, que tena en el siglo x n ms de


2.000 casas slo en Francia, tuvo por casa-madre la abada de Cluny, fundada en 910 por el conde Guillermo de
Aquitania; sus ms ilustres abades fueron: san BERNN.
(f 928), san ODN (f 942), san MAYLO (f 994), san O D I LN (f 1048), san HUGO (f 1109), n cuya poca lleg la
abada a su apogeo, y PEDRO EL VENERABLE (f 1156). De
su seno salieron los papas GREGORIO VII, URBANO II y
PASCUAL II, que en el siguiente perodo sern los mejo-

res obreros de la reforma del clero. La congregacin de


Cluny se someti a la regla de san Benito, que observ
en todo su rigor.
En Italia, la reforma benedictina fu realizada por la
orden de los Camatdulenses.' Este nombre proviene del
primer monasterio fundado en 1012 por san ROMUALDO
en la propiedad del conde Maldulo (campo de Maldulo,
Camaldoli), en el pintoresco y montaoso pas de Arezzo.
No lejos de Camaldoli, en el riente valle de Vaileumbrosa.
san JUAN GUALBERT fund, en 1039, una abada que fu
la casa-madre de una congregacin benedictina que tom
el nombre de Vaileumbrosa. En este monasterio se dividieron los monjes, por primera vez; en religiosos de coro v
hermanos legos. El nmero de sacerdotes, que hasta entonces haba sido muy limitado, se aument considerablemente y por esta causa se procedi a la divisin entre los
presbteros que cantaban en el coro y los hermanos legos
(laicos) o conversos, que eran los encargados de los trabajos inferiores. En Alemania, el monasterio de Hirschau, fu reorganizado en 1071 por GUILLERMO EL B I E N AVENTURADO, segn el modelo de la abada de Cluny.
De conformidad con una decisin del concilio de Calcedonia (451), los monasterios estaban sujetos a la jurisdiccin del obispo. Los monasterios, empero, procuraron
librarse de esta jurisdiccin. El primer monasterio que
obtuvo esta exencin fu el de Bobbio (628); este privilegio fu tambin concedido a la congregacin de Cluny,
y al poco tiempo la Santa Sede tuvo bajo su jurisdiccin
inmediata a numerosas congregaciones, a pesar de la opo-

272

LOS SACRAMENTOS. EL CULTO. LA VIDA CRISTIANA

I-A EDAD MEDIA

sicin de los obispos, que se portaron como antes los metropolitanos en casos parecidos.
CONVERSOS. Esta; palabra se encuentra por primera vez en
los escritos del siglo iv. Se aplicaba indistintamente a todos los
que. abandonaban el mundo y se convertan para abrazar la vida
religiosa. Desde el siglo xi, este nombre se reserv a los frailes
legos. Los conversos estaban especialmente encargados de los
trabajos materiales; no estaban obligados a la observancia de la
vida monstica y nunca tomaban parte en el capitulo. A los nios que los padres destinaban a los conventos y que desde jvenes entraban en los monasterios, se les designaba con el nombre
de oblatos. As, pues, los dos nombres oblato y converso tienen
significacin distinta; los conversos no entraban en religin hasta
la edad adulta.

, * 161. El monacato en Espaa.Como dijimos en el nmero 116, el monacato se estableci muy pronto en E s paa. A mediados del siglo v i , probablemente, vino a E s paa san DONATO acompaado de casi setenta monjes,
procedentes de frica, que trajeron consigo cierta cantidad de cdices; fundaron un monasterio en las cercanas de Jtiva, que se llam Servitano;
estos mon
jes profesaban probablemente la regla de san Agustn.
E n el siglo v n son varios los monasterios conocidos,
de donde procedieron la mayor parte de los hombres
ilustres por su ciencia y santidad, de la poca. E n T o ledo floreca el monasterio Agllense,- de donde sali
sari Ildefonso. E n los comienzos de la invasin riiuslmna se toleraron los monasterios edificados eri las ciudades conquistadas. H a s t a siete haba en el interior de la
ciudad de Crdoba y otros siete ocho, en las afueras:
San Zoilo, el Tabanense, San Salvador: etc.; algunos eran
dobles, para los dos sexos. E n la parte septentrional de
T pennsula, se "mencionan los asturianos de San Vicente
"y de Santa Mara de Ohona, y el cataln de Lavax. E n
los tres siglos. siguientes, se fundan monasterios en todoj
l o s . reinos espaoles; mencionremos en Castilla: San .Pedro de Artanza, Santo Domingo de Silos, San Milln de
la Cogolla.y O a, adems del de. Crdena, en donde fue-

273

ron martirizados 200 monjes p o r los sarracenos; en


L e n : San Pedro de Montes, Celanova, Compludo,
Moreruela, etc.; en N a v a r r a y A r a g n : San Salvador
de
Ley'e, Urdax, San Zacaras, Albelda, Santa Coloma y,
sobre todo, San Juan de la Pea, de tantos recuerdos histricos; en Catalua: San Cugat, Ripoll y
Montserrat.
Todos ellos eran de religiosos benedictinos. E l abad P a terno introduce la reforma cluniacense primero en San
J u a n de la Pea^ y luego en Oa. Esta reforma tuvo
gran importancia cultural y aun poltica en Espaa, como
veremos en el perodo siguiente. Merecen citarse los nombres de los santos Froiln, Atilano, Rosendo, Genadio,
Garca, Domingo, Iigo y Milln como modelos en la vida
religiosa.
162. BIBLIOGRAFA.

HINCHIUS,

System des Katk. Kir-

chenrechts.HFL, ob. cit. IMBART DE LA TOUR, Les lections

episcopales dans l'Eglise de France; Les paroisses rurales' de l'ancienne France.LESNE, La hirarchie piscopale en Gande et en
Germanie.P. FOURNIER, Hincmar, archeveque de Reims.GMEZ
DEL CAMPILLO, Apuntes para el estudio de las instituciones jurdicas
de la Iglesia de Espaa desde el siglo VIH al XI (en Rev. Arch.,
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GMEZ MORENO, Iglesias mozrabes. GOMA, CIRERA, obs. cits.
P. URIARTE, Tratado de canto gregoriano. RUBIO PIQUERAS.
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P. DE SMEDT, La vie monastique dans la Gaule au VI sicle.MONTALEMBERT, Les moines d'Occidenl. AZNAR, Las grandes instituciones del catolicismo. Las rdenes monsticas. PREZ DE URBEL, Historia de los monjes espaoles en la Edad media.

'

-LESIA

SEGUNDO PERIODO

Desde Gregorio VII hasta la muerte de Bonifacio VIII


(1073-1303)
CAPITULO PRIMERO
HISTORIA EXTERIOR

LUCHA ENTRE EL PONTIFICADO Y EL IMPERIO

I. La lucha de las investiduras. Desde Gregorio Vil


hasta el concordato de Worms. La Iglesia bajo el rgimen
de las investiduras. Gregorio VII y su plan de reforma.
Principios de la tesis reformista. La lucha de las investiduras. Gregorio VII y Enrique IV. Canossa. Muerte de
Gregorio VII. Los sucesores de Gregorio VIL El concordato de Worms.
II. Desde el concordato de Worms hasta la cada de los Hohenstaufen. Alejandro III y Federico Barbarroja. La lucha religiosa en Inglaterra. Inocencio III. Los sucesores de Inocencio III. Gregorio IX. Inocencio IV.
III. Desde la cada de los Hohenstaufen hasta la muerte de Bonifacio VIII. Desde Gregorio X hasta Bonifacio VIII.
Bonifacio VIII. El atentado de Anagni. SUMARIO.

I.

La lucha; de las investiduras. Desde Gregorio VH hasta et


concordato de Worms (1073-1122)

Con este perodo empieza una era de largas discusiones


entre el Papado y el Imperio. La ludia entre ambos poderes, que dur ms de dos siglos, es conocida en la historia con el nombre de "lucha entre el Pontificado y el

276

LA EDAD MEDIA

Imperio". La discusin estriba en averiguar cul de ambos poderes debe dominar sobre otro. Desde Otn' 1, todos las emperadores reivindicaron siempre su soberana
sobre los papas, y, hasta Gregorio Vil, todos los papasparecan acordes con estas pretensiones, y hacan confirmar su eleccin por el emperador alemn. Esta dependencia delfpoder .espiritual del poder temporal puede considerarse como el primero de los niales que sufra la Iglesia. Gregorio VII as lo coiwprendi y quiso sacudir el
yugo.
La lucha se divide en tres fases: las dos primeras tuvieron por escenario Alemania e Italia, y l principal actor
de la tercera fu el rey de Francia, Felipe el Hermoso.
La primera fase, de la que nos ocupamos ahora tiene su
principio al finalizar el siglo xi. El objeto de la lucha es
la grave cuestin de las investiduras que pone en pugna a
dos terribles antagonistas: el papa GREGORIO V I I y el
emperador de Alemania, ENRIQUE IV. La lucha, que fu
muy violenta en sus principios, va calmndose paulatinamente y termina con felicidad en 1122, por el concordato de Worms, que fu para la Iglesia una incontrastable
victoria. La Iglesia, despus de haber hecho algunas justas concesiones a los reyes y a los seores feudales, se
retir de la lucha, ms independiente, ms respetada y
ms fuerte.
163. La Iglesia bajo el rgimen de las Investiduras.La
palabra investidura representa el acto por el cual, el propietario de un bien feudo, dignidad, beneficio renuncia al mismo para entregarlo a otro. La entrega del bien
se efectuaba por medio de una ceremonia simblica: si se
trataba, por ejemplo, de un dominio, se le entregaba un
puado de tierra'; si se trataba de una casa o templo, se le
remita la llave para que el nuevo propietario abriese la
puerta de tal casa o templo. El que entregaba el bien
,era el seor y el que lo reciba era el vasallo. Entre ambos se establecan relaciones, de superioridad por una parte y de subordinacin por la otra,

LA LUqHA DE LAS INVESTIDURAS

277

Este era, en general, el rgimen de las investiduras


bajo el rgimen feudal. Nosotros lo. consideraremos desde
el punto de vista de los bienes eclesisticos: iglesias rurales, obispados y abadas. Ya hemos visto que las iglesias rurales eran consideradas, como bienes particulares
sobre los cuales sus protectores ejercan el derecho de patronato (Vase n. 151). Los obispados y las abadas eran
considerados como verdaderos Seoros. El rey los dotaba
generalmente con importantes haciendas y les conceda los
llamados derechos de regala: imposicin de impuestos,
acuar moneda y administrar justicia1. Algunos obispados,
como los de Reims, Langres, Laon, estaban regidos por
condes-obispos, de manera que sus titulares eran a la vez
obispos y condes y gozaban del doble poder espiritual y
temporal. Este estado de cosas era muy beneficioso para
los reyes; pues mientras los condados seglares, por el hecho de ser hereditarios, se escapaban de su autoridad, los
obispos, siendo de nombramiento real, quedaban siempre
ms o menos sujetos a su dependencia.
Pero los. reyes y los seores feudales no se contentaron
con slo nombrar a los titulares de los obispados y abadas y de concederles la investidura que les corresponda
por el feudo relativo a su dignidad, sino que quisieron
darles tambin la jurisdiccin espiritual por el bculo y el
anillo, o sea por las insignias propias a la dignidad del/
obispo. Al mismo tiempo, les exigieron el homenaje de vasallos y el juramento de fidelidad. Como se comprende, el
error de los prncipes estriba en no saber hacer distincin
entre el poder espiritual y el poder temporal y pretender
ejercer su dominio sobre ambos poderes.
La investidura seglar tuvo una doble consecuencia^
La primera consecuencia fu la simona. Al considerarse
los reyes y seores feudales, como propietarios de los
obispados y abadas, encontraron muy natural explotar1. El derecho de administrar justicia y el de acuar moneda
eran las ms importantes fuentes del imperio. Estos eran derechos
que, en principio, slo correspondan al rey, pero que el rey conceda mediante ciertas compensaciones.

LA EDAD MEDIA

LA LUCHA DE LAS INVESTIDURAS

los en provecho propio. As, pues, los beneficios eclesisticos obispados, abadas, iglesias, como aconteca
con todos los feudos, eran vendidos en subasta y entregados al mejor postor. Este escandaloso trfico se conoce con el nombre de simona, por haber sido Simn
Mago quien primero intent traficar con las cosas santas,
cuando ofreci dinero a los apstoles para que le concediesen el don de hacer milagros que haban recibido de
Jesucristo. La segunda consecuencia, que no era ms
que una derivacin de la primera, fu la violacin de la
ley del celibato. Como los obispados y abadas se distribuan por los reyes como recompensa a sus fieles servidores, o se vendan a seglares ricos1', fueron mucha";
las personas que entraron al servicio de la Iglesia que
no eran dignas de los cargos que deban ejercer.

afligan a la Iglesia: la simona y el matrimonio de los


clrigos. En el snodo romano de marzo de 1074, record
las disposiciones de los papas Nicols II y Alejandro I I :
deposicin de los clrigos simonacos o incontinentes; prohibicin a los fieles de asistir a las misas celebradas por
sacerdotes casados. El decreto publicado para los clrigos
romanos fu extendido a los otros pases, pero fu tanta la
resistencia que se opuso al mismo que no pudo dar los
resultados apetecidos.
En vista de ello, Gregorio VII cambi de tctica y
concibi un nuevo plan de reforma. En lugar de .combatir
el mal en s mismo, resolvi atacar su causa, la investidura seglar. Para suprimir la simona,' para hacer cumplir a los clrigos la ley del celibatOj quiso arrebatar a los
reyes y a los seores feudales/.el derecho qu ellos se
haban atribuido, de nombrar y deponer a los sacerdotes,
y a este.fin procur que renunciasen a su pretendido </#-
recho de investidura, y restableci la antigua disciplina,
segn la cual, la eleccin del sacerdote corresponda nicamente al clero y al pueblo. En una> palabra, trabaj
para quitar del medio eclesistico las costumbres de la
vida feudal; precisaba separar a la Iglesia del feudalismo.
El plan de Gregorio V I I implicaba una reforma, supona
una. verdadera' revolucin, '

278

164. Gregorio VII y su plan de reforma.Era de urgente necesidad la reforma de la Iglesia. Esta reforma
fu la obra de GREGORIO V I I .
El papa Alejandro II muri en 1073. El pueblo y los
cardenales eligieron entonces por aclamacin a Hildebrando, monje de Cluny. A la sazn era solamente dicono
y fu rpidamente ordenado sacerdote y consagrado obispo de Romia. Dotado de perspicaz inteligencia y de indomable voluntad, el nuevo papa," que tom el nombre de
Gregorio VII, se hizo inmediatamente cargo de las dificultades que haba de sortear. Antes de ser papa, haba sido
consejero de sus predecesores, particularmente de Len IX,
Nicols II y Alejandro II, lo que quiere decir que, durante
ms de veinte aos, haba tomado parte activa en el gobierno de la Iglesia!
Gregorio VII empez siguiendo la tctica de sus predecesores, y se preocup de combatir os dos males que
1. Cuando se trataba de un obispado, el recin elegido, despus de recibir la investidura por el bculo y el anillo, se diriga al metropolitano y a los obispos de la provincia para hacerse
consagrar y recibir as el poder espiritual correspondiente a su
dignidad.

279

165. Los principios de la tesis reformista.Se comprende lo difcil'que haba de ser convencer a los reyes y a los seores feudales para que renunciasen a uno de
los derechos que tenan por ms estimados y mejor fundamentados. No es evidente que los bienes de los obispados concedidos por los reyes en forma de libertades o
de regalas, concedan al rey un derecho de dominio?
Para-terminar con estas dificultades, los reformistas
se apoyaron en los siguientes principios: que precisaba
distinguir los dos poderes de los obispos, el poder espiritual y l poder temporal, que el poder espiritual est
por encima del temporal, que el poder espiritual es el.
esencial, mientras que el temporal es el accesorio y que lo

280

LA EDAD MEDIA

LA LUCHA DE LAS INVESTIDURAS

esencial presupone lo accesorio. Es, pues, evidente que


la investidura espiritual corresponda a la autoridad eclesistica, y que la investidura temporal tena que seguir a
la espiritual, lo que representaba quitar a los prncipes
el derecho de nombrar obispos y abades. Algunos reformistas intransigentes, tales como los cardenales HUMBERTO y PEDRO DAMIN, llegaron an ms lejos: sostenan que ya que lo espiritual presupona lo temporal, no
podan tampoco los seores feudales conferir la investidura temporal. Lo ms que poda concederse a los prncipes era un derecho de proteccin, el derecho de patronato, pero nunca derecho de soberana. Segn ellos, el
obispo, en calidad de tai, o sea, como jefe espiritual, no
poda ser vasallo, no poda rendir homenaje a ningn seor seglar; no estaba sujeto ms que al juramento de fidelidad al rey, juramento que se exiga a todos los subditos.

que en otras partes, eran los obispos grandes seores feudales y haban recibido de los emperadores propiedades
inmensas; por esto eran los prelados los vasallos ms adictos y en ellos se apoyaban los emperadores para combatir
la indisciplina de los vasallos seglares. Cuando la publicacin del decreto de 1075, Alemania tena por rey a E N RIQUE IV, de la dinasta de Franconia. Continuador de la
poltica de su padre ENRIQUE III, que consideraba a la
Santa Sede como un feudo de la corona imperial, y crea
poder disponer de la tiara a su antojo, Enrique IV rechaz
sin vacilar el decreto, y sigui confiriendo la investidura,
como siempre se haba hecho hasta entonces. El papa le
amenaz al momento con la excomunin. El rey, por su
parte, reuni en Worms (enero de 1076) un concilio de
obispos simonacos, el cual depuso por indigno a Gregorio VII. El papa fulmin anatema contra el rey y
libr a los subditos del juramento de fidelidad (Vase
n. 170).
La excomunin del rey produjo gran revuelo en Alemania. La mayora de los seores feudales, especialmente los sajones, aprovecharon a oportunidad para mermar
los poderes imperiales, y se declararon contrarios de Enrique IV. En una reunin que celebraron en Tribur, decidieron someter la causa del emperador a una gran dieta
. nacional bajo la presidencia del papa, que haba de celebrarse en Augsburgo el da de la Purificacin, de 1077,
la cual acordara deponer al emperador, si antes de aquella
fecha no era perdonado de su excomunin.
A ltimos de 1076, GREGORIO V I I emprenda el camino para Augsburgo. Cuando lleg a Mantua, se enter
de que ENRIQUE IV s diriga a Roma. Ignorante el papa
de las intenciones del rey, juzg prudente no proseguir
ms all su camino, y se dirigi a Canossa, en donde, en
el castillo de la condesa MATILDE, se mantendra a la expectativa de los acontecimientos. El rey se present all
en hbitos de penitente, e implor el perdn. El papa no
le levant la excomunin hasta despus de tres das, gracias a la intervencin y a los ruegos de sus acompaantes.

166. La lacha de las investiduras.Las teoras reformistas dividieron en dos grupos a los pueblos cristiano^
"Aliado de los reformistas estaba el papado, todo l clero
regular los monjes de Cluny en Francia, los de yalleumbrosa en Italia, y los de Hirschau en Alemania - y
algunos pocos obispos partidarios de la poltica romana. Al
lado opuesto estaban los reyes y seores feudales que no
queran despojarse de su soberana, y los obispos simnacos que no podan menos de encontrar bien tal estado de
cosas.
'La lucha de las investiduras se desencaden por l decreto qu Gregorio V I I public en el snodo romano de
febrero d 1075; Est decreto consideraba como excluidos
de la Iglesia a" iodos los, sacerdotes ..que. aceptasen:._ algn
obispado1 o abada de algn seor seglar, y excomulgaba a
"todo emperador,'rey, duque, marqus, conde, o persona
seglar, que tuviese la pretensin de conceder la investidura
.'de un obispado o de cualquiera dignidad eclesistica".
GREGORIO VII Y ENRIQUE IV. La lucha de las investiduras'tuvo su principal teatro en Alemania. All, ms

281

LA EDAD MEDIA

LA LUCHA DE LAS INVESTIDURAS

CANOSSA. Muchos historiadores han desnaturalizado y exagerado la escena de Canossa: han querido establecer un paralelo
entre la humillacin del rey y el triunfo del papa. De una parte,
han presentado al pobre rey excomulgado, vestido del burdo ropaje
de penitente, esperando el perdn durante tres das y tres noches, con los pies desnudos en la nieve y sin tomar alimento, n la
puerta del castillo, como si el papa le hubiese impuesto esta penitencia. De otra parte, se han esforzado en hacer. resaltar la
dureza de corazn del papa; y aaden, que tales exageraciones
por parte del pontfice perjudicaban notablemente su causa, que
haba "humillado ms de lo necesario a sus enemigos vencidos"1',
En estas palabras hay demasiada indulgencia para el rey y excesiva severidad para el- papa. - Para juzgar imparaalmente la escena de Canossa es conveniente no dejarse influir por .estas dos
posiciones sin antes estudiar las causas que las motivaron. En lo
referente al paso dado por el rey Enrique, hay que recordar que
fu espontneo, y no impuesto por el papa, y como nos lo demuestran los acontecimientos, ms lo efectu por inters poltico, que-por
lograr su perdn. Culera el objeto que persegua? En primer
lugar evitaba que se le juzgase, si lograba que el papa le levantase la excomunin, y al mismo tiempo divida a sus enemigos,
reforzando su autoridad real. Adems, segn las ideas, de aquel
tiempo, la penitencia pblica no perjudicaba al rey ante' sus subditos, ms bien le ensalzaba y daba muestra con ella de sus
virtudes. En cuanto a la actitud del papa, podemos explicarla
sin necesidad de acusarle de dureza de corazn, ni que obedeciese l deseo de tomar represalias. Es cierto que Gregorio VII
.no quera recibir al rey, que para ello' esper tres das y que, por
fin le recibi y admiti en la comunin, gracias a los ruegos c
instancias de sus acompaantes, la. condesa Matilde y el abad de
Cluny. No hay que olvidar que Gregorio V i l haba emprendido
el camino para la dieta de Augsburgo, y qu solamente all poda solucionarse el cas de Enrique,; por consiguiente, rio poda
el papa conceder s inmediato perdn sin el peligro dd usurpar
las decisiones de la dieta. Por esta causa, el papa busc- una
.solucin intermedia, .segn la. cual no. consenta. en admitir al rey
a la comunin sino bajo la condicin precisa de que se presentase
a la dieta de los prncipes y qu hasta entonces) no volvera a
encargarse de la direccin'del reino.- ' *
Aunque parezca que el pap -fu. el. vencedor, de Canossa, 1
victoria, en -realidad, correspondi al rey. Este,logr s objeto
hacindose levantar la excomunin. El papa, por el contrario, no
tard en darse cuenta de la inutilidad de su clemencia. l penitente de Canossa, en su viaje de regreso, s ali con los eemi-

gos que tena el papa en la alta Italia y, al entrar en sus dominios, impidi la celebracin de la dieta de Augsburgo y reuni
otra en Forchheim (marzo de 1077), a la que no pudo asistir el
papa porque el rey no consinti en concederle el salvoconducto.

282

'

167. Muerte de Gregorio VILLos nobles alemanes no


vieron con simpata el perdn que el papa haba concedido
a Enrique I V , pues ms les preocupaba la sucesin eventual del rey que la pacificacin religiosa del pas. P o r su
parte, eligieron ellos rey a RODOLFO DE SUABTA. cuado
de Enrique I V . Gregorio V I I permaneci neutral durante
tres aos, y, en 1080, se pronunci a favor de Rodolfo.
Enrique I V , disgustado de la actitud del papa y de haber
sido excomulgado por segunda vez, convoc en Brixen
(Tirol) un concilibulo de 27 obispos alemanes que eligi a
Guiberto, arzobispo de Rvena, por antipapa, bajo el nombre de CLEMENTE I I I (junio de 1080). E n el mes de octubre del propio ao fu asesinado Rodolfo, y Enrique
qued como nico seor de Alemania. Entonces, tom el
propsito de dirigirse a Italia. E n 1084, entr en Roma.
Despus de haber hecho consagrar en San Pedro a Clemente I I I y haber recibido la corona imperial, siti el castillo de SanfAngelo,
en el que se habla refugiado Gregogorio V I I . El papa fu libertado por ROBERTO GUISCARDO,
jefe de los aventureros normandos, que haba conquistado
el reino de las Dos Sicilias. Los normandos saquearon la
ciudad de Roma, lo que.amotin al pueblo, y el papa tuvo
que refugiarse primero en Montecasino
y despus en
Salerno. Aqu muri en 18 de mayo de 1085, despus de
pronunciar estas famosas palabras: He amado la justicia
y be odiado la iniquidad, por esto muero en el destierro.
168. Bajo los sucesores de Gregorio VILDespus de
la muerte de Gregorio V I I , la lucha de las investiduras
dur a n mucho tiempo. Prosigui de una parte entre
VCTOR III,

LUCHAIR/

Hisioire d Franc de Laviss, II/2, pg.'215.

URBANO I I ,

PASCUAL I I ,

GELASIO I I y C A L I X -

I I , sucesores de Gregorio V I I , y, de otra, E N R I Q U E I V ,


que fu destronado por su hijo y muri en la miseria en

TO

1.

283

284

EL CONC. DE WORMS HASTA LA CADA DE LOS HOHENSTAUFEN 2 8 5


LA EDAD MEDIA

Lieja en 1106, y ENRIQUE V, que sigui la poltica de violencias iniciada por su padre, se apoder de PASCUAL II
(1115), le ech de Roma y le nombr por sucesor al antipapa GREGORIO V I I I (1118). Pero la lucha se apacigu
paliativamente y los dos partidos acabaron con un pacto
que se conoce por el concordato de Worms (Vase n. 169).
En FRANCIA, la lucha de las investiduras no revisti los
mismos caracteres de gravedad. La razn principal est
en que la Iglesia no se encontraba en igual situacin que
en Alemania. El poder civil estaba muy dividido. En lugar de un Estado, haba en realidad diez Estados, y la investidura de los obispados y abadas se reparta entre el
rey capeto y varios seores. Habiendo el rey declinado
su poder, no resultaba tan fuerte como el emperador de
Alemania. El papado, por su parte, no tena inters en
dilatar su campo de batalla y deseaba tener el menor nmero posible de enemigos, por lo que trat a Francia con
mayor consideracin: Gregorio VII, que era ms intransigente en sus palabras que en sus obras, amenaz con la
excomunin al rey Felipe I, el cual, no slo practicaba la
investidura seglar y la simona, sino que llevaba una vida
escandalosa. El rey acab siendo excomulgado por U R BANO. II (1088-1099), de origen francs y ms intransigente que Gregorio VII.
E n INGLATERRA, la lucha tuvo lugar entre GUILLERMO I I , hijo del Conquistador, y san ANSELMO, arzobispo
de Cantorbery (1093-1109), que hizo cumplir las disposiciones de Gregorio VII.
Al principio del siglo x u , el rey de Francia, FELIPE I,
y el de Inglaterra, ENRIQUE I, abandonaron la investidura espiritual por el bculo y el anillo, sin que hubiese
habido convenio especial entre ellos y el papado.
169. l concordato de Worms.La lucha de las investiduras se dio por terminada en 1122 por el concordato de Worms. Por fin, se haba llegado a una transaccin. Haciendo, con. rwjbn, una diferencia entre el poder
temporal y el espiritual, el concordato desdoblaba la inves-

tidura. La investidura espiritual por el bculo y el anill


se reservaba a la autoridad eclesistica, y la investidura de
los bienes temporales inherentes a los obispados se conceda
a los prncipes. Por lo tanto, el nombramiento de los prelados era una funcin cannica y corresponda a los captulos
.o cuerpos de cannigos incorporados a la Iglesia episcopal.
Asimismo, la eleccin del papa, segn decreto de NICOLS II (1059), quedaba confiada al colegio de cardenales
(Vase n. 140). No obstante esto, el concordato conceda
al emperador el derecho de asistencia en. las elecciones
de Alemania, y en caso de empate poda designar, de
acuerdo con los obispos de la provincia, el candidato que
deba ser elegido: esta disposicin otorgaba a los reyes
una influencia bastante grande.
El concordato fu aprobado en 1123 por el primer
concilio de Letrn, IX ecumnico, y primero que se cele-,
braba en Occidente.
Despus de esta lucha, que dur medio siglo, la Iglesia no consigui an desprenderse por completo de la
influencia del feudalismo, como deseaban los' reformistas
intransigentes; la Iglesia tuvo que hacer algunas concesiones a los reyes y a los seores y admitir los derechos
de los mismos en lo referente a lo temporal. El concordato de Worms aseguraba el triunfo de una poltica media
que respetaba los derechos recprocos de la Iglesia y del
Estado, sin sacrificar los unos a los otros. Pero, en definitiva, la reforma representaba un provecho para la Iglesia. Habiendo, conseguido las elecciones cannicas, poda
confiar en la seleccin del clero y en la mejora de sus
costumbres. Adems Iogiaba el notable desarrollo del poder pontificio.
II. Desde el concordato de Worms hasta la cada de los'
Hohenstaufen (1122-1268)
El concordato de Worms no pas e ser un armisticio.
La lucha entre la\ Iglesia y el Estado volvi a empemr

286

LA EDAD MEDIA

pronto con ms bros. El motivo no era el mismo; la lucha


fu ms general y la cuestin de las investiduras qued
en ltimo trmino. Se trataba, nada menos, de saber cul
de los dos poderes, espiritual y temporal, era el superior.
Los principales actores de esta lucha, que dur ms de
cien aos (1132-1268), fueron, de una parte, los emperadores FEDERICO I BARBARROTA (1152-1190). ENRIQUE VI
(1190-1197), OTN IV (1198-1215) y FEDERICO II (12151250), y, de otra parte, ADRIANO IV, ALEJANDRO III,
INOCENCIO III,- GREGRORI IX e INOCENCIO IV. La lucha
acab en 1268, con la cada de los Hohenstaufen.
170. Bajo Adriano I!V y Alejandro IH.-r-Despus del concordato de Worms, la paz entre el papado y el Imperio
dur unos treinta aos. La guerra estall de nuevo cuando
subi al trono FEDERICO I BARBARROJA, segundo rey de la
dinasta de los Hohenstaufen. Tomando por modelo a
Carlomagno, pero sin su amor y respeto a la Iglesia,
quiso restaurar la dignidad imperial, tal como en otros
tiempos exieta en el Imperio romano, y ms recientemente bajo Enrique III. Apoyado por los legistas de la
escuela de Bolonia, que haban puesto otra vez en vigor
el Cdigo de Justiniano, declar ante la dieta de Roncaglia (1158) que "su voluntad era ley", que su poder
imperial tena que extenderse por todos los territorios
.del antiguo Imperio romano, a lo menos en el Occidente,
que poda elegir al papa y hacerse coronar emperador.
Como se ve, estas intenciones iban dirigidas contra los
pontfices de Roma. Estos, que se encontraban ms robustecidos ahora con la victoria de la lucha de las investiduras, no consintieron en dejarse nombrar ni dominar
por el emperador. Dueos absolutos de la cristiandad, se
---consideraban por encima de -los .emperadores, pues ^el.por,
der espiritual- estaba por encima-del poder temporal. Segn ellos, el nombramiento del papa' no corresponda al
emperador, sino que el de emperador proceda del papa.
' Como el emperador era patricio de los Estados pontificios,
era lgico que fuese designado por el jefe de la Cristian-

EL CONC. DE WORMS HASTA LA CADA DE LOS HOHENSTAUFEN 2 8 7 '

dad. Aun ms. De la misma manera que poda el pap


otorgar la corona a la persona que l estimase digna, de
igual manera poda retirarla de la persona que resultara
indigna de ella.; de aqu el derecho del papa de deponer n
los emperadores y de perdonar a los subditos del juramento
de fidelidad.
Estas eran, en resumen, las respectivas teoras de los
emperadores y de los papas. Claro que sosteniendo ideas
contradictorias, tena que producirse un nuevo conflicto.
La lucha empez en 1156 cuando, por motivo de haber
sido coronado emperador Federico I por el papa ADRIANO IV, pretendi extender su podero sobre las grandes
ciudades lombardas, con el propsito de sitiar los Estados pontificios y dominar al papa. Las ciudades lombardas constituyeron una liga. contra Federico, a la cual
se adhiri el papa ALEJANDRO III, sucesor de ADRIA- .
No IV. En oposicin al nuevo papa, el emperador nom,br. al .antipapa VCTOR IV1', que haba sido el candidato
de la minora de los cardenales partidarios del emperador, y con esto se reanud la lucha. Esta lucha se divide,
en dos perodos: en el primero, todos los xitos correspondieron al emperador, y el papa Alejandro I I I tuvo
que refugiarse en Francia; en el segundo, el emperador,
que se vio abandonado de un gran nmero de seores
alemanes, fu derrotado en Legnano (1176) por los ejrcitos de las ciudades de la alta Italia, aliados del papa.
El emperador, despus de esta derrota, reconoci a Alejandro III,. ante el cual se prostern en Venecia frente
a los prticos de,San Marcos; le bes los pies, le ofreci
el estribo al montar a caballo, y le jur solemnemente
"ser su hijo ms fiel y sumiso". Este suceso tuvo lugar
cien aos justos despus del de Canossa (1177). E N R I Q U E VI, hijo_y sucesor de Federico Barbarroja,
prosigui la poltica ambiciosa de su padre. Sin tener en
1. Este fu el sucesor del antipapa Anacleto II, muerto en
1138 (Vase n. 193). Con objeto de terminar con tan funesto cisma,
el papa Inocencio II reuni un concilio en Letrn en 1139 que fu
el X de los ecumnicos.

*288

LA EDAD MEDIA

cuenta el concordato de Worms, venda los obispados.


Casado con Constanza, hija y heredera del rey de aples
y Sicilia, se apoder de estos pases y quiso dominar al
papa pr e^ sur > de la misma manera que su padre lo
haba pretendido hacer por el norte. Muri a los 32 ao?,
sin haber podido realizar sus deseos.
LA LUCHA RELIGIOSA EN INGLATERRA. Mientras tena lugar en
Alemania la lucha entre Alejandro III y Federico I, Inglaterra
pasaba por una profunda crisis religiosa. El duelo se haba entablado entre ENRIQUE II, de la dinasta de los Plantagenets, y
su antiguo ministro TOMS BECKET, arzobispo de Catorbery. El
rey, creyendo que su antiguo ministro le sera un instrumento
dcil para sus abusivas pretensiones, le concedi la sede primada
del reino. Se equivoc, pues, cuando public las .Constituciones
de Clarendon (1164), por las cuales suprima el privilegio del
fuero eclesistico (vase n. 92) y conceda al rey la eleccin de
los obispos y los bienes de los obispados vacantes, y se encontr con
que su ms temible adversario era precisamente el arzobispo de
Catorbery. Declarado ste traidor por el rey, se fug a Francia,
en donde el rey Luis VII lo acogi favorablemente. Despus de
un destierro de seis aos, pudo volver a Inglaterra, pero su reconciliacin con el rey fu slo aparente, pues al poco tiempo
muri asesinado en la catedral por unos caballeros que obedecan
a las rdenes del rey (29 diciembre 1170). En vista de la emocin
popular que produjo tan abominable atentado, Enrique II hizo
protestas de inocencia y se traslad como peregrino ante la tumba
del mrtir. All se hizo azotar pblicamente y jur ante los restos de su vctima que respetara las libertades de la Iglesia.

La lucha entre el Pontificado y el Imperio, durante su


larga duracin, fu causa de frecuentes cismas. Para evitar su repeticin, el III concilio de Letrn, XI ecumnico,
celebrado en Roma en 1179, decidi que, para ser elegido papa, se precisaban los dos tercios de votos de los
cardenales. El mismo concilio acord la cruzada contra
~~"os aibigenses, que no s emprendi hasta- Inocencio IIL
(Vase n. 189).
-171. Inocencio I..El cardenal. Lotario de Segni, de
la ilustre familia de los Conti, tena solamente 37 aos

EL CONC. DE WOKMS HASTA LA CADA DE LOS HOHENSTAUPEN 2 8 9

cuando subi al trono pontificio, con el nombre de INOCENCIO I I I (1198-1216). Ningn otro poa ha tenido en
concepto ms elevado la dignidad pontificia. Bajo su
reinado de dieciocho aos, el papado lleg a la cumbre
de su podero en su doble aspecto poltico y religioso.
A: E,n el aspecto poltico, -nq solamente no admiti
la intromisin de los reyes, sino que se consider, y fu
de hecho, el jefe de la cristiandad. 1. En Italia, libr
a los Estados pontificios y a otros Estados de la dominacin alemana. 2. En Alemania, intervino entre los dos
competidores, Otn, duque de Brunswick, y Felipe, duque
de Suabia, para dar la corona al primero, y cuando OTN
quiso apoderarse de los Estados pontificios, le excomulg
y le depuso haciendo elegir emperador a FEDERICO II, que
tantos disgustos haba de proporcionar a la Iglesia (Vase
n. 172).3. En Francia, Inocencio I I I excomulg al rev
Felipe Augusto, culpable de haber sacrificado a su esposa
legtima "Ingeburga a su pasin por Ins de Merania.:
4. En Inglaterra, depuso a Juan Sin Tierra y castig al
reino con el entredicho. Oblig a someterse a los dos reyes.
Extendiendo . el papa su autoridad sobre , todos los
prncipes, aumentaba su podero en espera del momento
en que podra. someterlos . al servicio de la Iglesia. La
idea ms importante de Inocencio I I I fu la de organizar la cristiandad como una vasta confederacin, de la
cual l sera el jefe, y reunir todas las fuerzas vivas como
en un haz a fin de acudir en una gran cruzada a la liberacin de los Santos Lugares. Fu el iniciador de la
cuarta y quinta cruzadas (Vanse nms. 181 y 182"i y de la
cruzada contra lps aibigenses. Foment en algunas ocasiones las cruzadas de Espaa contra los moros dominadores casi por completo en la pennsula ibrica.
B. En el aspecto religioso, vemos aparecer, bajo el
pontificado de Inocencio I I I , las dos grandes Ordenes mendicantes (vase n. 206) de los franciscanos y de los dominicos, que tan grandes servicios prestaran a la Iglesia en
todos los tiempos. Confirm los derechos de la primaca
19 - H. S IGLESIA

290

LA EDAD MEDIA

romana nombrando los obispos ,y los beneficios eclesisticos. Por fin, coron su brillante pontificado con el cuarto concilio de Letrn, XII ecumnico (1215), entre cuyos
acuerdos figura la condena de la hereja albigense (vase
n. 189), la concesin del derecho universal de apelacin
al papa y la promulgacin de dos decretos, obligando a
la confesin anual y a la comunin pascual.
172. Bajo los sucesores de Inocencio III.El prolongado reinado de Federico II (1215-1250) no fu ms que
un conflicto ininterrumpido con el papado, cuyos principales representantes, fueron GREGORIO IX e INOCENCIO IV.
Gregorio IX (1227-1241). Durante el pontificado
de Inocencio III, Federico II haba hecho promesa al papa
de no anexionar el reino de Sicilia a la corona de Alemania,
e hizo adems voto espontneo de tomar parte en la cruzada. A pesar de todo, anexion el reino de Sicilia a Alemania y, en lugar de tomar parte en la cruzada dicha, no
se movi de su reino. Para recordarle el cumplimiento de
sus1 promesas, GREGORIO IX le excomulg. Entonces,
Federico II, ms por razones de poltica que por conviccin, decidi marchar a la cruzada. A su regreso, el papa
le levant la excomunin, lo que no fu inconveniente
para que poco tiempo despus declarase la guerra a Italia y procurase destruir las ciudades lombardas. El papa
le excomulg entonces por segunda vez. El emperador
contest invadiendo los Estados pontificios. Gregorio IX
. muri cuando los ejrcitos alemanes llegaban a las murallas de Roma. Su sucesor, el papa CELESTINO' IV, no
rein ms que quince das. Despus, la N sede pontificia
qued vacante por espacio de dos aos, por no poderse
reunir los cardenales a causa de la continua anarqua que
reinaba en Roma.
V
.
.
. .
Inocencio IV (1243-1254). - E l conclave eligi en
1243 a Sinibaldo de Fiesque, que tom el nombre de INOCENCIO IV. Obligado a abandonar Italia, se traslad a
Lyn, en donde celebr el X I I I concilio ecumnico (1245).
A pesar de los ruegos del rey de Francia, san Luis, en

LA CADA DE LOS HOHENSTAUFEN-LA MUERTE DE BONIFACIO. VII 291

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i'l

litj'

favor del emperador de Alemania, el concilio excomulg y depuso a Federico. Desde esta poca, Federico se
vio cada da ms abandonado de sus partidarios, y muri en 1250.
La lucha continu an durante algn tiempo entre los
sucesores de Inocencio IV y los herederos de Federico II. Pero en 1268. CONRADINO, el ltimo de los Hohenstaufen, al pretender reconquistar el trono de Sicilia.
que el papa Clemente IV haba concedido en feudo a
Carlos de Anjou, hermano de san Luis, fu derrotado y
muerto. La lucha acab una vez ms en beneficio del
papado.
: \ ! . ; . . J ' J
III. Desde a cada de los Hohensiaufen hasta la muerte
de Bonifacio VHI (1268-1303)'

Con la cada de los Hohensiaufen y, a pesar de su


victoria, el papado se encontr en una situacin un poco
difcil. Libre de la tiranta del Imperio, cay bajo la ra-.
pina de las facciones italianas. Los partidos de la nobleza, cada da ms divididos y ms turbulentos, obligaron al papa a que buscase su apoyo en el rey de aples,
Carlos de Anjou. Este se form un poderoso partido en- '
tre los cardenales y pretendi domimar en Roma y en los
Estados pontificios; el papado, pues, volva a perder su
independencia. Este estado de cosas fu causa de dos interregnos : el primero, de tres- aos, entre Clemente IV
1. Cronolgicamente, los acontecimientos de este captulo .
disputas entre Bonifacio VIII y Felipe el Hermoso son de
poca posterior a las crwsadas, de las que trataremos en el siguiente captulo. Hemos, pues, estimado conveniente sacrificar el
orden, cronolgico al orden lgico, y agrupar como en un haz
las tres principales fases de la lucha entre el Pontificado: y el
Imperio, conocida tambin, por conflicto entre la Iglesin. y el
Estado. El lector procurar tener esto en cuenta a fin de no
caer en una sensible confusin de fechas. Recomendamos de nuevo
se consulte a menudo, en el estudio de cada perodo, el cuadro
cronolgico que se inserta al fin de la obra.

292

LA.EDAD MEDIA

V Gregorio X, y l segundo, de dos, entre Nicols IV $


Celestino V. El principal suceso acaecido durante este
ltimo cuarto de siglo fu el XIV concilio ecumnico de
Lyn (1274).
Por fin, termina el perodo con un ltimo episodio'
de la interminable lucha entre el Pontificado y el Imperio
Con ocasin de la tasacin de los bienes de la Iglesia, es
idlla un serio conflicto entre BONIFACIO V I I I y el rey
de Francia F E L I P E EL HERMOSO. Esta fase de la lucha,
al revs de las anteriores, termina en perjuicio del papado.
173. Desde Gregorio X hasta Bonifacio VT.Despus de
una crisis de tres aos, CLEMENTE IV (f 1268) tuvo por
sucesor a GREGORIO X (1271-1276).
Gregorio X, en 1274, inaugur n Lyn el XIV concilio ecumnico. Este. concilio tuvo una capital importancia en la historia de la Iglesia: primero, por los diversos
acuerdos disciplinarios, el ms importante de los cuales
' fu la constitucin referente a la eleccin de los papas,
dirigida a completar los acuerdos del X I concilio ecumnico de 1179 (Vase n. 170). Con objeto de evitar otra
larga crisis, se decret que los cardenales no aguardasen
a los ausentes, pasados los diez das de la muerte del papa.
Durante la eleccin, los cardenales deberan estar en una
gran sala' cerrada por la parte exterior (conclave'), y no
podran enviar ni recibir cartas mensajes. Si, pasados
tres das, no se haba efectuado la eleccin, durante los
cinco das siguientes no comeran ms qu un plato en
cada comida, y, pasados estos ocho das, no recibiran
ms qu pan, agua y vino. El concilio se preocup an
de la reanin de la Iglesia ariega con la Iglesia latina.
'En esta poca reinaba en Constantinopla el emperador
; MIGUEL PALELOGO que, desde 1261, haba terminado
con e.1 Imperio latino. Temiendo una venganza por parte
del" Occidente, juzg oportuno intentar unal aproximacin con Roma. Envi, pues, a Roma- a sus legados, que
reconocieron la primaca del papa y admitieron, con la
Iglesia latina, que el Espritu Santo procede del Padre

LA CADA DE LOS HOHENSTAUFEN-LA MUERTE D BONIFACIO VH 2 9 3

y del. Hijo. La reunin se constituy sobre esta base,


pero no tuvo mucha duracin. Algunos aos despus,
cuando el papa Nicols I I I (1277-1280) exigi a los griegos la adicin del Filioque en su Smbolo, no fu obedecido. Los deseos del emperador-.no haban sido ms que
una ficcin y el motivo de la reconciliacin fu puramente
poltico.
Despus del pontificado de Nicols IV (1288-1292),
el cual se vio perturbado por la rivalidad de las .''.asas
romanas Colonna y Orsini, la sede pontificia pas pov
otra crisis de dos aos. En 1294, los cardenales eligieron a CELESTINO V, que, ms acostumbrado a la vida monstica que al gobierno de la Iglesia, present muy pronto
la dimisin de su cargo y- se retir a la vida privada174. Bonifacio VIII.Benito Gaetano naci en Anagni,
en 1217, de la familia Orsini, rival de la familia Colonna.
Tena 77 aos cuando sucedi a Celestino V, bajo el nombre de BONIFACIO VIII. La edad no haba enfriado su
fogoso carcter. Hombre de accin, impetuoso hasta la
violencia, no era capaz de tener sangre fra ni en sus actos ni en sus palabras. Jurisconsulto, profundo, habra
sido un excelente hombre de Estado si hubiese conocido
las costumbres de su tiempo y hubiese tomado con menos prontitud sus determinaciones, o a lo menos, las hubiese impuesto con menos aspereza.
Tan pronto como subi al trono pontificio, quiso volver al papado el prestigio alcanzado en tiempo de Inocencio III. Para ello, quiso agrupar bajo su direccin
a todos los pueblos cristianos y conducirlos a una nueva
cruzada. Desgraciadamente, entr en lucha con el rey de
Inglaterra, EDUARDO I, y especialmente con el de Francia, FELIPE EL HERMOSO. Ambos reyes, para poder atender los gastos que les ocasionaban sus guerras, cargaron
al clero de excesivos impuestos1. Bonifacio V I H les di1. Ya desde los tiempos de san Luis, el clero se quejaba amargamente de las excesivas contribuciones que pesaban sobre los
bienes de la Iglesia. Pero estas quejas se dirigan tanto contri

294

LA EDAD MEDIA

rigi, en 24 de febrero de 1296, la bula Clericis laicos, por


la cual prohiba a los prncipes seculares, bajo pena de
excomunin, la imposicin de contribuciones sobre las
iglesias y bienes eclesisticos, y prohiba tambin al clero'
que las pagase si no haban sido autorizadas por la Santa Sede. La bula encontr una viva oposicin. Felipe
el Hermoso contest prohibiendo la exportacin del oro
y expulsando de Francia a todos los extranjeros. Estas
dos medidas perjudicaban evidentemente al papa, pues,
con la primera, le privaba de la percepcin de una fuente
de riqueza, y con la segunda, alejando los legados, le quitaba los medios de ejercer su autoridad.
Bonifacio VIII, con suma prudencia, volvi sobre; las
decisiones tomadas en la bula Clericis laicos, y consinti
al rey que pudiese percibir los dones voluntarios del clero,
y, en casos urgentes, imponer contribuciones sin necesidad
de acudir a. la autorizacin de la Santa Sede. Dos poderossimas razones aconsejaron al papa este cambio de criterio: primero, la actitud del clero francs, que haba
tomado el partido del rey, y segundo, la actitud de los
cardenales italianos afectos a la familia Colonna, que trataban de antipapa e intruso a Bonifacio V I I I y le acusaban de haber influido cerca de Celestino V para que
presentase la dimisin de su cargo. El papa hizo, pues,
el papa como contra los reyes. En esta poca, la cuestin tom
un cierto carcter de gravedad por tratarse de saber a quin perteneca el derecho de propiedad sobre los bienes de las iglesias
nacionales, y, como consecuencia, quin tena el derecho de imponer contribuciones. El papado haba reivindicado este derecho y
los papas haban tomado la costumbre de apropiarse los impuestos extraordinarios (diezmos) de los pases extranjeros, con el
fin de atender a los gastos de las cruzadas. Los reyes hacan
otro '"'tanto para los gastos "de sus guerras.----Se- dio --el--caso de -que.
los papas y los reyes se prestaran mutuo apoyo: as vemos que
el IV concilio de Letrn (121S) otorga al papa la autoridad de
conceder permiso a los reyes de imponer cargas sobre las igle
sias de sus respectivos reinos. La bula Clericis laicos, publicada
a consecuencia de las quejas del clero, en vista de los abusos de
los prncipes, no hace ms que recordar, con palabras distintas,
los acuerdos del concilio de Letrn.

LA CADA DE LOS HOHENSTAUFEN-LA MUERTE DE BONIFACIO VII 2 9 5

todas las concesiones pretendidas por el rey de Francia y


'canoniz a su abuelo san Luis. En Roma, sali airoso de
todas las dificultades que le pusieron los Colonna. As,
pues, Bonifacio V I I I triunf de todos sus adversarios, y,
en 1300, public una bula concediendo una indulgencia plenaria a los fieles que en aquel ao; y despus en todos los
cien aos, visitasen la baslica de' San Pedro de Roma.
Este primer jubileo fu una gloria en su pontificado.
175. El- atentado de Anagn.La nueva guerra con
Francia no se hizo esperar. El motivo fu el siguiente:
en 1295, Bonifacio V I I I cre el nuevo obispado de
Pamiers, sin antes haber consultado con el rey, y coloc
en el mismo a uno de sus protegidos, BERNARDO DE SAISSET. En 21 de julio de 1301, Felipe el Hermoso orden
la detencin del obispo de Pamiers, al que se acusaba
de alta traicin, y Bonifacio VIII exigi al rey la inmediata libertad del obispo. Al mismo tiempo el papa lanz la bula Ausculta fili, por la cual reprochaba a Felipe
el Hermoso la usurpacin de los bienes de la Iglesia y le
anunciaba su propsito de convocar a los obispos franceses
a un concilio que tendra lugar en Roma, para tomar las
medidas convenientes para "asegurar la paz, la salvacin
y la prosperidad del reino". Irritado el rey, ech la bula
al fuego y public una. bula apcrifa, segn la cual el papa
pretenda ejercer un ilimitado poder, tanto sobre los asuntos materiales como en los., espirituales. Luego, para tener
la opinin a su favor, convoc en Pars (abril de 1302) a
los representantes de los tres brazos del reino: nobles, clero
y comunes, "para tratar de ciertos asuntos que interesaban
en gran manera al rey y al reino". El papa contest a
-su vez denunciando la falsedad de la bula y afirmando que
nunca haba querido disminuir el poder temporal del rey
y que l solamente reivindicaba la superioridad en el orden espiritual y que en lo referente a los asuntos temporales slo pretenda ejercer un poder indirecto y relacionado con tos pecados.
Sin embargo, en 1. de noviembre de 1302, fecha indi-

296

LA EDAD MEDIA

cada en la bula Ausculta fui, se abri en Roma el snodo


anunciado. Bonifacio VIII public la famosa bula Unam
sanctam, por la cual subordinaba expresamente el poder
temporal al poder espiritual. No hay ms que una sola
Iglesia, dice, y fuera de ella no es posible la salvacin. La
Iglesia forma un solo cuerpo con una cabeza nica a la
cul todos debemos de obedecer. Dentro de la Iglesia hay
dos poderes, el temporal y el espiritual; ambos estn al
servicio de la Iglesia... Uno de estos poderes debe someterse al otro, la autoridad temporal debe inclinarse ante
la autoridad espiritual... Toda criatura humana est sometida al romano pontfice, y esta creencia es del todo
necesaria para la salvacin.
Esta doctrina no era absolutamente nueva: era la
misma de Gregorio VII y de Inocencio I I I ; pero expuesta
as, en una frmula seca e imperativa, en un momento
mal escogido y dirigida a un prncipe de tanta energa y
tan pocos escrpulos como Felipe el Hermoso, no poda
producir ms que un general descontento. El rey protest
enrgicamente contra la bula Unam sanctam, y en una
reunin de notables celebrada en el Louvre en 1303,
acus al papa de hertico, simonc e intruso. Despus
convoc un concilio general para que procediese a una informacin y juzgase a Bonifacio VIII. Este tena el propsito de contestar a la audacia del rey lanzndole una bula
de excomunin que haba de aparecer el da de la Natividad de la Virgen; pero el rey no le dio tiempo. Haba
enviado a Italia a uno de sus legistas, el famoso GUILLERMO
DE NOGARET, que se uni con SCIARRA COLONNA, el enemigo
personal del papa. Ambos sorprendieron a Bonifacio V I I I
eri su pueblo natal, Anagni, en donde 16 detuvieron, mal
trataron y encarcelaron. El pontfice sufri dignamente sa
cautiverio. Libertado por sus conciudadanos, regres a Roma, en donde, partido el corazn de pena, muri despus
de haber perdonado a sus enemigos (1303).
El atentado de Anagni representa la completa derrota
de la poltica pontificia, que durante dos siglos tanto haba
luchado para asegurar la preponderancia del poder espiri-

LA CADA DE LOS HOHENSTAUFEN-LA MUERTE DE BONIFACIO VII 2 9 7

tual sobre el temporal. Este suceso no represent, claro es.


la ruptura entre ambos poderes, pero, debido a l, el Estado
reinvidic la igualdad y la independencia del poder temporal y, sobre todo, la no intervencin del poder espiritual.
Esto puede considerarse como el fin de la gran repblica
cristiana: Francia, que hasta entonces haba sido la nar
cin ms adicta al papado, precipita la cada del mismo.
El suceso fu perjudicial a las naciones, pues stas, al
perder el poder moral de los papas, quedaron abandona
das a las .ambiciones y a las violencias de los prncipes.
176. BIBLIOGRAFA. H F L , ob. cit. - DELARC, ' Saini
Grgoire VII et la reforme de l'Eglise au XI sicle, L'ami
du Clerg (30 marzo 1922), art. Canossa. LESNE, art.. Investidures, en el Dic. d'Als. DOM POULET, Guelfes et Gibllns, La
lutte du Sacrdoce et de l'Bmpire.
LINGARD, Histoire d'Angleterre.
Du BOYS, L'Eglise et VEta
en Angleterre depuis le conqute des Normanas, -r- LUCHAIRE,
Innocent III., H U R T E R , Histoire du pape Innoceni III et de se*
contemporains. P . DESLANDRES, Innocent IV et la chute des
Hohenstaufen.
HEMMER, art. Boniface
VIH, en el diccionario Vacant-Mange
not. BAILLET, Histoire des dmeles du pape Boniface VIII avec
Philippe le Bel. BOUTARIC, La France sous Philippe le Bel.
Mons. JULIEN, Le ConfUt, les Mots, les Idees, les Faits.

LUCHA DE LA IGLESIA CONTRA EX ISLAM

CAPITULO II
HISTORIA EXTERIOR

(.Continuacin)

LUCHA DE LA IGLESIA CONTRA EL ISLAM.


LA PROPAGACIN DEL CRISTIANISMO. LOS JUDOS
I. Lucha de la Iglesia contra el Islam. Las cruzadas : sus causas. Los turcos seldjucidas. Objeto de las cruzadas, La primera cruzada. El reino latino de Jerusaln.
La segunda y tercera cruzadas. La cuarta cruzada. Las
cuatro ltimas cruzadas. Resultados de las cruzadas.
II. Propagacin del cristianismo. Los judos. La lucha de la
Iglesia contra el Islam, en Europa. La Reconquista espaola en esta poca. Lucha contra el paganismo. Las misiones.
La Iglesia y los judos. Los judos en Espaa.
SUMARIO.

299

a Clemente V, los papas no tuvieron otro deseo, y no cejaron hasta poder llegar a su realizacin. A su voz, los\
pueblos cristianos, llenos de fe y entusiasmo, se levantaron
en masa decididos a libertar Tierra Santa o a morir fot*
su Dios. La Iglesia no se content splamente con poner al
servicio de tan elevada causa la influencia de los papas y
de los concilios, sino que no se detuvo ante sacrificio material alguno, por lo que procur evitar sobre sus bienes
el peso de onerosos impuestos.
En Francia, los historiadores cuentan generalmente
ocho cruzadas1'. Antes de pasar adelante y precisar sus,
resultados nos parece conveniente indicar sus causas.
177. Las cruzadas. Sus causas. Su objeto.Las cruzadas son las expediciones que emprendi la cristiandad
para libertar los Santos Lugares de la dominacin de los
musulmanes. Aunque todas las naciones cristianas tomaron parte en las mismas, el lugar ms destacado correspondi a Francia, hasta el punto de que un escritor
del siglo x v n , el erudito Bongrs, escribi que las cruzadas eran "las gestas de Dios por el brazo de los francos, Gesta Dei per Francos". La palabra cruzadas pro-

I. Lucha de la Iglesia contra el Islam. Las cruzadas


Hemos visto en el captulo anterior cmo los papas de
la Edad media hicieron prolongados y constantes esfuerzos para lograr al papado su ms fuerte podero. Interpretaramos mal la historia si quisiramos atribuir esta poltica a la ambicin personal de los papas o a un insaciable deseo de dominio. Los papas tenan ideas ms elevadas. Si quisieron colocar el poder temporal por debajo
del poder espiritual, era para unir los pueblos cristianos
en una vasta confederacin, capaz de luchar y vencer la
invasin musulmana.
Cuando se sintieron lo bastante fuertes para intentar
la empresa, predicaron la guerra santa, la cruzada, con objeto de arrebatar los Santos Lugares del vergonzoso yugo
musulmn. Durante ms de dos siglos, desde Urbano II

1. Las cruzadas fueron ms numerosas. As vemos que, entre


la primera y la segunda cruzadas, los franceses, lombardos y alemanes emprendieron una expedicin que no tuvo xito: los tras
ejrcitos fueron destrozados y el emperador griego fu acusado
de traidor. Se sealan adems otras cruzadas de carcter particular: 1.a La cruzada de los pastores, en 1251, promovida po
an sujeto a quien sus contemporneos conocan por "el seor de
Hungra" y que deca ser enviado de la Virgen para predicar la
cruzada a los pastores. Esta cruzada la formaban unos grupos de
pastores y gente maleante, que" fu disuelta, por orden de Blanca
de Castilla, antes de su llegada a Tierra Santa. 2.a La cruzada
de los nios, en 1212. En Francia y Alemania se formaron unas
cruzadas de nios que fracasaron lastimosamente. Treinta mil
nios fueron vendidos por los armadores que los transportaban
a los mercados de esclavos de Buja y de Alejandra. Otros
veinte mil nios que salieron de Alemania y se embarcaron en
Genova, sufrieron la misma suerte. Numerosos historiadores, sin
embargo, han negado la existencia de estas cruzadas.

LA EDAD MEDIA.

LUCHA DE LA IGLESIA CONTRA EL ISLAM

viene de que los que tomaban parte en las mismas llevaban una pequea cruz de tela roja sobre el hombro derecho.
Sus CAUSAS. - La causa primordial y general de las
cruzadas fu sin duda el entusiasmo religioso que impulsaba a los cristianos a libertar el Sepulcro de Jesucristo del
yugo musulmn. Desde que la Palestina haba cado en
poder de los turcos seldjucidas era peligroso para los cristianos intentar la peregrinacin a Tierra Santa. Precisaba,
pues, reconquistar esta libertad. ,
Dejando aparte esta causa general, haba otras causas
secundarias que impulsaban las cruzadas. El placer de
aventuras, de expediciones lejanas, el deseo de podero,
las conquistas territoriales y, sobre, todo, los sueos de
gloria y la pasin de los combates, fueron los nicos
mviles que animaron a las turbas de seores feudales y
de aventureros. Influy tambin la cuestin econmica'.
con la invasin de los turcos seldjucidas quedaban quebrantadas las relaciones comerciales' entre Europa y Asia.
Era, pues, necesario para las ciudades comerciales d^l
Mediterrneo volver a abrir los mercados de Oriente que
haban sido cerrados por los turcos.

niendo entonces, con razn, que los pueblos musulmanes se haban solidarizado para destruir a las naciones cristianas, los papas estimaron como nico medio para detener la invasin de
Europa, ir a atacar a los musulmanes en el propio centro de EU
podero, esto es, en Siria.
. -

300

Los TURCOS SELDJUCIDAS. ' La Palestina era objeto de piadosas peregrinaciones desde el origen del cristianismo, y particularmente despus de Constantino. Por desgracia, en 637, los rabes musulmanes separaron la Palestina del. Imperio griego (Vase
n." 129). Esto no obstante, los rabes consideraban a Jerusaln
como ciudad santa y respetaron sus monumentos, particularmente
la iglesia del Santo Sepulcro, que guardaba la tumba del Salvador. Por su parte, no pusieron trabas a las peregrinaciones cristianas. Pero en el siglo x r cambi la situacin. Los rabes, tolerantes y pacficos, se vieron echados de Jerusaln (1076) por otro
pueblo musulmn: el de los turcos seldjucidas. Este era un pueblo
de raza amarilla, procedente del Turquestn, al norte de Pers'a.
que se apoder de Armenia, Siria y Paestriar"sps"d "haber
destruido el Imperio de Bagdad, atacaron al-Imperio bizantino,
echaron a los griegos de casi todo el Oriente, de Nicea, de Antioqua (1095) y amenazaron a Constantinopla. El peligro musulmn estaba otra vez en las puertas de Europa. En esta misma poca (1087) otra raza musulmana, los almorvides, invada
Espaa y derrotaba a los ejrcitos cristianos en Zalaca. Supu-

301

Su OBJETO. El Occidente, al emprender las cruzadas, persegua un triple objeto: 1. El primer objete
era reconquistar los Santos Lugares y echar de Palestina
a los fanticos turcos seldjucidas, que vejaban a los cristianos y les imposibilitaban sus peregrinaciones. 2. El
segundo objeto era proteger al Occidente contra la invasin del Islam, que amenazaba por Constantinopla y Espaa caer sobre Europa. 3. Adems de estos dos objetos y de otros, ms secundarios, tales como las ventajas
territoriales y econmicas, los papas perseguan otro objeto que embargaba ,su corazn: la vuelta de los griegos al
seno de la Iglesia.
178. La primera cruzada.URBANO II predic la pri
mera cruzada en el concilio de Clermont-Ferrand (28
noviembre 1095). El orador, despus de hacer una descripcin de los males que por parte de los turcos haban de
sufrir los cristianos y peregrinos que residan o iban a
Tierra Santa, invit con entusiasmo a los asistentes a que
tomasen las armas contra los infieles. Esta invitacin fu
aceptada por todos los oyentes, que unnimemente gritaron: Dios LO QUIERE, DIOS LO QUIERE. Urbano TI concedi una indulgencia plenaria a los que tomasen parte en la
cruzada y asegur la remisin de los pecados y la salvacin
eterna a los que muriesen en Tierra Santa; por otra parte,
excomulgaba a las personas qu, durante la ausencia de los
cruzados, se apoderasen de su bienes. Ante tan bellas
promesas, las muchedumbres de todos los pases Italia.
Inglaterra y especialmente Francia 1 se alistaron en la
- 1. Es preciso no olvidar, para disculpar la ausencia de Espaa en la empresa, que harto tena que luchar sta en su propio
territorio contra los islamitas sin. necesidad de ir a tierras lejanas
para combatirlos.

302

LUCHA DE LA IGLESIA CONTRA EL ISLAM

LA EDAD MEDIA

cruzada. No siendo posible al papa colocarse a la cabeza


de la cruzada, deleg sus poderes en el obispo de Puy, A D E MARO DE MONTEIL. La partida qued fijada para el da
15 de agosto del siguiente ao, pues haba que organizar
la expedicin mientras tanto.
Las multitudes estaban impacientes por la espera, especialmente en el norte de Francia- y en Alemania. Algunas partieron en bandas irregulares, sin orden ni disciplina, conducidas por un monje picardo, de gran elocuencia, llamado PEDRO EL ERMITAO, y por el pobre
caballero normando GUALTERIO SANS-AVOIR. Esta cruzada, llamada popular, que no debemos confundir con la
verdadera cruzada, al marchar sin vveres y sin armas
promovi toda suerte de violencias y trastornos en todos los pases por donde pasAlemania del Sur, Hungra, Bulgaria y Constantinopla. La,mayor parte de sus
componentes perecieron miserablemente antes de llegar a
Nica.
La cruzada regular parti, segn se haba acordado,
en el verano de 1096. Para que fuese ms fcil su abastecimiento, la cruzada se dividi en cuatro ejrcitos, que
emprendieron la marcha por cuatro itinerarios, distintos.
Los franceses del norte y los alemanes., a las rdenes de
GODOFREDO DE BOUILLON y de su hermano BALDUINO,
pasaron por Alemania y Hungra; los caballeros franceses, a las rdenes del conde HUGO DE VERMANDOIS, hermano del rey de Francia, del duque de Normanda y del
conde de Flandes, pasaron por Provenza e Italia, y atravesando el Adritico, llegaron a Epiro, Macedonia y.
Tracia; los franceses del sur y los italianos del norte, a
las rdenes del legado del papa ADEMARO DE MONTETL
y de RAIMUNDO VI, conde de Tolosa, tomaron el camino
-de- Lombarda, Baimacia y"os' montes"de'"Epiro"';' pr"i51timo, los normandas de las Dos Sicfcis. con sus jefes BoHEMUNDO DE TARENTO y su sobrino TAN CREDO, salieron de
Brindisi y atravesaron el mar Jnico, pasando a Epiro
y a Tracia. Ningn rey tom parte en esta cruzada: el
papa excomulg entonces al rey Felipe I de Francia, a

303

Guillermo II de Inglaterra y a Enrique IV de Alemania


Al finalizar el ao 1096 los cuatro ejrcitos se reunieron en Constantinopla. Desde el primer encuentro,
los latinos y los bizantinos se detestaron mutuamente. De
una parte, el emperador Alejo Comneno se espant ante
la inmensa multitud que haba' de alimentar, y, de otra
parte, los cruzados se deslumhraron ante las maravillas
y magnificencias de los monumentos,, el lujo de los palacios, las reliquias de las iglesias, y brot en sus- almas
cierta secreta envidia ante tales maravillas. El emperador procur alejarlos lo ms pronto posible de sus territorios, pero antes quera aprovecharse de ellos para reconquistar con su ayuda los territorios griegos que le haban arrebatado los turcos. Al efecto, ofreci sus ejrcitos a los cruzados y stos le hicieron promesa de entregarle las ciudades de Asia Menor y de Siria que haba perdido en las guerras.
179. La toma de Jerusan. E5 reino latino de Jerusan.
La expedicin empez inmediatamente y tuvo ms de
dos aos de duracin. Despus de haber tomado a Nicea
por cuenta del emperador Alejo, y de haber derrotado,
a los ejrcitos de Solimn en Dorilea (1. de julio de 1097?),
los cruzados se apoderaron de Edessa y de Antioqua
(1098), y por fin, llegaron a Jerusan. Pasados cuarenta
das de preparativos, los cruzados emprendieron el ltimo
asalto y entraron en la ciudad el viernes, da 15 de julio
de 1099. De los 600.000 hombres de que constaba la expedicin en el momento de la salida, quedaban entonces escasamente unos 40.000, sin energas, completamente extenuados y desmoralizados por los sufrimientos que haban
experimentado. Pasaron a cuchillo a los turcos y sem..braron el terror por todo el pas promoviendo escenas de
verdadera crueldad, sobre todo en la mezquita de Ornar.
Dueos los cruzados de Jerusan1', quisieron orga1. El cantor de esta epopeya fu el gran poeta italiano TORque compuso en el siglo xvi el inmortal poema La
Gerussaleme Liberata.

CUATO TASSO,

304

LA EDAD MEDIA

LUCHA DE LA IGLESIA CONTRA EL ISLAM

nizar bien su conquista. Precisaba nombrar en seguida


un jefe.. La eleccin fu favorable a GODOFREDO DE BOUIL.LON, por considerarse como el ms piadoso y esforzado
capitn. Por otra parte, Balduino se haba quedado eii
Edes'sa, y Bohemundo de Tarento en Antioquia. Godofredo no consinti llevar corona de oro en donde Jesucristo
la haba llevado de espinas, y' rehus el ttulo de rey, llamndose simplemente defensor del Santo Sepulcro. Un
ao despus, mora vctima de la peste (1100). El verdadero fundador del reino-de'Jerusaln fu BALDUINO, SU
hermano y sucesor (1100-1118). Su primer acto consisti
en tomar el ttulo y las insignias de la realeza, y luego se
preocup de ampliar las conquistas, apoderndose de todas las poblaciones de la costa, desde San Juan de Acre
a Beyrouth, logrando as hacerse dueo de Palestina y de
Siria. El reino qued constituido en forma de monarqua
feudal,, por la que el poder quedaba, compartido entre el
rey y los grandes seores. Despus se organiz la jerarqua eclesistica en igual forma, que en Occidente, creando
dos patriarcados latinos, uno en Jerusaln y otro en Antioquia. Esta. organizacin feudal qued consolidada con la
nueva institucin de las Ordenes militares (Vase n/' 208).

cuando los cruzados llegaron a Constantinopla. All se. separaron los dos ejrcitos, aunque los dos reyes intentaron
proceder en conjunto al.sitio de Damasco'.. El fracaso fu
completo y los cruzados regresaron a sus pases sin' haber
logrado nada.
' '
"
*Tercera cruzada (1189-1192).^-.. En 1187, el sultn de
Egipto, SALADINO, despus de haber derrotado al ejr. cito . cristiano cerca de Tiberades,' se apoder de Jerusaln e. hizo prisionero al rey GUIDO DE LUSIN. Este
desastre,. que representaba la cada del reino latino de
Palestina, produjo gran emocin en Occidente. Los tres
reyes ms poderosos de Europa, el emperador de Alemania, FEDERICO BARBARROJA, el rey de Francia, FELIPE
.AUGUSTO, y el. rey de Inglaterra, RICARDO CORAZN DE
LEN, hicieron voto de ir a l cruzada. Los alemanes emprendieron la marcha. inmediatamente, pero su ejrcito
qued casi completamente diezmado en el Asia Menor, desmoralizado desde la muerte del emperador, que pereci
ahogado en el ro Cidno. Los restos del ejrcito alemn
se retiieron posteriormente a los de. Inglaterra y Francia. El rey Ricardo, no haba podido marchar antes, y Felipe Augusto, poltico ms prctico que idealista,'enemigo
de aventuras que no le hubiesen de reportar algn beneficio, retrasaba voluntariamente su partida. Guando ambos
reyes, cuyos caracteres no podan. concillarse, llegaron a
San Juan de Acre, haca ya ms de uri ao que la ciudad
estaba sitiada. En el mes de julio de 1191, la hambrienta
guarnicin turca se vio obligada a capitular. Entonce5;
Felipe Augusto abandon la cruzada y se reintegr a
Francia. Inmediatamente de su regreso y a pesar de, sus
juramentos, se puso de acuerdo con Juan Sin Tierra, para
invadir los dominios del rey de Inglaterra. Ricardo, que
..haba"quedado solo, y no pudo reconquistar Jerusaln, al
recibir la noticia del atropello del rey de Francia, decidi
regresar (1192). Todos los resultados de la cruzada los
haba logrado l solo. Conquist a Chipre, que se convirti en un prspero reino latino, y concert con Saladino un tratado que garantizaba a los cruzados la'costa

180. La segunda, y tercera cruzadas.rDurante el siglo xir tuvieron lugar dos nuevas cruzadas.
La segunda cruzada (1147-1149) se promovi con ; motivo de la prdida de Edessa (1144), que comprometala seguridad de los cruzados de Antioquia y Jerusaln. Algunps
historiadores atribuyen al papa EUGENIO I I I la iniciativa
de esta cruzada, pero parece ms razonable confiarla al
rev de Francia, Luis VIL La cruzada se predic por san
BERNARDO en Veselay en 1146 y el pueblo la recibi con
~el"mismo entusiasmo. que'la~"arrteffor:"La expedicin 'te-'"
na por jefes al propio'Tey de Francia, que encarg la direccin del gobierno al abad SUGIERO, y al emperador de
Alemania, CONRADO III. Los dos ejrcitos, francs y
alemn, que se haban reunido en Ratisbona, se cobraron
mutua antipata, de lo que se aprovecharon los griegos

20 - H." IGLESIA

305''

,306

LA EDAD MEDIA

desde Tiro a Jaffa, con San Juan de Acre por capital, y


aseguraba la libertad de los peregrinos. No haba an pasado un siglo de la primera cruzada, y ya por culpa de
las diferencias entre los propios cristianos, no quedaba
de las primeras conquistas ms que la antigua Fenicia y
una pequea parte del principado de Antioqua.
181. La coarta cruza da.La cuarta cruzada (12021204) fu recomendada por INOCENCIO I I I y predicada
por FLCO DE NEUILLY. Tomaron parte en la misma los
venecianos y los seores franceses, algunos de los cuales
era:n: TEOBALDO DE CHAMPAA, el historiador VILLEHARDUIN, SIMN DE MONTFORT y el MARQUS . DE MONFERRATO. Los reyes de Francia y de Inglaterra, ocupados

como estaban en sus mutuas luchas, no intervinieron en


la cruzada. As pues, esta cruzada, como la primera, tuvo
el carcter de una expedicin feudal. Los caballeros franceses pidieron a los venecianos, entonces seores del mar,
que, mediante una retribucin convenida y la particin del
botn, quisiesen transportarlos en sus naves.. Los venecianos pretendan una inmediata compensacin que no pudieron satisfacer los franceses, y se vieron obligadas por
los venecianos a conquistar por cuenta de stos la ciudad de Zara, ciudad cristiana del Adritico, y rival de Venecia.
Efectuada esta primera expedicin, que no tena relacin alguna con la cruzada, los franceses y los veneciano.:,
emprendieron una segunda, que les result ventajosa. Entonces ALEJO, joven prncipe griego, hijo de] emperador
ISAAC NGEL, que haba sido destronado por su hermano
Alejo III, hizo promesa a. los cruzados de entregarles
.200.000 marcos si reponan a su padre en el trono. Lo>
seores franceses, a pesar..de..1SHS^1ecr,pulos^iseducidos
por las riquezas prometidas, se dejaron convencer por
DNDOLO, dux de Venecia, que quera aprovechar aquella"
excelente ocasin para intervenir en los asuntos bizantinos.
La expedicin se efectu y, despus de haber tomado. a
Constantinopla por asalto (1203), echaron al usurpador y

LUCHA DE LA IGLESIA CONTRA EL ISLAM

'

^3Q7 ',;;.'-:

repusieron en el trono a Isaac ngel y a su hijo Alejo IV.


Pero ste descontent a todo el mundo; a los cruzados,
porque no les pag la suma prometida, y, a los griegos,
porque haba pedido auxilio a los latinos, sus enemigos,
En 25 de enero de 1204 fu,,destronado por una sublevacin. Los cruzados, furiosos por la sucesin de tantos
acontecimientos desagradables, sitiaron nuevamente a Constantinopla. En 12 de abril de 1204 fu tomada por asalto
y saqueada ignominiosamente la ciudad. Desde entonces,
los cruzados no se preocuparon ni de dirigirse a Egipto
para destruir el podero musulmn, ni de libertar a Jerusaln.
i
Esta cruzada no cumpli en un solo punto el fin
pretendido. Los vencedores, satisfechos con su nueva
conquista, fundaron el Imperio latino de Constantinopla,
que haba de durar slo medio siglo (1204-1261). BALDUINO DE FLANDES se coron emperador en Santa Sofa,
el MARQUS DE MONFERRATO se hizo rey de Tesalnica;
los dems caballeros recibieron sendos feudos y el veneciano TOMS MOROSINO fu elegido patriarca latino de
Constantinopla. En esta forma qued establecido un nuevo feudalismo latino. Los venecianos fueron los que sacaron ms partido de todo esto, asegurando sus mejores
mercados en el Oriente. Pero, desde, el punto de vista religioso, la cruzada no proporcion beneficio alguno" al
reino de Jerusaln y no sirvi por otra cosa ms que para
debilitar y preparar la definitiva cada del Imperio griego.
182. Las cuatro ltimas cruzadas.La quinta cruzada
(1217-1221) se debi tambin a la iniciativa de INOCENCIO III. Este gran bapa, que nunca haba abandonado la
esperanza de la liberacin de Tierra Santa, vio con desagrado el rumbo.que haba tomado la cruzada anterior por
culpa de las intrigas de los venecianos, y resolvi proponer una nueva expedicin que fu aprobada por el concilio
de Letrn (1215), pero no pudo verla realizada. Cuando, en
1217, el rey de Hungra, ANDRS II, y el rey de Jerusaln,
JUAN DE BRIENNE, emprendieron la nueva expedicin, INO-

308

LA EDAD MEDIA

. CENCO III haba muerto siendo sucedido por HONORIO III.


Los cruzados se proponan primero conquistar a Egipto y
luego pasar a Palestina. En 1219 tomaron la plaza de
Damieta, pero al dirigirse contra El Cairo, sufrieron una
derrota en Mansurah y tuvieron que' abandonar la ciudad de Damieta. Esta vez tambin fracas la expedicin.
La sexta cruzada (1228-1229) tuvo lugar bajo el pontificado de GREGORIO IX y fu patrocinada por FEDERICO.. II, emperador de Alemania. El emperador estaba entonces excomulgado por no haber cumplido an su voto de
ir a la cruzada (Vase n." 172). FEDERICO II, persiguiendo
un fin poltico, prefiri negociar en vez de combatir y
logr del sultn la cesin de los. Santos Lugares por un
espacio de diez aos," logrando as la reconstruccin del
reino de Jerusaln. Sin embargo, en 1239, pasados los
diez aos, Jerusaln volvi a cae-r en poder de los mu-'
sulmanes.
Las cruzadas sptima (1248-1254) y octava (1270) se
debieron a san Luis/rey de Francia. Prncipe ilustre, tanto por sus virtudes privadas como por sus virtudes polticas, verdadero santo en el trono, no dej por esto de ser
tambin un gratn rey, y se entreg con toda su alma a ensanchar Su pas de forma que dio s nombre a su siglo;
rey pacfico, que respet los derechos de los <ems
como los stryos propios,', y no tuvo otro adversario que
los musulmanes, los enemigos d su f. Con el fin de aniquilarlos, hubiera deseado reconciliar a todos los pueblos cristianos y conducirlos a la guerra santa. No ha.biendo podido, lograr sus deseos, emprendi por s solo las
dos ltimas cruzadas. El viernes, 12 de junio de 1248,
..sali de Pars, vestido de peregrino, descalzo y escoltado'
por las procesiones de todas las iglesias. Despus de ha.berse despedido de su pueblo, subi a .caballo "y" "march'
seguido de varios caballeros franceses," entre" los "cules
sobresala el seor de JOINVILLE, el 'clebre historiador
de la cruzada. Siguiendo el plan de la quinta cruzada, se
dirigi con el ejrcito a Egipto y se apoder de Damieta
(1249). Pero cuando quiso ir hacia El Cairo, fu tambin

LUCHA DE LA IGLESIA CONTRA EL ISLAM

300

derrotado en Mansurah y hecho prisionero. Tuvo que dtvolver Damieta y logr s libertad a costa de un fuerte
rescate. En 1254 regres a Francia.
Diecisis aos despus, san Luis emprenda una nueva cruzada. Siguiendo los consejos de su hermano, CAR-'
LOS DE ANJOU, rey de NpolesV se dirigi a Tnez para
tratar de convertir al sultn y.- procurarse su alianza.
Muri vctima de la peste frente a esta ciudad el da 25
de agosto de 1270, sin lograr sus pretensiones, pero contento con ofrecer su vida al Seor.
La octava cruzada es la ltima expedicin si no e!
ltimo proyecto para reconquistar Tierra Santa. San
Juan de Acre sucumbi en 1290, y de la conquistas realizadas durante dos siglos o quedaba a l sazn ms
que la isla de Chipre.
183. Resoltados de las cruzadas.De los tres fines
que los papas pretendan de las cruzadas: liberacin de
Tierra Santa, reunin de los griegos a la Iglesia latina y
proteccin de los cristianos de Occidente contra el peligro
musulmn, no se logr ninguno de una manera completa
y definitiva Claro es que los cristianos lograron un libre
acceso al Sepulcro de Cristo, pero los Santos Lugares ,
quedaron en definitiva en poder de los turcos. La conquista de Palestina dur escasamente un siglo y la reunin
de los griegos a la Iglesia latina tuvo an una vida ms
efmera. Este tercer objeto fu el que mejor se logr. A
ltimos del- siglo' x'i, los ' mahometanos 'pasaron por una
poca de mayor empuje, gracias a la aparicin de los turcos seldjucidas. Si los cruzados no hubiesen parado su
mpetu en Palestina, Europa habra sido invadida por los
musulmanes, igual que en el siglo VIII (Vase n." 129).
Aunque los turcos se apoderarn ms tarde de Constanti-.
nopla, esto no ser sino hasta tres siglos ms tarde (1453).
As y todo, su fuerza expansiva ser siempre limitada, y"
a partir del siglo XVIII el podero turco ir alejndose de
Europa.
. . ' ' - ; . '
;.'".' " V.Las cruzadas tuvieron, por otra parte,, algunas felfc&J)

510

I A . EDAD MEDIA

DIFUSIN DEL CRISTIANISMO.. LOS JUDOS

consecuencias desde los puntos de vista poltico y econmico.1. Desde el punto de vista poltico, contribuyeron a
debilitar el feudalismo. Los seores, vindose obligados a
equiparse y a viajar.a sus expensas, tuvieron que vender
sus propiedades antes de marchar. Esto result en beneficio de la realeza y del tercer estado. Los reyes, vindose
rodeados de vasallos temerosos, pudieron trabajar con
xito en la realizacin de la unidad nacional. El tercer
estado result no menos beneficiado: con la ausencia de
los seores, los burgueses de las ciudades se constituyeron
en municipios y los campesinos proclamaron su libertad.
2. Desde el punto de vista econmico y social, las cruzadas contribuyeron al desarrollo de las artes y de la industria. La civilizacin de Oriente estaba ms avanzada que la
nuestra. Los cruzados aprendieron de los orientales los
procedimientos de cultura que ignoraban, e importaron a
Europa plantas y productos alimenticios e industriales,
v, gr. alfombras, armas damasquinadas, tejidos, etc.
Aparte de estas ventajas materiales, Francia, que ocupaba el primer puesto en las-cruzadas, logr en Oriente
un prestigio que aun perdura, espcialmente con sus centros de enseanza que tanto sirvieron y sirven para dar
gloria al cristianismo y fomento a la civilizacin.

de Europa, en Asia y norte de frica. Sus adversarios la


acusan de haber perseguido a los judos, pero veremos que
la responsabilidad de estas persecuciones no corresponde
a los jefes. de la Iglesia.

i!.

Difusin del cristianismo. Los judos

La lucha poltico-religiosa entre la Iglesia y el Estado,


de la que nos hemos ocupado en el captulo anterior, y las
cruzadas, precisaron todas las fuerzas de la cristiandad durante est perodo. La Iglesia no se limit solamente a
combatir a los musulmanes de Asia y frica, sino que qui"- s^-laiizarlos de Europa: este-fn--el-princirpah-obieto -e-lascruzadas de Espaa, en las-ctales- tomaron parte, bajo los
impulsos d INOCENCIO III, algunos cristianos de Francia^
Alemania, e Italia, y las Ordenes religiosas y militares.
Adems, por medio de su clero y de sus misioneros, trabaj con ardor en la; conversin de los paganos en el este

31J.

* 184. La Reconquista espaola en esta poca.Los reinos cristianos que haban nacido > n el perodo anterior
en la parte septentrional de Espaa continan en ste
ensanchando sin cesar sus fronteras hacia la parte meridional a costa de los territorios invadidos por los rabes.
Estas guerras ininterrumpidas, junto con los trastornos
polticos interiores surgidos en cada uno de dichos reinos,
hicieron, que la Espaa cristiana se mantuviera como al
margen del movimiento generar que agitaba a Europa por
entonces, primero por las luchas del Pontificado y del
Imperio, y luego por las cruzadas. Alguno de los papas
favoreci- expresamente las empresas poftico-lreTigiQsas
sostenidas por los reyes espaoles contra los musulmanes
en el propio territorio de la pennsula, dando a esas empresas el carcter y privilegios de cruzadas. Las relaciones entre el Estado y la Iglesia son eordialsimas,- fuera
de algn pequeo caso .sin importancia. Casi al mismo
tiempo que se conquistan las ciudades se restauran las
sedes episcopales, se edifican iglesias y se fundan monasterios, dotados todos de grandes privilegios y donaciones
por la munificencia de los soberanos y nobles seores.
CASTILLA. Alfonso VI (1072-1109) inaugura este-perodo en
el reino de Castilla. Su accin ms brillante fu la conquista de
Toledo (1085); tuvo, sin embargo, recios descalabros en Zalaca
y en Ucls. En su tiempo vivi el famoso Rui Das d Ptwsis*.
conocido por el Cid Campeador, autor de muchas hazaas cono*
cidsimas por la literatura y por la historia. Alfonso VII (1128*'
1157) conquist, aunque por poco tiempo, las plazas de Crjoba
y Almera. Su homnimo Alfonso VIII (1158-1214) fu tri&s
afortunado que sus predecesores, a pesar de la derrota qu sufri en Atareos. El 16 de junio de 1212 dio la gran batalla de la
Navas de Tolosa, una de las ms farhsas que regsjtra Ja Historia
de Espaa; tuvo honores de cruzada que le concedi I papa Ino-,
cencio III, y acudieron a ;ella numerosos extra#|#;Fp,s,. > sobre
todo franceses, pero casi todos se retiraron antes'vde .l accio.

312"

LA EDAD MEDIA

DIFTJSIl* DEL CRISTIANISMO. LOS JUDOS

final, -ganada exclusivamente con las tropas espaolas, distinguindose de un modo especial, los dos monarcas castellano y navarro,
Alfonso VIII y Sancho el Fuerte. Quedaron definitivamente vet-cids en esta batalla los poderosos almohades y sus aliados. En el
reinado de Fernando III el Santo (1248) dio un gran paso la reconquista; cayeron en poder de este rey, y ya para siempre, las importantes ciudades de Crdoba, Jan y Sevilla; uni adems en
su frente las dos .coronas de Len y de Castilla, preparando, la
unin nacional qu se verificara dos siglos despus con los reyes
Isabel y Fernando. Los sucesores del santo rey Fernando III, Al
fnso X y Sancho IV, si bien conquistaron algunas plazas (Jerez,
Niebla, Tarifa, etc.), fueron ms conocidos el uo por su ciencia,
que le vali en la Historia el sobrenombre de Sabio, y el otro
por su valor. Grandes revueltas y hondas perturbaciones polticas
caracterizan el .reinado de ambos, ,
" JIEN.'=-. A la muerte de Femando I (1065) se separaron l%
coronas'de Castilla y Len, y_ despus de varias alternativas de
unin-y de separacin, no se unen eri definitiva hasta Fernando
el Santo (121'/). Los reyes Fernando II y Alfonso IX obtuvie^
ron algunas victorias sobre.los musulmanes, no tan importantes)
sin embargo, como las conseguidas por Fernando I y los reyes
castellanos.
ARAGN. Alfonso I el Batallador (1104-1134) conquist
numerosas' plazas a la morisma,' entr otras; Zaragoza, Tarra-'
gona,"Epila, 'etc. "Muchos y graves altercados sostuvo este rey
con los, castellanos, como consecuencia de su desgraciado. matri'
moio con,Z>oa Urraca...Pedro II (1196-1213) hizo un viaje a
Roma para recibir la corona de manos del pap Inocencio III,
declarando su reino feudatario de la Santa Sede,- con finalidades
polticas que no .le dieron -el resultado que 'buscaba. Sil sucesor
Jaime. I (1213-1236) conquist dos plazas importantes: Mallorca
y Valencia. Los sucesores de ste, Pedro III y Alfonso III, dirigieron- sus- actividades iras bien a las cuestiones, que agitaban el
rstQvde Europa"que- a la reconquista contra los rabes. El' prime^./fu excomulgado por ^ el papa' Martn V por arrancar a
Sicilia; dj poder'd,e, los franceses,'a quienes; el pontfice se la
haba concedido.: El,- segundo consigui el levantamiento del entre-,
dicho-en-que se, encontraba el reino medante la entrega de Si->
cilia^y-^el pago de *S censos ofrecidos libremente "a la Santa
Sede. Aun' prosiguieron estos-'desagradables Incidentes, erij'. elreinado de Jaime ///hermano del anterior,-que renunci por fin
a Sicilia a;.cambio der Crcega y Cerdea.
." '
! En 1162 ~reuni Alfonso II los s'tado de
attertormente a est "'fecha 'puede sealarse
tador: y guerrero a Ramn Berehguer III
til'Grande, conde de Barcelona, que aument

Aragn'y Catalua ;
como grah "cnqis-1
(1098-1131), llamado"'
sus estados de dife-

313

rentes triodos: por las armas, por enlaces matrimoniales - y por


tratados.
Navaira se separ de Aragn a la muerte de Alfonso I y
sigue ya independiente hasta el siglo xv. Sus reyes ms notables
de este perodo son Sancho el Fuerte, colaborador de Alfonso VIH
de Castilla en la victoria de las Nayas, Teobaldo I y Teobaldo II
de Champaa; los dos intervinieron' .en las cruzadas, uno en la
cuarta y otro en la octava con: san Luis, con cuya hija se haba
casado.
.
,

RELACIONES DE ESPAA CON LA SANTA SEDE EN ESTE PERODO.

Hemos notado las intervenciones de Inocencio III y de Martn IV en Aragn, con motivo de los sucesos referidos. Son
dignos de notarse, adems, y eri este mismo'reino, la dispensa de
los votos religiosos, y- aun, segn. algunos, del impedimento del
sacerdocio concedida por el papa Inocencio II al monje Ramiro,
obispo electo de Barbastro, para que pudiera reinar y casarse, asegurando la sucesin de la corona (1134). Inocencio III intervino
con la mayor energa en el asunto del matrimonio de Pedro II,
que' ste se empeaba en declarar nulo. En Castilla, el rey Alfonso IX dio no poco que hacer con sus desgraciados enlaces, .primero con su prima hermana Teresa de Portugal,'de la que lograron separarle con gran trabajo los papas Clemente II y
Celestino III, y segundo con Doa Berenguela, parienta prxima
tambin' del monarca,, de la que le separ Inocencio III,. que se
mantuvo inflexible y-en modo alguno. quiso . conceder -dispensa*
Alfonso X, en sus pretensiones a la corona de Alemania, se vio
envuelto en la cuestin de los gelfos y gibelinos (vase n. 170
y sigs.) y en vano esper ayuda de los papas,: sobre todo de Gregorio X, en quien ms confiaba. Sancho el Fuerte de Navarra fu
excomulgado por sus relaciones y alianzas con los rabes, pero
lay su. falta en, la. batalla.de tas Navas, segn dijimos.. Se ha de
advertir, adems, que la Santa Sede envi y mantuvo legados en
Espaa, sobre todo en el siglo x n .
' .
'
Las misiones cristianas no se dirigieron solamente a
los musulmanes d e Espaa y de frica. Durante la quinta':
cruzada, cuando el sitio de Damiet, san FRANCISCO D E
A s s predic la'verdadera fe al sultn de Egipto y le ofreci hacerle una,5 demostracin sufriendo la prueba del
fuego, pero esta proposicin qued sin resultado. Puede
asegurarse que todas.las tentativas que se han hecho hasta
ho^. .para convertir. : l o s musulmanes; han fracasado, a
lo menos en su conjunto. Dos espaoles' ilustres dieron
su vida en holocausto por la .conversin d estos infieles,

LA EDAD MEDIA

DIFUSIN DEL CRISTIANISMO. LOS JUDOS

uno san PEDRO PASCUAL, mercedario y obispo de Jan,


muerto en Granada en 1300, y otro el beato RAIMUNDO
LULIO, martirizado en Buja (Argelia) en 1314 (Vase nmero 193).

conocieron la Iglesia romana, aunque conservaron sus ritos


particulares.

314

185. Lucha contra el paganismo. Las misiones.Durante, este perodo la Iglesia trabaj para la conversin de
los paganos en Europa, Asia y frica.
En EUROPA, a ltimos del siglo xi, subsista an el
paganismo en el noroeste de Alemania, entre los wendos,
poniramos y prusianos. Igual que en otro tiempo los sajones, estos pueblos se resistan a la conversin: para
conducirlos al cristianismo era necesario el esfuerzo de
monjes perseverantes, que por medio de sus numerosos
conventos se ponan en contacto con los colonos alemanes
y se asimilaban al pueblo de manera que la conversin
vena a ser nacional y cristiana. Desde Prusia el cristianismo pas a Lituania. Las provincias del mar Bltico fueron evangelizadas por la Orden de los Caballeros portaespadas. Tuvo lugar al mismo tiempo la conversin de
Vinlandia. Al finalizar esta poca, el paganismo qued
reducido-al extremo norte y este de Europa, entre los fineses y los lapones, que siguen pacticndolo hasta nuestros
das.
E,n ASIA, y NORTE DE FRICA, los dominicos y franciscanos unieron sus esfuerzos para lograr la conversin de
los infieles. Entre estos misioneros, se destaca el franciscano JUAN DE MONTE CORVINO, primer apstol de China.
En el espacio de unos treinta aos, de 1291 a 1328, realiz una obra admirable,, levant dos iglesias en Pekn, que
convirti en metrpoli, instituy nueve obispados y cincuenta conventos de franciscanos. Estos buenos resultados quedaron destruidos con la llegada de la dinasta de
los Ming, que destron en 1368 a la" dinasta de los mogoles, que se distingue por su intolerancia.
Los nestorianos extendidos en Persia y los armenios
monofisitas, trabajaban por su parte en la conversin de
los paganos del Asia oriental. En 1182, los rmronitas re-

315

186. La Iglesia y los judos.Los judos, dispersos por


todo el mundo, sufrieron, segn los tiempos y pases, los
ms diversos destinos. Babilonia fu entonces considerada como su segunda patria. La persecucin los ech de
all en el siglo vi. Entonces pasaron a China y a.la India,
en donde fundaron un reino independiente. Otros establecieron importantes colonias en Arabia. Pero cuando los
rabes intentaron imponerles la religin mahometana, se
concentraron en Espaa, en donde ya estaban establecidos de antiguo; fueron bien acogidos y se les permiti
ejercer cargos pblicos; aqu los encontramos actuando
de mdicos, incluso en los palacios de los califas.
* Los JUDOS EN ESPAA. Durante la Reconquista sufrieron
muchas vicisitudes los judos en Espaa. En general, puede decirse
que los rabes los trataron con mximo desprecio y grandes vejaciones; vemos, sin embargo, al famoso mdico Hasday actuando con xito y considerable influencia en la corte, de Abderrhamn III. En los reinos cristianos eran tolerados, y aun varios monarcas del perodo que tratamos les, distinguieron notablemente, como Alfonso VIII y Alfonso'' X ; a ste, le ayudaron
no poco en sus empresas cientficas. La verdadera persecucin
contra ellos no se desarrolla hasta el siglo xiv. Dedicbanse al comercio, a la astrologa, a la alquimia, a la medicina y a las matemticas en general. Vivan en barrios separados, llamados juderas, cuya memoria aun se conserva en no pocas antiguas ciudades espaolas. Son gloriosos por la fama adquirida en el cultivo
de diversas ciencias y artes los nombres de los judos espaoles'
Avendreath, convertido al cristianismo con el nombre de Juan de
Luna, Maimnides, Aben-Gebirol, Jud Lei y otros muchos. En
el reinado de Alfonso VII comienza a funcionar en Toledo el Colegio de traductores de que luego hablaremos (Vase n. 192).

En el Occidente cristiano, los judos pasaron por las


mismas alternativas de paz y de hostilidad. Se tiene presente que los primeros cristianos sufrieron las persecuciones de los judos y que stos fueron los causantes de las
persecuciones del Imperio romano. Cuando triunf el cristianismo, los judos, si no sufrieron persecucin, se vie-

316

LA EDAD MEDIA

DIFUSIN DEL CRISTIANISMO. LOS JUDOS*

' ' 3lj^l

ron tratados ms duramente que bajo la dominacin romana (Cdigos Teodosiano y Justiniano). En Francia, se
vieron tratados con rigor bajo los merovingios. Los carolingios, por el. contrario, consintieron su .presencia y les
permitieron el ejercicio de los cargos pblicos. Durante
las cruzadas, pasaron una poca nefasta. Las bandas irregulares d los cruzados, arrastradas por la pasin religiosa y por un celo indiscreto, hicieron matanzas de judos en la Bohemia y en el Rhin. En el perodo siguiente,
veremos matanzas aun ms horrorosas con motivo de la
peste negra en Asia, en frica y en casi toda. Europa
(1346-1353).
El motivo de'estas persecuciones obedeca a una triple
causa.1. Desde el punto de vista poltico, se reprochaba
a los judos su carcter antinacional; ellos formaban un
Estado independiente, y . a veces contrario, dentro de los
Estados que los acogan. As. vemos que en las luchas
sangrientas que se sostenan en .Espaa para rechazar a
los musulmanes y formar la unidad nacional, los judos
se ponan siempre de parte de los mahometanos. En tiempo de las cruzadas, se acus a los judos d pactar con
los sarracenos. ; Cuando en el siglo x i v apareci la peste
negra, se acus a los judos de emponzoar las aguas, y de
maleficios.2. En l terreno econmico, los cristianos reprocharon a los judos por su abusiva usura. Los judos
podan prestar con inters el dinero que se les peda, cosa..
qu la legislacin eclesistica prohiba a los cristianos. Esta diferencia de trato era ms patente Cuanto ms crecida
era la tasa del inters:. F E L I P E AUGUSTO haba tomado dinero" al 43 %. Se comprende'que los cristianos, expuestos a
la ruina por tan exorbitantes intereses, se entregasen a toda
clase de represalias contra sus acreedores.3. En el, terreno religioso, los cristianos acusaban a los judos de tomar a burla sus creencias: de aqu? que los concilios hubiesen prohibido a los judos que se disfrazasen en Semana Santa. Se les acusaba tambin, con razn o sin ella.
de profanar la hostia y de robar y matar a los nios.
Sea cual fuere l causa de las persecuciones, stas son

siempre condenables. Pero las violencias no deben atribuirse a los jefes de la Iglesia, que eran a un tiempo jefes,
de Estado y de las multitudes. Los papas siempre reprobaron tales excesos. Lejos.de culpar a los judos, los protegieron, incluso dentro de los Estados pontificios, y en
los momentos ms lgidos, como<-en el siglo xiv, lanzaron
numerosas rdenes para poner fin a.las violencias cometidas a este objeto.
187. BIBLIOGRAFA. Gesta Dei per Francos, ed. BONGARS.JOINVILLE, Histoire de Saint Louis,^MicnAVX>, Histoire des
Croisades. L. B R H I E R , Les Croisades. TESSIER, La quatme croisade. "VERA IDATE, Navarra y las cruzadas.
DUCANGE, Histoire
de l'empire de Constantino pie sous les em
pereurs frangais. LECOY DE LA MARCHE, Saint Louis, son
gouvernement et sa poitique. . HEEREN, Essai Sur l'influ'ence des
croisades. FERNNDEZ DE NAVARRETE, Disertacin
histrica
sobre la parte que tuvieron los espaoles en las guerras de
ultramar o de las cruzadas (en Mem. de la A. H., t. V).
DOZY, Essai sur l'hisloire de l'Islamisme, Hisioire des musuhnans d'Espagne. DOLLFUS, Les Espagnes au XI sicle.
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cits.

BALLESTE Y CASTELL

Las fuentes narrativas de la Historia de Espaa durante la Edad


Media (417-1478). P. FLREZ, LAFUENDE, obs. cits. B R H I E R ,
L'Eglise et VOrient a Moyen Age.
GRAETZ, Geschichle der
Juden. AMADOR DE LOS R O S , Historia social, poltica y religiosa de los judos de Espaa y. Portugal. KAYSERLING, Geschichte der Juden in Spanien und Portugal.

LAS HEREJAS

319

iremos de represin, tales como la cruzada contra los albigenses y la institucin de una especie de tribunal eclesistico, conocido por la Inquisicin.

CAPITULO III
HISTORIA INTERIOR

LAS HEREJAS. LA LITERATURA CRISTIANA


I. Las herejas. Los valdenses. Pedro Valdo.
Los cataros o albigenses. Su doctrina. La cruzada contra los
albigenses. La Inquisicin. La Inquisicin espaola. Arnaldo di
Vilanova.
II. La literatura cristiana. Las Universidades. La escolstica. Su carcter. Sus tres perodos. Traducciones de las
obras de los filsofos griegos: San Anselmo. Santo Toms
de Aquino. La mstica. Su carcter. Sus principales representantes: San Bernardo. San Buenaventura. Las ciencias y ,1a
Historia: sus principales representantes. Literatura eclesistica espaola.
SUMARIO.

r
i

'

I. Las herejas
Las sectas herticas, que fueron muy numerosas en
este perodo, no adquirieron gran extensin, excepto la
de los valdenses y la de los cataros o albigenses. Estas
dos sectas, especialmente la segunda, eran muy peligrosas por sus tendencias socialistas y anarquistas. So pretexto de corregir algunos abusos que se haban introducido
en la Iglesia, contra el podero de los monasterios y obispados, estos herejes representaban ua verdadera' amenaza tanto para la Iglesia como para el Estado, cuyo orden pretendan modificar. La Iglesia, para combatir estas
sectas, emple en un principio las medidas ordinarias',
censura eclesistica, entredichos y excomuniones. Pero,
no bastando estas medidas, fu preciso acudir a otros ex-

88. Los valdenses:-La secta de los valdenses tom


su nombre de su fundador PEDRO VALDO.
Desde el punto de vista dogmtico, la doctrina de los
valdenses es parecida a la de los maniqueos (Vase n. 63).
Pero su mayor peligro era en lo referente al terreno
social. Con pretexto de reformar la Iglesia y de levantarse contra la riqueza del clero, condenaban el trabajo
y la propiedad. De dos en dos, calzados con zuecos, recorran todo el pas, predicando el desprecio del mundo y
d las riquezas y la vuelta al Evangelio, a la sencillez y
a la pobreza de los apstoles. El arzobispo de Lyn les
prohibi predicar y el papa Lucio I I I los excomulg
en 1184., Entonces, Pedro Valdo huy de Francia, pas
a Italia y luego a Bohemia, en donde muri en 1197.
Cuando fueron excomulgados se declararon pblicamente herejes; despreciaron el sacerdocio y no admitieron
la transubstanciacin, el purgatorio, el culto de los santos y la jerarqua. No conservaron ms que dos sacramentos, el bautismo y la cena, no considerando como de
fe la Sagrada Escritura. En todos estos puntos venan
a ser precursores de la Reforma.
PEDRO VALDO. Naci en el pequeo pueblo de Val, en el
Delfinado de donde tom su nombre, PEDRO DE VAL O PEDRO
VALDO. Establecido como mercader en Lyn, reuni una importante fortuna, hasta que la muerte repentina de uno de sus amigos trastorn su corazn. Renunci entonces al mundo y se propuso
practicar los consejos del Evangelio en todo su rigor. Reparti
sus bienes a los pobres, abandon a su esposa y predic el Evangelio al pueblo. A su alrededor se reunieron una muchedumbre de
discpulos que, siguiendo su ejemplo, renunciaron tambin al mundo : se les dio el nombre de "pobres" o "vagabundos de Lyn"
y pusieron un gran celo en predicar su doctrina. Al exterior de
Francia tuvieron muchos partidarios en la alta Italia y en Bohemia.
En el siglo xvi se confundieron con los protestantes. Hoy quedan an unos veinte mil, dispersos en los montes del Delfinado y
en los Alpes piamonteses,

320

'

LA EDAD MEDIA

189. Los cataros o albigenses.La palabra cataros


(del griego "katharos", puros) sirvi durante mucho
tiempo para distinguir a aquellos herejes montaistas,
valdenses, albigenses, puritanos que pretendan distinguirse por su ascetismo y por su pureza de costumbres.
La hereja catara se import seguramente de Oriente,
por conducto de mercaderes, probablemente blgaros, que
mantenan relaciones con los franceses del Medioda. Su
principal foco se desarroll en la regin de los albigenses, de donde tom el nombre de hereja albigense:. Se
propag, por todo el Lenguedoc y en los territorios comprendidos desde el Garona hasta Tolosa.
La. hereja albigense tiene muchos puntos de contacto
con las antiguas sectas gnsticista- y maniquea (Vanse
nmeros 62 y 63). Acepta la existencia de dos dioses (dualismo), el Dios del bien, creador de las almas, y el Dios
del mal, que encerr las almas en los cuerpos, o ?ea
dentro de una materia mala. Jesucristo era un eon, enviado
por el Dios del bien para predicar a los hombres su origen y librarlos del estado de esclavitud. Esta doctrina
metafsica, completamente opuesta a la catlica, indujo a
los albigenses a f orinar una. moral opuesta a. los principios cristianos y perniciosa a la sociedad. Esta moral propugnaba la apologa del suicidio, la disolucin del matrimonio y de la propiedad. Estando compuesto el hombre
de dos. elementos, uno bueno y otro malo, y siendo estos
elementos irreconciliables entre s, no haba otro medio
"para la consecucin del bien, que acudir al suicidio para
lograr la separacin del alma del cuerpo. Otra consecuencia lgica de la doctrina albigense era la disolucin del
matrimonio: si propugnaba el suicidio para librarse de la
maldad, ms lgico resultaba evitar la propagacin de
la. fnsma evitando el" matrimonio. Como que la mejor
forma de suicidio era la de dejarse morir de hambre, condenaba tambin como .funesta toda clase de propiedad.
Los albigenses se dividan en dos clases: 1., los perfectos, que haban recibido el bautismo espiritual o consolamentum nico sacramento que reconocan, de-

LAS HEREJAS

321

ban abstenerse de comer carne, permanecer clibes y vivir en estado de pobreza, y 2., los' creyentes, que podan
vivir a su gusto, sin otra obligacin que la de recibir,
antes de morir, el consolamentwm, que les administraban los perfectos por la imposicin de las manos.
El doble carcter anticristiano y antisocial de la doctrina albigense constitua un grav peligro para la Iglesia y para el Estado: precisaba, pues, buscar y limitar
el mal, tanto ms cuanto una gran parte de la nobleza
meridional sigui sus doctrinas en secreto, y el poderoso
conde de Tolosa, Raimundo VI, se proclam su protector oficial y no vacil en socorrer a los herejes que per^
seguan a los catlicos. Adems, algunos seores, apoyndose en las doctrinas albigenses, que condenaban la
propiedad, se apoderaban de los monasterios y de los
bienes de la Iglesia.
Inocencio I I I . quiso convertir a los albigenses por la
persuasin: con este fin, mand a buen nmero de predicadores que recorriesen el pas; pero esta medida no dio
resultado alguno. El papa invit al conde de Tolosa a
que persiguiese los herejes, y Raimundo VI no solamente no acept la invitacin, sino que mand asesinar,
por medio de uno de sus escuderos, al legado, del papa,
PEDRO DE CASTELNAU (1208). Comprendiendo entonces,
Inocencio III, la inutilidad de los procedimientos pacficos para convencer a los herejes, excomulg al conde
de Tolosa, y despus de eximir a sus subditos del juramento de fidelidad, predic la cruzada, a la eme concedi
las mismas indulgencias que las concedidas a los cruzados contra los mahometanos. La guerra dur veinte
aos (1209-1229) y por ambas partes se cometieron atrocidades. La lucha acab con la derrota de los condes de
Tolosa y de los albigenses y con la total victoria del
rey de Francia.
LA CRUZADA CONTRA LOS ALBIGENSES. El

rey

de Francia,

Fe-

lipe Augusto, ocupado en las luchas contra Juan Sin Tierra, se


neg a tomar parte en esta cruzada, predicada por Inocencio III.
El jefe de la expedicin fu SIMN DE MONTFORT, pequeo
seor de la Isla 'de Francia. La cruzada puede dividirse en dos
i\

322

LA EDAD MEDIA

f ses
La primera, que dur seis aos (1209-1215), se distingue
por el sitio de Bziers (1209) y la decisiva victoria de Muret (1213),
y termin con el IV concilio de Letrn. El concilio conden a los
albigenses y recomend a ios obispos y a los seores que procurasen
evitar la repeticin de aquellos errores, y dividi el pa s conquistado. El condado de Tolosa fu entregado a Simn de Montfort,
pero, gracias a su excesivo rigor, el pueblo se levant en su contra, "y en 1218 muri de una pedrada, al querer recuperar la
ciudad, de la que se haba apoderado Raimundo VII, hijo de
Raimundo VI. ^- La segunda fase de la guerra perdi el carcter
de cruzada para convertirse en verdadera guerra de conquista. En 1226, Amalrico, hijo det Simn de Montfort, incapaz de seguir la lucha contra el conde de Tolosa, cedi todos
sus derechos al rey de Francia, Luis VIII. Este no-tuvo gran
trabajo en derrotar a los ejrcitos del Medioda, que, por otra
parte, estaban ya casi agotados. La guerra termin con el tra-
tado de M-eaux-Pars (229), por el cual se otorg a la corona, la posesin del condado de Tolosa. La lucha, aunque
no siempre seguida, tuvo momentos de gran efervescencia, gracias al. fanatismo de los cruzados y al odio de las dos razas que
distinguan a los franceses del Norte y del Medioda, que se diferenciaban, por su lengua, costumbres y civilizacin. La cruzada
proporcion dos buenos resultados: a derrota de los albigenses
y el robustecimiento del poder real que se extenda desde l sur
de Cevennes hasta el Mediterrneo por una parte, y hasta los Pirineos por la otra.

190..
La Inquisicin.Considerndose la hereja albigense como-un verdadero peligro para la Iglesia y para
el Estado; y siendo necesario, buscar y castigar a los
culpables, se instituy un - tribunal eclesistico, la Inquisicin, que estaba encargado de ello. Esta institucin,
que tan- injustas crticas, ha merecido hasta nuestros das*
consista en un mutuo apoyo que se prestaban la Igle r
sia y el Estado para evitar las herejas y sus doctrinas
antisociales, que tanto dao causaban y que tantos peligros-entraaban.
. =-"_'--';"=---= - . . - = " = V:.,,:..-.:^.
El origen de la Inquisicin se remonta al papa Lucio III, que en el snodo de Verona (1184) present un
decreto por el cual ordenaba a los obispos buscasen por
s mismos o por sus delegados a las personas, sospechosas
de hereja, que las mandasen juzgar por la curia dio-

LAS HEREJAS

323

cesara y que se encargase d la ! ejecucin de la sentencia


a los magistrados civiles: esta forma de inquisicin tom el nombre de inquisicin episcopal. Despus del snodo de Verona, los concilios de Narbona (1227) y de
Tolosa (1229) ordenaron a loe obispos la creacin de la
institucin en cada parroquia, que deba componerse de
una comisin formada por un sacerdote y varios seglares, encargndose de perseguir a los herejes. Pero, por
falta de celo de los obispos y de las indicadas comisiones,
la inquisicin episcopal result ineficaz. El papa G R E GORIO IX cambi (1231) la jurisdiccin de los obispos
por una jurisdiccin permanente que confi a las Ordenes
mendicantes, a los dominicos y a los franciscanos, lo;?
cuales dependan directamente del papa: esta fu la. inquisicin papal.
El procedimiento se haca en la siguiente forma. Los
inquisidores se presentaban en el pas que crean sospechoso de hereja. Su misin era la busca de los herejes,
obtener su confesin, absolutamente necesaria para, la
cohdena, e invitar a que abjurasen su hereja. Los per^
tinaces u obstinados en el error, y los relapsos, sea los
que volvan a caer en la hereja despus de haber abjurado, eran entregados a la jurisdiccin civil paira ser
castigados. Diversas eran las penas que se aplicaban a
los reconocidos como culpables, A los arrepentidos se les
condenaba a penitencia pblica, y a los que mostrabati
un arrepentimiento dudoso se. les reclua a prisin perpetua: este castigo poda cesar con la enmienda del cuVpable. Los pertinaces y los relapsos podan ser conde-:
nados a muerte. La ejecucin corresponda a los agentes
del rey o de los seores, los cuales se prestaban ordinariamente a ello de muy buena gana, ya que los bienes
que se confiscaban a los condenados pasaban a su poder.
Este procedimiento adoleci de graves defectos. EJ
primero y principal era el secreto de la informacin. El
nombre de los acusadores y de los testigos no' se corn^
nicaba nunca a los acusados: no haba tampoco comprobacin entre los mismos, y no se conceda abogado de-

LA LITERATURA CRISTIANA
324

LA EDAD MEDIA

fensor a los acusados. Otro defecto, no menos grave, era


la tortura, que, a imitacin de los antiguos, haba puesto
en vigor la justicia civil, y fu ordenada .por Inocencio IV, en 1252, para lograr la confesin de los culpables. Nuestras ideas de libertad y tolerancia no comprenden tales rigores, pero no podemos juzgar tampoco
con nuestra actual mentalidad las cosas del pasado. Hay
que tener presente que, en aquella poca, se conside-r
raba como delito gravsimo la hereja pertinaz; de aqu
que la Iglesia y el Estado, entonces estrechamente unidos, se pusieran de acuerdo para considerar la hereja
como crimen de alta traicin.
La Inquisicin tuvo un dilatado campo de accin.
Desde el sur. de Francia se propag por toda Europa:
pero hubo algn pas catlico que se libr de ella, y asi,
apenas funcion en Inglaterra y en Alemania: en sta se
distingui el inquisidor Conrado de Marburgo, en 12271233. Los tres principales teatros de su accin fueron
Francia,' Italia y Espaa. En Francia, despus d haber
servido como de mquina de guerra a Felipe el Hermoso
contra los Templarios (1312), cay paulatinamente en
desuso, y, desde la segunda mitad del siglo x v m , no
procedi a la ejecucin por el crimen de hereja.
* L A INQUISICIN ESPAOLA. La historia de la Inquisicin
espaola se desarrolla en varios perodos; ya hablaremos de todos
ellos en sus lugares correspondientes.
La Inquisicin espaola, en el primer perodo* se limita al reino
de Aragn, slo en sus territorios transpirenaicos, y es derivacin de la que actuaba en Francia contra los albgenses. Jaime I
es el monarca que la protege con ms decisin. El arzobispo de
Tarragona estuvo encargado en un principio del funcionamiento
del tribunal, y luego continuaron los religiosos, dominicos.
- - * ARNALDO DE VILANOVA. ? Hombre ilustre por muchos conceptos, floreci a mediados del -siglo x i n en los reinos de Aragn
y Catalua, de donde era natural. Se distingui por sus profundos estudios de medicina, filosofa, alquimia y otras ciencias.
Goz del favor de los monarcas aragoneses. Su. temperamento
vivo y austero le condujo a profesar varios errores de que en
vano trataron de disuadirle muchas personas notables de su tiempo.
Le preocupaba- la proximidad del anticristo, las malas costum-

325'

tres de la poca y su rpida reforma; sus errores consistieron


principalmente acerca de la persona del Verbo, del valor de las
obras de misericordia, de los sufragios, etc. En' Pars le encarcelaron y se retract por miedo. Muri en 1312. La Inquisicin de
Tarragona conden cuatro aos despus algunas de sus obras.

II. La literatura' cjristiana

Despus de un siglo de ignorancia el siglo de hierro empieza con el siglo x n un perodo en que la
ciencia eclesistica brillar con vivos destellos. El despertar de la vida intelectual y cientfica determinar la fundacin de las universidades. De estas universidades nacern a su vez distintas escuelas, de las cuales las ms'
importantes sern: la escolstica y la mstica; ambas tendrn por objeto el conocimiento de Dios, pero por caminos y procedimientos diversos, y a%n opuestos, y las
discusiones promovidas con este motivo terminarn en
el siguiente perodo, evitando el choque y la lucha mutua.
191. Las Universidades.Durante muchos siglos no
haba en Europa otra clase de escuelas que las episcopales
o monsticas, de modo que puede asegurarse muy bien
que el monopolio de la. enseanza corresponda a la Iglesia. Sin embargo, vemos que en .el siglo XII, la escuela
episcopal de Pars es insuficiente, para admitir a los numerosos alumnos que acuden a ella, y se abren otras escuelas. Estas diferentes escuelas se unieron muy pronto
entre s para formar una asociacin corporativa, que tom
el nombre de Universidad, nombre que representaba en la
Edad media toda corporacin cuyos miembros gozaban.de
privilegios comunes. En 1200, la universidad de Pars estaba completamente organizada: FELIPE AUGUSTO, con una
carta de concesin, otorg a los profesores y a los alumnos varios privilegios, entre los cules' se contaba el
privilegio del fuero eclesistico, que libraba a los miembros de la universidad de la jurisdiccin del preboste de
Pars, y la exencin de impuestos. A stos se aadieron

326

LA EDAD MEDIA

otros referentes al derecho de preferencia en la adquisicin de libros, pergaminos, etc. En un principio, slo se
enseaba una sola rama del saber, en cada universidad, y
acudan a la misma los estudiantes del propio pas y
del extranjero. Despus, en cada universidad se explicaban distintos ramos: a fines del siglo x n , la universidad de Pars tena cuatro facultades: teologa, derecho
connico, medicina y filosofa. Luego se convirtieron
las universidades en escuelas de todas las ramas del saber,
y en este sentido han conservado su nombre tal como nosotros las conocemos hoy da. Las unversdades ms antiguas y ms clebres son: Pars por la teologa, Bolonia
por la jurisprudencia, Salerno y Montpeller por la medicina. Espaa contaba ya con tres universidades en el
siglo X I I I : Falencia (1212), Salamanca y' Vailadolid. En
Lrida se abrieron estudios generales en 1300.
De estas primeras universidades se formaron otras,
bien por causa de traslado de una parte de sus componentes a otra poblacin Oxford procede de la de Pars,
bien por nuevas fundaciones motivadas por razones
polticas o religiosas.
Los estudiantes, al terminar sus estudios y despus de
sufrir un examen, podan obtener el ttulo de Doctor o
Profesor, que les autorizaba a la enseanza. Ms tarde
tuvo lugar el establecimiento del bachillerato y la licenciatura, como grados preparatorios del doctorado.
Con objeto de albergar y proteger por todos los medios a los. estudiantes pobres, se fundaron los colegios
que, generalmente, estaban dotados por elevadas autoridades eclesisticas y por los ricos seores. Uno d los
ms clebres fu el Colegio de la Sorbona, debido a la
liberalidad de ROBERTO DE SORBN (1201-1274), capelln de
_---sartXuis. Estos colegios servan.,primitixame.nte slo eoma
habitacin, pero ms tarde se repetan en los mismos las
explicaciones de las universidades y luego se dieron cursos independientes de los de aqullas.
E n Inglaterra funcionan an algunos colegios de esta
especie, lo mismo que en Espaa, distinguindose los

LA LITERATURA CRISTIANA

327/

creados alrededor de la universidad de Salamanca en el


perodo siguiente.
... 192. La escolstica.'Se "da el nombre de escolsticos
a los filsofos y telogos de la Edad media, que, siguiendo un mtodo especial, tomaban por gua a ARISTTELES.
Empezaron enseando en las escuelas episcopales y monacales de donde tomar'on e nombre de escolsticos
(schola, escuela) y luego pasaron a la universidad de
Pars.
La teologa escolstica se caracteriza- por un' sistema
especial. Segn su exposicin de la fe, se propone demostrar que las verdades cristianas concuerdan entre s y con
la razn, que entre la razn y la fe, la filosofa y la teologas hay una ntima alianza, y qu la filosofa depende
de la teologa. Por esto se esfuerzan en hacer entrar en
su sistema filosfico el de Aristteles la suma de los
conocimientos teolgicos. Alcanzan gran preponderancia en
la dialctica, o arte de razonar, y conceden especial importancia al silogismo.
. La escolstica abraza tres perodos. El primer periodo,
desde el siglo x i al X I I I , que es como el inicial, slo conoce a Aristteles por distintas traducciones. La principal
cuestin que se debate entonces es la de saber el valor
exacto de las palabras componentes de una lengua, y, en
particular, qu valor se ha. de conceder a las palabrasuniversales, que representan conceptos de ideas generales
y abstractas. Las palabras universales no pueden ser simples nombres, sino una realidad objetiva; corresponden,
pues, a una realidad externa a nosotros, o son simplemente
concepciones reales de nuestro espritu, pero sin correspondencia de realidad alguna ? Los "escolsticos estimaron
^resolver el problema por medio de los tres sistemas conocidos por: nominalismo, realismo, conceptualismo.
Entre otros, corresponde a ste primer perodo: LAN-FRANCO, que muri en 1089, arzobispo -de Cantorbery;"
ROSCELINO, autor del nominalismo; san ANSELMO (10331109), considerado como el padre de la escolstica,- GTJI-

328

LA EDAD MEDIA

1121,), fundador de la escuela


de San Vctor, de Pars, y uno de los ms ardientes defensores del realismo; ABELARDO (1079-1142), profesor de
Pars, cuyos escritos, de carcter racionalista, merecieron
ser combatidos por san Bernardo y fueron condenados en
1140 por el snodo de Sens. Abelardo es el inventor del
CONCEPTUALISMO, sistema que procura encontrar un trmino medio entre el nominalismo y el realismo; PEDRO
LOMBARDO (f 1164), arzobispo de Pars y autor del Libro
de las Sentencias, por lo que se le conoce por el Maestro
de las Sentencias.
El segundo periodo, desde el siglo x m al xiv, representa el apogeo de la escolstica. Este perodo se distingue
por el predominio de la filosofa de Aristteles; las obras
del estagirita se traducen directamente del griego y no
hay necesidad de acudir a las traducciones de los rabes,
que cambiaban su sentido. Se distingue tambin por la
lucha contra el pantesmo de los rabes AVICENNA (f 1050),
ALFARABI (f 1111) y AVERROES (f 1198): por la perfeccin
de sus sistemas de teologa o Sumas y por la mayor extensin en el uso del silogismo. Los ms ilustres escolsticos pertenecen a las Ordenes mendicantes de reciente'fundacin (Vase n. 206). Mencionaremos a los tres franciscanos: ALEJANDRO DE HALES (f 1245), oriundo del condado de Glocster y profesor de Pars, conocido por el Doctor irrefutable; san BUENAVENTURA (1221-1274), conocido por el Doctor serfico, y DUNS SCOTO (1274-1308), natural de Dunstan de Nortumberlandia, profesor en Oxford
y Colonia, crtico sagaz, conocido por el Doctor sutil. Entre
los dominicos, citaremos a san ALBERTO EL MAGNO (11931280), natural de Suabia, profesor en Pars y en Colonia,
y qu, despus de haber sido obispo de Ratisbona, se retir-de nuevo al convento; por su gran e-iencia es conocido con el nombre de Doctor universal, y santo TOMS DE
AQUINO, el ms grande de todos los ecolsticos y universalmente conocido por el Doctor anglico. Entre los
agustinos, G I L DE ROMA y JACOBO DE VITERBO son los
ms destacados, algo eclcticos en sus doctrinas.
LLERMO DE CHAMPEAUX-(f

LA LITERATURA, CRISTIANA

^29t

El tercer perodo abarca los siglos x!iv y xv y puede


considerarse como el ocaso de la escolstica, aunque sea la
edad de oro para la mstica.
* TRADUCCIONES

DE LAS

OBRAS J DE LOS FILSOFOS

GRIEGOS.

Muchas, la mayor parte de las traducciones de las obras filosficas griegas, conocidas en Europa en los siglos xi, x n y parte
del x m , proceden directa o indirectamente de Espaa. Conquistada
Toledo por ALFONSO VI, comienza un renacimiento literario esplendoroso en esta ciudad, que llega hasta los tiempos de ALFONSO X
inclusive, dirigido casi en su totalidad por los prelados que ocuparon su sede en esos aos. La principal manifestacin de este
renacimiento est constituida por el llamado Colegio de traduc
tores, que ALFONSO V I I ampar y favoreci con entusiasmo. Este Colegio estaba constituido por grupos numerossimos de sabios
musulmanes, hebreos y cristianos, ocupados exclusivamente en
traducir obras importantsimas de ciencia, filosofa y literatura
a la lengua latina, que corran luego por toda Europa, como nica
fuente de informacin de la filosofa griega, ya que esta lengua
se haba perdido casi por completo en todo el Occidente. Loa
trabajos sp verificaban en la siguente forma: los judos y rabes
traducan al castellano romance las obras de los grandes autore
musulmanes, que contenan las de los autores griegos, ampliadas
con comentarios de aqullos. Sobre estas traducciones, trabajaban
los sabios cristianos, clrigos casi todos, y hacan versiones latinas, que eran los trabajos definitivos. Primero se tradujeron
obras de medicina, matemticas y astronoma, luego de filosofa,
y, por ltimo, las literarias. Entre los traductores ms distinguidos figuran DOMINGO GUNDISALVO y JUAN HISPALENSE. Muchos
extranjeros vinieron aprender y a tomar parte en los trabajos
referidos, extendiendo luego en sus cases la ciencia adquirida
en Espaa, como .ROBERTO DE RETINES, HERMANN EL DLMATA,
1
PEDRO PICTAVTENSE, DANIEL MORLAY y otros. Renn dice que la
introduccin de los textos arbigos en los estudios occidentales
es el punto de divisin de la historia cientfica y filosfica de la
Edad media en dos pocas enteramente diferentes. Como recuerda
de tales trabajos perdur en Espaa la literatura didctica y
moralizadora hasta bien entrado el siglo xv.
SAN ANSELMO. Naci en Aosta, Piamonte, y en 1060, siendo discpulo de Lanfranco, entr en la abada de Bec, en Normanda. Nombrado obispo de Cantorbery, defendi con gran entereza
los derechos de.la Iglesia, contra Jas pretensiones de Guillermo I I
y Enrique I, reyes de Inglaterra, con motivo de la lucha de ji\
investiduras. Se le llam el Padre de la escolstica por haber sido
1. Averroes

et

l'Averroisme.

:331

LA EDAD MEDIA

LA LITERATURA CRISTIANA

el' primero que emple los mtodos y procedimientos de esta


escuela. Despus de-haber tomado como principio la frase de saa
Agustn de "credo ut intelligam" colocando la fe por encima de
)a inteligencia, se sirve de la razn para estudiar el dogma, para
penetrar el sentido de las verdades reveladas, para demostrar la
relacin que hay entre ellas y con las verdades naturales. Sus
principales obras son: el Monolpgium, estudio filosfico sobre
Dios, el Prologinm, en el que se encuentra la famosa prueba oniolgica, con la que demuestra la'existencia de Dios, y el Cur De-is
homo, en la que explica los motivos de la Encarnacin.

xin interior, escogiendo de las verdades cristianas todo


aqullo que es capaz de influir en el corazn y en el sentimiento. Con este sistema la mstica persegua un triple objeto: purificar el corazn (vida purgativa), iluminar el espritu (vida iluminativa) y unir el alma con Dios (vida unitiva). Los dos mtodos, escolstico y mstico, a pesar de sus
diferentes procedimientos para egar al conocimiento de
Dios, se encuentran unidos en los monjes de San Vctor
y especialmente en la persona de san BUENAVENTURA. Los
ms ilustres representantes de la mstica son: san BERNARDO, HUGO DE SAN VCTOR y san BUENAVENTURA, y entre
las mujeres santa GERTRUDIS y santa MATILDE.

330.

SANTO TOMS DBI AQUINO. "Naci en 1225 en el castillo de

Racaseca, en el reino de aples, de ua familia emparentada


con los Hohenstaufen. TOMS DE AQUINO entr en la orden dominicana contra la voluntad de sus padres. Estuvo en Pars y en
Colonia, siendo en esta ltima ciudad discpulo de san Alberto el
Magno. P o r su amor al trabajo y al silencio sus compaeros lo
conocan por "el buey mudo de Sicilia". Ense en Pars y en
aples y muri durante el viaje que haba emprendido para
tomar parte en el concilio general de Lyn (1274), cuando no haba
cumplido an los cincuenta aos. Por la santidad de su vida, por
su gran humildad y pureza de costumbres y por su piedad se le
ha dado el nombre de Doctor' anglico, as como por su profunda
sabidura, por la genialidad de su especulacin, por la claridad
de .sus ideales y por la precisin de sus palabras ha merecido el
ttulo de prncipe de las escuelas. Entre sus numerosas obras, merecen especial mencin: la Simia contra los gentiles, que contiene
a la vez la exposicin de la doctrina catlica y una apologa contra
las objeciones de los infieles, y la Suma teolgica, que es una
exposicin cientfica de la teologa cristiana, dogmtica y moral.
Algunas de las ideas propias de este gran doctor, que se conocen en conjunto por el nombre de tomismo, se vieron combatidas
por las escuelas rivales: el escotismo y el molinismo. La doctrina
de santo Toms ha sido siempre tenida en gran estima por la
Iglesia, y aun en nuestros das, el pontfice LEN XIII,-en su encclica Eterni Patris, la recomienda como enseanza ideal
destinada a servir de base a los estudios teolgicos y filosficos.
La disciplina actualmente vigente precepta que la enseanza
filosfica y teolgica se haga precisamente segn la mente de
este gran doctor de la Iglesia.

193. La mstica.Mientras la escolstica, siguiendo los


caminos de una ciencia propiamente tal, se esforzaba en
demostrar las verdades de la fe por el mtodo, deductivo
de la. razn, la mstica, ms prctica, prefiri buscar a Dios
por el mtodo intuitivo de la contemplacin y de la refle-

SAN BERNARDO. San BERNARDO naci en 1091 en el castillo de Fontana, cerca de Dijn, y fu el fundador y primer
abad del monasterio de Ciaraval de la Orden cisterciense. A partir de 1.128, tom parte en los negocios pblicos, defendiendo al
obispo de Pars contra Luis el Gordo; a la muerte de Honorio I I (1130,), habindose presentado dos candidatos, tom el partido de Inocencio I I contra el de Anacleto I I . Fu el elocuente
predicador de la segunda cruzada (1147). Mstico moderado, combati el racionalismo de Abelardo. Es conocido por su ferviente
'devocin a la Santsima Virgen. Por su alta inteligencia y prodigiosa actividad es considerado por la ms relevante figura de
su siglo. Nos leg muchos sermones, algunas. poesas y libros
de contemplacin, siendo los principales los tratados De la meditacin y Deh amor de Dios.
SAN BUENAVENTURA. Naci en Toscana en 1221; a los 21
aos entr en la Orden, de los franciscanos. A los 36 aos fu
elegido general de la Orden y, en 1273, fu nombrado cardenal
por Gregorio X por deberle ste la eleccin. A semejanza de su
mulo y amigo santo Toms, muri en 1274, durante el concilio
de Lyn, en el cual despleg todo su celo para lograr la unin
de los griegos. Nadie como l ppda juntar en- una sola mentalidad las dos escuelas escolstica y mstica. LEN X I I I . dijo
de l : "Despus de haber llegado a la cumbre de la especulacin",
san Buenaventura escribi sobre la teologa mstica con tal perfeccin, que las personas ms inteligentes no han dudado en nombrarle prncipe de los msticos". Sus principales obras son: La
vida de san Francisco, el Breviloguium y su Itinerarium
ments
ad Deum (Camino de la inteligencia hacia Dios).
LAS

CIENCIAS Y LA HISTORIA: SUS PRINCIPALES REPRESENTAN-

TES. 1. En las ciencias, hay que mencionar al franciscano


ROGERI BACN (1214-1294) que, por sus vastos conocimientos

332

. LA ' EDAD MEDIA


LA LITERATURA CRISTIANA

en fsica, astronoma y medicina, puede considerarse como el


sabio ms extraordinario de la Edad media. Adelantndose a su
siglo, predic la libre investigacin de la verdad y no temi escribir que la costumbre y la autoridad se encuentran entre los
principales motivos del error; proclama que es necesario estudiar la Biblia en su texto original. La valenta de sus ideas y
de su lenguaje le hicieron sospechoso; adems, ciertos experimentos de qumica fueron causa de que se le acusara de nigromntico: en 1271 fu condenado a prisin perpetua, pero en
1292 recobr la libertad. Muri poco tiempo despus, a la edad
de 80 aos.
2. En la historia, citaremos los nombres de GUILLERMO DE
NANGIS (f 1302), monje de San Dionisio, cuya Crnica es una
interesante fuente para la historia de Francia;- el seor de JOINT
VILLE, en cuyas Memorias nos presenta un retrato tan ingenuo
como natural de san Luis; JACOBO DE VORGINE, que escribi la
Vida de- los santos, conocida por Leyenda de Oro, que obtuvo un
gran xito.
* LITERATURA ECLESISTICA ESPAOLA DE LA POCA.La produccin
literaria espaola es relativamente abundante en esta' poca, aun
atenindose solamente a las obras de carcter religioso o a los
autores pertenecientes al clero secular o regular. En el siglo i x
escribieron, adems de los traductores de Toledo antes citados
(vase n. 192), el abad de Ripoll, OLIVA, y su homnimo el obispo
de Vich, BERENGUER P U I G DE PARDINES, JULIANO DE ALCAL, autor
de una coleccin de concilios, y el abad GRIMALDO, que escribi
una Vida de santo Domingo de Silos. La Disciplina Clericalis^
obra de carcter cudctico-moral, se escribi por PERO ALFONSO,
nacido en 1062. Tambin se escribieron varios cronicones,, generalmente por clrigos, como l obisp PELAYO, el cannigo M'UNIO
ALFONSO y otros, sobre todo monjes annimos. En el siglo xii,
escribe PEDRO

COMPOSTELANO SU De

Consolatione

Rationis.

En

los comienzos del x n i escribe GONZALO DE BERCEO,- monje de


San Milln de la Cogolla y primer poeta castellano conocido,
sus composiciones en honor de la Virgen y de varios santos,' con
ctros tratados religiosos. En l se manifiestan las influencias
literarias francesas, con los asuntos de sus piadosas leyendas, lo
mismo que. en otros autores posteriores, cosa que no es de extrafiar por las relaciones surgidas y mantenidas en la nacin vecina
,,__., ,Pt.:medio de sus.peregrinos. a...ComEostela)=..sus_jnQnj1es+..sus prin,,
cesas desposadas con reyes espaoles y otros personajes franceses
venidos a Espaa por entonces. El clrigo JUAN LORENZO DE SEGURA manifiesta la misma influencia en su poema Alixandre. L o s .
nombres de los prelados LUCAS DE T U Y y RODRIGO XIMNEZ DE
RADA son bien conocidos en la Historia por sus obras de este
carcter: Chronicon Mundi, Historia Gothica, Historia Ara-

333

bum, etc.. El rey ALFONSO X DE CASTILLA compendi estas


obras y otras muchas ms en sus Grand e General Estara y Crnico: General de Espaa; la obra religiosa de este monarca es
sus Cantigas, coleccin potico-musical de leyendas y plegarias
en loor de la Virgen, impregnadas de un sentimiento piadoso y
delicado imponderables. Como escritores apologticos de este siglo
se citan al obispo mercedario y mrtir san PERO PASCUAL, autor
de varios tratados contra la religin mahometana, y RAMN MART,
autor del Pugio Fidei, del mismo caycter, obra importantsima.
Uno de los escritores ms celebrados de este mismo siglo es el
gran RAIMUNDO LULIO, autor de numerosas obras teolgicas, filosficas y poticas; sus Ars Magna, Arbor Scientiae y Blanquerna
son de fama mundial. Muchos nombres ms. podran, agregarse
a los citados, pues Alfonso X abre un perodo de extraordinaria
pujanza literaria en todos los rdenes cientficos y literarios, pero
nos apartaramos de nuestro plan. Como prueba de que en Espaa
se representaban en este tiempo escenas de carcter religioso
para enseanza y educacin. del pueblo, puede presentarse el Auto
de los Reyes Magos, compuesto a ltimos del siglo x n o principios del x m , del que, desgraciadamente no se conservan ms
que unos fragmentos (Vase n. 203).
',
194. BIBLIOGRAFA. J. CHEVALLIER, Mmoire historique
sur les hrsies en Daniphm avant le XVI sicle. VERNET, art.
Cathores, en Vacant-Mangenot. Mons. DOUAIS, Les Albigeois;
L'Inquisition. ROMAIN, L'Inquisition. T H . DE CAUZONS, Histoire de l'Inquiition en France. MOLINIER, L'Inquisition dores
le midi de la France au XIII et au XIV sicles. MENNDEZ Y
PELAYO, Historia de los heterodoxos espaoles. J. G. RODRIGO,
Historia verdadera de la Inquisicin. MAITRE, Les coles episcopales et monastiques de l'Occident. . LUCHAIRE, L'Universu
de Paris sous Philippe-Auguste. FERET, La Facult de Thologiet de Paris et ses docteurs les plus clebres. M. DE LA
FUENTE, Historia de las Universidades, Colegios y dems establecimientos de enseanza en Espaa. M. DE WULF, Histoire
de le Philosophie Mdivale. JOURDAIN, Les andennes traductions' d'Aristote. BONILLA, Historia de la Filosofa. M A R TION, La scolastique et les traditions franciscames. TOURON.
Vie des hommes {Ilustres de l'Ordre de Saint Dommique.
DroroT", Saint Thomas' d'Aquin. LANTERI, Postrema Soecula
Sex Ord, E. S. A. TANQUEREY, Compendio de teologa asctica
y mstica.

VACANDARD,

Vie

de saint

Bernard.

Y FRAUCA, Historia de la Lengua y Literatwa

CEJADOR

castellanas.

LA CONSTITUCIN .DE L IGLESIA

CAPITULO IV
HISTORIA INTERIOR

(.Continuacin)

LA CONSTITUCIN DE LA IGLESIA. EL CULTO

33^1

ga a nombrar representantes de su autoridad, encargados


de gobernar la dicesis en.ausencia del prelado propio; de
aqu el origen de los vicarios generales. Los obispos orientales, desposedos por los mahometanos de sus sedes, pasan a' ser los coadjutores) de Iqs obispos de las grandes
dicesis. La eleccin del clero se convierte en cannica, a
lo* menos en principio. La legislacin eclesistica, queda
determinada en la recopilacin conocida por "Cuerpo del
derecho cannico".

I. La constitucin de la Iglesia

195. El Papado.Las luchas sostenidas por GREGORIO VII y sus sucesores, de las cuales result triunfante
el Papado, no sirvieron solamente para realzar el prestigio del romano pontfice, sino que le permitieron, adems,
desenvolver y centralizar de da en da la gobernacin de
la Iglesia, contribuyendo poderosamente a la extensin
de los poderes pontificios. Sus consecuencias resultaron
muy beneficiosas para la ntegra. conservacin de las verdades cristianas. El cristianismo, disperso entre multitud
de pueblos y entre las ms diversas formas sociales y polticas, susceptibles de variacin, habra quedado aniquilado
si le hubiere faltado el intenso poder de los papas. Si el
papa no hubiese tenido un poder central suficiente para
mantener una misma doctrina y una misma disciplina en
todos los pases, cada pueblo habra seguido, sin duda ninguna, por su propio camino, como sucedi despus entre
las naciones protestantes. En este concepto, los cambios
producidos en beneficio de la jurisdiccin papal pueden
considerarse como verdaderamente providenciales.

La gran preponderancia- que adquieren los papas durante esta poca en el terreno poltico, contribuye al ^esarrollo del poder pontificio en'el "gobierno interior de la
Iglesia. Con objeto de secundar y ayudaf al papado se
constituye la corte romana compuesta de dos organismos:
el Sacro Colegio y la Curia. Se observan importantes
cambios en la administracin de las dicesis; como los
obispos tenan que ausentarse con frecuencia, se les obli-

EXTENSIN DE LOS PODERES PONTIFICIOS. El desenvolvimiento de los poderes pontificios se manifiesta en los siguientes
..puntos: L* Desde. Gregorio IX (1227-1241) se oblig a los metropolitanos a prestar juramento de fidelidad al papa. El derecho, de
confirmar el nombramiento de los obispos, que corresponda a los
metropolitanos, queda tambin reservado al papa. La eleccin de
los abades exentos, o no sometidos a los obispos, queda igualmente
sujeta a la aprobacin del Sumo Pontfice. 2. La Santa Sede
proclama como universal el derecho de apelacin a su tribunal.
3, El papa se reserva la absolucin de varios pecados graves, tales

I. La constitucin de la Iglesia. El Papado. Extensin de sus poderes. Los cardenales y la Curia romana.
Los obispos y la administracin -de las dicesis. Eleccin. Instruccin.' Medios de subsistencia del clero. La legislacin eclesistica. La Iglesia espaola en este perodo.
II. Los sacramentos. El culto. La vida cristiana. Los sacramentos. Sustitucin del rito mozrabe por el romano en
Espaa. ' El culto. Las iglesias. El arte cristiano. El arte
romnico en Espaa en los siglos xi y xn. El estilo ovival.
El estilo gtico en Espaa en los siglos x n y xiiL_Lar^escultura, pintura y artes industriales. Las fiestas cristianas. La
predicacin. La vida cristiana. La vida monstica. Las
Ordenes antiguas: su reforma. Los cluniacenses, cartujos,
cistercienses. Otras Ordenes. Ordenes nuevas. Las Ordenes mendicantes. San Francisco de Ass. Santo Domingo de
Guzmn. Las Ordenes religiosas en Espaa. Las. Or. denes militares.' Las Ordenes militares espaolas.
SUMARIO.

336

LA CONSTITUCIN' DE LA IGLESIA

LA EDAD MEDIA

como el incendio y la. destruccin de las iglesias, las relaciones


con los excomulgados y la falsificacin de los documentos pontificios. 4. La canonizacin de los santos, que vena practicndose
por los obispos de las correspondientes dicesis, quedp reservada
al papa por uri decreto de Alejandro I I I (1153). S* En virtud
de su jurisdiccin universal, los papas paulatinamente se reservan
el derecho de proveer los cargos eclesisticos en las dicesis extranjeras. Adriano I V (1154-1159) es el primer papa que toma
esta iniciativa, y aunque ste slo se limit a, recomendar s'us
candidatos, sus sucesores los impusieron, y Clemente IV, en 1265,
publicar un decreto por el cual determinar que "la provisin
de las iglesias, de las dignidades y beneficios eclesisticos del
mundo entero corresponde exclusivamente al pontfice romano".
6. En este perodo se confirm claramente al papa el derecho de promulgar las defunciones doctrinales. . 7. Y por ltimo, .los papas envan sus legados o nuncio^ a todos los pases,
como intermediarios cerca de los correspondientes soberanos para
resolver los asuntos eclesisticos importantes,
Paralelamente a la extensin de sus poderes, se rinden al soberano pontfice las pruebas de respeto y veneracin que corresponden a su elevada dignidad. Se le besa el pie; los prncipes,
haciendo de escuderos, le sostienen el estribo cuando monta a
caballo; recibe la comunin sentado en su trono; se corona con
la tiara que, en su principio, era como una especie de bonete
terminado en punta, despus tom la forma cnica con una corona, ms tarde con dos (bajo Bonifacio V l I I ) y definitivamente
con tres (bajo Urbano V). Las tres coronas simbolizan el triple
poder de sacerdote, de doctor universal' y de rey, propios del
romano pontfice.

-196. Los cardenales.El papa, verdadero monarca,


tanto en el orden temporal como en el espiritual, tena su
corte, que estaba formada por el Sacro Colegio y la Curia
romana.
El Sacro Colegio no adquiri su verdadera y completa
importancia hasta el ao 1059, en que le fu confiada la
eleccin del papa. En el siglo X I I I se compona de 53
miembros: los' siete obispos de la" provincia de Roma, los
veintiocho presbteros titulares d las principales iglesias de Roma, y dieciocho diconos. SIXTO V aument
el nmero a 70: seis obispos, cincuenta presbteros y catorce diconos. Hasta 1245, bajo el pontificado de INOCENCIO IV, no se concedi el capelo encarnado a los car-

337

denales legados: posteriormente se us indistintamente por


todos los cardenales. El manto de prpura data de PAULO II (1464-1471) y el titul de eminencia es del tiempo
de URBANO VIII (1630). Los cardenales, por su rango,
estn por encima de los patriarcas y arzobispos.
La Curia romana es el conjunto de las instituciones
(congregaciones, tribunales, comisiones, etc.), que tienen
por objeto ayudar al papa en la/gobernacin de sus estados y de la Iglesia. En los asuntos de importancia la Curia queda sustituida por los snodos, que en aquella poca
se celebraban con bastante frecuencia.
197. Los obispos y la administracin de las dicesis.
.Seores feudales obligados a dedicar su tiempo a la
administracin de Jos bienes temporales, no podan los
obispos dedicarse por s mismos a la direccin espiritual
de sus dicesis. Hasta el siglo x i los arcedianos ayudaban
al obispo en este trabajo; en esta fecha los arcedianos
entraron en posesin de los beneficios, que entraaban
una jurisdiccin, derechos e ingresos distintos de los de.,
los obispos. Adems, como sus nuevos cargos les absorban el tiempo y les obligaban a tomar auxiliares, no pudieron seguir como mandatarios de los obispos ni sustituirlos en el ejercicio de su cargo. Los obispos tuvieron,;
pues, que buscar otros auxiliares que tomaron el nombre
de procuradores o vicarios generales. No podemos admitir, pues, la teora de los historiadores que, siguiendo a
THOMASSIN, atribuyen la creacin de los vicarios generales al descontento de los obispos ante los pretendidos abusos de los arcedianos.
En la poca de las cruzadas, y especialmente desde la .
tercera (1189-1192), es cuando vemos actuar con ms frecuencia a los procuradores- generales; pero, entonces, no
eran ms que representantes temporales que suplan al
obispo mientras stos se hallaban en la.cruzada. La sustitucin, meramente temporal, se convirti luego para l
vicario general as lamado ordinariamente desde GREGORIO IX (1227-1241) en un poder estable y perma22 - H." IGLESIA

338

LA EDAD MEDIA

nenie;. Es necesario' consignar que durante todo l siglo x i v poca del destierro de Avn estn los
obispos ms tiempo ausentes" que presentes en sus sedes
y que no haba razn a que limitasen los poderes de sus
mandatarios en los leasos excepcionales.
.. En resumen,' segn los. ms recientes trabajos 1 , los
documentos vienen a demostrar que el vicario "general no
es el .sucesor propiamente dicho, y menos an el implanr
tador del arcediano: el. ttulo de arcediano, que algunos
dan a los actuales vicarios generales, no est conforme con
la historia. o hay que confundir tampoco al Vicario general con el Oficial: ambos desempean funciones distintas;- el primero -tiene un rargo de accin mucho ms "amplio que el segundo. E oficial es de ms antigua creacin
y se ocupa slo en los asuntos contenciosos, y si la generalidad lo ha confundido con'el vicario general, sus funciones y- ttulos- son completamente distintos, como lo reconoce l Jiuevo Cdigo en el canon 1573.
Los obispos de sedes importantes, y especialmente los
prjncipes-obispos de Alemania, tomaron como auxiliares
o coadjutores, en esta poca, a los obispos orientales que
haban sido desposedos de sus dicesis por las invasiones
musulmanas y que haban buscado refugio en Europa-. A la
muerte de estos primeros. obispos refugiados, y en espera
de - poder reconquistar sus sedes, se les nombraban sucesores que seguan desempeando" el cargo de obispos auxiliares. Estos obispos, titulares de iglesias que estaban
en poder de los infieles, se designaron con el nombre d
obispos in partibus infidelium. Ahora se les llama simplemente obispos titulares.
" " ,
En las pocas de sede vacante las dicesis estn administradas por los captulos. Los-captulos adquieren gran
" influencia por estar compuestos'generalmente" de "personas
pertenecientes a familias poderosas y a -veces exclusivamente de nobles.
1. Vanse EDUARDO FOURNIER, Les" Origines du Vicaire general, y ,CANCE-ARQUER, fdigo de Derecho cannico.

LA CONSTITUCIN DE LA IGLESIA

33$

El clero secular se compone de deanes, prrocos, vicarios y capellanes: Sin embargo, el ministerio parroquial
se vea invadido en muchas ocasiones por el clero regular,
con los consiguientes rozamientos entre ambos cleros, rozamientos que tambin se producan dentro del clero regular ntrelas Ordenes antiguas/y las nuevas las Ordenes mendicantes.
y

198. Eleccin. Instruccin. Medios de subsistencia del


clero.1. Segn el concordato de Worms (1122), la provisin de los obispados y abadas haba de efectuarse de
acuerdo con las leyes cannicas: en principio, los obispos
eran elegidos por los captulos, pero, de hecho, eran nombrados por los jefes de Estado o por el papa. En cuanto
a la provisin del clero superior, perteneca por completo
a los' seores. El XI concilio ecumnico de Letrn prohiba bajo anatema instalar a un titular sin el consentimiento del obispo, pero los. seores no quisieron renunciar al
derecho de patronato sobre los beneficios que dependan
de ellos.
2. A pesar de las frecuentes recomendaciones de los
papas de que no se abandonase la instruccin del clero,
sta deja bastante qu desear, como se deduce, entre otros
testimonios, del concilio de Colonia de 1260, que obliga
a todos los eclesisticos a saber 10 suficiente para leer y
cantar en los oficios.
3i Era muy notable el contraste entre las riquezas
y podero del alto Clero, con la pobreza del clero inferior.
Los medios de subsistencia del ltimo consistan principalmente . en los dones de los fieles y en el. diezmo, impuesto que gravaba a todos los productos agrcolas y que
deba-de entregarse en especie. El clero parroquial perciba una determinada cantidad por la administracin de los'
sacramentos, que tomaba el nombre de derecho detstala.'
Varios concilios, protestaron contra estos derechos, pero
si eran justas las protestas de los concilios no lo ''ramenos la excusa de los, eclesisticos sujetos a una completa pobreza.
-',

340

LA CONSTITUCIN DE .LA IGLESIA

LA EDAD MEDIA

l99. Legislacin eclesistica.En los cOmienzds de


este perodo, la legislacin de la Iglesia comprenda un
sinnmero de decretales y de cnones procedentes de los
papas y de los concilios. Muchas de estas leyes haban
cado en desuso, y otras ms modernas parecan oponerse
a las ms antiguas: era, pues, necesario hacer una revisin
de las mismas y fijar el derecho entonces vigente. Esta
obra fu comenzada en 1150, por el monje GRACIANO,
primer profesor de Derecho cannico en la universidad
de Bolonia, y continuada por san RAIMUNDO DE PEAFORT, dominico espaol. En 1234, GREGORIO IX public
una primera recopilacin que comprenda cinco libros; BONIFACIO VIII aadi un libro ms, el Sexto. CLEMENTE V publicar en el perodo siguiente, en 1313, una nueva recopilacin, las Clementinas: el conjunto formar por
fin el llamado Cuerpo del derecho cannico. La promulgacin de la legislacin eclesistica dio por feliz resultado
asegurar la unidad de la disciplina.
Las penas disciplinarias ms en uso eran: la excomunin y el entredicho. Ambas producan consecuencias muy
grave.s. La excomunin mayor consista en privar, no
solamente del uso de los sacramentos, sino que el castigado quedaba apartado de toda relacin con la sociedad, y
si era religioso perda su beneficio y su cargo eclesistico.
Durante este perodo, los papas y los obispos usaron a
menudo de esta pena, y aun abusaron ' a veces. As se
explica que algunos piadosos prncipes, . como san Luis,
no quisieran reconocer como vlidas ciertas excomuniones lanzadas sin motivos suficientes.
El entredicho era una pena ms grave an. As como
la excomunin pesaba, slo sobre el individuo, el entredicho castigaba a una ciudad, a una comarca y alguna
vez a un reino, entero. El p ; s que se encontraba en
entredicho se vea privadodel-ejercicio del culto, de la
administracin de sacramentos y de sepultura eclesistica.
' Los papas se servan con frecuencia de este castigo para
obligar a los prncipes a someterse a las decisiones de la
Iglesia. ALEJANDRO II lanz el entredicho sobre 'Escocia

3^1 'i';'?

(1180) porque el rey haba desposedo a un obispo; INOIII lo lanz sobre Francia (1200) para obligar a
Felipe Agust a que tomase otra vez a su legtima esposa Ingeburga, y sobre Aragn para obligar a Pedro I I I
a reconocer los derechos pontificios sobre Sicilia. El propio papa castig con entredicho a. Inglaterra (1208) porque
Juan Sin Tierra no haba querido reconocer al arzobispo de Cantorbery. Los inconvenientes de una pena tan
rigurosa, que tanto pesaba sobr los inocentes como sobre
los culpables, y que perjudicaba a la vida religiosa, fueron
reconocidos por los propios papas. BONIFACIO V I I I mitig la severidad del entredicho: por su Constitucin del
31 de mayo de 1302, prohibi que, por motivos insignificantes, como para cobrar un crdito, se castigase con tal
pena a comarcas enteras; adems, en caso de entredicho,
permiti celebrar los oficios pblicos en los das festivos,
administrar los sacramentos y dar sepultura eclesistica.
CENCIO

* 200. La Iglesia espaola ea este perodoContina la


Iglesia espaola en este perodo aumentando el nmero
de sus sedes episcopales, por restauracin o por .fundacin. Como metropolitanas, fueron restauradas Toledo, Tarragona y Sevilla: la primera en cuanto se conquist la
ciudad por ALFONSO V I ; la segunda lo fu con el arzobispo D. GREGORIO^ (1116), primero que llev el ttulo,
aunque los trabajos de la restauracin correspondan ms
bien a su antecesor san OLEGARIO, obispo de Barcelona;
y la tercera, despus de la conquista de Sevilla por F E R NANDO I I I el Santo. Merece mencin especial la metro-, .
poli de Santiago de Compostela, condecorada con tal titulo y honores especialsimos por el papa CALIXTO II, gracias a las fervientes gestiones del famoso prelado D. D I E GO GELMREZ, que logr que se trasladaran los derechos
metropolitanos de la extinguida sede de Mrida a. jsu.
propia ctedra, en el ao 1120. Otras sedes importantes
que datan de este tiempo son: sma>, Segovia,'Sigenza,
Cuenca, Tortosa, Calahorra, Zaragoza, etc., etc. Es de advertir que algunas de las sedes episcopales fueron honra-

'

LA EDAD MEDIA

LOS SACRAMENTOS. EL CULTO. LA. VIDA CRISTIANA"

das en este tiempo con concesiones pontificias muy sealadas, algunas de las cuales duraron muchos aos despus,
como las exenciones del fuero del metropolitano de que
gozaron Oviedo, Lugo y Len, y los honores de metrpoli concedidos a Vich, antes de la restauracin de Tarragona, a pesar de la jurisdiccin que tena sobre las
iglesias catalanas la sede de Narbona.
Muchas de las dicesis fueron regidas por monjes benedictinos procedentes del monasterio francs de Cluny,
los cuales introdujeron grandes reformas y fueron modelos de perfecta observancia y de regularidad. El ms distinguido de todos, y verdadero, propulsor del movimiento,
fu el monje D.: BERNARDO^ que lleg a ser arzobispo
de Toledo; tambin fu muy alabado por su virtud el
obispo de Osma, D. PEDRO, sobrino del anterior, inscrito
despus' en el catlogo de los santos, GIRALDO. de Braga,' etc. La reforma y la vigilancia sobre las costumbres
se sigue haciendo por la frecuente celebracin de concilios, sobre todo en el siglo xix. Los asuntos que se trataron con preferencia en estas asambleas fueron los surgidos con ocasin de dar lmites fijos a las dicesis, impedimentos matrimoniales en las uniones de los monarcas,
etctera. Pueden citarse los concilios de Camn, Patencia, Husillos, Elna y Gerona; los tres primeros se
ocuparon de los asuntos que acabamos de sealar; el cuarto,
d la fijacin de la tregua de Dios, y el quinto, de las
represiones y medidas contra los valdenses,' confirmadas
y aun aumentadas por otro concilio posterior celebrado
en Tarragona en los comienzos del siglo X I I I . Los herejes
mencionados lograron pocos proslitos en Espaa, gracias al celo y empeo que pusieron los reyes, sobre todo
los de Aragn, en atajar el mal. Se presenta algn caso
aislado en los territorios del norte "d "Aagn y Cataluaj
y el de un'cierto francs llamado'ARNALDO, que tuvo en'
conmocin la ciudad de Len a principios del siglo X I I I .
: El siglo X I I I fu muy beneficioso para la Iglesia espaola, formndose entonces un clero relativamente culto
y ejemplar en las escuelas monacales y catedrales. Vino

luego la relajacin por varias Causas: a 'acumulacin. de


riquezas, la admisin de personas sin vocacin y las encomiendas laicales.. La eleccin de los prelados se haca
unas veces por los cabildos, pero la mayor parte de las
veces la hacan los monarcas, los cuales s resistieron casi
siempre a la reserva que se quera adjudicar Roma en
estos, asuntos. No faltaron casos de persecuciones y de
atropellos contra distintos prelados; D. DIEGO GELMREZ,
poi* jemplo, tuvo serios disgustos en su misma dicesis
hasta; el.punto de tener que huir disfrazado de ella; a
P'.. BERENGUER DE CASTELLBISBAL, obispo de Gerona, le
mand, cortar la lengua D. JAIME I, sospechando que haba descubierto los secretos que le haba confiado en confesin. Las iglesias estuvieron bien atendidas, er general,
en este perodo; prueba de ello son los monumentos que
entonces se levantaron. "." ''.'

342

II.

^-,343

Los sacramentos. El culto. La vida cristiana

La doctrina, de los sacramentos se precisa, y s& determina n este tiempo, sealando cuales son los ritos que .deben designarse-con la palabra sacramento. n cuanto a- la
disciplina, de los sacramentos, observamos que la Eucaris-.
ta. y la penitencia son los que -sufren mayores modifica-,
cines. ' .'.
\El culto alcanza ahora su mayor .apogeo.. La Iglesia,
qu,.ka llegado .o mximo grado de podero y. de riqueza,
no descuida, el culto dvvino, al que. proporciona una wajestad y un esplendor incomparables. El arte cristiano, que
se manifiesta en las magnficas catedrales de la poca, alcanza una altura que no- s-er despus- sobrepujada; -tos
cristianos no encuentran nada bastante digno para la casa
de Eios: los. arquitectos, -escultores y pintores traba janeen,
eompetencia para-que lo.s - templos cristianos sean dignos .
de "su divino husped.. Las catedrales son efectivamente,,
empleando la frase -de "MICHELEX, esplndidos -actos de- fe.
Se.aumenta.el nmero de las fiestas', con la.-institucin, .d*

344

LA EDAD MEDIA

la festividad de Corpus, el culto de la Eucarista pasa a


primer trmino. La vida religiosa es muy intensa: la
caridad cristiana realiza maravillas. El monaquismo adquiere nueva importancia con la reforma de las Ordenes
antiguas y sobre todo con la fundacin de las nuevas:
Ordenes mendicantes y Ordenes militares.
201. Los sacramentos.En la Edad media, no habiendo determinado los telogos cul era la doctrina de los
sacramentos, existan ciertos ritos, como el lavatorio de
los pes, que se designaban con este nombre. A partir del
siglo X I I , la palabra sacramento queda reservada para
designar nuestros siete actuales sacramentos.
En la disciplina de la Eucarista se introdujeron importantes modificaciones. No se admite a los nios a la
comunin hasta el uso de razn, y a los seglares se les
administra el sacramento bajo la sola especie de pan. Para
protestar contra la hereja de BERENGARIO, s introduce
en la misa la ceremonia de la elevacin para que los fieles
puedan adorar, la Hostia consagrada. A pesar de estas manifestaciones de honor para la sagrada Eucarista, se o b serva que los fieles no comulgan: de aqu que. el IV concilio de Letrn (1215) obligue a la comunin pascual como mnimo preciso. Por el contraro, la costumbre
abusiva que haban adquirido los sacerdotes en el perodo
precedente de celebrar varias misas en el mismo da, se.
propaga ms y ms: los concilios intervinieron para reprimir tal abuso y prohibieron entonces, celebrar ms de
' una misa por da, salvo en casos de necesidad, en los entierros y en las grandes festividades d. la Navidad y la
Resurreccin del Seor. El snodo de Tarragona de 1239
limita esta concesin a la festividad de Navidad. Los pa' pas de la poca ponen gran "empeo en la unificacin" de los
ritos latinos, implantando en todos los pases catlicos el
rito romano, que pasa a ser universal. GREGORIO V I I fu
el que ms trabaj en este sentido.
La disciplina del sacramento de la. penitencia sufre
tambin notables variaciones. Juntamente con la comu-

LOS SACRAMENTOS. EL CULTO. LA VIDA CRISTIANA

345/

nin pascual se impuso la confesin anual. Era obligacin


confesarse con el propio prroco o con otro, pero con
permiso.
La penitencia pblica segua en. uso, pero, con las cruzadas, lleg a hacerse muy rara; se sustituy por las in- .
dulgencias- que Jos papas concedan a los que tomaban
parte en aquellas empresas o equipaban a algn cruzado,
y a aquellos que levantaban iglesias o edificios pblicos:
en 1209, Inocencio I I I concedi una indulgencia para la
construccin de un puente sobre el Rdano. Hemos visto
que Bonifacio V I I I instituy un jubileo ert 1300, por el
cual concedi una indulgencia para cada cien,aos. Mentras la penitencia pblica era cada da ms rara, se acentuaba, en cambio, el uso de la penitencia privada. E n Alemania como en Hungra tuvieron lugar, a partir del siglo x n i , ' las cruzadas de los flagelantes, en las cules los
asistentes se azotaban en pblico mientras recitaban oraciones. Estos espectculos no tardaron mucho tiempo, en
degenerar en abusos y fueron condenados por a Iglesia,
Para la administracin de las rdenes, se' sealaron
algunas pocas del ao, y los intersticios o intervalos
entre la recepcin de cada orden. Se prohibieron adems severamente las ordenaciones simonacas.
'"
Los concilios prohibieron tambin con gran, energa
los matrimonios, clandestinos, o celebrados sin la presencia del prroco. Los impedimentos d consanguinidad,
que llegaban hasta la sptima generacin, quedaron reducidos a los cuatro primeros grados.
SUSTITUCIN DEL RITO MOZRABE POR EL ROMANO EN ESPAA

En otro lugar hablamos del rito mozrabe primitivo espaol,


organizado definitivamente por san Isidoro (Vase n. 157). En el
sigla xi se verifica, no sin protestas y dificultades, su sustitucin por el romano, en lo cual trabajaron, con xito, secundando
los deseos de los papas, los monjes clniacenses venidos a Espaa
en esta poca. En 1071 se aboli en Aragn, por influjo del legado pontificio Hugo Cndido. Se celebr por primera vez este
rito en Espaa en el monasterio de' San Juan de la Pea, el 22
de marzo de dicho ao. En este mismo ao se aboli en Catalua, y cinco aos despus en Navarra. En Castilla tropez desde

346

LA EDAD MEDIA

el principio con Ja oposicin del clero y del pueblo, manifestada ya


desde principios del siglo x en que venan tanteando en Roma la
unificacin. El papa Gregorio VII urgi fuertemente la sustitucin romana en 1077, y acudieron entonces a .Castilla al juicio
de Dios] verificndose un desafo entre dos caballeros, defensores respectivos de ambos ritos, junto al ro Pisuerga. Venci el
defensor del antiguo, mas, a pesar de esto, la Santa Sede consigui lo que pretenda al ao siguiente, por medio del cardenal
Ricardo, enviado al efecto. Aun as continuaron muchas iglesias
y monasterios celebrando el rito tradicional hasta el reinado de
los Reyes Catlicos, en que desaparece por poco tiempo, pues el
cardenal Cisneros consigui autorizacin pontificia para restaMecerlo en una de las capillas de la catedral de Toledo, llamada
mozrabe por esta causa; coste adems una rica impresin de
libros litrgicos de tan antiguo rito, conforme a los cuales' viene
celebrndose diariamente en la referida capilla.
' 2 0 2 . El culto Las iglesias. Et arte cristiano.Jams
en poca alguna se haba visto tal floracin de hermosas
iglesias y ' de majestuosas catedrales. Este es, efectivamente, el apogeo del arte cristiano. Antes de las cruzadas
la- arquitectura segua el estilo romnico cuyo nacimiento
hemos visto en el perodo anterior (Vase n. 158). Cuando por causa de las cruzadas entr el Occidente en contacto con" el' Oriente, la arquitectura bizantina influy
poderosamente en la romnica: encontramos edificios romnico-bizantinos
e r t ' l o s . q u e h a y ; u n a mezcla de ambos
estilos. La iglesia de San Front d Prigueux,
construida t h ' 1 1 2 0 , en forma de cruz griega "y con cinco cpulas y enormes pilares, es un modelo de este estilo. Las
iglesias ms antiguas de este perodo pertenecen todas
al estilo romnico, que llega a su perfeccin a principios
del siglo x i i . Sus principales monumentos son: San Ser"de Tolosa, la .catedral de Angulema, San Trfimo 'de
Arles, San .Germn de los Prados de Pars, en F r a n cia; 1as catedrales de W o f m s , .Spifa, Maguncia", etc.,. en
Alemania; 'las iglesias de Peterborugh y Kelso' en Irigla-i
t r r a ; San Arnbrosio de Miln. Sari,.Miguel de Pava, ri
. Italia.
'-..'_. /
;
',;;
* L ARTE ROMNICO EN ESPAA EN LOS SIGLOS ' X I : Y X l I . - ^ S o n

muchos' y variados los monumenos que se conservan,'desde los

LOS SACRAMENTOS. EL CULTO. LA VrDA CRISTIANA

ms sobrios y sencillos en ornamentacin hasta los mas elegantes y fastuosos. Citaremos los ms importantes por regiones.
NAVARRA: iglesias de San Miguel de Estella, Santa Mana de
Sangesa, La Oliva, Irache y Fitero. PROVINCIAS VASCONGADAS:
iglesias de San Andrs de Armeintia, Santa Mara de Estibliz,
Galdacano e Idiazbal. ASTURIAS: iglesias de San Pedro de_Villanueva, San Juan de Amandi. GALICIA: catedrales de Santiago,
Lugo, Orense y Tuy, iglesias de Nuestra. Seora del Sar, Santa
Mara del Campo, San Esteban de ibas del Sil, Carboeiro.
LEN - CASTILLA : iglesias del Bierzo '(en Villaf ranea, Corulln,
etctera), San Isidoro, Sahagn, monasterios de San Pedro de
Montes y Carracedo, San Martn de Frmista,. Santa Mara de
Carrin, Cervatos, Santo Domingo de Silos (claustro), las Huelgas, Escalada, Santo Tom de Soria, San Martn, San Esteban
y la Vera Cruz.de Segovia, San Vicente de Avila, - catedral de Si/genza y Ciudad Rodrigo, catedral vieja de Salamanca, catedral
d Zamora, colegiata de Toro. CATALUA: monasterios d Roda,
Ripoll, San Cugat, Bages, Galligans, catedral de Urgeh iglesias
de San Juan de las. Fonts, Liado, Sarroca, Berga, San Pedro del
Burgal, San Jaime de Frontany, capilla de San Pablo en Tarragona.
Poco a poco el estilo romnico tiende a desaparecer
o a transformarse en otro estilo, evitando las dificultades
e inconvenientes que l mismo ofrece. Haba que buscar solucin para aligerar el peso de las bvedas y construir iglesias de mayores dimensiones y ms claras p o r
las grandes aperturas de sus muros. E l problema qued
resuelto por el nuevo estilo: el estilo ojival, llamado.'impropiamente gtico, de origen muy discutido, aunque sus
primeras manifestaciones parece que se dieron H - l
norte de Francia.
..
.
\ E L ESTILO OJIVAL. Tres son los elementos que caracterizan
el. estilo ojival: la bveda en ojiva, el arbotante y su especial or^
namentacin.. Gracias a la bveda de ojiva, llamada tambin crucero,
de ojivas, porque est formada de arcos apuntados qu. se cruzan
y vienen a coincidir en un mismo punto central,, la clave de la
'bveda, se haba encontrado la manera de localizar los arranques
de las bvedas y conducirlos a puntos fijos en que haban, de-encontrar otros elementos que les opondran la necesaria resistencia.
Estos elementos eran los arbotantes, que, arrancando de, los. contrafuertes exteriores, se tinan, a los-pilares interiores'y Jes servan
de apoyo. Los pilares, consolidados en esta forma-, tomaron la
forma de ligeras columnas, en forma de hoces algunas veces,..se

348 '

LA EDAD MEDIA

elevaban hasta lo alto de' la iglesia y se desplegaban en mltiples


nervios por debajo de la bveda, llegando a adquirir el conjunto
elevaciones considerables. Otra consecuencia de este sistema es la
de qu los pilares son suficientes para aguantar el arranque de las
bvedas y, por consiguiente, admiten el vaco entre los mismqs
permitiendo abrir grandes ventanales. As, pues, la iglesia gtica
con sus atrevidas naves de elegante bveda, con sus arbotantes es
beltos y graciosos, con sus ventanales que arrojan torrentes de
luz, forma un extrao contraste con la iglesia romnica, baja
y pesada, de muros y contrafuertes macizos, de pilares enorme3
y de ventanas escasas y pequeas.
Perodos del estilo ojival. La historia del estilo ojival se
divide en tres perodos: el primero empieza en el siglo x n y termina en el X I I I ; el segundo comprende todo el siglo xrv, y el tercero abarca desde el siglo x v hasta el siglo x v i ' en que aparece
el Renacimiento.
El primer perodo, que es del que ahora nos ocupamos, es el
del estilo ojival primitivo, llamado tambin gtico de lanceta?porque sus ventanales, muy altos y estrechos, terminan en una
ojiva muy aguda parecida a una lanza.
Los monumentos ms importantes de este estilo en Francia
son: la abada de San1 Dionisio, las iglesias de Cluny, de Vezelay,
l catedral de Noyn y San Martn del Campo, de Pars. Hacia
mediados del siglo X I I I , el estilo ojival alcanza su esplendor; basta
citar las catedrales de esta poca: Chartres, Pars, Run, Reims,
Amiens, Estrasburgo, la Santa Capilla y el convento de Monte
. San Miguel en Francia; las catedrales de Santa Gdula, Malinas
y Utrecht, en los Pases Bajos; las catedrales de Cantorbery, Westmnster y Salisbury, en Inglaterra; las catedrales de Bonn, Ratisbna, Colonia y Munich, en Alemania; San Esteban en Viena;
iglesias de San Francisco en Ass; San Petronio en Bolonia; restauraciones del baptisterio de Pisa en Italia.
* E L ESTILO GTICO EN ESPAA EN LOS SIGLOS X I I Y XIII.CATA-

LUA: catedrales de Tarragona, Lrida, Solsona y Mallorca, la?


iglesias de Porqueras, Santa Mara de Junqueras, monasterios de
Poblet y Santas Creus. VALENCIA: San Flix de Jtiva. ARAGN:
catedrales de la Seo, Tarazona y Albrracn, monasterios de Veruela, Roda y Piedra. NAVARRA: iglesia de San Saturnino, colegiata de Roncesvalles! GALICIA: catedral de Mondoedo y parte de
.. la>d&.Orense. CASTILLA-LEN: catedrales de Len, Burgos,-Toledo,
1. Algunos autores dividen el estilo ojival en otra forma.
Segn ellos los tres perodos seran: 1., en l.siglo X I I , el estilo
ojival primitivo en el cual los arcos y los ventanales no difieren
en su forma; 2., en los siglos X I I I y xiv, el estilo de lanceta,
y 3?, en el siglo xv, l estilo flameante o flamgero.

LOS

SACRAMENTOS, EL CULTO, LA VIDA CRISTIANA

349

Avila, Cuenca, Osma y Santander; iglesias de Castro Urdales,


San Bartolom de Logroo, partes de los monasterios de las Huelgas y de Crdena, los de San Milln de la Cogolla y San Pedro
de Huerta, iglesias de San Felipe de Brihuega, Santa Mara y
Santiago en Ciudad Real, colegiata de Talavera. EXTREMADURA:
catedrales de Badajoz, Santa Mara y Santa Eulalia de Mrida.
ANDALUCA: iglesias de Santa Ana y Santa Marina en Sevilla,
San Miguel y San Lorenzo en Crdoba, San Dionisio en Jerez
de la Frontera.

En la contemplacin de estos monumentos "parece que


el pensamiento se eleva para lanzarse al cielo;.. Si las felices perfecciones de los templos griegos producen el efecto de una belleza humana, y de acuerdo con la religin
o divinidad que el hombre ha pretendido, idealizar, el
siglo de san Luis logr con su fe y amor la realizacin
de un ideal superior y sus monumentos representan un
poderoso y victorioso esfuerzo que eleva el arte a las
sublimidades de las verdades cristianas" 1 .
La escultura, la pintura y las artes industriales.-^-Junto
con la arquitectura, la escultura y la pintura de.esta.poca alcanzan suma perfeccin." La escultura pasa por un
completo renacimiento: en los capiteles, cornisas y ventanas, en lugar de las flores imaginarias o copiadas de
los orientales, se esculpen las hojas, flores y frutos indgenas. En las portadas, tmpanos y en las fachadas de
las catedrales, se colocan un sinfn de bajorrelieves v
estatuas ejecutados cada da con ms arte y con un realismo que na haban logrado los escultores del estilo
romnico. En Espaa se cita como maravilla el imponderable prtico de la Glpria, de Santiago.
La pintura entra en ua nuevo campo de accin. Desapareciendo las paredes para dar lugar a los ventanales,
se sustituyen los frescos por grandes vidrieras que vienen a ser como cuadros luminosos representativos de los
personajes y episodios tanto de la historia religiosa como
de la profana, porque no hemos d olvidar que tanto la
pintura como la escultura tenan el doble objeto orna1. KRAUS, Histoire de l'Eglise, T. II, pg. 3M.

350

'.

LA EDAD MEDIA

mental e instructivo. Segn la expresin de Viollet-leDuc, "se quera que la iglesia fuese un libro abierto para
las muchedumbres", obra de arte y de enseanza. "El
cristiano slo tena que mirar para ver la Biblia y el
Evangelio, Dios, la Virgen, los santos, los genios del
bien y del mal... la historia profana, la historia nacional, en una palabra todo lo que debe creerse y saberse
para pasar esta vida y alcanzar la gloria".
En esta poca se generalizan en Europa otras clases
de pinturas: la miniatura de los libros, especialmente
cultivada por los monjes. En fin, citemos los bordados,
las tapiceras, los marfiles, como tambin los utensilios
de orfebrera 'destinados al, culto: incensarios, cruces,
clices,t etc., cuyo valor corre parejas con el esplendor
de los monumentos. Pueden admirarse grandes cantidades de joyas artsticas de esta clase en los museos diocesanos y nacionales de Madrid, Len, Toledo, Barcelona,
Vich, Osma, Burgos, Segovia y en las bibliotecas Nacional, de El Escorial, de Toledo, Silos, etc.
203. Las fiestas cristianas.El culto de Nuestro Seor adquiere ms importancia con la fiesta de. Corpus,
instituida primero en Lieja (1246)1 y luego extendida por
toda la Iglesia por el papa Urbano IV (1264), y con la fiesta de la Exaltacin de la Santa Cruz. La fiesta de la Santisana Trinidad es tambin de est poca. El culto de
la Virgen adquiere mayor popularidad, gracias a los sermones de san Bernardo, a los escritos de san Buenaventura y a las predicaciones.de las Ordenes mendicantes,
particularmente de los carmelitas: los dominicos extendieron entre el pueblo la devocin del Rosario. En el
siglo xii, se celebraba la festividad de la Inmaculada
1. Fu instituida en esta ciudad por el obispo Roberto, convencido de la supernaturalidad de las misteriosas visiones tenidas por
la monja agustina, Rta..Juliana de Cornelin. Urbano IV.conoca,
bien las razones de la institucin de la fiesta de que se habla porque
haba ocupado el cargo de arcediano en la catedral' de. Li ja
antes de subir al pontificado.

LOS SACRAMENTOS. EL CULTO. LA VIDA CRISTIANA

'351

Concepcin en Inglaterra y por los cannigos de Lyn.


pero no pudo tener esta fiesta carcter universal por las
objeciones que se le haban hecho. ' Con las cruzadas
se intensifica el culto de las reliquias. La conquista de
Palestina y de Constantinopla proporcion a los cruzados importantes reliquias de los santos y. de Nuestro Seor;, pero hay que confesar que los cruzados se dejaron
engaar frecuentemente adquiriendo falsas reliquias que
fabricaban ex profeso los orientales.
La predicacin toma gran impulso con las cruzadas.
Las Ordenes mendicantes, cuyo principal objeto era la
predicacin, levantan, con su elocuencia, el entusiasmo
de las multitudes. Entre los ms grandes oradores de la
poca citaremos: Pedro el Ermitao, san Bernardo, Roberto de Arbrissel, Fulgencio de Neuilly, los papas Urbano II e Inocencio III, san Buenaventura y santo Toms de Aquino.
Las ceremonias del culto en muchas ocasiones van
acompaadas de representaciones dramticas llamadas .primero juegos o milagros y ms tarde misterios. Estos espectculos, que tenan por objeto ilustrar al. pueblo, representaban, generalmente, las escenas que se relacionaban
con la festividad propia del da: Navidad, la! Pasin, la
Resurreccin. Eistos misterios se representaban, primero,
en las iglesias, por sacerdotes, pero habiendo degenerado
las costumbres en abuso, se representaban fuera de las
iglesias y por personas seglares. Se hacan, tambin en esta
poca ciertas parodias de las ceremonias sagradas. Tal era
la fiesta de los locos, del asno, o del obispillo*, que se representaba en el da de los Inocentes. Estas diversiones
I. Esta fiesta consista casi siempre en una misa burlesca, en
la qu "se haca representar el papel principal a un asno revestido
con capa pluvial, en honor d la burra que llev a Nuestro Seor
a su entrada en Jerusaln, o bien haca de preste un nio de
coro o un sacristn, que gozaba en este da de plenos poderes
en el captulo monacal o catedralicio, mientras todos los clrigos
inferiores y personal subalterno campaba por sus respetos con la
mayor libertad,

LA EDAD MEDIA

LOS SACRAMENTOS. EL CULTO. LA VIDA CRISTIANA

irreverentes merecieron . siempre la desaprobacin de los


obispos y de los concilios y peristieron hasta mediados del
siglo xvi.

la espada en la espalda, pronunciando la frmula de En


el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, yo.
te armo caballero: s valiente, esforzado y leal.
2." En el terreno de la caridad, la fe cristiana quiz
demostr an ms actividad. Los papas, los prncipes, los
obispos y los monjes rivalizaron en celo en las obras de
beneficencia. Nacieron, entonces, numerosas instituciones
de1 caridad. Al lado de cada monasterio, de cada catedral
y colegiata, s levantaba un edificio especial para hospedar a los pobres, enfermos y viajeros. Las grandes ciudades instituyen sus hospitales. Las corporaciones se obligan por sus estatutos a auxiliar a sus miembros enfermos
y a socorrer a los necesitados.
Es conveniente hacer una particular mencin de los
establecimientos destinados a recoger leprosos. La lepra
se import a Europa en el siglo iv, pero con las cruzadas
se propag de una manera alarmante. Cuando se comprob que la enfermedad era contagiosa como se ha
confirmado bien en nuestros das, para evitarla, se
combati aislando a los atacados dentro de unos grandes
locales preparados al efecto, llamados leproseras o-lazaretos. En el siglo X I I I pasaban en Europa de veinte mil los
existentes.
Ningn tiempo como ste.es ms abundante en personajes de sin igual santidad. Basta citar las nobles figuras
de san Bernardo, de san Francisco de Ass, de santo Domingo, de santo Toms, de san Buenaventura, y las no
menos gloriosas de san Luis y san Fernando, que servan,
a la mesa de los pobres; de santa Isabel, reina de Him-.
gra, que cuidaba por s misma a los leprosos, san Pedro Nolasco, fundador, san Antonio de Padua, clebre
taumaturgo, lo mismo que san Nicols de Tolentino.
Claro que este cuadro no puede carecer de sombras.
Las cruzadas y las constantes guerras entre Francia, Alemania e Italia causaron, como todas las guerras, grandes
desrdenes. Pero esto no quita para asegurar que, siendo
esta poca la del apogeo del poder temporal de la Iglesia,
lo fu tambin de la vida cristiana.

352

204. La vida cristiana.El nivel moral de esta poca


sobrepasa al de los perodos anteriores. 1. En el terreno poltico aparecen dos instituciones: la Cuarentena
del Rey y la Aseguranza que consagran los esfuerzos realizados por la Iglesia durante dos siglos para combatir
el azote de las guerras privadas. La Cuarentena, del Rey,
instituida por Felipe Augusto y renovada por san Luis,
prohiba concertar ningn acto de guerra privada dentro
de los cuarenta das siguientes al de la ofensa. La Asegu-.
ranza - o seguro de la proteccin real, debida a san
Luis, permita al seor que se viese provocado a una guerra privada, a ponerse bajo la proteccin del rey y esperar su determinacin para la solucin del litigio: violar
esta tregua, vala tanto como oponerse a la voluntad del
rey y exponerse a su castigo.
La Iglesia hizo ms an. No pudiendo suprimir la
guerra, procur hacerla ms humana. Con este fin, procur
compenetrar a la nobleza feudal del espritu cristiano, e imprimi su carcter en la gran institucin de aquella poca,
la caballera. Hasta el siglo x n , la ceremonia de armarse
caballero tena un carcter exclusivamente militar. La
Iglesia la transform en una ceremonia moral y religiosa.
El joven seor que haba de armarse caballero se preparaba para este importante acto de su vida, eon un ayuno
de veinticuatro horas, con una noche de oracin (acto que
se conoce por velar las armas) y con la confesin y comunin. Durante la misa en que se efectuaba la ceremonia, tena que or un sermn sobre los deberes del caba- lero. Despus1 se hendeci"t<jdas''las piezas de: l arm- dura, que se hallaban depositadas sobre el altar. Antes de
recibir las armas, juraba ser fiel a todos los deberes que
acababan de exponerle y se obligaba a ser valiente y generoso y a poner su espada al servicio de la Iglesia y de
los dbiles. Entonces su padrino le daba tres golpes con

23 - H." IGLESIA

353

354 .

LA EDAD MEDIA
LOS SACRAMENTOS. ElL CULTO. LA VIDA CRISTIANA

205. La vida monstica. Las Ordenes antiguas: su reforma.Las congregaciones benedictinas, fundadas en la
poca precedente con el fin de reformar la vida monstica,
adquirieron gran esplendor al principiar el presente perodo, pero despus de una escasa era de prosperidad cayeron tambin en relajacin. La poderosa congregacin de
Cluny decay por causa de la riqueza de sus conventos y
escasa santidad de muchos de sus monjes, segundones
de grandes familias seoriales, que abrazaban sin vocacin la vida religiosa. Se impona, pues, una nueva reforma, que emprendieron las dos nuevas Ordenes de los Cartujos y de los Cistercienses.
Los Cartujos. San BRUNO, fundador de esta Orden,
naci en Colonia hacia el ao 1032. Joven an, pas a
Francia, en donde sigui sus estudios en la escuela de la
catedral de Reinas, que era una de las ms famosas. Ms
tarde fu profesor de la escuela de Rims, en donde
tuvo excelentes alumnos, entre otros al papa Urbano II.
Siendo canciller de la catedral de Reims, tuvo violentos
altercados con el arzobispo simonaco de la propia ciudad,
MANASES DE GOURNAY. Cansado del mundo y de sus escndalos, se retir en 1084 con sus compaeros al desierto de la Cartuja, cerca de Grenoble, que dio el nombre .
a la Orden que fund despus. No dict ninguna regla especial para sus discpulos, sino que adopt la de san Benito, acomodada a un sistema ms severo de vida: la vida
de celda. La vida de los cartujos viene a ser una especie
* de retiro colectivo o. si se quiere, una mezcla de vida eremtica y cenobtica. "El cartujo es un cenobita, en el coro,
en el captulo, en el refectorio v en el recreo. Fuera de
estas reuniones es un eremita. Su principal obligacin es
vivir en su celda1'". A pesar, de.la severidad de la regla,
qu- prescribe el silencio"casi'absoluto-'y la abstinencia"
perpetua de carne, la Orden se desarroll muy rpidamente:
en tiempo de su prosperidad, lleg a contar hasta ciento
1.
por

DOM AURORE, art. Chrtreuse


U N CARTUJO DE AULA DET.

(Vac. Mang.); La

Cartuja,

355

ochenta monasterios, doce de los cuales' eran de. mujeres.


Los Cistercienses. En 1098, ROBERTO, abad de
Molesme, de la Orden de Cluny, viendo intiles sus esfuerzos para mantener a los monjes de su abada en una
vida austera, se retir al desierto de Citeaux, cerca de
Dijn, en donde fund, con veinte de sus compaeros, un
monasterio en que haban de florecer las. virtudes de la
pobreza y de la humildad. La abada de Citeaux tuvo
muy pronto muchas filiales. La ms clebre. fu la de
Claraval fundada en 1115 por san BERNARDO. Los cistercienses, vestidos de blanco, y no de negro como los dems benedictinos, s propusieron cumplir la regla de san
Benito en todo su rigor, consagrando el tiempo a la oracin y a los trabajos- manuales, al cultivo de los bosques
y a la agricultura en general. Gracias al impulso de san
Bernardo, la Orden tom tal incremento que a principios
del siglo xiv . contaba . con unas setecientas abadas para
hombres y otros tantos conventos para mujeres. Se comprende, pues, que la gran influencia que haban ejercido antes los monjes .de Cluny, pasase ahora a los cistercienses.
De esta Orden salieron un papa, Eugenio III, discpulo de
san Bernardo, quince cardenales y muchsimos prelados1.
OTRAS ORDENES. En esta poca se fundaron ademas .otras '
Ordenes que seguan, ms o menos, las reglas, de las antiguas.
Las principales son: 1." La Orden de los
Ptemostratenses,
cuya principal abada se hallaba en Premontr, cerca de Lan,
fundada en 1120 por san. NORBERTO; se compona de cannigos
regulares que adoptaron la regla de san Agustn y se entregaron
a la prctica de una vida austera y al ministerio eclesistico, -r2. La Orden de los Carmelitas, fundada hacia el ao 11-56 por
un cruzado calabrs llamado BERTOLDO, el cual, para cumplir
un voto hecho en el campo de batalla, se retir al monte Carmelo,
en un antiguo monasterio. A su alrededor se agruparon varios
ermitaos. Su regla fu aprobada en 1245 por el papa Inocen-

1. Conviene citar tambin la Orden de Fcmtevrawt, fundada en 1096 por ROBERTO DE ARBRISSEL, que posea dos monasterios distintos, uno para hombres y otro para mujeres. Esta Orden
estaba consagrada.al culto de la Santsima Virgen; por esta causa
las mujeres ocupaban el primer cargo y la abadesa era considerada como superiora general de Ja Orden.

356

LA EDAD MEDIA

LOS SACRAMENTOS, EL CULTO, LA VIDA CRISTIANA

co IV. Siendo general de la Orden el beato SIMN STOCK, se


prescribi levantarse durante la noche, practicar el ayuno y la
abstinencia, la pobreza y el silencio. Esta Orden se propuso propagar el culto de la Santsima Virgen y la devocin al escapulario del Carmen. 3. La Orden de los Trinitarios, fundada

nidad, que no tena derecho a poseer otros objetos que los de primera necesidad. Los frailes mendicantes, como no posean nada
ni individual ni colectivamente, se vean obligados a vivir de lacaridad de los fieles que ellos evangelizaban. Severos consigo
mismos, llevaban una vida de privaciones y en esta forma podan
luchar contra los herejes que echaban en cara a la Iglesia su lujo
y sus delicias. Este clero de nueva .especie, que practicaba la pobreza sin despreciar la riqueza, corno hacan los albigenses, no
posea ni tierras, ni seoros, logrando as la simpata del pueblo
sobre el cual no tard en ejercer una verdadera influencia. Al
contrario de las Ordenes antiguas que vivan apartadas del mundo,
aislados en sus propios monasterios, los mendicantes se confundieron con el pueblo, y fuese por su instruccin, fuese por el
elevado lugar que ocupaban en las universidades, lo cierto es que
se convirtieron en los directores de las clases nobles.

en, 1198

por

san

JUAN DE MATA y san

F L I X DE VALOIS, y

la

Orden de Nuestra Seora de las Mercedes, fundada en 1218


por san PEDRO NOLASCO y san RAIMUNDO DE PEAFORT, siendo
el objeto de ambas rescatar a los cristianos cautivos de los musulmanes. 4. Los Ser-ritas, o servidores de Mara, fundados en
1233 por BONFILIO MONALDI, y 5., los Eremitas

de San

Agus-

tn, que vivan dispersos en congregaciones' independientes, fueron unificados por Alejandro I V en 1256. 6. Las Beguinas,
comunidades de mujeres que no estaban sujetas a voto alguno,
instituida seguramente en Lieja por Lamberto Le Beghe hacia
fines del siglo x n . En Blgica son an muy numerosas las comunidades de Beguinas (Gante, Malinas, Brujas), que distribuyen el
tiempo en la oracin, en visitar enfermos y en la confeccin de
blondas y lencera. 7. Los Begardos, comunidades de hombres, de fundacin posterior a la de las Beguinas. Muchos de
sus miembros se hicieron partidarios de la hereja valdense y
fueron perseguidos por la Inquisicin. La comunidad de los Begardos desapareci por completo a ltimos del siglo x i v .

206. Ordenes nuevas. Las Ordenes mendicantes.Las riquezas de los obispados.y de los monasterios, que fueron
la principal causa de corrupcin, produjeron graves daos
a la Iglesia! Pero agravndose ms el peligro con la aparicin de las herejas valdense y albigense, se haca imprescindible la reforma del clero y la de las Ordenes religiosas. La idea de la renovacin y de volver a la prctica de los principios del Evangelio tom cuerpo en las
Ordenes mendicantes. Hasta principios del siglo X I I I las
Ordenes religiosas venan siguiendo las reglas de san Benito y de san Agustn, pero entonces apareci una nueva
Orden, la de san Francisco, cuyo punto principal consista
zn'ei voto de pobreza absotT:~"E$ cierto'"que -otras-reglas
admitan igualmente la pobreza, pero slo eon referencia
al individuo y no a la colectividad, de modo que siendo
-pobres los monjes, las abadas eran ricas.
Segn, la nueva regla de las Ordenes mendicantes, la pobreza
se impona, no solamente al individuo, sino tambin a la comu

357

Los representantes de estas ideas reformadoras fue-.


ron: san Francisco de As y santo Domingo de Guzmn.
San FRANCISCO DE A S S fund tres Ordenes distintas
primero, en 1209, la Orden de los franciscanos frailes
menores, como se llamaban por humildad; despus, en
1212, fund una segunda Orden para mujeres, la Orden
de las Clarisas, y, por fin, una tercera Orden para las personas que vivan en el mundo, que se denomin la Orden
Tercera, que permita a los seglares continuar en el mundo
y participar de las ventajas espirituales de la vida religiosa. Santo DOMINGO DE GUZMN fund en 1215 la
Orden de los dominicos o de los frailes predicadores, llamados as porque fueron fundados para combatir las herejas por medio de la predicacin. Estas dos Ordenes,
poderosamente centralizadas, tenan un superior general
cada una.
SAN FRANCISCO DE A s s (1182-1226). Hijo de un rico comerciante de Ass, JUAN BFRNARDONE, llamado Francisco (el francs) por su aficin a la lengua francesa, creci entre brillantes
fiestas y diversiones mundanas; pero su corazn rebosaba caridad para los desgraciados. Sigui la carrera de las armas y, en
1205, fu hecho prisionero. Apenas salido de la prisin de P e rusa, cay gravemente enfermo. Con esta prueba se despeg del
mundo y comenz a dedicar sus consuelos -a los pobres y-"a, los
enfermos. Dos aos ms tarde, en un da de febrero de 1209,.
encontrndose en la iglesia de la Porcncula, cerca de su- pueblo
natal, oyendo leer las siguientes palabras de Nuestro Seor a sus

358

LA EDAD MEDIA

discpulos: "No llevis oro ni plata en vuestras bolsas, ni alforjas


para el camino, ni dos tnicas, ni calzado, ni bastn, pues el
obrero es digno de su salario" (Mat., x, 9, 10), se puso a predicar la perfeccin evanglica, la penitencia y la pobreza. Le siguieron algunos compaeros y traz una regla de vida que fu
aprobada por Inocencio III, modificada despus algunas veces. En
1209, fund una nueva Orden que en 1223 mereci la solemne aprobacin del papa HONORIO III, y tom el nombre de Orden de
frailes menores. Los miembros de esta Orden tomaron por hbito
el vestido que en aquella poca llevaban los pobres y los campesinos, que consista en una tnica oscura con capuchn y una cuerda
a la cintura.
Lleno, san Francisco, de una caridad universal, que abarcaba
toda la naturaleza, - hombres, animales y cosas, deseaba derramar
la sangre por la fe de Jesucristo y quera trabajar en la conversin de los sarracenos: por esta causa pas a Espaa, Marruecos
y Egipto, sin lograr los resultados que pretenda. Regres a Italia
y se retir al monte Awvernia, en los Apeninos, entregndose all
a la oracin y a la meditacin. Durante este retiro, en el ao 1224,
se le apareci en xtasis un serafn que impresion en su cuerpo
los estigmas de Cristo. La Iglesia recuerda este hecho el da 17
de septiembre.
La Orden franciscana tom muy rpido desarrollo, de tal manera que, en 1264, contaba ya con ms de doscientos mil religiosos.
Desgraciadamente, en esta poca, fu presa la Orden de graves
divisiones intestinas. Como quiera gue un buen nmero de frailes
encontrasen la regla demasiado severa, el sucesor de san Francisco, F R . ELAS DB CORTONA, introdujo algunas modificaciones para
suavizarla. Estas modificaciones merecieron las ms vivas crticas
por parte de loa partidarios de la regla primitiva, que tenan por
jefe a san ANTONIO DE PADUA, y la, rechazaron. San Buenaventura volvi a unir con gran habilidad a los disidentes. Pero ;
poco despus, surgieron de nuevo las diferencias, y la Orden
franciscana se dividi en dos grupos: los conventuales, que aceptaban la suavizacin de la regla primitiva y los fratricellos o
espirituales, que formaron una minora de exaltados y que, a no
tardar, fueron considerados como adversarios por el papa (Va^
se n. 212).
..SANTO DOMINGO , DE GUZMN (1170-1221). Santo, DoMiNoa
naci en Caleruega, Espaa, de la ilustre familia de los, Guzmn;
hizo sus estudios en la universidad de Palencia y fu cannigo
regular de la catedral de Osma. En 1203, durante un viaje
por la comarca de Lenguedoc, comprob los progresos de la hereja albigense. Se dio cuenta de que los cistercienses, enviados por
Inocencio III para convertir a los herejes, no obtenan resultado
alguno porque con su fausto y opulencia, ocasionaban las burlas

LOS SACRAMENTOS, EL CULTO, LA VIDA CRISTIANA

359

de los albigeiises Concibi entonces el proyecto de conducir a los


herejes al seno de la Iglesia mediante la predicacin y la prctica
de las virtudes evanglicas, particularmente la pobreza y la humildad. Esta Orden tom el nombre de Orden de frailes predicadores. Su primer convento se fund) en Tolosa de Francia en el
ao 1215, con la aprobacin de Inocencio III, que aconsej a santo
Domingo que la adaptase a la regla de san Agustn. En 1216, el
pap Honorio III concedi a los dominicos el derecho de predicar
por todos los pases y administrar los sacramentos.. Despus del N
feliz encuentro con san Francisco (1220), santo Domingo modific
la regla de san Agustn y adopt la regla de la pobreza absoluta,
que no permita para su Orden ni la propiedad individual ni la
colectiva. Los dominicos se dedicaron a las misiones y a la enseanza. Por sus trabajos, por su ciencia, por los genios que salieron de sus filas, merecieron, lo mismo que los franciscanos, figurar
en los lugares ms preponderantes de la Iglesia durante la. Edad
media.
Santo Domingo, como antes haba hecho san Francisco, fund
en 1206 una Orden para mujeres, las dominicas, destinada a jvenes catlicas de la nobleza; el hbito de estas dos Ordenes dominicanas consiste en una tnica y escapulario blancos y manto
negro. Santo Domingo instituy tambin antes de su muerte una
Orden Tercera. ,
* 207. Las Ordenes religiosas en Espaa.Entre las Ordenes monsticas, la de los cluniacenses primero (vase
n. 205) y la de los cistercenses despus, son las ms preponderantes en Espaa en los siglos xi, x n y x m . La reforma cluniacense la introduce el abad PATERNO en el monasterio de San Juan de la Pea, de donde pas luego a
los de Oa y Sahagn. Con el abad BERNARDO, arzobispo
de Toledo aos despus, alcanza el ltimo de los monas
terios citados una importancia extraordinaria, con grandes
privilegios y una jurisdiccin extendida sobre un nmero
considerable de conventos. Florecieron en los claustros benedictinos de este tiempo san Iigo de Oa, santo Domingo- y san Liciniano de Silos, san Garca, san Veremundo, san Sisebuto y otros.
San BERNARDO DE CLARA VAL envi a Espaa monjes
de su abada para que implantaran la reforma cistrciens?
en ella a ruego de Alfonso V I I ; el primer monasterio reformado fu el de la Moreruela, a ste siguieron los de

360

' '

LA EDAD MEDIA

LOS SACRAMENTOS. EL CULTO. LA VIDA CRISTIANA

Veruel, Osera, Huerta y otros muchos. Figuran entre


los monjes bernardos los santos espaoles: Pedro de Mo~
reruela,:. Femando de. San Payo, Bernardo, rar., el beato
< Martn Cid, etc.1.
'.Las:' 'congregaciones de Cannigos regulares de San
.Agustn se extendieron mucho en Espaa a partir del siglo xj,-.sobre todo en Catalua; san Olegario fu una de
sus principales figuras. Casi todos estos cannigos pertenecan a la congregacin francesa de san Rufo. Los
cannigos premostratenses s&. /establecieron 'en Espaa
gracias a- los nobles D. SANCHO ANSREZ y D. DOMINGO
-GMEZ, recibidos en la Orden por el propio fundador san
Norberto. Sus principales abadas fueron Retuerta y La
Vid. Tambin los cartujos hicieron fundaciones en la
pennsula, pero no llegaron a su mayor apogeo hasta el
perodo siguiente.
Las Ordnes mendicantes adquirieron en Espaa el
mismo y rpido desarrollo que en los dems pases. Los
Eremitas de San -Agustn existan en el siglo xii, entre
otros conventos, en Formenter, Jtiva y Elorrio; los carmelitas vinieron a Espaa en el siglo X I I I , y tambin los
franciscanos y dominicos; Burgos, Segovia y Zaragoza
fueron sus primeras fundaciones. San JUAN DE MATA estableci igualmente casas de su instituto. La Orden de
la Merced creci pronto por la proteccin del rey Jaime I
que ayud poderosamente a sus fundadores los santos
PEDRO NOLASCO y RAIMUNDO DE PEAFORT, los cuales
obtuvieron la aprobacin pontificia en 1218, del papa Honorio III. La mayor.parte de estas Ordenes* se regan por
la regla de san Agustn.

cin religiosa y militar, cuyos individuos practicaban a


un mismo tiempo la vida del monje y del caballero: adems de los tres votos ordinarios de los monjes, hacan el
voto de servir a Cristo por. medio de las armas. Cuando
la mayor parte de los cruzados, haban regresado a sus
correspondientes pases, estos monjes-soldados venan a
formar como el ejrcito permanente de la cruzada, y tenan la obligacin de cuidar a los peregrinos y de protegerlos contra los ataques de los infieles.
Tres fueron las Ordenes ms importantes de caballera : los Hospitalarios, los Templarios y los Caballeros
Teutnicos. La Orden de los Caballeros de San Juan u
Hospitalarios es la ms antigua y tom su nombre del
hospital de San Juan que haban fundado para albergue
de los peregrinos de Tierra Santa, en 1048, los comerciantes de Amalfi. Este hospital adquiri gran importancia cuando la conquista de Jerusaln en la primera cruzada. La institucin, que, en su principio, tena el solo
objeto de cuidar a los enfermos, fu luego ampliada ccn
la obligacin del servicio militar. Despus de la prdida
de Tierra Santa, los Hospitalarios se establecieron, primero en la isla de Chipre, luego en la de Rodas y, posteriormente, en el siglo xvi, en las islas de Malta y de
Gozzo, en donde continuaron luchando contra los turcos.
La Orden de los Templarios, as llamada porque sus
primeros miembros habitaron en el palacio de Jerusaln,
que estaba emplazado sobre las ruinas del antiguo templo de Salomn, fu fundada en 1118 por ocho caballeros
franceses que obedecan a las rdenes de HUGO DE P A YENS. Los grandes servicios que prestaron a la cristiandad les merecieron el reconocimiento de los fieles, que les
.proporcionaron muy importantes ingresos, una de las causas de las desgracias que luego cayeron sobre ellos, pues
tales excesos de riquezas no podan menos de perjudicar
a sus virtudes y de despertar la codicia de reyes y de
grandes seores, en especial de Felipe el Hermoso, que
no par hasta obtener la supresin de la Orden (Vase
n. 239).

..,,= 208. Las Ordenes militares.-^^Esta- nueva institucin


procede de la poca de las cruzadas. Las Ordenes militares
u' Ordenes de caballera, eran una especie de congrgala Entre los monasterios de esta Orden, fundados para mujeres, sobresale el de las Huelgas, levantado por Alfonso VIII.
Su abadesa gozaba de autoridad casi episcopal que ejerca por
medio de un provisor; estos privilegios le fueron quitados en 1874.

361

362

LA EDAD MEDIA

La Orden de los Caballeros Teutnicos tuvo su origen en un hospicio militar fundado por los alemanes en
1180, durante el sitio de San Juan de Acre. Esta nueva
Orden adquiri mayor desarrollo con la fusin de la Orden
de los Porta-espadas y dirigi sus esfuerzos a la conver
sin de Prusia, que segua siendo pagana.
Todos estos monjes-soldados se diferenciaban por un
traje especial. Sobre sus armaduras de caballeros llevaban el hbito de monje, que era negro con una cruz blanca para los hospitalarios; blanco con una cruz encarnada
para los templarios, y blanco con una cruz negra para los
teutnicos.
A la cabeza de cada una de estas Ordenes figuraba el
gran Maestre, que, gracias a la liberalidad de los fieles,
posean inmensas propiedades en Europa. Estos bienes o
beneficios que servan para- el sostenimiento de la Orden
y de sus obras, tomaban el nombre de encomiendas y su
administracin se encargaba a los llamados comendadores.
* LAS ORDENES MILITARES ESPAOLAS.En el siglo x i existan
en Espaa varias Ordenes militares: l de los Caballeros de la
Terraza, de las Palmas, del Redentor, etc., pero pronto desaparecieron, fundindose algunas con las mencionadas procedente*
de Oriente, sobre todo con la del Temple, que alcanz gran importancia en Espaa, hasta el punto de ser nombrada herederi
del reino de Aragn por el rey Alfonso I el Batallador, cosa que
no se logr por la oposicin de los naturales. La extensin e influjo alcanzado por las Ordenes referidas no impidieron, sin
embargo, el renacimiento y la propagacin rpida de las "tres gloriosas Ordenes espaolas.de Calatrava, Alcntara y Santiago, fundadas en el siglo x n . La primera tuvo por objeto primordial la
defensa de la plaza del mismo nombre en los campos de la Mancha, empresa que mantuvo el abad don Raimundo de Fitero y
su ayudante fray Diego Velzquez, fundadores de la Orden. Alejandro I I I la confirm en 1164. El mismo pontfice confirm ea
.,.H?J> }$.' ^ e Alcntara, llamada primeramente de San Julin del
P'ereiro, por el primer castillo que edificaron, y luego de Alcntara, por la villa que le cedieron los caballeros de Calatrava. Tambin aprob el papa mencionado, en 1175, la Orden de Santiago,
.formada por trece caballeros que se comprometieron a guiar y a
'defender a los peregrinos que se dirigan a Compostela, y por
los cannigos regulares de San Eloy de Len, que ya venan, desempeando de antiguo tan piadoso oficio. Las insignias de estas

LOS SACRAMENTOS. EL CULTO. LA VIDA CRISTIANA

363

Ordenes consistan en manto blanco con cruces rojas las de Calatrava y Santiago, y verde la de Alcntara. Con el tiempo, llegaron todas ellas a ser instituciones poderosas e influyentes, como luego indicaremos (Vase n. 241). Aun se conservan en E s paa, con carcter privado, sin embargo, desde la proclamacin
de la segunda Repblica.
Otras Ordenes menos importantes, fundadas en la misma poca, fueron la de Trujillo, la de San Jorge y la de Roncesmiles.
En Portugal se fundaron la de Avis y la de San Miguel.
Se ha de advertir que los musulmanes espaoles tenan organizadas instituciones parecidas, formadas por caballeros de vida
religiosa y comn en castillos fronterizos robis, de los que
quedan, como recuerdo, los nombres de Rbida y Rpita que llevan algunas poblaciones espaolas. La misin de estos caballeros
era principalmente la guarda de las fronteras.
209. BIBLIOGRAFA. P H I L L I P S , Kirchenrecht. T A R M F ,
Histoire des sources du Droit Canonique. CARD. GASPARRI, COdicis Juris Canonici Fonles. P . FLREZ, LAFUENTE, BALLESTEROS,
obs. cits. CABROL, Dictionnaire d'archologie chrtienne et de
Liturgie. PRADO, Manual de Liturgia Hispano-Visigtica o Muzrabe. P . H. DEL VAL, ob. cit. PIJON, Historia del Arte.
P . NAVAL LAMPREZ, obs. cits. CIRERA, GOMA, obs. cits. P E TIT DE JULLEVILLE, Histoire
LALLEMAND, Histoire de la
les croisades. HELIOT,

du Thatre en France. Les Mystres.


Chant. G. K U R T H , La lpre avant
Histoire des Orares manastiques, religieux et mitaires et des Congrgations seculires. AZNAR" y P REZ DE URBEL, obs. cits. BERTHOUD, Etude historique bibliographique sur Saint Frangois d'Assise et son oeuvre. F R . j . DE
SAN ANTONIO, Biblioteca General Franciscana. BALME Y LELAIDER, Cartuaire ou histoire diplomatique de l'Ordre de Saint Dotninique. E. LEMPP, Frre Elie de Cortone. HENRION, Historia
General de las Ordenes monacales. LACORDAIRE, Vie de Saint
'Dominique W E I S S , ob. cit. CARO DE-TORRES, Historia de las
Ordenes Militares de Santiago, CalatraxKt y Alcntara, desde su
fundacin hasta el rey don Felipe II. OLIVER A S N , Origen rabe de "rebato", "arrpbda" y sus homnimos. Contribucin al estudio de la historia medieval de la tctica militar y de su lxico peninsular.

TERCER P E R I O D O

Desde la muerte de Bonifacio VIII hasta la Reforma


(1303-1517)
CAPITULO PRIMERO
EL PAPADO HASTA LEN X
i

I. Bl destierro de Avin. Causas del destierro


de Avin. Los papas de Avin. Clemente V. Desde
Juan XXII hasta el fin del destierro. Lucha de Juan XXII con
Luis de Baviera. Rgimen fiscal de los papas de Avin.
II. El gran cisma de Occidente. El cisma. El concilio de
Pisa. El concilio de Constanza. El concilio de BasjleaFerrar-Florencia. La Pragmtica Sancin de Bourges y el
concordato de Viena. Los reinos de Espaa hasta Carlos V.
El cisma en Espaa. Descubrimiento de Amrica. Cristbal
Coln.
III. Los papas del Renacimiento hasta Len X. Desde Nicols V hasta Inocencio VIII. Inocencio VIII. Alejandro VI. Julio II. Len X.
SUMARIO.

I. El destierro de Avin
Despus del atentado de Anagni (vase n. 175), no encontrndose los papas seguros en Italia, abandonaron a Roma y fijaron su residencia en Francia, en la ciudad de
Avin. Siete fueron los papas, todos de origen j'ranees.(
que sin interrupcin residieron all.
Este destierro, que se conoce tambin por "el cautiverio de Babilonia", tuvo una duracin de sesenta y ocho
aos, desde Clemente V- hasta Gregorio XI (1309-1377)

366

EL DESTIERRO DE AVIN

LA EDAD MEDIA

No puede asegurarse que la estancia de los papas en Avlon hubiese sido nefasta para el papado y que tenga que
considerarse como una de las causas del cisma de Occidente, pero algunos testimonios apasionados, tales como
el de Petrarca y el de santa Brgida, han sido contrario.:
a la vida y a los actos de los papas de Avin. Es cierto
que las costumbres de Avin, convertido de repente evu
centro del mundo, dejaron mucho que desear; es tambin
cierto que la corte pontificia fu demasiado mundana; pero
los papas por s mismos fueron modelos de vida ejew
piar. Leios de ser libertinos, llenaron de grandeza al papado. Si su actividad religiosa se vio algunas veces coartada por los prncipes, no dejan de ser laudables sus ac-.
tividades en pro de la extensin de la Iglesia, en China, \
India y norte de frica.
210. Causas del destierro de Avifin.El destierro de
los papas en Avin est determinado por distintas cau
sas, sin que sea posible sealar su importancia correspondiente. Segn los ms recientes historiadores, hay que
buscar la causa principal en el estado de agitacin reinante en Italia, particularmente en los Estados pontificios.
Roma era entonces el campo d batalla de los.gelfos y gibelinos partidarios y adversarios del papa que constantemente se mantenan en lucha. Los papas no gozaban
de seguridad alguna y hasta pasado ms de medio siglo
no se dieron cuenta de su abandono. Tanto es as que el
inmediato predecesor de Clemente V, BENITO X I (13031304) se estableci, en Perusa, despus de haber estado
cinco meses en Roma. Ya antes BONIFACIO V I I I (12941303) haba pasado ms tiempo en Anagni que en el palacio de Letrn. JUAN X X I (1276-1277), que se hallaba
en Viterbo cuando su eleccin, muri en l misma ciudad
sin haber ido a Roma. CLEMENTE IV (1265-1268"! viva generalmente en Perusa y Ass y raramente en Roma. Cuando la eleccin de- CLEMENTE V en 1305, era tan grande
la anarqua en los Estados pontificios, estaba Roma tan
dividida por las rivalidades y discordias de los seores

367

feudales y especialmente por los Orsini y los Colonna, que


se haba hecho materialmente una ciudad inhabitable. l
nuevo papa se dio cuenta inmediata de la necesidad de
renunciar a su primera intencin de fijar su residencia en
Roma.
La segunda causa del destierro, de los papas en Avin era la constante presin ejercida por los reyes de
Francia sobre los papas. Es cierto, que los reyes de Francia, y Felipe rel Hermoso el primero, hicieron lo posible
para llevar y retener el papado bajo su influencia. Les
pareca que teniendo a los papas en sus territorios, podran disponer a su antojo de la poltica de la Santa Sede.
Por otra parte, los papas tenan mucho que sacar de la
corte de Francia. Acariciando siempre el proyecto de
volver a emprender una gran cruzada contra los musulmanes, suponan que la nica condicin para lograr este
fin era la unin de Inglaterra y Francia: de aqu las
mltiples tentativas que tuvieron para reconciliar a ambas naciones, al principio de la guerra de cien aos. Es
necesario hacer constar que Clemente V, que fu el primer papa que fij su residencia en Avin, lo hizo en la
confianza. de que estando cerca de la corte de Francia,
allanara con mayor facilidad las dificultades pendientes
entre Felipe el Hermoso y la Santa Sede, y especialmente para terminar con ms rapidez el proceso intentado
contra Bonifacio VIII.
A las dos causas citadas, que se consideran principales,
hay que aadir otras, causas secundarias, por ejemplo, la
preponderancia de cardenales franceses en el Sacro Colegio, los cuales no se resignaban a vivir en Roma; el cario de los papas franceses para con su patria, los sacrificios que se impusieron para embellecer su residencia:
Benedicto X I I construy el palacio de los papas, obra de
arte y de defensa; Clemente V I compr la ciudad de
Avin a la princesa Juana de aples.
211.
de

Los papas de Avin. Clemente V.A la muerte


XI, que haba reinado slo once meses, el

BENEDICTO

368

LA EDAD MEDIA

Sacro Colegio se dividi en dos partidos: el partido francs, que quera a todo trance la paz con Francia, y el
partido italiano, que exiga el castigo del atentado de
Anagni. Despus de un ao de discusiones, la eleccin
recay sobre una persona que no formaba parte del Sacro
Colegio y era a la vez partidario de Bonifacio V I I I y
amigo del rey de Francia, el arzobispo de Burdeos, Beltrn de Got. Segn Villani, el nuevo papa, que tom el
nombre de CLEMENTE V, antes de su eleccin haba tenido
una entrevista con el rey de Francia en el bosque de
San Juan de Angely, en la cual le hizo promesa de condenar a Bonifacio VIII y a los Templarios y de fijar su
residencia en Avin. Esta aseveracin es falsa, pues se
ha demostrado la imposibilidad de tal entrevista. Lo cierto es que, aunque el papa tena deseos de ir a Roma, no
le fu posible por causa de las facciones italianas; por
esta razn acab fijando su residencia en Avin, en
1309, despus de haber residido durante cuatro aos en
distintas poblaciones de Francia, cmo Burdeos, Poitiers.
y Tolosa. Es tambin cierto que el papa hizo importantes
concesiones a Felipe el Hermoso en lo referente al asunto,
de Anagni. Ya Benedicto. XI haba levantado la excomunin que su predecesor haba lanzado contra el rey y
mantuvo solamente las excomuniones que se haban fulminado contra los autores del atentado, Guillermo de Nogaret y Sciarra Colonna. Clemente V lleg an ms all:
cambi la btila Ausculta fili y retir la bula Clericis laicos.
Pero Felipe el Hermoso, no menos tenaz que voluntarioso
y violento, no se dio por satisfecho con" esto; Persiguiendo
a su vctima hasta la tumba, persisti en reclamar con
insistencia la reunin de un concilio. que juzgara y condenara a Bonifacio VIII. No siendo posible a Clemente V
'"resistir a tanta presin,. convoc un Concilio en Viena, et
XV concilio ecumnico (1311-1312) y procur arreglar
el asunto sin que se pronunciara la sentencia condenatoria.
El concilio admiti que Felipe el Hermoso haba obrado
de buena fe, levant la excomunin a Nogaret, y declar al papa inocente del crimen de hereja. El rey de

EL DESTIERRO DE AVIN

369

Francia o pudo, pues, conseguir su objeto. Tuvo ms


suerte,, sin embargo, con el asunto de los Templarios, cuyas riquezas codiciaba, y obtuvo qu el concilio pronunciase la disolucin de los mismos (Vase n." 239).
212. Desde Juan XXII hasta el fin del destierro.1." Clemente V tuvo por sucesor el hijo de un humilde z-iptero
de Cahors, el cardenal Jaime de Bus o de Ossa, que
obtuvo la eleccin despus de dos aos de lucha y tom
el nombre de JUAN XXII (1316-1334). Igual que Bonifacio VIII y que Clemente V, el nuevo papa tena el
deseo de una gran cruzada contra los musulmanes, pero
como su pontificado se vio absorbido por l lucha' contra
Luis de Baviera, no pudo' realizar sus propsitos.' 'Dio\
gran impulso a las misiones de los franciscanos y dominicos al Asia.
. /
.
:
. LUCHA E JUAN XXII CON LUIS DE BAVIERA. A la muerte"
de Enrique VII (1313), ;Luis DE BAVIERA y FEDERICO DE AUSTRIA se disputaron la cororia. Ambs se dirigieron al papa para,:
que les hiciera valer sus derechos. Juan XXII, aprovechando la
ocasin de ser nombradq arbitro, exigi que, mientras se esperaba su fallo, quedase vacante el Imperio, y nombr administrador o vicario del Imperio en Italia, al rey Roberto de aples.
Descontentos de este proceder los dos competidores, prefirieron
arreglar el asunto por s mismos acudiendo a las armas; Luis '
d Baviera result vencedor. Entonces atac a Roberto, de .aples,: protegido del papa: esto dio origen a' una ev lucha" en*
tre el Pontificado y el Imperio, que dur hasta 1346,.hasta el instante en que, cansados de tanta lucha los; prncipes alemanes,: escogieron por emperador a CARLOS IV, hijo menor de Enrique VII.
Luis de Baviera, durante la lucha, estuvo apoyado por los enemigos del papa: los espirituales o fratricello's, la minora de los
franciscanos refractarios, que, condenados por el concilio de Viena,
se sublevaron contra el papado, y los telogos, tales como GUILLERMO DE OCCAM, MARSILIO DE PADUA y JUAN DE JANDUN, autores estos dos ltimos de una obra revolucionaria titulada "Defensor pacis" en la cual propugnaban la teora de la soberana delpue. bl y la teora conciliar. Segn la primera de :estas teoras, la
soberana reside en el pueblo y el papa no tiene derecho alguno
para coronar al emperador; segn la ltima teora, la suprema
autoridad de la Iglesia corresponde de derecho a la comunidad de
los flejes y de hecho a sus delegados y el concilio ecumnico es
24 - H." IGLESIA

370

LA EDAD MEDIA

superior al papa. El papa, por su parte, estuvo apoyado por los


frailes predicadores, por la parte sana de los frailes menores y por
otras Ordenes religiosas. Como sucede en la mayora de estos casos,
la lucha perjudic casi por igual a los dos bandos; tanto el papa
como el emperador perdieron en autoridad y en consideracin. El
papa se vio acusado de hereja por haber predicado, en 1. de noviembre de 1331, que las aimas de los santos no gozaban de la
vista de Dios hasta despus del juicio universal; opinin que, verdaderamente, se opone a la tesis tradicional, pero que el papa emiti
como doctor privado y de la cual se retract antes de su muerte.
Esto no impidi que Luis de Baviera pretendiese la reunin de un
concilio con objeto de condenar al papa.

2. BENEDICTO XII (1334-1342), originario del condado de Foix y perteneciente a la Orden cisterciense, sucedi a Juan XXII. Empez la construccin del clebre palacio de los papas de Avin.
3. CLEMENTE VI (1342-1352), arzobispo de Run,
despus del sitio de Calais (1347), intervino cerca del rey
de Inglaterra tratando de moderar sus pretensiones. Luch contra Luis de Baviera y le oblig a someterse. Con
la compra de Avin, ensanch los dominios pontificios
en Francia. Pero en Italia los asuntos iban de mal en peor:
Nicols Rienzi provoc una revolucin que levant a los
Estados pontificios contra el papa, y proclam la repblica.
4/ INOCENCIO VI (1352-1362V fu uno de los mejores papas de Avin; redujo el, lujo de la corte pontificia y
combati la inmoralidad. Deseando restablecer la paz en
Italia, envi all un ejrcito a las rdenes del clebre
cardenal Alborno^ .logrando (reconquistar /los Estados
pontificios y restablecer el orden en Roma, preparando
as el regreso de los papas. Durante algn tiempo, estuvo
en lucha con el emperador Carlos IV, con motivo de la
publicacin de la Bula de Oro que ste promulg en 1356,
sgri'la cul, l derecho d elegir emperador-corresponda
exclusivamente a siete prncipes electores y la validez
de la eleccin dependa de la mayora de votos y no de la
intervencin del papa.
5? URBANO V (1362-1370), antiguo abad\ de San
Vctor, de Marsella, se vio precisado, ante la presin de

EL DESTIERRO DE AVIN

37J

los acontecimientos y el deseo general de la cristiandad,


a ocuparse en el restablecimiento del papado en Roma. El
desorden se extenda por Italia: Barnabo de Visconti, al
frente de sus huestes mercenarias, causaba grandes trastornos en Miln y en los Estadps pontificios. Para restablecer el orden, el papa envi otra vez al cardenal Albornoz, pero acab por darse cuenta' de que, para terminar
estas continuas luchas, no haba mejor remedio que trasladarse a Roma. El poeta Petrarca, santa Brgida y el
pueblo todo lo reclamaban con insistencia. Justamente entonces" se haba hecho bastante crtica la situacin del papa
en Avin: Francia se hallaba arruinada por la guerra de
cien aos, desolada por el hambre y las epidemias y,
particularmente, por la terrible peste negra de 1361, y,
adems, se vea invadida por bandas de salteadores y soldados sin ocupacin, que se conocan por las Grandes
Compaas^ Avin, al igual que otras ciudades, haba sido
invadida y saqueada ms de una vez. En 30 de abril de
1367, Urbano V, a pesar de la oposicin de los cardenales
y del rey de Francia Carlos V, decidi marchar. Lleg a
Roma el da 31 de octubre siguiente, en donde fu recibido
con un jbilo sin igual. Por desgracia no pudo continuar
all: las continuas algaradas, la nostalgia del. papa por su
palacio de Avin y la influencia de los cardenales franceses le decidieron a regresar a Francia. Lleg a Avin el
da 24 de septiembre de 1370, en donde muri el 19 de diciembre siguiente.
. 6. GREGORIO X I (1370-1378). A la muerte de Urbano V, los cardenales eligieron al conde Rogerio de Beaufort,
sobrino de Clemente VI, que tom el nombre de GREGORIO XI. Italia segua en el mismo estado de anarqua. Se
form una liga en la que entraron las ciudades de Florencia y Miln; esta liga aprovech la ocasin del descontento de los Estados pontificios de verse gobernados por
representantes franceses, inducindolos a la rebelin y a
proclamar su independencia. Gregorio XI lanz el entredicho sobre Florencia. En esta ocasin lleg a Avin
una humild.e terciaria dominica, santa Catalina de Sena,

372

LA EDAD MEDIA

que suplic al papa perdonase a Florencia y volviese a


Roma. La santa habl con tanta persuasin y elocuencia,
que l papa accedi a sus splicas. Gregorio X I se puso
en camino y el 17 de enero de 1377 entraba en Roma entre las aclamaciones del pueblo. El destierro del papa,a
Avin haba terminado; pero Roma continuaba agitada,
Florencia segua. manteniendo su actitud hostil y toda
Italia permaneca insubordinada. Gregorio X I muri el
27 de marzo de 1378.
213. Rgimen fiscal de lo* papas de Avin.Una delas principales causas del general descontento sobre la residencia de los papas en Avin era, sin duda, su rgimen
fiscal. Por rgimen fiscal entendemos el conjunto de disposiciones tomadas por los papas con objet de procurarse
ingresos. Imposibilitados los papas de percibir cantidad
alguna procedente de los Estados pontificios, y viendo
aumentar, por otra parte, sus necesidades, no slo por
los gastos ocasionados por el gobierno de toda la Iglesia,
sino tambin por los ocasionados por los cuantiosos dispendio4 suplementarios, referentes a su instalacin en
Avin1, tuvieron que preocuparse de aumentar los impuestos ya establecidos. En virtud del derecho de dominio
que los anteriores papas se haban atribuido sobre toda
1. "A los papas les urga dinero para seguir manteniendo su
influencia militar y diplomtica a la otra parte de los Alpes, a
fin de conservar para, sus sucesores la posesin de los Estados
de la Iglesia: ms del 63 por 100 de los ingresos de Juan XXII quedaron absorbidos en estos objetos. Les precisaba dinero para
los pobres, a los que Juan XXII reparta unos 67.500 panes
semanales, para las 'Ordenes mendicantes, para las iglesias de
sus provincias natales y para las iglesias de Roma, de las que
eran- senadores vitalicios y que ko abandonaron._ja.ms.__Nece.sir.
taban dinero para sus embajadas, que seguan los extremos de
Europa para visitar a los soberanos y apaciguarlos en sus disensiones; para las misiones que, salidas de Europa, iban a lejanos
pueblos; para trescientas. o cuatrocientas personas de la corte y
para los cardenales; para el funcionamiento de la administracin
central de la Iglesia: cmara apostlica, cancillera, administracin
judicial, penitenciara, etc." (G. GOYAU, Histoire religieuse).

EL G&AN CISMA DE OCCIDENTE

373

clase d bienes eclesisticos, Clemente V se decidi a


crear otros nuevos y numerosos impuestos: las annatas, o
derecho de entrada que deba pagar el nuevo beneficiario de un cargo, equivalente a los ingresos de un ao;
el derecho de expolio por el cual la Santa Sede se
aplicaba los ingresos de los beneficios vacantes. Los sucesores de Clemente V llegaron nis lejos: se reservaron
el derecho de nombrar todos los, cargos eclesisticos, incluso designar a los titulares antes de qu vacase una
sede: este ltimo derecho se titulaba de concesin de expectativa. Estas reservas y expectativas fueron motivo
de nuevos impuestos. Las visitas ad limina,- la concesin
del palio, insignia de los arzobispos, las apelaciones a la
corte pontificia, las dispensas concedidas por el papa, estaban tambin sujetas al pago de derechos.
Esta poltica de los papas, obligada por las circunstancias, ocasion enojosas consecuencias. Predispuso a los
pueblos y a los prncipes con el papado. En Inglaterra,
los parlamentos protestaron contra este rgimen fiscal;
en Alemania, los recaudadores d impuestos se vieron
amenazados y tuvieron que renunciar a su tarea; en Francia, el mal fu an ms profund: devastada y "arruinada'
la nacin por la guerra de cien aos, los beneficios
no producan ni lo-necesario para pagar los censos que
pesaban sobre ellos. De todas partes se elevaban quejas
l papado. Esta ola de descontento, que amenazaba a la
barca de Pedro, y de la que se haban hecho eco todos, los
concilios de la poca, puede considerarse como una de
las grandes causas que llevaron a Alemania hacia la Reforma, a Inglaterra al cisma y a Francia al galicnismo.

II. El gran cisma de Occidente


No haba an terminado el ''cautiverio de Babilonia",
cuando estallaba el "gran cisma de Occidente", cuya duracin fu de treinta y nueve aos (1378-1417)'. Los cardenales franceses y los cardenales italianos no podan po-

'

37S

LA EDAD MEDIA

EL GRAN CISMA DE OCCIDENTE

nerse de acuerdo, cada partido quera un papa propio de


su respectiva nacin y, como consecuencia, se estableci
el doble papado, uno en Roma y otro en Avin, opuestos
entre s, que se excomulgaban reciprocamente y dividan
a la cristiandad en dos bandos contrarios. Esta situacin
caus el ms profundo desorden a la Iglesia. Conociendo
la gravedad del mal, los obispos estimaron como remedio
nico para terminar el cisma la necesidad de reformar la
Iglesia, tanto en su cabeza como en sus miembros. As;,
pues, convocaron la reunin de varios concilios: Pisa,
Constanza y Basilea - Ferrara - Florencia. Los concilios
lograron, por fin, terminar con el cisma, pero no pudieron evitar un serio perjuicio para el papado. En cuanto a
la reforma de la Iglesia, fracas completamente por el momento.

tados italianos, reconocieron a Urbano VI. El rey de Francia, los soberanos de aples, Escocia y Espaa reconocieron a Clemente VII. Habiendo dos papas, haba tambin
dos colegios de cardenales y cada grupo celebraba sus snodos particulares.
Al ocurrir la muerte de Urbano VI, 15 de octubre de
1389, los cardenales eligieron sucesivamente a BONIFACIO IX (1389-1404), a INOCENCIO VII (1404-1406i) y a'
GREGORIO XII (1406-1415). Los cardenales avionenses,
despus de la muerte de Clemente VII, hicieron lo mismo:
eligieron a Pedro de Luna, que tom el nombre de BENEDICTO XIII (1394-1424). Todos estos papas prometieron,
en el momento de su eleccin, ahdicar, si era necesario, en
beneficio de la unidad de la Iglesia; pero una vez elegidos
se olvidaron de sus promesas.

214. El cisma de Occidente.'A la muerte de Gregorio XI, los cardenales franceses estaban en mayora en el
Sacro Colegio y pugnaban por conceder la eleccin a un
papa francs. Pero el pueblo romano recamaba la eleccin de un papa italiano. Cansado ya de esperar, entr violentamente en la sala del cnclave y amenaz a los cardenales para el caso de no elegir a un papa italiano. Ante
tales amenazas, los miembros del Sacro Colegio nombraron al arzobispo de Bari, que tom el nombre de URBANO VI (1378-1389). Cuatro meses ms tarde, pasado,
pues, un espacio de tiempo suficiente durante el cual la
Iglesia mantena tcitamente la eleccin que haba sido
irregular, ofendidos los cardenales franceses por las maneras rudas y autoritarias del papa, abandonaron a Roma
y se reunieron en Fondi, pequea poblacin del reino de
aples. Despus de alegar que la eleccin de Urbano VI
"Haba" de considerarse nula--porque -se -haba- efectuado
bajo coaccin, eligieron a Roberto de Ginebra, que tom
el nombre de CLEMENTE VII (1378-1394), y se instal
en Avin. Con este hecho da principio el gran cisma de
Occidente. La cristiandad tena dos papas. El rey de Inglaterra, el emperador y los prncipes alemanes y los Es-

215. ( El concilio de Pisa (1409.).Toda la cristiandad


deseaba con vehemencia la terminacin del cisma. De todas partes se proponan medios para lograr su fin. La universidad de Pars, por conducto, de sus ms reputados
representantes, JUAN GRSON, CLEMENGIS y PEDRO DE
AII.I.Y, propuso tres medios: el convenio, la abdicacin
o el concilio general. Los papas aceptaron el ltimo. Los
cardenales romanos y los avionenses se encontraron en
Lworno (1408) y decidieron reunir al ao siguiente un
concilio general en Pisa. En el da fijado, 25 de marzo
de 1409, se reuni el concilio, pero los dos papas, Gregorio X I I y Benedicto XIII, se negaron a conceder su adhesin, que se tena por descontada: convocado el concilio sin el consentimiento del papa y contra su voluntad,
resultaba ser ilegal. La reunin, empero, quiso cumplir
su cometido. Depuso a los dos papas, de Roma y de
Avin, como fautores, del cisma y herticos, pues se oponan al artculo del Smbolo que confiesa una sola Iglesia,
y en su lugar eligi al obispo de Miln, Pedro Philargi,
que tom el nombre de ALEJANDRO V. Los papas depus-,*
tos no quisieron acatar estas decisiones, por lo qt despus del concilio de Pisa, en lugar de dos, hubo tres pa.pm,

374

376

LA EDAD MEDIA

El cisma fu triple y la confusin de la cristiandad fu


ms intensa que nunca.
216. El concilio d Constanza (1414-1418),La tentativa de terminar el cisma, que fracas en Pisa/volvi a repetirse pronto. Puestos de acuerdo el emperador. SEGIS. MUNDO y el papa de Pisa, JUAN XXIII, que en 1410 sucedi a Alejandro V, decidieron, para acabar con la crisis,
convocar un nuevo concilio. Este concilio. XVI de los ecumnicos, se celebr en Constanza (Suiza) en 1. de noviembre de 1414, y dur tres aos y medio, hasta el mes de
abril de 1418. Acudieron gentes de todas partes, cardenales, obispos y doctores, con un total.de 18.000 clrigos
y 100.000 seglares. Nunca se haba reunido una asamblea
conciliar tan numerosa. El emperador asisti en persona.
Juan X X I I I asista tambin, con la secreta esperanza de
verse confirmado en su cargo. Sabedor de que la mayora
Corresponda a los obispos italianos, tena la seguridad de
la deposicin de los otros dos papas y de que l sera el
nico reconocido. Vana ilusin. El concilio decidi, ya
en su principio; efectuar las votaciones por nacin y no
por cabeza; esto contrarrestaba la influencia de los obispos italianos. Entonces Juan XXIII, mal impresionado
por el rumbo que tomaban los acontecimientos, se retiro,
con la intencin de disolver el concilio que as deshaca
sus ilusiones.
La marcha de Juan X X I I I no supuso la disolucin
de la asamblea. El concilio, por el contrario, apoyndose
en la teora conciliar (vase ri.tt 212), proclam 'que, habiendo sido convocada regularmente la asamblea, estaba representada en ella toda la Iglesia y que, procediendo su poder
inmediatamente de Jesucristo, todos los fieles, incluso el
papa, le deban obediencia en todo, lo que haca referencia
a la fe, a la extincin del cisnla y a la reforma general *l
la Iglesia. Tal era el triple objeto que persegua- l concilio. El primer objeto, o sea e referente a lav fe',' qued
reglamentando con la condena de la hereja husita (Vase
n. 226). El segundo objeto, referente al cisma, no. era de

EL GRAN CISMA D OCCIDENTE

'377

tan fcil solucin: pasaron ms de dos aos hasta llegar


a su fin. En la imposibilidad de establecer un convenio
entre los tres papas, se procur lograr su abdicacin. No
siendo posible contar con Juan XXIII, que haba abandonado ya el concilio, se l.e sigui proceso y se le depuso
por haber fomentado el cisma, por haber practicado la
simona y por su vida escandalosa (mayo de 1415). Gregorio XII, el pap de Roma, abdic por s mismo en 4
de julio de 1415. Quedaba solamente Benedicto XIII, el
papa de Avin. Para lograr su abdicacin, el emperador Segismundo se traslad a Perpin. Las negociaciones no dieron resultado y el concilio, procedi tambin
a su proceso y consiguiente deposicin, en julio de 1417.
Benedicto X I I I no reconoci la validez de la sentencia y
se. refugi en Espaa, en .donde muri en 1424,. abandonado de casi todos sus partidarios, habitando en el pequeo
castillo de Pescola.
Libre de los tres papas, el concilio" juzg pertinente,
antes de acometer la reforma de la Iglesia, proceder a
' la eleccin de un nuevo papa. Otn Colonna fu elegido
el l i d noviembre de. 1417 y. tom el nombre de MARTN V (1417-1431). Bajo la presidencia del mismo, el concilio abord la grave cuestin de la reforma de la Iglesia.
Este asunto se vio hondamente comprometido por causa
de un sordo conflicto que surgi entre el papa, y algunos
. miembros de la asamblea.
Hemos visto ms arriba que en una de las primeras sesiones
se haba declarado que incluso el papa deba prestar obediencia
al concilio. La mayor parte de los Padres de Constanza pretendan erigir en.tesis absoluta.y general, vlida por. todos los tiempos y circunstancias, la doctrina de la superioridad del concilio,
convirtiendo la Iglesia en una especie de democracia en que los
.=voto&-de la mayora se convirtiesen en ley.. Martn V sostena,
por su parte, que el decreto -del concilio no era ms que una
tesis relativa, un acto Ae excepcin, impuesto por las circunstancias, con el fin nico de acabar con el cisma, y que aparte del
' mismo, el papa estaba por encima de los concilios, tanto ms
cuanto la Iglesia es una monarqua cuya suprema jurisdiccin pertenece al soberano pontfice. Esta diferencia de criterio entre la
cabeza y los miembros haca imposible la colaboracin en una

LA EDAD MEDIA

EL GRAN CISMA DE OCCIDENTE

obra comn. Martn V no pens ya en otra cosa que en clausurar


el concilio lo ms pronto posible, reservndose para l solo la tarea
de reformar la Iglesia. Despus de haber promulgado algunos decretos, condenando la simona y la acumulacin de beneficios, o nombramientos de una sola persona para diferentes cargos eclesisticos, y despus de haber declarado que nadie poda apelar contra
las decisiones de la Santa Sede, dio por cerrado el cpncilio.

La mayora del concilio no acept la decisin de Eugenio IV y continu celebrando sus sesiones en Basilea.
Depusieron por hereje a Eugenio IV y eligieron un antipapa en la persona del duque Amadeo de Saboya, que
tom el nombre de F L I X V (1439-1449). Los soberanos
que guardaban mal recuerdo Sel- cisma para intentar otra
experiencia, no reconocieron al., papa cismtico, el cual,
contando con muy pocos partidarios, abdic en 1449.
Los descontentos del concilio de Basilea acabaron por fin
sometindose a Nicols V, sucesor de Eugenio IV.
Mientras el grupo cismtico de Basilea segua celebrando sus sesiones, se abra en Ferrara el concilio de la
unin (1438). Los griegos estaban entonces en peligro. Tesalnica haba cado en poder de los musulmanes (1430).
Constantinopla poda esperar igual suerte. El emperador
JUAN PALELOGO, que no ignoraba el peligro, solicit el restablecimiento de la unin con la Iglesia latina y propuso la'
celebracin de un concilio, confiando as en llegar a obtener un apoyo material que tanto necesitaba para repeler
eventualmente les ataques de los turcos. El concilio se
abri en 8 de enero de 1438. Los. obispos de Occidente
pasaban de 150; los representantes de la Iglesia de Oriente
eran an ms numerosos; el emperador asista acompaado del patriarca Jos de Constantinopla, . Marcos de
Efeso, Bessarin de Nicea y numerosos obispos._
Despus de la sesin 16.a, el concilio s traslad a
Florencia. Por causa de la profunda antipata entre los
orientales y los occidentales:, las discusiones, que fueron
muy agitadas, duraron seis meses: El 6 de julio de 1439.
el patriarca de Constantinopla y el emperador Juan Palelogo firmaron el edicto de unin. Los griegos aceptaban el Fioque, el dogma del purgatorio, el empleo de
los zimos y la primaca romana. Los armenios, jacobi
tas, nestorianos y los maronitas de Chipre se adhirieron
sucesivamente a los decretos del concilio, que se clausur
en Roma en 1445.
Aunque se logr el objeto del concilio, la uniGn fu
de escasa duracin. Inspirado el convenio por inters,

378

En virtud de un decreto de los Padres de Constanza,


que ordenaba la reunin peridica de los concilios generales para proseguir la obra de la reforma, Martn V
convoc, en 1423, un concilio en Pava, que se traslad
a Siena y se dispers sin haber dado resultado alguno.
217. El concilio de Basitea-Ferrara-Ftorencia.Para proseguir la obra del concilio de Constanza, en mayo de
1431 se reuni un nuevo concilio en Basilea. Martn V,
que lo haba convocado, muri el 20 de febrero anterior,
as, pues, lo presidi su sucesor EUGENIO IV, religioso
agustino del convento del Santo ngel, de Venecia, hombre austero y piadoso que lleg al pontificado en circunstancias muy crticas. El concilio comenz sin entusiasmo.
Los prelados, desconfiando de la Curia romana, no se
apresuraron a acudir a la reunin y comparecieron en
escaso nmero. Eugenio IV, que Jiabra preferido la reunin en otro sitio, aprovech esta circunstancia para disolver el concilio y convocar otro en Bolonia, para el verano
de 1433. No obstante esto, los miembros del concilio iban
llegando paulatinamente. Protestaron de la decisin del
papa y rehusaron la disolucin. Una vez ms, se entablaba
la lucha entre el episcopado y el papa. Los Padres de
Basilea, renovando los decretos de Constanza, proclamaron la superioridad de los concilios sobre el papa, la supresin de las annatas, de las reservas y de las expectativas (Vase n. 213). En la-25." sesin-era completo el desacuerdo entre los miembros del concilio y el papa. Eugenio IV, disgustado de tanta hostilidad, pronunci la disolucin del concilio de Basilea (1437) y convoc otro en
Ferrara, cuyo principal objeto era la aproximacin de
las dos.Iglesias, griega y latina.

379

380

1A EDAD MEDIA

tena que quebrantarse tan pronto como los griegos viesen


perdidas sus esperanzas. La unidad qued definitivamente
rota cuando la toma de Constantinopla por Mahomed II
(29 mayo 1453). En esta forma acab el XVII concilio
ecumnico, cuyas veinticinco primeras sesiones se celebraron en Basilea, hasta el decreto de disolucin en 1437, y
cuyas sesiones de Ferrara-Florencia pueden considerarse
como una continuacin del concilio de Basilea.
218. La Pragmtica y el Concordato.Cuando el papa
Eugenio IV dio por terminado el concilio de Basilea, Francia y Alemania tomaron por su cuenta el- asunto de la
reforma: tan grande era el deseo d llegar a ver arregladas las dos cuestiones que ms particularmente les interesaban, a saber: el nombramiento de los altos cargos eclesisticos^arzobispos, obispos y abadesy la cuestin de
las tasas que se reservaba el papa sobre los bienes del clero.
Referente al primer punto, los prncipes tenan un inters
' poltico en limitar los poderes de la Santa Sede en el
nombramiento de los obispos y en procurar" que las
sedes ms importantes no fuesen entregadas a los extranjeros, sobre todo a los italianos. Referente al segundo
punto, tenan un inters financiero en reducir las tasas,
para impedir la salida de numerarios de sus estados. Estaban .animados de lograr su.objeto por los numerosos
decretos que se haban presentado al concilio de Basilea
contra el rgimen fiscal de los papas.
El rey CARLOS VII, de acuerdo con el clero francs
que se haba reunido en Bourges, public la Pragmtica
Sancin (1438), que era una orden por la cual declaraba
aplicables a Francia los veintitrs cnones del concilio de
Basilea que se referan principalmente a las elecciones
episcopales y tenan por objeto limitar el poder del "papa.
La Pragmtica Sancin de Bourges concede a los captulos el derecho de elegir obisjpos y a los monasterios el de
escoger abades; suprime los annatas, las reservas y-las expectativas ; somete las bulas pontificias- a la aprobacin
del rey y limita el derecho de apelacin a Roma: sin ocu-

EL GRAN CISMA DE OCCIDENTE

381

parse de los primeros artculos que, consagran el error


de los Padres de Basilea, que pretendan subordinar e!
papa al concilio, vena a ser ya como una primera exposicin de la doctrina galicana. Para sincerarse ante los
indecisos, se invoc una pretendida Pragmtica de san
Luis, que se haba publicado en"1268 con igual objeto, para
prohibir las colaciones irregulares de beneficios y evitar
las tasas extraordinarias que perciban los recaudadores
pontificios de las iglesias de Francia; Pero se demostr
ms tarde la falsedad de esta Pragmtica que sali a luz
en el preciso momento en que se public la Pragmtica
Sancin de Bourges y cubra con el nombre -de san Luis
las medidas tomadas por el rey Carlos VIL Claro es que
los papas consideraron este documento, redactado sin ellos
y contra ellos, como privado de valor. Procuraron, pues,
suprimir la Pragmtica, ms, a pesar de sus esfuerzos,
sigui en pie hasta el Concordato de 1516 (Vase n.* 223).
Temiendo que, a ejemplo de Francia, hiciese otro tanto el emperador de Alemania, EUGENIO IV, despus de laboriosas negociaciones, concret un concordato con los
prncipes electores, que se llam el Concordato de los prncipes (1447); posteriormente^ su sucesor Nicols V (14471455) concret con el emperador Federico III el Concor*
dato de Viea (1448), el cual conceda" los captulos el
derecho de elegir obispes, suprima las annatas, sustituyndolas por otras tasas, limitaba las apelaciones a Roma y
reconoca los decretos del concilio de Constanza.
* 219. Los reinos de Espaa hasta Carlos V.Es difcil
sintetizar lo ocurrido en Espaa en, el largo perodo de
1303, a 1517. Las guerras de la nobleza, surgidas en cada
Tino de los reinos, las luchas de stos entre s y las batallas
Contra la morisma absorben por completo la vida nacional, en tal forma que les mantienen casi al margen de
los grandes sucesos.que conmueven a Europa por entonces, siguiendo el mismo plan que en el perodo anterior.
Los reinos espaoles de esta poca se ven envueltos, pin
embargo, en conflictos internacionales, pero tales conflie-

382

'

LA EDAD MEDIA

tos presentan para Espaa una fisonoma particular y


pueden considerarse como hechos dignos de estudiarse en
su propia historia, lo mismo que los desarrollados en el
territorio nacional. Los hechos histricos principales sucedidos en CASTILLA son los ocasionados por las turbulentas minoras de algunos de sus reyes, por las alianzas
contradas con prncipes extranjeros, franceses e inglefes principalmente, y por las guerras sostenidas contra
los rabes. Los sucesos de ARAGN se desarrollan casi todos .alrededor del mvil principal de sus empresas: la
expansin de sus dominios en l Mediterrneo, lo cual
explica las guerras y las alianzas establecidas por sus
monarcas con el papa, los prncipes italianos y el Imperio
bizantino. Todo esto no impide, sin embargo, que tambin
surgieran en su territorio enconadas luchas civiles promovidas por diversos motivos. NAVARRA, en este perodo,
forma parte directa o indirectamente del territorio fran
cs. Al fin de esta poca se unen los tres reinos en las personas de los Reyes Catlicos, que llevan a cabo la unidad
nacional,' arrojan de un modo definitivo a la morisma, establecen la Inquisicin, expulsan a los judos, procuran
una organizacin nueva y completa n todos los rdenes
administrativos, incluso en el eclesistico, y se ocupan de
la poblacin y gobierno de las inmensas regiones descubiertas en su reinado en el lejano Nuevo Continente, en
una palabra,, dan a la nacin un impulso tan grande que,
pocos aos despus, gracias a l, llega a ser ESPAA el mayor imperio que el mundo haba conocido hasta entonces.
PORTUGAL, que al principio del perodo se mantiene en
una vida puramente externa, se expansiona al final del
mismo y forma un imperio colonial inmenso en los continentes africanos y asitico. Hizo algunas alianzas con
Castilla, pero tambin tuvo" encuentros desagradables con
ella batalla de Aljubrrota, 1385, y, ms tarde,
conflictos con motivo de las tierras descubiertas y por
descubrir. Es, pues, el perodo en cuestin un perodo de
vida intensa en todos los rdenes, de interesante estudio
en todos sus aspectos.

EL GRAN CISMA DE OCCIDENTE

383'

CASTILLA. Las minoras de los reyes FERNANDO IV y A L FONSO X I (Ue 1295 a 1350) ocasionan grandes turbulencias en el
reino, promovidas por la ambicin de los nobles. El mayor suceso
blico de esta poca es la batalla del Salado (1340) contra los
musulmanes. PEDRO I n3'50-1369) sucedi a su padre Alfonso XI.
Era de genio vivo y enrgico y tom tales medidas contra la
nobleza levantisca, que la historia le salifica de Cruel; ahora parece rectificarse este epteto en Justiciero. El papa Inocencio V I
le excomulg por su vida licenciosa y, desprecio que haca del
matrimonio. Pocas empresas militares acometi D. Pedro contra
los musulmanes, entretenido con las guerras civiles y rebeliones
del reino; pidi auxilio al Prncipe Negro de Inglaterra, mientras su hermano bastardo Enrique, levantado contra l, lo peda
a Francia. D. Pedro acab asesinado en Montiel por su hermano,
que le sucedi en el reino con el nombre de ENRIQUE II DE TRASTAMARA. Este y todos sus sucesores hasta ENRIQUE IV inclusive
(1369-1474) vivieron casi en continuas luchas intestinas que llevaron
el reino a la ruina ms espantosa. Corresponde, este v tiempo, sin
embargo, a la introduccin del Renacimiento literario y artstico en Castilla, cuya hermosa floracin contrasta lamentablemente
con la miseria en que se encontraba el pueblo. A Enrique IV
sucedi su hermana ISABEL I, casada con FERNANDO I I I DE ARA-,
GN, que unieron ambos reinos.
ARAGN. En el reinado de JAIMH II (1291-1327) sucedi un
hecho de mxima trascendencia-: la expedicin de aragoneses y
catalanes a Constantinopla en auxilio del emperador de Bizancio
Andrwico, amenazado por los turcos. Estas tropas, conocidas
por los almogvares, llenaron bien su.cometido; pero habiendo perecido asesinado su caudillo ROGER DE FLOR, volvieron sus armas contra los griegos, la venganza catalana, y causaron en ellos una espantosa mortandad. S' quedaron luego en el pas y fundaron el
ducado de Atenas y otros estados pequeos. El rey PEDRO IV
(133'6-1387) reprimi enrgicamente las demasas y rebeliones de
la Unin) y acrecent sus dominios con las islas de Sicilia y Cerdefia, adems del ducado de Atenas. Sus sucesores tuvieron no
pocos disgustos con motiv del famoso cisma de Occidente, que
repercuti de un modo especial en Aragn por ser natural
de l Pedro de Luna (Benedicto XIII)
y haber buscado refugio en su territorio. En 1412 se resolvi el serio conflicto planteado en el reino por la cuestin de la sucesin por medio del
Compromiso de Caspe, en el qu tomaron parte san Vicente Ferrer, con otros, cuatro eclesisticos y cuatro letrados seglares.
Con ALFONSO V (1416-1458) llega el reino a un grado extraordinario de esplendor por la unin de aples y Sicilia y la introduccin del Renacimiento clsico, favorecido ampliamente por el
monarca. Al morir Alfonso V, pasa el reino de Aragn a. su

384

LA EDAD MEDIA

hermano JUAN II, que gobernaba en Navarra, y el de Sicilia a su


hijo bastardo Fernando. El rey Juan tuvo no poco que hacer
durante su reinado, ocupado en reprimir las rebeliones de sus
subditos catalanes, provocadas precisamente por l por su intolerancia y persecucin injusta seguida contra su hijo el desgraciado prncipe de Viana, cuya muerte parece que fu debida a
envenenamiento.. La corona pas al prncipe FERNANDO, casado
con Isabel de Castilla.
NAVARRA. Puede decirse que la incorporacin de este reino
a Francia comienza con la casa de Champaa, en 1234, aunque
de derecho esto no sucediera hasta 1285, con Felipe IV el Hermoso. Sigue luego la Casa de Evreux, independiente hasta cierto
punto. En el reinado de Carlos I I I el KMalo, hicieron los navarros una clebre expedicin de conquista a Oriente (1376). La
hija del rey Carlos se casa con Juan, prncipe aragons, y as.
gobern ste en Navarra con el nombre de JUAN I, ms tarde I I
de Aragn. Muerta su esposa, l reina BLANCA, pasan los derechos
de sucesin al hijo de ambos, CARLOS DE VIANA, mientras Juan I I
se casa en segundas nupcias, dando origen este matrimonio a
una serie interminable de disgustos, que no acabaron ni con las
muertes del prncipe de Viana y de su hermana Blanca, ambas
muy sospechosas en contra de los reyes. El reino, .despus de
haber pasado de nuevo y por corto tiempo al mando de reyes
franceses, cae en poder de FERNANDO DE ARAGN, que destrona
a Juan de Albrit y a su esposa Catalina, ltimos reyes privativos de Navarra, y une el reino a los estados castellanos y aragoneses de un modo definitivo (1512).
Los REIYES CATLICOS. Vencidas las dificultades' presen-

tadas a estos prncipes para.la sucesin de los reinos en un perodo de tiempo bastante dilatado, llegan a unir en su frente las
coronas de Castilla, Aragn, aples y Sicilia, adems de la
soberana sobre los territorios arrebatados a los. rabes en Espaa y en frica y las tierras descubiertas en el Nuevo Mundo:
todo esto.' sucedi entre los aos 1474-1504; despus, se separan
momentneamente Aragn y los- estados italianos de Castilla, se
adhirieron a aqullos el leino de Navarra, y a sta los seoros
de los Pases Bajos, y, por ltimo se unen todos estos territorios
en la persona de CARLOS I en 1517, nieto de los Reyes Catlicos.
La accin, principal llevada a cabo contra los musulmanes por
_etps_ reyes fu la conqmsta de Granada (1492), lmite de la. dominacin de aqullos en Espaa. Las guerras en Italia, que haban de continuar an en l 'perodo siguiente, fueron consecuencia de los conflictos planteados por la posesin de Sicilia en
tiempos ya lejanos entre franceses y espaoles, con intervencin
del papado y de casi todos los estados italianos, inclinados unas
veces a unos y otras a otros. Los reyes franceses CARLOS V I I I y

EL GRAN CISMA DE OCCIDENTE

3&S

L u s X I I sostuvieron sus pretendidos derechos en Italia, con


intervencin favorable o adversa de Miln, Florencia, Venecia,
el papado (Alejandro V I , Julio I I y Len X) y otros estados
menores. Las dos batallas principales y decisivas, ganadas por
el Gran Capitn y sus tropas espaolas, fueron. Ceriola y Garellano.s Suceso importantsimo acaecido en estos tiempos fu el
descubrimiento de Amrica, de que luego hablaremos, lo mismo
que de la institucin de la Inquisicin y. de los privilegios obtenidos por estos reyes en favor de la corona y de la Iglesia esy
paolas.
En 1504 muere Isabel I y es proclamada reina de Castilla su
hija DOA JUANA, casada con el prncipe Felipe de Borgoa, el
cual, codicioso de ejercer el mando por s sol, provoc descontentos
y malestar en el reino. Muerto en 1506, y reconocido el estado
ament de Doa Juana, asumi el mando otra vez el rey Fernando, que se haba retirado a sus estados de Aragn. Emprendironse entonces acciones de conquista en tierras africanas y
se ali el rey en las ligas de Cambray y Santa, en favor del
papado, lo que afianz su influencia en Italia y le procur el
reino de Navarra (1512). Al morir Fernando, qued encomendada la
regencia del reino al cardenal-arzobispo de Toledo, F R . FRANCISCO JIMNEZ DH CISNEROS, hombre austero e intachable, salido de los claustros franciscanos. Sus mritos principales se
resumen en sus felices expediciones a frica conquista de
Oran, edicin de la gran Biblia Polglota de Alcal, monumento imponderable en el mundo de las Letras, represin de la
nobleza que impeda el gobierno acertado que se propuso ejercer,
fundacin de la Universidad Complutense y reforma enrgica del
clero secular y de las Ordenes monsticas. Muri el cardenal Cisneros en la villa de Roa en 1517, transmitiendo ntegra al prncipe CARLOS, llegado ya a Espaa, la herencia inmensa que le
haban dejado sus abuelos, los reyes Fernando e Isabel.
E L CISMA EN ESPAA. Los efectos del cisma de Occidente
que conmovi a todo el orbe catlico durante bastantes aos,
hubieran alcanzado poco a Espaa si uno de los principales personajes interventores eri l no hubiera sido espaol, PEDRO DE
LUNA, uno de los trece cardenales que eligieron en Aviri a
Clemente V I I contra Urbano V I . Enrique I I de Castilla y Pedro IV de Aragn, reyes espaoles en cuyo tiempo sucedi este
hecho, se inclinaron en un principio por el papa de Avin. El
rey castellano se abstuvo por el momento de toda demostracin
y puso a buen recaudo los bienes pertenecientes a la Santa Sede
existentes en Espaa. Pedro I V mand luego que, en, sus territorios, no se recibiera bula de ninguno de los que se llamaban
papas. El cardenal de Luna, gran diplomtico, logr, sin embargo, en breve plazo la adhesin de los tres reinos de Castilla,
25 - H." IGLESIA

386

LA

EDAD

MEDIA

Aragn y Navarra al papa Clemente VII, en las ciudades de


Medina del Campo, Barcelona y Pamplona, respectivamente, otorgando con tal motivo el referido papa varios capelos cardenalicios entre prelados espaoles. Muere Clemente VII y es elegido
para sucederle Pedro de Luna, no sin una fuerte oposicin por
su parte; tom el nombre de BENEDICTO XIII y comenz su
pontificado en 1394. Casi septuagenario llegaba a esta dignidad el
austero Pedro de Luna, descendiente de una noble familia aragonesa residente en Illueca, cerca de Calatayud, hombre, adems,
de gran cultura y de conducta irreprochable. Elegido papa y
posesionado de su elevado cargo, sufri con la mayor entereza
cuantas adversidades se le presentaron, que no fueron pocas. Enrique III de Castilla le neg obediencia en 1399 por consejo de
una gran asamblea reunida en Alcal. En Avin sufri prisin,
de la que pudo huir disfrazado de cartujo. Parece que despus
de esto iba a llegar triunfante a Roma, pero no pas de Gnova. En vano trataron los concilios y el emperador Segismundo
de hacerle' renunciar. Su intervencin en el Compromiso de Caspe
volvi a darle influencia en Espaa. En. 1416, le retir la obediencia el rey de Aragn, y luego los reyes de Castilla, Portugal
y Navarra, ltimos que le quedaban, resistiendo a pesar de todo
y de verse casi solo en su fortaleza de Pescola. Sintindose
morir, y no teniendo ni un cardenal, hizo una promocin in extremis, y nombr a dos franceses y dos aragoneses dos das antes de morir. Dos de los nombrados estaban en Pescola, otro
se uni a ellos veinte das despus y el cuarto no lleg al lugar
hasta diciembre del siguiente ao. La muerte de BENEDICTO XIII
se ocult cuidadosamente durante seis meses, y, mientras, los
tres cardenales se repartieron los bienes y las joyas del difunto
y falsificaron bulas e indulgencias para mantener el secreto de
su muerte. En junio de 1423 eligieron papa al cannigo valenciano Gil Muoz, que tom el nombre de CLEMENTE* VIII, cosa
que -asombr a la cristiandad. Alfonso V de Aragn mantuvo esta
eleccin por intereses polticos. El cuarto de los cardenales nombrados por el papa Luna, disgustado por no haberse contado con
l en el conclave y averiguando que existan contratos simonaeos en el nombramiento de Gil Muoz, se crey l nico cardenal con derecho a sufragio, y a los otros, privados de ste por
el delito de simona, y elige entonces a un tal Guyenne que tom
'T rirbre de BENEDICTO XIV. "Este desaparece sin - ruido nin
guno, mientras* el llamado.. Clemente. VIII ..renuncia a la tiara
en el momento en que el rey de Aragn le retira su apoyo ante
un cardenal legado de Martn V, el 26 de julio de 1429, en ei
mismo castillo de Pescola. Poco tiempo despus se rene un
concilio en Tortosa para tratar de varios puntos de reforma y
Gil Muoz pasa a ser obispo de Mallorca por nombramiento de

EL GRAN CISMA DE OCCIDENTE

337

Martn V. Como recuerdo de los tiempos del cisma, aun conservan las catedrales aragonesas muchos privilegios concedidos por
los antipapas. Uno de los personajes que ms intervinieron cerca
del papa Luna fu su confesor el gran san Vicente Ferrer, que,
por ltimo, le neg tambin la obediencia, aun reconociendo su
legitimidad, pero considerndole obstinado en no procurar la paz
al mundo mediante la abdicacin.
.
* 220. Descubrimiento de Amrica.CRISTBAL COLN,
navegante protegido por los reyes de Espaa, descubri ei
12 de octubre de 1492 el Nuevo Mundo, hecho histrico de
importancia capital y de consecuencias trascendentales en
la marcha de la civilizacin. No importa para el caso la
discusin de si el descubridor tuvo claro presentimiento
de Ja. situacin y naturaleza de los territorios descubiertos
o fu en busca de ellos creyendo que iba a encontrar los
lmites occidentales de los pases imperfectamente descritos por Marco Polo y otros viajeros intrpidos de siglos anteriores. No le faltaron sinsabores y disgustos al
descubridor en todo el transcurso de su empresa, pero,
merced a la proteccin decidida de la reina Isabel, la ter
min felizmente, aunque el fin de su vida no lo fuera
as. Entre los protectores de Coln se contaron, ademas
de la egregia dama, el cardenal Mendoza, el duque de
Medinaceli, el contador Quintanla, el tesorero de Aragn,
Luis de Santngel, que procur el dinero para la expedicin, Fr. Juan Peres y Fr. Antonio de Marchena, franciscanos de la Rbida, y el dominico Fr. Diego de Deza. Dos
religiosos mercedarios, Fr. Juan Infante y Fr. Juan Solrzano, le acompaaron en su primer viaje; el primero celebr la primera misa que se. dijo en el Nuevo Mundo, y
el segundo fu asesinado por los indgenas. Cristbal
Coln hizo otros tres viajes, despus del primero, descubriendo nuevas tierras. En pos de l se lanzaron otros
navegantes y aventureros., entre los que merecen citarse I0.5
espaoles Alonso de Hojedau Juan de la Cosa, gran cosmgrafo, Vicente Yez Pinzn, Diego de I^epe y otros
hasta el ao 1501. Vasco Nez de Balboa descubri e
Ocano .Pacfico en 151.3. Ponce de Len conquist a Puer

388

LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO HASTA LEN X

' 3 8 9 '" Y !

LA EDAD MEDIA

to Rico y explor las costas de la Florida, Oreilana sigui


el curso del Amazonas, Grijaiva recorri las costas de
Mjico, etc., todos con anterioridad a 1518.
Es de lamentar que el Nuevo Mundo recibiera un nombre que en nada recuerda a su descubridor ni el esfuerzo
de Espaa en tan gran empresa1. El nombre de AMRICA
aparece por primera vez en la obra Cosmographiae Introducto, publicada por Martn Waltzemller en 1507, recordando a cierto explorador, AMRICO VESPUCIO, un tanto
presuntuoso en las descripciones que hace de sus viajes
por Amrica a sus compatriotas de Florencia.
A poco de descubrirse el Nuevo Mundo surgi un
conflicto internacional entre el rey de Portugal, Juan II,
y los monarcas espaoles, a pesar de que las relaciones
entre los estados de ambos se mantenan en buena armona por entonces, y hasta se haban afianzado con enla>
ees matrimoniales que tenan por consecuencia la unin
de Portugal a la corona de Espaa en el reinado de Felipe II. Celoso el rey Juan de la jurisdiccin sobre los
territorios descubiertos y por descubrir en la parte que
venan explorando los espaoles, no conocida an como
tierra independiente y lejana de las Indias orintale?
exploradas y conquistadas ya felizmente por los portugueses Vasco de Gama, Almeida, Alburquerque, etc.
trat de hacer valer sus derechos. Por otra parte, varios navegantes portugueses haban descubierto tambin
nuevos territorios en las tierras visitadas por primera vez
por Coln costas del Brasil y del Labrador. Todo ello
movi a los Reyes Catlicos a acudir al papa ALEJANDRO VI, como arbitro en el litigio, el cual resolvi por una
bula dada el 3 de mayo de 1493 que los espaoles ten
dran en los territorios descubiertos los mismos derechos
que se haban concedido antes a los portugueses en los
1. Es a todas luces injusto, y en vano han protestado 'entidades y grandes figuras contemporneas, el nombre de Amrica
latina, lo mismo que el de pases iberoamericanos, aplicados a
territorios que SLO Espaa con su sangre y su dinero supo descubrir y colonizar.

que ellos haban descubierto; por otra bula, dada al da


siguiente, 4, separaba los campos, de accin de ambas naciones por una lnea ideal que, pasando por los polos del
globo terrestre, quedara a 100 leguas al oeste de las Islas
Azores. En el convenio de Tordesillas, celebrado por los
dos pueblos litigantes el 7 de junio de 1494, se llev esta
lnea a 370 leguas del punto dicho, con el fin de evitar
litigios y competencias.
CRISTBAL COLN. Mucho se ha escrito acerca de esta
gran figura histrica, sin que aun se hayan resuelto plenamente
los problemas que ofrece su estudio, comenzando por la determinacin de su nacionalidad1; genovs?, portugus?, gallego?,
cataln?, castellano?, extremeo?, se ignora por completo lo que
fu Cristbal Coln; los argumentos ms positivos, sin embargo,
estn a favor de Espaa hasta ahora. Tampoco se puede concretar gran cosa de los episodios de su vida anteriores a su venida a Espaa, fuera de que sus proyectos fueron desechados en
otros pases como fantsticos e irrealizables. Puesto al servicio
de los Reyes Catlicos, pudo llevar a cabo sus descubrimientos.
Grandes disgustos le sobrevinieron en el transcurso de sus ltimos aos: persecuciones, encarcelamientos, pleitos, ruina econmica y enfermedades. De Coln han pretendido algunos hacer
un santo, hasta intentar un proceso de beatificacin, y otros,
un hombre de los. ms perversos: codicioso, cruel, soberbio y
dilapidador, que empez por ocultar su origen, quiz por ser
de familia juda o por otros motivos inconfesables, En este caso,
como en otros parecidos, lo mejor y menos peligroso de caer
en extremismos es juzgar simplemente al hombre, con sus virtudes y sus vicios, sin dar ni ms ni menos a cada una de estas
partes. Coln muri en Valladolid, casi olvidado de todos, en 1506.

Los papas del Renacimiento hasta Len X

El trabajo de los papas del fin de este perodo era


triple: tenan que luchar con los turcos, combatir los erro1. La ltima obra aparecida es la publicada por la ciudad
de Genova en 1933, Cristoforo Colombo, edicin, lujossima
en varias lenguas con reproduccin de una cantidad enorme de
documentos referentes a Coln. El trabajo tcnico y de investigacin es esmerado, pero no llega a anular los argumentos en
pro de la nacionalidad espaola del descubridor.

390

LA EDAD MEDIA

res de los telogos, ocasionados por el cisma, y, sobre todo, reformar la Iglesia. .Ninguno de estos objetos se vio
coronado por el xito. A pesar de los esfuerzos de los papas no- fu posible alejar el peligro turco a causa de la indiferencia ..de los prncipes cristianos de Occidente. Los
errores de los telogos, aunque condenados por la Iglesia,
persistieron en Francia y Alemania y motivaron un nuevo
concilio general. El plan de la reforma tuvo an menos
xito que los otros dos puntos anteriores. Los primeros
papas del Renacimiento manifestaron claramente su volun
tad de trabajar, mas, a partir de Sixto iy, la corte romana
s-e convirti en corte pagana y lleg a tener costumbres tan
relajadas, que la ascensin al trono pontificio de varios
papas verdaderamente indignos pudo efectuarse sin levantar*, la general indignacin. Esto se explica porque a
fines del s-iglo xv, tos papas eran, antes que todo, prncipes italianos, que, como stos, se preocupaban ms de sus
intereses temporales que de la santificacin de las almas:
eran soberanos que preferan proteger las artes y las ciencias a velar por la santidad de la Iglesia.
221. Desde Nicols V hasta Inocencio VIII.1. N I V (1447-1455) prosigui la obra de su predecesor,
Eugenio I V : recibi la sumisin de los ltimos miembros
cismticos del concilio de Basilea (1449), y comprendiendo
el peligro que representaba para el Occidente la cada
de Constantinopla, se esforz, aunque en vano, en promover una nueva cruzada contra los infieles. En 1452,
coron al emperador Federico I I I ; esta coronacin fu
la ltima que tuvo lugar en Roma. Nicols V es el primer papa del Renacimiento: llam a su corte a gran nmero de sabios que tenan la misin de traducir al italiano-toda la literatura griega.- Dominado por la idea de
hacer de Roma un centro del-saber, guardaba los libro;*
con pasin y fund la clebre biblioteca Vaticana 1 .
COLS

. Despus del regreso de Avin, los papas, que antes habitaban en el palacio de Letrn, fijaron su residencia en el Vaticano.

LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO HASTA LEN X

391

2. Calixto III (1455-1458).Alfonso de Borja, arzobispo de Valencia, fu elegido papa con el nombre' de
CALIXTO III, y subi al soli pontificio poco despus de la
toma de Constantinopla. Encontrndose Europa frente al
peligro musulmn, como en el siglo v n (vase n. 129) y
en el siglo xi (vase n. 177.), el nuevo papa quiso libertarla
y renov el proyecto de predicar .una cruzada contra el
Islam. A este fin, impuso a los religiosos la contribucin
del diezmo (la dcima parte de sus ingresos), equip una
flota y envi misioneros a todos los pases para que levantaran a la cristiandad contra los musulmanes. Pero,
fuera de Hungra, ms directamente amenazada, que contest al llamamiento y alcanz una importante victoria
cerca de Belgrado (1456), las dems naciones permanecieron indiferentes. Los obispos alemanes eran hostiles al
papa por causa del concordato de Viena, y la Sorbona,
no encontrando conforme la imposicin del diezmo, pidi
la reunin de un concilio general. El papa, pues, no pudo
obtener con su flota ms que pequeos xitos. Su mrito
no dej, por esto, de ser grande, aunque .no se puede por
menos de reprocharle su funesto nepotismo, que asegur
el dominio de los Borja en el Sacro Colegio y prepar la
venida del famoso Alejandro VI.
3. Po II (1458-1464). Eneas Silvio, Piccolomini,
fu elegido papa con el nombre de Pi II, y sigui la poltica de sus predecesores. Era urgente oponerse a los
avances de Mahomed II que acababa de invadir Serbia,
Bosnia y el Epiro. Po II, con el fin de atraer, a los prncipes, se puso al frente de la cruzada; pero muri en
Ancona antes de embarcar. Antiguo partidario del concilio de Basilea, se retract de sus errores por medio de
una bula que public en 26 de abril de 1463, como tambin* de ciertos escritos nada recomendables de carcter
humanstico pagano.
4.a Paulo II (1464-1471VProsigui, sin energa, la
guerra contra los turcos. Dedic sus actividades a fortalecer su autoridad en los Estados pontificios.
5. Sixto IV (1471-1484WFrancisco de la Rovere,

392

LA EDAD MEDIA

general de los franciscanos, tom el nombre de SIXTO IV


y fu un papa humanista. Amigo y protector de las artes
y de las ciencias, enriqueci con numerosos manuscritos
la biblioteca Vaticana y construy en el Vaticano la Capilla Sixtina, cuyas paredes hizo decorar por los clebres
pintores Ghirlandajo y Perugino. Se preocup, sin xito,
de los asuntos de Oriente. Con la muerte de Mahomed II,
en 1481, surgieron algunas divergencias entre sus descendientes que debilitaron el podero del sultn. La poltica de
Sixto IV no puede considerarse, sin embargo, libre de defectos: concedi la dignidad cardenalicia a varios de sus
sobrinos, entre otros a Pedro y Jos Riario, que le complicaron en una conspiracin contra Lorenzo de Mdicis,
y en una guerra contra Florencia y Veneci, guerra que
oblig a vSixto IV a cargar de impuestos a sus Estados y
que suscit contra s la ms viva oposicin.
222. Inocencio m
Alejandro VI.1. INOCENCIO V I I I
(1484-1492), cardenal Cibo antes de la eleccin, tuvo una
juventud poco recomendable y fu acusado de simona
para lograr su alta dignidad. Cuando ascendi al solio
pontificio, procur restablecer el orden en Roma, sin lograrlo por completo. Se le acusa, no sin razn, de haberse
preocupado demasiado de los asuntos de su familia y de
no habef reprimido los escndalos de los funcionarios pontificios, que redactaban falsas bulas para poder traficar
con los cargos eclesisticos.
2. Alejandro VI (1492-1503). Rodrigo de Borja,
creado cardenal en 1456 por su to Calixto III, haba ya
solicitado, sin xito, la tiara a la muerte de Sixto I V ,
logrndolo despus de la muerte de Inocencio VIII. Compr los votos de los cardenales y alcanz la eleccin de-"seaday tomando el nombre de-ALEJANDRO VTXEste papa
simonaco e indigno ha sido combatido por los enemigos
de la Iglesia con ms saa que razn1'. El historiador im. parcial debe de saber distinguir entre el prncipe temporal y el jefe de la Iglesia;
1. Dice el conocido escritor, especializado precisamente en

LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO HASTA LEN X

39j

En cuanto a prncipe temporal y persona particular,


Alejandro VI es digno de la mala .reputacin que empaa su nombre; pero, como sucede siempre en casos semejantes, la malicia general le ha atribuido Vergenzas y
crmenes que no cometi. Alejandro VI, antes de ser papa,
haba tenido cinco hijos con Vanozza de Cattanei, dos
d los cuales, Csar y Lucrecia, se hicieron clebres en la
historia. Csar influy de una manera muy deplorable cerca de su padre. Ambos tenan iguales deseos de gran
deza y pretendan reunir toda Italia bajo los dominios del
papa para hacer as un gran Estado unificado, centro de
la civilizacin. Para lograr este plan, no retrocedieron
ante obstculo alguno. Se les ha acusado de servirse del
veneno como de arma favorita, cosa no de extraar en
una poca en que no exista el sentido moral y en qu
la poltica se tomaba toda clase'de licencias. Csar Borja,
despus de; haber hecho alianza con el rey de Francia.
Luis XII, invadi la Romana y extermin a todos los
pequeos seores que se haban hecho odiosos al pueblo;
despus intent la conquista de Toscana y estaba decidido
a someter a toda la Italia central, cuando la muerte de
Alejandro VI, en 18 de agosto de 1503, detuvo el curso de
sus hazaas.
Como jefe d la Iglesia, Alejandro VI est en completa contraposicin con el prncipe. Fu un fiel guardin de la fe y public diversas disposiciones para reprimir las herejas de la poca. Foment la vida religiosa y
envi misioneros a los nuevos territorios descubiertos
recientemente por Cristbal Coln. Delimit las zonas de
los estudios histricos sobre Alejandro VI, Dr. Sanchs y Sivera,
que todo lo que consignan los historiadores, aun los menos veraces, en contra de los Borjas, es tenido por verdadero, yi en
cambio, es considerado cotno falso lo dicho en. contra de otros papas,
y esto, sin examen crtico de ninguna especie, siempre de un
modo sistemtico. Alejandro VI fu ms clerical que algunos papas que le antecedieron y que otros que le siguieron en la poca
en, que l vivi completamente pagana. (Vase Rodrigo de Borja en
Valencia. Dr. Sanchs y Sivera en el B. de los A. H., r.
LXXXIV).

LA EDAD MEDIA

LOS PAPAS DEL RENACIMIENTO HASTA LEN X

influencia que se disputaban Portugal y Espaa, en las


ricas posesiones del Nuevo Mundo (vase n. 220) y foment la vida religiosa y el culto a la Santsima Virgen.

concilio; Julio II se puso al frente de sus tropas y expuls


a los ejrcitos franceses de Italia.
Gran amigo de las artes, Julio II empez la reconstruccin de la baslica de San Pedro, en la cual trabajaron
el Bramante, Miguel ngel, Rafael y otros famosos maestros.
2. Len X.LEN
X (1513-1521) perteneca a la
ilustre familia de los Mdicis de 'Florencia. En el terreno
politico,.,sigui la tctica de su antecesor para librar a Italia del yugp de los extranjeros. Gracias a un convenio
con Luis XII, puso fin al cisma provocado por el seudoconcilio de Pisa-Miln. Por el Concordato de 1516, logr
despus ponerse de acuerdo con Francisco I, sucesor de
Luis XII, que haba vuelto a invadir a Italia y derrotado a los suizos en Marinan. Este concordato, que sigui en vigor hasta la Revolucin, abola la Pragmtica
Sancin, que admita la teora conciliar y no reconoca
al papa el derecho de confirmar los obispos: el concordato
quitaba a los captulos el derecho de elegir obispos y lo confera al rey, reservando la' institucin cannica a la Santa
Sede que juzgaba si el candidato presentado reuna o no las-.
condiciones cannicas. La colacin de los beneficios inferiores corresponda, segn los casos, al papa, al rey, al
obispo, al abad del monasterio, e incluso al patrono seglar. Se restablecan las annatas y las apelaciones a Roma.
A pesar de la oposicin del parlamento, este concordato
sigui en vigor hasta la Revolucin, en que fu sustituido
por la Constitucin civil del clero de 12 julio de 1790.
En el terreno religioso, Len X no demostr tener
ms celo, en la cuestin de la reforma de la Iglesia, que
su predecesor. En 1517, termin el V concilio de Letrn,
convocado por Julio II en 1512; los cinco aos que dur
el concilio se desperdiciaron intilmente; Len X fu el
gran papa del Renacimiento. Apasionado protector de las
artes y las letras, aument con numerosos manuscrito^
la biblioteca Vaticana, no retrocedi ante sacrificio alguno
para proteger a los sabios, a los humanistas y a los artistas. La posteridad ha unido su nombre al siglo del

394

223. Julio II. Len X.1. A la muerte de Alejandro VI, fu nombrado papa Po III, que rein slo veintisis das. Su sucesor, Julin de la Rovere, tom el nombre de JULIO II y se hizo clebre en la historia, tanto por
su aficin a la guerra como por su-sagacidad diplomtica
y por la'proteccin que concedi a las letras y a las artes.
Luch con todo el entusiasmo de su naturaleza blica, por
el restablecimiento de los Estados pontificios, cuyos principales enemigos eran los venecianos que le arrebataban
sus ciudades, y los franceses que invadan el norte de
Italia. Empez por desposeer a Csar Borja de las plazas
fuertes que ocupaba, y recuper a Perusa y Bolonia. Despus de haber convenido con Luis XII, de Francia, Fernando III el Catlico, de Aragn, y Maximiliano, empe
rador de Alemania, la liga de Cambray (1508), atac a
los venecianos y les oblig a restituir la Romana. Libre
ya de sus ms peligrosos enemigos, volvi sus fuerzas
contra los franceses para echarlos, a su vez, de la alta
Italia. Luis XII quiso contestar haciendo uso de las
armas espirituales, a cuyo fin reuni un concilio nacional
en Tours (1510) con objeto de sustraer a Francia de la
obediencia a Julio I I ; luego reuni un segundo concilio
en P a y despus en Miln (1512), durante el cual, los
cardenales rebeldes excomulgaron al papa. Julio II opuso
al rey de Francia la Santa Liga, en la que tomaron parte
los suizos, Venecia, el rey Fernando de Aragn, Enrique V I I de Inglaterra y el emperador Maximiliano. Al
mismo tiempo, convoc el quinto concilio de Letrn, decimoctavo ecumnico. Este concilio, que debi de ocuparse
de la reforma, no logr resultado alguno sobre este particular; se content solamente con condenar la doctrina
de la superioridad del concilio sobre el papa, que haba
sido combatida vigorosamente por CAYETANO, general de
los dominicos. Durante el intervalo de las sesiones del

'

395

396

LA EDAD MEDIA

Renacimiento, rindindole as un justo homenaje por su


brillante actuacin en el desarrollo de ste.
224. BIBLIOGRAFA. Vitae Paparum Avenionensiutn, ed.
Baluzius. ALBE, Aufour de Jecm XXII. MOLLAT, Les Papes
d'Avignon. . GAYET, Le grand schisme d'Occident. SALEMBIER. Le grand Schisme d'Occident. BAUDRILLART, . art.
Bale en Vacant-Mangenot. VAILH, art. Constantmople, en id.
N. VALOIS, Histoire de la Pragmatique sanction de Bourges
sous Charles VIL BALLESTEROS, AGUADO, obs. cits. PUIG Y
PUIG, Pedro de Luna. IBARRA Y RODRGUEZ, Fuentes para et
estudio y descubrimiento Je Amrica, t. XXIII de la H. M. C.
PREZ BUSTAMANTE, La bula de Alejandro VI y el meridiano de
demarcacin. Sobre COLN vase SNCHEZ ALONSO, Fuentes de
la Historia espaola e Hispanoamericana, pgs. 241-262.
GUIRAUD, L'Eglise romaine et les origines de la Renaissance.
PASTOR, Historia de los Papas (ed. esp.) WEISS, ob. cit.
IBARRA Y RODRGUEZ, Historia Universal Moderna.

CAPITULO II
HISTORIA INTERIOR

LAS HEREJAS. LA LITERATURA CRISTIANA


I. Las herejas. El primer precursor de la Reforma: Juan Wiclef. El segundo precursor de la Reforma:
Juan Hus. La guerra husita. Los otros precursores.La Inquisicin espaola. Los judos en Espaa. Heterodoxos espaoles
en.esta poca.
II. La literatura cristiana. La escolstica. Sus dos escuelas.
Sus representantes. La mstica. Sus dos formas. Sus representantes. El humanismo. Caractersticas. Causas. Campo de
accin. La literatura eclesistica- espaola. El Renacimiento
literario en Espaa.
SUMARIO.

I.

Las herejas

Un perodo tan tormentoso como el del destierro de


los papas a Avin y del gran cisma de Occidente, no
poda menos de ser favorable al nacimiento de las herejas:
el decaimiento del prestigio papal, la incertidumbre que
reinaba cuando el cisma, sobre cul era el legtimo papa,
impedan sofocarlas en su origen. Una de las grandes
cuestiones que entonces agitaban a los espritus, era, como hemos visto, la cuestin de la reforma de la Iglesia.
Por haber pretendido trabajar en este asunto con apoyo
de la autoridad del papa, y aun en contra de la misma
autoridad a veces, algunos sacerdotes piadosos.y de irreprochables costumbres, tales como Juan Wiclef, Juan Hus
y Jernimo Savonarola, se llegaron a minar los cimientos
de la constitucin de la Iglesia y del Estado. Por la inde-

398

LAS HEREJAS

LA EDAD MEDIA

pendencia de su espritu y por sus teoras subversivas, los


dos primeros herejes marcaron el camino al protestantismo; a tal extremo resultaron ser sus ms autnticos
predecesores, que los mismos jefes de la Reforma acudirn a ellos un siglo ms tarde en busca de todos los elementos de sus doctrinas, contenidos en las obras que aqullos dejaron.
La Inquisicin espaola se instituy en este perodo:
destinada a procurar la conversin de los judos y de los
rabes, sirvi a los soberanos espaoles tanto de instrumento religioso como de instrumento de gobierno*
Pero hay que tener siempre en cuenta el carcter mixto y
especialsimo que esta institucin tuvo en Espaa.
225.

El primer precursor de a Reforma: Juan Wiclef.

Natural de un pequeo pueblo de Yorkshire, en donde naci en 1324, JUAN W I C L E F sigui sus estudios en la universidad de Oxford. Cuando, en 1366. Eduardo I I I se
neg a pagar a Urbano V el tributo que, en concepto de
feudo, se haba comprometido a satisfacer Inglaterra a
la Santa Sede desde Juan Sin Tierra, Juan Wiclef tom*
decididamente el partido del rey en contra del papa. Esta
intervencin le vali, los favores de la corte, que, en
1372 le otorg el ttulo de profesor de la universidad de
Oxford, y en 1375 el lucrativo curato de Lutterworth.
Siendo profesor de Oxford en una poca en que todo
el mundo se lamentaba con amargura del rgimen fiscal
de los papas de Avin, se distingui Wiclef desde el primer momento por la violencia de sus ataques contra las
pretensiorifes pontificias. Tanto en sus lecciones en! la
universidad como en sus sermones, se declar abiertamente
contrario a los bienes temporales de la Iglesia, a las Ordenes mejidi cantes, a la propiedad monstica y al clero en
general, frente al cual opuso sus pobres curas que constituyeron la secta de los lolardos; y lleg hasta el extremo
d sentar el principio de que los prncipes tenan el derecho de apoderarse de los bienes de la Iglesia, si los
religiosos hacan mal uso de los mismos. Estas enseanzas

3^9

no podan por menos de ser agradables al rey y al pueblo,


sobre el cual pesaban grandes impuestos.
Estos ataques de carcter poltico no tardaron en verse
seguidos por otros de carcter religioso. Juan Wiclef sostena que la Sagrada Escritura era la nica regla de fe y
que cada individuo tena el derecho de interpretarla segn
las luces de su inteligencia, lo que supona dar de lado
a la autoridad de los jefes de la Iglesia. Por esta razn,
empez a traducir la Biblia al ingls, omitiendo, empero,
los deuterocannicos del Antiguo Testamento. Sostuvo
adems que. la legitimidad del poder, civil o religioso, dependa del estado de gracia del que lo ejerca y que la
Iglesia estaba compuesta solamente de los predestinados
En 1380, fu an ms lejos y neg el dogma de la transustanciacin y de la presencia real. La corte, que hasta
entonces le haba sido favorable, le abandon. Se. hizo
entonces libelista, atac al sacramento de la penitencia, se
burl de las .indulgencias, de la adoracin de las imgenes
y del culto de los santos. Condenado en 1382 por los concilios de Londres y de Oxford, se retir, sin ser moles
tado, a su.curato de Lutterworth. All termin su traduccin de la Biblia, escribi su obra principal, el Trilogo, y
muri el 31 de diciembre de 1384. En 1415, el concilio de
Constanza conden su doctrina en 45 artculos y orden
fuesen quemadas sus obras.
226.

El segundo precursor de la Reforma: Juan Hus. La

guerra husita.La hereja de Wiclef; que rpidamente


desapareci de Inglaterra, no tard en reaparecer en Bohemia. All encontr terreno bien preparado: la simona
y la corrupcin del clero haban ocasionado serios estragos y producido una profunda agitacin religiosa. JUAN
Hus (1369-1415), profesor de la universidad de Praga,
fu un gran propagandista, Con motivo del casamiento
(1382) de Ricardo II, rey de Inglaterra, con Ana de
Bohemia, hermana del rey Wenceslao IV, entraron en
estrechas relaciones las universidades de Praga y de Oxford; numerosos estudiantes checos frecuentaron la uni-

400

LA EDAD MEDIA

LAS HEREJAS

versidad de Oxford, y recprocamente. En esta poca


precisamente eme era adems la del gran cisma,
Tuan Hus daba sus explicaciones en la universidad. Por
la indicada relacin de las universidades, la doctrina de
Wicef entr fcilmente entre los checos. Hay que notar
que Juan Hus. aun apropindose las doctrinas de 'Wicef. no rechaz, como ste, el doema de la transustan
ciacin. A pesar de ello, encontr viva oposicin en la
universidad de Praga,-en parte por el fuerte antagonismo
existente entre los profesores alemanes y checos. Los
primeros, que disponan de tres votos en los consejos de
la universidad contra uno de los segundos, hicieron condenar, en 1403, las 45 proposiciones de Wiclef, que defendan ios checos. Estos, por una circunstancia imprevista, decidieron defenderse. En 1409, el rey Wenceslao
rehus la obediencia a Roma y acept la de Pisa. Los
profesores checos siguieron a su rey, mientras que los
alemanes permanecieron fieles al papa de Roma. El rey
quiso premiar a sus partidarios invirtiendo la proposicin
de los votos,en los consejos de la universidad, favoreciendo, pues, a los profesores checos. Esta medida determin el xodo de los profesores alemanes, y qued el
campo libre a los checos, partidarios de Wiclef en su mayora.
Mientras tanto, y a pesar de la proteccin de Wenceslao, Juan I-JUF fu excomulgado por.el arzobispo de
Praea y por a corte romana. Adems, se lanz un entredicho sobre la ciudad de Praga, y como se observase
estrictamente, los catlicos se levantaron contra Juan Hu?,
que tuvo que abandonar la ciudad por algn tiempo. Entonces, se retir a los alrededores, en donde sigui predicando y f.-scribi varias obras, entre ellas ?u tratado De
la Iglesia.
"""
Pero jo tard en reunirse el concilio de Constanza
(1414), qne entre sus principales objetos tena el de procurar la ur.idad de la fe (Vase n. 216). El emperador SEGISMUNDO., que tena gran inters en restablecer la paz en
Bohemia, aconsej a Juan Hus que se presentase y se dis-

culpase ante el concilio; a este fin, le concedi un salvoconducto que le aseguraba su proteccin para el viaje, pero
parece que. no le aseguraba la inmunidad contra la sentencia que se le impondra. JUAN Hus se traslad, pues,
a Constanza y en 1415 compareci ante el concilio. Treinta proposiciones de su tratado De la Iglesia fueron declaradas herticas. Juan Hus no. quiso retractarse y fu
entregado al brazo secular, y muri en el cadalso (1415).
Su amigo y discpulo Jernimo de Praga, que le haba
ayudado en su obra, sufri igual, pena un ao ms tarde
(30 de mayo de 1416).
Las ejecuciones de Juan H u s y de Jernimo de Praga,
con las que el concilio haba confiado terminar el asunto,
fueron motivo del principio de una terrible guerra: la
guerra husita, que dur 17 aos (1419-1436), la cual, despus de haber devastado Bohemia y Alemania, termin con
los convenios, llamados Compctala de Praga, firmados
en Iglau 'en 1436, concediendo a los checos la facultad
de comulgar bajo ambas especies.
.

401

LA GUERRA HUSITA. El odio de los partidarios de Juan Hus


lleg al colmo con la muerte d.su jefe. En seal de protesta y
unin, pidieron al concilio de Constanza se concediese a los seglares el derecho de comulgar bajo ambas especies sub utraque
specic con el Cliz y con la Hostia: de aqu, su doble denominacin de utraqmstas y calixtinos. No habiendo accedido a ello
el concilio, organizaron la clebre procesin del Cliz, asaltaron
la casa municipal de Praga y echaron por las ventanas a siete
consejeros catlicos, contrarios a su partido (defenestracin de
Praga), saquearon las iglesias y conventos y se apoderaron, del
rey, que muri de miedo (1419).
No tardaron en producirse escisiones entre los mismos. Formaron pronto dos partidos: el de los moderados o utraquistas, y
el de los extremistas o taboritas, as conocidos porque tenan su
cuartel general en una especie de fortaleza que llamaban Tabor.
Aunque contrarios entre s, se unieron bajo la direccin de JUAN
ZISKA, y, ms tarde, de PROCOPIO EL CALVO, y rechazaron cinco
cruzadas alemanas. Dueos de la Bohemia, invadieron las provincias alemanas prximas Sajonia, Brandeburgo, Franconia
y Hungra, que devastaron con saa. La guerra husita, que
en su principio tena un carcter religioso, se convirti en guerra de razas eslavos y alemanes comparable por su forma
26 - H. a IGLESIA

402

LA.EDAD MEDIA

y por sus atrocidades a la guerra de los albigenses, que dos


siglos an,tes haba ensangrentado el sur de Francia (Vase nmero 189).
'
'
Por fin, el partido moderado de los utraquistas se cans de la
lucha, y se pusieron al habla con el emperador Segismundo. Este
los puso en contacto con el concilio de Basilea (1433). Habiendo
fracasado la tentativa de conciliacin, los legados del concilio
se trasladaron a Praga y restablecieron la paz, que se conoce
en la Historia bajo el nombre de Compactatade
Praga. Entonces'
los utraquistas y los catlicos se unieron contra los taboritas y
les infligieron la sangrienta derrota de. Lipan, cerca d e . Praga
(1434). De resultas de esta derrota se convino el pacto de Iglau,
segn el cual los Compctate tendran fuerza de ley.
Buen nmero de taboritas no quisieron reconocer el pacto, y hacia la mitad del siglo XV formaron la secta. de los Hermanos
bohemios o moravos, que no admitan la mayor parte de los dogmas catlicos y practicaban una especie de comunismo.
OTROS PRECURSORES DE LA REFORMA! Wiclef y Hus no
fueron los nicos precursores de la Reforma. Entre los ms
importantes, mencionaremos a los siguientes: en los Pases Bajos,
a JUAN GOCH (f 1475), que no admita ms que las verdades d<i

la Escritura; JUAN WESSEL. (f 1481), que combata las Indulgencias, el Primado y la Extremauncin.
Podemos considera!1 tambin como precursores del protestantismo a todos aquellos que, sin ponerse en pugna con la doctrina
catlica, hicieron tal oposicin al papado que no lograron otra cosa
que ocasionarle un gran descrdito. Entre stos, y en primer lugar,
hemos de citar .Jernimo Savonarola (1452-1490), prior de los
dominicos de! convento de San Marcos, de Florencia, que predic
con furor y tesn en contra de la corrupcin de Roma, contra
Alejandro V I , al que trat de "pontfice simonaco incrdulo", y
contra el humanismo, que consideraba como causa de todos los males. Excomulgado por el papa, apel al concilio. Fu detenido por
orden de la Seora de Florencia, torturado y quemado vivo jun-'
lamente con dos de sus ms adictos partidarios.

* 227. La Inquisicin espaola.El tribunal de la Inquisicin se instituy en Espaa segn las normas cannicas; en 1237; pero puede decirse que no empez a
funcionar hasta el siglo xv. Su instauracin en 1480 se
debe a los Reyes Catlicos FERNANDO V e ISABEL I. En
principio, el objeto de: la.. Inquisicin era defender a la
religin catlica contra las amenazas de sus contrarios.
Empez a funcionar contra los judos. Estos haban

LAS HEREJAS

. 4Q3

promovido la general indignacin de'los cristianos por


sus burlas y por su excesiva usura hasta el punto: de que.
a ltimos del siglo xiv, fueron objeto de serias persecuciones que les ponan en el trance de escoger entre la
muerte o el bautismo. Algunos, ante tal alternativa, y
bajo la influencia de ardientes misioneros, como san V I CENTE FERRER, se convirtieron sinceramente, pero la mayora se haban bautizado nicamente con el fin de. escapar
de la muerte. Estos nuevos judeo-cristianos, verdaderos
judos disfrazados de cristianos, a los que despectivamente se les llamaba marranos, constituan un grave peligro" para la Espaa catlica, tanto ms cuanto haban
logrado conquistar los ms elevados cargos dentro de todas las jerarquas sociales, procurando con su influencia
destruir los cimientos de la fe catlica. Por esta razn y
para intentar su conversin verdadera, los. reyes - Fernn-,
do V e Isabel la Catlica, autorizados por el papa S I X TO IV, instauraron el tribuna] de la Inquisicin1. Los
soberanos obtuvieron adems de la Santa Sedq "el derecho
de nombrar por s mismos un gran inquisidor, que tena
jurisdiccin suprema sobr todos los tribunales, cosa que
cost trabajo conseguir de la Santa Sede: de esta forma,'
se desprendan de la influencia de Roma, siempre partidaria de la moderacin. F R . TOMS DE TORQUEMADA/ prior
de los dominicos de Santa Cruz, fu el primer inquisidor.
Trat con gran rigorismo a los judos, expulsados oficialmente de Espaa por el edicto del 31 de marzo d
1492; pasaron stos a Portugal, frica y Oriente, y en
todas partes sufrieron persecuciones. La Inquisicin se
emple despus contra los moriscos, o moros ficticiamente
convertidos. En el siglo siguiente, atac a los protestantes
y, si bien es cierto que se ha condenado, incluso por los
papas, la severidad de algunos'inquisidores, no es menos
1. En Aragn se hizo seria oposicin al establecimiento-del
Tribunal por creer contrarios sus . procedimientos a los fueros;
mrtir de su deber fu el inquisidor nombrado san Pedro Arbus,
asesinado en Zaragoza, como lo fueron sus homnimos de la misma
dignidad san Pedro de Casienau y san Pedro de Verona.

404

LA EDAD MEDIA

cierto el buen resultado obtenido, gracias al cual Espaa


sigui manteniendo la unidad de la fe y no tuvo que pasar
por las sangrientas guerras que desolaron a Francia y a
otras naciones.
. Los JUDOS EN ESPAA. Por las cualidades y aptitudes de
esta raza para las empresas comerciales y bancarias llegaron
a alcanzar en Espaa, lo mismo que en otros pases, una influencia extraoi diara. Sus grandes capitales les permitan hacer prstamos considerables a los reyes y nobles seores, de quienes se
cobraban luego con creces. Frecuentemente llegaban a los tribunales quejas de sus contratos y negocios usurarios, como tambin de sacrilegios y aun de muertes de cristianos ejecutados por
ellos en odio a la religin catlica (el Santa Nio de La Guardia,
santo Dpmingin de Zaragoza, etc.). Ben-Juseph de Erija alcanz
gran privanza con Alfonso XI, Samuel Lew con Pedro I ; en tiempo de ste se levant en Toledo la sinagoga del Trnsito, a pesar
de todas las prohibiciones existentes. En 1391 hubo una matanza
general de judos en varas ciudades'de Espaa, a causa.de las
predicaciones de! fantico arcediano de 'Sevilla, cosa que reprobaron speramente las autoridades eclesisticas, aunque la autoridad real la disculp. Otras 'persecuciones y atropellos parecidos
se cuentan en el mismo, siglo x i v y en el xv.
Ms que con medidas extremas y edictos de persecucin consigui el gran apstol de los judos san VICENTE FERRR con
sus celosas predicaciones, convirtiendo a miles de ellos. Gracias
a l se reuni la clebre disputa de Toriosa, en la que tomaron
parte rabinos ilustres, sabios judos convertidos y doctores, cristianos: uno de los principales personajes que figuraron en esta
reunin, tenida con el objeto de poner en claro las dudas escriturarias presentadas por los judos, fu el sabio Jehosuah Halorqui,
convertido por san Vicente, que tom el nombre de Jernimo de
Santa Fe. El escrito de la disputa fu bastante satisfactorio. El
edicto de los Reyes Catlicos vino a dar unidad- religiosa a sus
estados y expuls de Espaa un nmero considerable de familias,
no convienen los autores en su nmero. Aun se encuentran hoy
muchsimos israelitas descendientes de los expulsados en las regiones orientales de Europa, que conservan el idioma castellano
(Je entonces, el recuerdo ,e.JJ33estr.^ula^txaj]mitido^de..geneiacin en generacin, y algunos hasta la llave de la casa que ocuparon sus ascendientes. " " "
Entre los convertidos de entonces figuran en el mundo de las
letras, PABLO DE SANTA MARA y su hijo ALFONSO DE CARTAGENA,
ambos virtuosos prelados y eminentes escritores, ALVAR GARCA
DE SANTA MARA, cronista de Juan II, JUAN ALFONSO DE BAENA,
autor del famoso Cancionero de su nombre y otros.

LA LITERATURA CRISTIANA
Los

HETERODOXOS ESPAOLES DE ESTA POCA. Abundaron

405
re-

lativamente los herejes de distintas clases en los reinos de Espaa


en los siglos XIV y x v ; unos de filiacin albigense; como Pedro
Oller, Berenguer Amores, otros de los fratricellqs, como Fr. Arnldo Montaner, y otros secuaces ms o menos prximos de Arnaldo de Vilanova, como Gonzalo de Cuenca, Raimundo de Torre ga, Juan de Paratallada, Jacobo Barba, etc. Muchos de los que
se apartaron de la religin catlica eran, frailes apstatas, algunos
contradecan al catolicismo simplemente y otros pasaban al judaismo o. al mahometismo. Fueron famosos Fr, Pedro Bscoto y
Fr. Alonso Mella, ambos franciscanos, como tambin el celebrrimo Fr. Alonso, de Turmeda, gran escritor que muri en olor de
santidad (I) en la religin mahometana, en Tnez. El maestro
Pedro de Osrna, catedrtico de Alcal, se extravi lamentablemente
en- doctrinas herticas, a pesar de su talento extraordinario. Casi
todos ellos cayeron en poder de la Inquisicin.
. "

II.

La literatura cristiana

Con el siglo x i v empieza el descenso de la escolstica,


que haba alcanzado, su apogeo en el perodo anterior. Los
teplogos del actual perodo, exagerando los procedimientos del mtodo escolstico, abusan de la dialctica y se
pierden en vanas sutilezas; las cuestiones ms ftiles y ms
ociosas motivan apasionadas discusiones, sin que por ellas
se logre nada para el progreso de la ciencia y de la cfoilizacin en general, ha mstica, por el contrario, cuando no
exagera su doctrina, produce obras de gran valor..
En este perodo, la escolstica, que ha entrado en decadencia, ve surgir enfrente, de ella un espritu nuevo,.precursor del espritu 'moderno, que primero te opone su mtodo y luego sus ideas- y su doctrina..Esta clase de revolucin, que obra bajo la- influencia de los clsicos griegos y
latinas, que empezaron a estudiarse en l siglo xiv, y que
no interesaron a los escolsticos, toma el nombre de Renacimiento. Invade diversos terrenos y produce su maravillosa influencia en las letras, en las ciencias y especialmente en las artes. Considerado en el solo concepto literario, el Renacimiento toma "el nombre de humanismo.

406

LA EDAD MEDIA

LA LITERATURA CRISTIANA

228. La .escolstica.Desde el punto de vista de su


fondo, los escolsticos de esta poca no aadieron nada a
las doctrinas de santo Toms y de Duns Scoto. Los dos
sistemas, que se contraponen y que ms partidarios alcanzan, son:.el tomismo, practicado por los dominicos, y el
esctismo, por los franciscanos. Los. motivos ms interesantes ;de discusin versan a propsito de la justificacin
del. hombre y sobre la Inmaculada Concepcin. Con respet a l doctrina de la justificacin, los escotistas conceden *s importancia a la libre voluntad del hombre. En
cuanto-a. la Inmaculada Concepcin de la Virgen Santsima, es negada por los tomistas, mientras los escotistas
la .defienden con ardor. Los tomistas aceptan que la Virgen
haba sido maravillosamente santificada ya en el seno maternal, pero no admiten que estuviese exenta del pecado
original en el momento de su concepcin. Duns Scoto
pretende lo contrario; sostiene que Dios, conociendo los
mritos redentores de Cristo, cre el alma de Mara libre
deT toda mancha., Para demostrarlo, se apoya el .sistema
en.una razn de conveniencia. As, pues, vemos que en
la primera mitad, del siglo xiv, ms de cinco siglos antes
de la definicin de Po TK, en 1854,, el dogma catlico de
la. Inmaculada Concepcin. estaba en germen! en la doctrina escotista, de! mismo modo, pero en otro1 sentido, el
error de la teora conciliar, nacido en la poca del gran
cisma, que cristalizara luego en el galicanismo, preparaba
pauatinamente el dogma de la infalibilidad pontificia que
proclam, el concilio Vaticano, en 1870. ,

de ellas entre una vasija de avena y otra de agua; por no


saber cul de las dos escoger. .Est fbula n se encuentra,
sin embargo, consignada en ninguno de sus escritos, lo que
hace suponer que ha llegado hasta nosotros como recuerdo de sus enseanzas verbales.PEDRO DE AILLY ($ 1420\
que sucesivamente fu canciller de'Pars, obispo d Puy
y de Cambray, y public varias obris, entre otras su traJ
tado De Anima.
La escuela egidiana tuvo tambin su significacin en
el .campo de la escolstica; sus principales representantes,
despus de Jacobo d Vitfbo, son los agustinos AGUSTN

,Los.ms importantes representantes de la escolstica


son:. GUILLERMO DE OCCAM (f 1347),, monje franciscano
que era partidario acrrimo del nominalismo y fu llamado
el Doctor invencible. .^DURANDO DE SAINT POURCAIN
- (f 1333), que a causa de su gran sabidura fu llamado a
Roma por. Juan. X X I I . JUAN BURIDN,, rector, de la
universidad'de Pars-en 1327; dialctico sutil,.escribi
los Comentarios sobre Aristteles y combati la doctrina
del libre albedro. Es generalmente conocido por.su clebre fbula del asno que, teniendo hambre y sed, muri<>

40?

TRIUNFO, TOMS DE ARGENTINA y GREGORO DE R M I N I ,

los tres del siglo xiv.

'

229. La mstica.La mstica, que haba empezado a


abrirse en el perodo anterior (vase n. 193"). llega ahora
a su plena floracin. Se presentabajo.,una doble'forma:
la mstica especulativa y la mstica prctica. "Los principales representantes de la mstica especulativa son: ECKHARDT (f 1327), profesor en Pars, Estrasburgo y Colonia. Por entregarse demasiado' a sus atrevidas especulaciones, cay en el pantesmo. Segn sus teoras, l
hombre, como criatura, es la pura nada, pero debe elevarse por encima de esta misma nada, y, por medi de
la intuicin, que es el supremo grado de l razn, por
la visin cara a cara, debe de identificarse con' Dios. Se
considera como el primero y como padre de los msticos
alemanes. JUAN TAULF.RO (f 1361), el Doctor iluminado.
clebre por su predicacin. ENRIQUE Suso (f 1366),
el ms seductor de los msticos alemanes, que escribi
algunas obras, entre otras El Libro de la Sabidura,- Et
Libra. de la Vida, algunas cartas y varios sermones.
Paralelamente a la mstica especulativa se desarroll
la mstica prctica. Entre el desorden que reinaba tanto
fen la Iglesia como en la sociedad civil, muchas" almas
estaban- deseosas de concentrarse ' y recogerse, lejos del
ruido del inund y del ajetreo de los negocios. Los principales representantes de la mstica prctica son: - Entre

408

LA EDAD MEDIA

las mujeres, santa CATALINA DE SENA (f 1380), clebre,


no slo por la influencia que ejerci en su poca, sino
por sus escritos: Cartas, Dilogos, Revelaciones. Santa
BRGIDA DE SUECIA (f 1373), que nos dei sus Revelaciones. Santa CATALINA DE SUECIA (f 1381), hija de la
anterior, y que fu abadesa de la casa-madre de la Orden
de San Salvador. Santa CATALINA DE GENOVA (f 1510),
que escribi un Tratado sobre el Purgatorio. Entre
los hombres, JUAN GERSON, que naci en Champaa en
1362 y muri en Lyn en 1428. Discpulo de Pedro.de
Allly y canciller de la universidad de Pars, en 1395, interpuso toda s su influencia para que terminase el cisma
de Occidente. Sus numerosas obras ascticas y su ejemplar piedad le merecieron el nombre de Doctor cristiansimo. En los Pases Bajos existen en la poca tres
msticos clebres: JUAN RUYSBROECK (f 1381), llamado
el Doctor exttico, r DIONISIO EL CARTUTANO (f 1471),
que escribi varias obras ascticas y msticas. TOMS
DE KEMPIS (f 1471), cannigo regular del convento de
Monte-Santa^-Ins, cerca de Zwolle (Pases Bajos) y escribi en latn varias obras de piedad, muy estimables;
las ms importantes son: Consejos, a los novicios, Dilogo en desprecio del mundo, Discursos y Meditaciones.El incomparable libro de la Imitacin de Cristo, que
tanto se estima por la pureza de su doctrina, por la correccin de su estilo y por la uncin de su piedad, corresponde a esta poca. Unos lo han atribuido a Gerson, otros
a Toms de Kempis y oros a Gersen, abad de un monasterio benedictino de San Esteban de Vercelli (Piamont).
Segn una reciente hiptesis, la Imitacin no es ms que
una coleccin de pensamientos piadosos, nacidos en l
- silencio de los monasterios?-d?ante-4<DS -sig-los-xin y-'Xiv.,
y agrupados en una obra por un autor annimo. ._.''.
230. El humanismo.Por humanismo entendemos el
movimiento literario,, cientfico y filosfico que se produjo
entre la sociedad medieval d Europa desde la segunda
mital del siglo x i v hasta ltimos del siglo xvi.. De ste

LA LTERATRA CRlSMANA

409

movimiento' nos importa conocer sus caracteres, sus causas y su campo de accin.
A. CARACTERES. 1. El Renacimiento literario se.
caracteriz, ante todo, por su retomo al estudio de la antigedad paaana. Despus de la poca carolingia se abandon cada da ms la lectura de los clsicos griegos y latinos. El latn que se hablaba y se^escriba era un latn brbaro, . que. despectivamente se llamaba "latn de cocina":
en cuanto al griego, casi no era conocido. En el sielo xiv.
las obras latinas y particularmente las de Cicern y Tcito,
se encontraban solamente en las bibliotecas de los conventos ; la importacin de los manuscritos griegos tuvo lugar
un siglo ms tarde, cuando la cada de Constantinopla
(1453); el'cardenal'BESSARIN (f. 1472), uno de los principales partidariosi de la unin de la Iglesia griega -a .la
latina, trajo no menos de seiscientos manuscritos cuando
fij su residencia en Italia. Empezaron a estudiarse estas
obras. Los nuevos estudios, aue tenan por nico obieto el
-conocimiento de la antigedad, tomaron el nombre de
humansticos (del latn humanus, educado, culto), y versaban sobre el conocimiento de las letras antisruas.2. Este
cambio de estudios oblig a un cambio de mtodo. La enseanza de la escolstica, que tomaba la revelacin por
base, procuraba demostrar el acuerdo entre la ciencia y
la fe por medio de la dialctica y por -el raciocinio. Por
cierto que los escolsticos de este perodo eran verdaderos
maestros en el arte de la argumentacin y empleaban todo
su talento en discusiones interminables y sutiles argumentaciones sobre cuestiones intrincadas, que no conducan a
otro resultado que a hacer brillar la agudeza de sus inteligencias. Los humanistas sustituyeron este mtodo de intil'-dialctica, que haba desaprobado santo Toms, por
el nuevo rntodo de la observacin, la experiencia y la
crtica de los textos; desgraciadamente, no tardaron en
caer en los extremos contrarios; despus de haber quebrantado el mtodo escolstico, despreciaron la Revelacin
y acabaron proclamndose independientes de la Iglesia.
3. El Renacimiento se distingue tambin por un retorno

LA EDAD MEDIA

LA LITERATURA CRISTIANA

a las doctrinas el paganismo. Es evidente que la nueva


orientacin de los espritus no era, en si contraria a la
fe cristiana: haba-humanistas de gran valor, tales como
el cardenal Bessarih, en Italia, el cardenal Nicols de
Cusa, en Alemania, Jaime Lefvre de.Etaples, en Francia,
que emplearon sus conocimientos clsicos en defensa de la
teologa cristiana. Pero enfrente de este
Remndenlo'
cristiano se levant el Renacimiento pagano, que tuvo mu
cha ms importancia y logr ms xito que el primero.
Muchos de los humanistas, entusiastas de la antigedad clr
sica por la belleza de su forma, entraron despus en su
fondo y adoptaron sus concepciones materialistas. Mientras los telogos cristianos sostenan una concepcin espiritualista sobre el mundo y el destino de la humanidad,
apoyndose sobre las nociones del pecado original, de la
naturaleza cada, en la necesidad del auxilio divino, en la
conveniencia de la redencin, sobre la obligacin del. hombre en cooperar a esta misma redencin luchando contra
las propias pasiones y aceptando voluntariamente los sufrimientos como medios de purificacin para elevarnos
hasta Dios, varios humanistas, tales como VALLA, A L BEB.TI-; EL ARETINO. y POGGIO, deificaban a la naturaleza,
igual, que los paganos, segn el principio de que es preciso
seguir la naturaleza, Sequete naturam, y. que "el placer
es el soljb bien y que no hay otro bien sino el1 placer" 1 .
B. CAUSAS. 1. El Renacimiento esta renova-'
cin de la cultura antigua puede detetminarse por un
conjunto de causas, siendo seguramente la principal el
contacto establecido entre los occidentales y los. griegos
con motivo de las tentativas de unin de ambas Iglesias.
y especialmente por la toma de Constantinopla por los
- turcos, en 1453. Los sabios., griegos., al" huir del invasor,
no s contentaron con llevar a Italia, a donde emigraron,
los tesoros de la antigedad, sino que se sirvieron de los
mismos como medio de vida; muchos de estos sabios se
hicieron copistas y multiplicaron, en esta forma, el n-

mero de los manuscritos griegos. 2. Eii este mismo orden de ideas, la invencin de la imprenta favoreci la
difusin de las obras clsicas, disminuyendo, el precio de
los libros y ponindolos al alcance de todo el mundo. ^3." Otras muchas circunstancias contribuyeron adems a
dar un rpido impulso al movimiento, renacentista. Los
grandes descubrimientos martimos, que ponan a Europa
en comunicacin con el frica meridional,. con las Indias,
y especialmente con el Nuevo Mundo* motivaban una importante actividad comercial. La prosperidad procedente
de aquella actividad predispona ms l apego de los goces
y, por lo tanto, a la concepcin pagana de la1 vida. Los
mecenas eran muy numerosos: todos los seores.d Italia,
grandes y pequeos, los emperadores de Alemania, los reyes, de Francia Carlos VIII, Luis X I I y particular-
mente Francisco I quisieron alentar a los. artistas y a
los humanistas, tratndolos como grandes personajes.
Ni los propios papas quedaron atrs. Ya en Avin la
literatura haba merecido su favor: Petrarca, el padre de
los humanistas, vivi all, bajo1 Juan: XXII-y Clemente VI.
lleno de honores y beneficios. El Renacimiento encontr
sus ms fervientes protectores en los papas de fin del siglo xv, particularmente Nicols. V, Sixto IV, Julio II y
Len X (Vanse nms. 221 y 223): Lo jefes de la Iglesia
no supieron adivinar entonces' el peligr que se esconda
bajo el movimiento del Renacimiento, y no previeron que
no tardara en estallar fatalmente la lucha entre la idea
antigua y la idea cristiana que deba producir una revolucin que rompera la unidad Religiosa de Europa, separando las naciones germnicas del papado.
C. CAMPO DE ACCIN. El Renacimiento empez en
Italia hacia mediados del siglo x i v y desde all se propag
las dems naciones de la Europa occidental1.

410

1. LAURENTIUS VALLA, De voluptate et vero bono, libri III.

411

1. Los medios de propaganda fueron los viajes de los eruditos,


las ctedras de. los sabios griegos emigrados de su pas, las
compra-ventas de libros, las exploraciones en las bibliotecas, y,
sobre todo, la imprenta, el grande y maravilloso invento de Gutem-

412

LA EDAD MEDIA

1. En Italia. Hay una doble razn que explica el porqu fu Italia el primer teatro del Renacimiento. La primera es que all, ms que en ninguna parte,
se conservaba vivo el recuerdo de la antigedad: Italia
no haba olvidado que haba sido el hogar de la civilizacin romana y que los clsicos latinos haban todos nacido
en su suelo. La segunda es que, en aquella poca, era Italia
el pas ms rico de Europa. Mientras Francia se debilitaba
por causa de la desastrosa guerra de cien aos, las ciudades italianas estaban en plena prosperidad, gracias a su
industria y comercio, pudiendo, por tanto, proteger las
artes y las ciencias. Los principales centros del Renacimiento fueron Roma y Florencia, en las que encontraron
los humanistas, sus mejores protectores en los Mdicis y
en los papas. Aunque DANTE (1265-1321), el inmortal autor de La Divina Comedia1, sea en realidad un precursor
del Renacimiento cristiano y deba considerarse como el
primero de los humanistas cristianos, este ttulo acostumbra reservarse al florentino PETRARCA (f 1374), poeta
c