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Mercado del gas natural.

La importancia del gas natural como recurso energtico radica principalmente en el bajo impacto
ambiental que tiene en el uso como combustible en comparacin con otros carburantes, y en que se
trata de un recurso muy importante como materia prima para el sector industrial, as como de un
producto final de gran utilidad para los sectores domstico y comercial. Por estos motivos, por la
abundancia de sus yacimientos y el bajo precio del producto, el valor de este hidrocarburo gaseoso
ha aumentado significativamente a lo largo de las dos ltimas dcadas y, adems, cuenta con un
mercado internacional en continua expansin, previndose un aumento de la demanda mundial de
este hidrocarburo del 2,5% promedio anual de la ltima dcada al 2,9% promedio anual para los
prximos diez aos.
En este contexto, Venezuela se encuentra en una posicin privilegiada al ser el octavo pas del
mundo y el primero de Amrica Latina en lo que a reservas probadas de gas natural se refiere,
contando con cerca de 4,2 billones de metros cbicos. Tal magnitud de reservas permite a un pas
del tamao de Venezuela (cerca de 26 millones de habitantes) abastecer con amplitud al mercado
domstico y contar con excedentes para la exportacin.
Desde hace dcadas, el motor de la economa venezolana ha sido el petrleo, despreciando el
potencial de sus recursos gasferos. Esto en cierto modo es lgico si tenemos en cuenta que el
mercado del crudo se ha desarrollado con anterioridad y que la demanda de este producto por parte
de las economas industrializadas en la segunda mitad del siglo XX ha sido espectacular, hasta tal
punto que se ha creado una dependencia muy fuerte hacia este recurso. Adems, en el caso de
Venezuela, una gran proporcin de las reservas probadas de gas se caracterizan por estar asociadas
al petrleo, por lo que gran parte de la produccin de gas se inyecta o se ventea. Conviene resaltar
como prueba evidente del tardo inters de Venezuela por el gas natural, que hasta el ao 1969 no se
aprob un Decreto por el que se regulaba la conservacin de los recursos hidrocarburos, cuyo
objetivo principal era reglamentar el quemado del gas en los llamados mecheros.

El mercado del gas natural en Venezuela.


La oferta
La industria venezolana del gas natural es de grandes dimensiones y se espera que en los prximos
aos su importancia aumente segn se vaya desarrollando el gran potencial con el que cuenta.
Atendiendo a los datos ofrecidos en el anuario Petrleo y otros datos estadsticos que publica el
Ministerio de Energa y Minas, la duracin de las reservas probadas de gas natural para el ao 2002
es de 111 aos. Tanto el nivel de reservas como la produccin neta anual de Venezuela han
aumentado desde 1990, aunque el nivel de produccin lo ha hecho en mayor grado desde 1993, por
lo que la ratio reservas/produccin desde 1993 ha descendido sustancialmente.
Si la evolucin de las reservas probadas sigue el comportamiento de las reservas de petrleo tal y
como ha sucedido hasta ahora, cabe esperar que la explotacin del gas natural contine
condicionada a la explotacin del crudo. Sin embargo, sera factible que siguiesen cauces diferentes
si se aplicasen los nuevos objetivos del gobierno de explorar y explotar reservas no asociadas, si se

aprovecha el gas contenido en aquellos yacimientos donde el petrleo se est agotando o si se


emplean tecnologas que permitan la extraccin de petrleo sin inyectar gas natural.
Ratio reservas/produccin de Venezuela.

Una de las principales caractersticas del mercado del gas natural venezolano, que ya se ha
comentado en la introduccin de este trabajo, es la preponderancia del gas asociado. Esta
particularidad es muy importante ya que provoca que el mercado est sujeto a una alta
vulnerabilidad a las variaciones en la produccin de petrleo, debido a que la mayor parte del gas
generado en el pas proviene conjuntamente de la produccin petrolera. Esto es, de los casi 4,2
billones de metros cbicos de reservas probadas de gas, slo un 10% aproximadamente proviene de
yacimientos de gas libre. Por ello, y con el fin de favorecer la diversificacin de la composicin de
las reservas de hidrocarburos, se est tratando de reorientar la visin de la industria mediante la
concesin preferencial de licencias de exploracin y explotacin de yacimientos de gas libre, tanto
en tierra firme como en alta mar.
En Venezuela, los tres segmentos claramente diferenciados de la industria del gas natural
(produccin, transmisin y distribucin) los lleva a cabo la misma empresa estatal, Petrleos de
Venezuela, S.A. (PDVSA) o empresas subsidiarias de sta, como PDVSA GAS; esto ocurre as
desde que el Ejecutivo promulgase en 1971 la Ley que reservaba al Estado la industria del gas. El
control de las tres actividades por parte de esta empresa ha impedido hasta ahora la participacin de
otros agentes, ya sean nacionales o extranjeros, privados o pblicos, en la industria, a excepcin de
un sector reducido de la actividad de distribucin. Nos encontramos por tanto ante un mercado en el
que existe un claro monopolio en los tres segmentos de la industria, tratndose de un fallo de
mercado que se ha de corregir. S es cierto que en lo que respecta a los gasoductos, tal y como
afirma Pierce (1996), tanto en el punto de partida como en la distribucin y generalmente tambin
para el transporte de largo recorrido, son monopolios naturales. Esto es lgico ya que las
inversiones necesarias para la explotacin de yacimientos gasferos, as como para la transmisin y
distribucin del gas, son muy altas. Los costes fijos son elevados y decrecientes, por lo que sera
muy ineficiente construir dos gasoductos que transportaran gas desde la misma regin de partida
hasta el mismo lugar de entrega, ya que incurriran en grandes costes y no aprovecharan las
economas de escala que se producen al aumentar el dimetro del gasoducto siempre y cuando se
aproveche la capacidad mxima de transporte. Sin embargo, esto no significa que en el mercado no
puedan participar diversas empresas tanto pblicas como privadas en la industria de un pas,
evitando de esa manera las situaciones monopolsticas.
La demanda
Un rasgo del mercado del gas en Venezuela es que el consumo de este hidrocarburo para el perodo
1993 a 2002 muestra un grado de correlacin positivo con la produccin del 78%. En este mismo
perodo, la demanda de gas ha aumentado significativamente (23%), y desde el gobierno se espera

que siga incrementndose gracias a la poltica de gasificar el pas, promoviendo el uso del gas
natural en los procesos industriales, a los proyectos de inversin en infraestructuras que tienen
planeado ejecutar y al crecimiento de la economa.
El sector petrolero consume un tercio del total, destinando el gas principalmente a la recuperacin
del crudo en los yacimientos (47%) y en menor medida como combustible (29%), quedando un 9%
para la transformacin de Lquidos del Gas Natural (LGN) y distribuyendo el resto en las dems
actividades de la industria petrolera que utilizan el gas como insumo. El consumo en los dems
sectores de la economa tambin presenta una alta concentracin, puesto que la industria elctrica,
la petroqumica y la siderrgica tienen un peso superior al 70% del consumo total, donde adems la
participacin de empresas estatales es predominante.
Consumo interno de Venezuela.

En Venezuela, el grado de sustitucin del gas por otros combustibles depende principalmente de las
polticas pblicas. Estamos por tanto frente a un mercado que presenta una elasticidad cruzada
dependiente de las polticas pblicas, en el cual el gobierno determina las pautas a seguir en cuanto
a la utilizacin de las fuentes de energa primaria que servirn de insumo en los procesos
industriales de las empresas estatales, lo que por ende, y puesto que la mayor parte del consumo lo
realizan estas empresas, determina en gran medida el consumo o sustitucin de este hidrocarburo
por otro combustible.
Un aspecto importante que debe mencionarse es que la demanda de gas en Venezuela tiende a ser
inelstica, es decir, la demanda de gas responde en menor proporcin a las variaciones ocurridas en
el precio. Esto se debe principalmente a los altos costes en infraestructura en los que han de incurrir
los consumidores para tener acceso al gas, a la falta de opciones de suministro al estar la oferta
monopolizada y a que la mayor parte de los clientes, empresas estatales, establecen contratos de
largo plazo sin incorporar clusulas acordes con la estructura actual de los mercados de gas natural,
como por ejemplo los contratos firmes de compra (take or pay contract).

La poltica energtica
El gobierno venezolano, a travs del Ministerio de Energa y Minas y del Ente Nacional del Gas
(ENAGAS), que son los encargados de regular este sector, ha reorientado la poltica energtica del
pas otorgando al gas natural una mayor relevancia en los planes de desarrollo nacionales. Se desea
desde el Ejecutivo que este hidrocarburo se convierta en uno de los pilares fundamentales sobre los
que se sustente el desarrollo econmico y social del pas. Concretamente, se pretenden alcanzar
cinco grandes objetivos interrelacionados: garantizar en el largo plazo el abastecimiento de gas a la
nacin, desarrollar la infraestructura de transporte y distribucin, desarrollar la produccin de gas
libre, promover el desarrollo industrial del pas y redirigir la capacidad de pago de los diferentes
actores.
Estn relacionados porque, para satisfacer la demanda interna de gas y abastecer con suficiencia al
sector industrial con vistas a su desarrollo utilizando el gas como insumo bsico, es necesario llevar
a cabo la explotacin de reservas no asociadas y desarrollar una infraestructura de transmisin y
distribucin que permita llegar a todos los consumidores. Pero esto no es tarea fcil, para ello se
requieren grandes inversiones que permitan renovar y ampliar las infraestructuras existentes y
explorar y explotar yacimientos nuevos de gas no asociado, inversiones que el Estado o sus
empresas, PDVSA y sus filiales principalmente, no pueden afrontar. Nos encontramos por tanto
ante uno de los grandes problemas que han impedido a la industria desarrollarse plenamente: la
financiacin de las inversiones en infraestructuras. En una industria que requiere unos niveles de
inversin tan elevados, debe participar el sector privado en el mercado, ya que si no es partcipe, a
largo plazo se producir entre otras cosas una grave carencia de infraestructuras y un desfase
estructural.
Desde 1971, ao en el que se promulg la ley que reservaba al Estado la industria del gas, la
participacin del capital privado en grandes proyectos ha sido casi nula. Las ms importantes
infraestructuras existentes hoy da se construyeron principalmente en las dcadas de los setenta y
ochenta por parte de empresas propiedad del Estado (gracias a los ingentes ingresos fiscales
derivados del aumento de los precios del petrleo). En los aos noventa no se materializaron
proyectos significativos, lo que denota que la realidad del sector gasfero venezolano es que se
encuentra anticuado y poco desarrollado. Es a partir del ao 1999, ao en el que se promulga la Ley
Orgnica de Hidrocarburos Gaseosos y a la que acompa al ao siguiente el Reglamento de esa
misma ley, cuando se reactiva el desarrollo de la actividad, permitiendo la participacin del capital
privado nacional e internacional. Esto queda reflejado en el Artculo 2 de dicha Ley:
Artculo 2. Las actividades de exploracin en las reas indicadas en el artculo anterior, en
busca de yacimientos de hidrocarburos gaseosos no asociados y la explotacin de tales
yacimientos, as como la recoleccin, almacenamiento y utilizacin tanto del gas natural no
asociado proveniente de dicha explotacin, como del gas que se produce asociado con el petrleo u
otros fsiles, el procesamiento, industrializacin, transporte, distribucin, comercio interior y
exterior de dichos gases, se rigen por la presente Ley y pueden ser ejercidas por el Estado
directamente o mediante entes de su propiedad o por personas privadas nacionales o extranjeras,
con o sin la participacin del Estado, en los trminos establecidos en esta Ley. Queda igualmente
comprendido en el mbito de esta Ley, lo referente a los hidrocarburos lquidos y a los

componentes no hidrocarburados contenidos en los hidrocarburos gaseosos, as como el gas


proveniente del proceso de refinacin del petrleo.
(Gaceta Oficial de la Repblica Bolivariana de Venezuela N 36.793 de fecha, 23/09/1999).

El mercado internacional del gas natural.


El mercado de gas natural es actualmente un mercado emergente, con mucho potencial an por
desarrollar. En la medida en que el mismo logre gradualmente el status de commodity (bien
transable) comercializado globalmente, como lo es el petrleo, tendr impactos significativos en la
economa mundial, con mayores oportunidades pero tambin mayores riesgos, interdependencias y
alineamientos geopolticos.
Oferta y demanda mundial
En 2005 el mundo demand 7.500 millones de metros cbicos por da (MMm3/D) de gas natural.
En el Cono Sur (Argentina, Brasil, Chile, Per y Bolivia) Argentina representa ms de la mitad del
porcentaje.

Debido principalmente a su menor contaminacin ambiental, abundancia, menor costo y mayor


nivel de eficiencia en la generacin trmica, el crecimiento del consumo de gas natural en los
ltimos 25 aos ha sido del 3.1% por ao en promedio, excediendo el consumo de otras fuentes
energticas como el petrleo y el carbn, cuyo crecimiento ha sido de 1.1% y 1.9%
respectivamente.

Los consumos mundiales mencionados anteriormente, son destinados principalmente al sector


industrial y al sector elctrico, con un 44% y el 31% respectivamente, de la demanda total.

La tendencia alcista de las demandas o consumos, est acompaada de una tendencia al aumento en
cuanto a las reservas probadas y probables de gas natural a nivel mundial. Afortunadamente para el
creciente mercado, sta es una tendencia que se ha mantenido histricamente. A pesar de los altos
niveles de consumo, esta tendencia alcista en cuanto a reservas de gas natural, ha permitido
mantener una alta tasa reserva-produccin, la que considerando cifras mundiales es de 66.7 aos
(Worldwide Look at Reserves and Production, Oil & Gas Journal, Diciembre 19, 2005).
As, por ejemplo, al 1 de Enero de 2006, existan un estimado de 173.1 trillones de metros cbicos.
Lo anterior representa un 1% ms que las reservas probadas un ao antes (BP Statistical Review of
World Energy, Junio 2005). El mayor aumento en reservas de gas natural fue hecho en Irn. Otros
pases como Arabia Saudita, Noruega, Nigeria e Indonesia, presentan considerables aumentos en
sus reservas. Por el contrario, pases como Bangladesh, Argentina, Taiwn, Alemania e Inglaterra,
presentan disminuciones en sus reservas.
En base a las ltimas proyecciones hechas por la U.S. Geological Survey (USGS), existe un
volumen significante de reservas de gas natural por descubrir. A nivel mundial, se estiman unos 120
TCM no descubiertos. En cuanto a la produccin de gas natural, los pases con la mayor
participacin son Rusia, Estados Unidos y Canad, con 0.6, 0.54 y 0.19 TCM al ao.
Factores que fijan el precio mundial: Henry Hub.
En la regin y en el mundo, el gas natural contina manteniendo el atractivo propio de un
hidrocarburo eficiente y no contaminante, con una fuerte opcin para modificar la matriz energtica
en los pases, reduciendo con ello, la dependencia de otros hidrocarburos que no presentan iguales
ventajas. Latinoamrica, no escapa del inters y crecimiento de la oferta y demanda de este
hidrocarburo, generando con ello, anlisis e inters en lo que respecta al precio que ste debera
tener. El alza mundial de los precios del petrleo, ha llevado a que el precio del gas natural tambin
suba o est sujeto a reajustes. La correlacin entre los precios del gas y los precios del petrleo se
explican, entre otras cosas, por el hecho de que estos dos energticos se sustituyen entre s,
especialmente en el sector elctrico, por ello muy difcilmente se puede hablar de una desconexin
entre los precios de estos dos combustibles.
Asimismo, en general, los precios de gas, an se pueden considerar regionales debido a que no
existe un mercado mundial unificado de gas, sino en cambio, un mercado segmentado en el cual los
precios se establecen considerando tanto las caractersticas de la oferta y la demanda, as como la
oportunidad del mercado local y regional. Sin embargo, la tendencia a que sea considerado un
commodity esta por llegar ya que el transporte de gas natural licuado (GNL) en el mundo, presenta
actualmente un porcentaje de crecimiento del 7 %; y se espera se duplique en los prximos aos,
con lo que la determinacin de precios deber tomar en cuenta el desarrollo de esta tecnologa.
Actualmente en el mundo, slo el 23% del comercio de gas natural se realiza a travs de GNL, el
resto se lo hace por gasoductos.
En cuanto a la determinacin de precios del gas, la literatura econmica muestra que cuando existe
un mercado competitivo, como en el caso de los EEUU e Inglaterra, el comercio del gas presenta un
precio director (price maker) el cual es definido por los precios de corto plazo (los precios spot,
de Henry Hub o de NBP, Nacional Balancing Point) o por las cotizaciones estandarizadas de los

mercados de la bolsa Nymex (EEUU) o IPE (Inglaterra). Estos precios, reflejan la oferta y la
demanda del mercado. Incluso en mercados desregulados como es el caso de los anteriores, existe
una relacin entre el precio del gas y el del petrleo, debido a que el precio del gas es influenciado
directamente va indexaciones con combustibles concurrentes.
En mercados competitivos como EEUU se utilizan precios directores, como es el caso del precio
Henry Hub. El Henry Hub es el mercado spot y de futuros de gas natural ms grande de los Estados
Unidos. Muchos intermediarios de gas natural tambin emplean el Henry Hub como su punto de
entrega fsica del contrato o su precio de comparacin para sus transacciones spot de gas natural.
Este Hub interconecta nueve gasoductos interestatales y cuatro intraestatales. En conjunto, estos
gasoductos dan acceso a los mercados de las regiones del Medio Oeste, Noreste, Sureste y Costa del
Golfo. El gasoducto Sabine est conectado a 13 gasoductos ms de fuera del Henry Hub. Sabine
tiene actualmente una capacidad de transporte de 51 millones de metros cbicos/da a travs del
Henry Hub (capacidad mxima en condiciones ptimas).
El precio spot del Henry Hub y el precio en la boca del pozo refleja las condiciones de suministro y
demanda para dos facetas distintas del mercado del gas natural. Este precio spot se refiere a las
transacciones para entregas a realizar al da siguiente que ocurren en la planta de tratamiento de gas
de Henry y est medido aguas abajo del pozo, despus de que los lquidos del gas natural han sido
eliminados y el coste de transporte ha sido incurrido. (Los lquidos de gas natural son esencialmente
los hidrocarburos que se pueden extraer en forma lquida del gas natural tal como se produce,
tpicamente etano, GLP y pentanos, aunque habr tambin algunos hidrocarburos pesados). En
contraste, el precio en la boca del pozo incluye el valor de los lquidos del gas natural y se refiere a
todas las transacciones que ocurren en los Estados Unidos, incluyendo por consiguiente los
compromisos de compra de cualquier duracin.

Cadena del gas natural.


El gas natural recorre desde el yacimiento un largo camino hasta los consumidores finales. La
cadena del gas natural es el conjunto de etapas por los que pasa dicho hidrocarburo desde que se
encuentra en el yacimiento hasta que llega al consumidor final. Dependiendo de cmo se realice el
transporte del gas natural, en estado gaseoso o lquido, la cadena estar constituida por diferentes
etapas. Desde las formaciones naturales donde se encuentran las reservas hasta los clientes finales,
el gas natural pasa por un conjunto complejo de procesos y actividades, que varan segn la
distancia y los recursos de transporte.
El transporte de gas natural al cliente final se logra a travs de tuberas y para distancias ms largas
por los buques metaneros. La existencia de una conexin de gasoductos de alta presin de gas en las
cercanas de los locales de procesamiento y distribucin es el factor ms importante en el
establecimiento de la cadena de valor del gas natural.
Junto a los locales de consumo, el gas natural se distribuye a travs de una compleja red de miles de
kilmetros de tubera que cubre las principales reas de consumo, incluidos los clientes industriales
y residenciales. A continuacin se describe cada uno de los eslabones que constituyen la cadena de
valor del gas natural.

CADENA DE VALOR DEL GAS NATURAL.

CADENA DE VALOR DEL GNL.

Yacimientos
Un yacimiento de gas es la acumulacin de este hidrocarburo bajo la superficie terrestre. Los
hidrocarburos se encuentran saturando los poros o fisuras de las rocas que los albergan. Es decir, se
puede definir como una formacin geolgica porosa y permeable que acumula hidrocarburos
lquidos y/o gas natural en una estructura o trampa sellada por un nivel o formacin impermeable,
para evitar que migre a la superficie y se pierda en la atmsfera.
Una vez extrado el gas natural de los yacimientos, es necesario procesarlo y tratarlo para que pueda
ser transportado y comercializado posteriormente (deben cumplirse los estndares de seguridad y
calidad en las infraestructuras y en los puntos de entrega).
Para poder realizar su transporte en estado lquido (GNL) deben eliminarse los componentes que
puedan interferir en el proceso de enfriamiento del gas, mientras que para el transporte por
gasoducto debern eliminarse compuestos corrosivos que pudieran deteriorar los gasoductos. Para
lograr este objetivo se reducir el contenido de agua y se eliminarn los gases cidos (sulfhdrico y
dixido de carbono) as como nitrgeno y mercurio.
Una vez tratado el gas, su transporte podr entonces realizarse en fase gaseosa a travs de los
gasoductos, o bien, licuado en buques metaneros.

En fase gaseosa, la cadena de gas se simplifica y la licuefaccin, el transporte martimo y la


regasificacin se suprimen.
Licuefaccin del gas natural
Una vez que el gas natural ha sido tratado, se procede a la licuefaccin del gas natural para poder
transportarlo por va martima, aprovechando el hecho de que al licuarse, el gas ocupa un volumen
aproximadamente seiscientas veces menor. El proceso de licuefaccin supone cuantiosas
inversiones y consume una gran cantidad de energa, por lo que, en general, slo se elige este
mtodo cuando la distancia al punto de consumo es excesivamente grande para su transporte
econmico por un gasoducto terrestre. Se estima que para distancias superiores a los 2.500
kilmetros resulta rentable econmicamente hacerlo en forma de GNL.
El proceso de produccin de GNL est basado en el enfriamiento del gas natural hasta una
temperatura de aproximadamente -160C, a la cual se transforma en estado lquido a presin
atmosfrica.
Como se ha descrito con anterioridad, el gas natural debe ser sometido, antes del proceso de
licuefaccin, a una serie de procesos para eliminar los hidrocarburos pesados y los contaminantes
que no se hayan eliminado en la planta de tratamiento del yacimiento una vez extrado.
El gas de alimentacin a la planta se suele suministrar a temperatura ambiente, que suele ser la del
gasoducto de entrada a la planta, y a una presin que depender de las condiciones de la red de gas.
Una ventaja adicional del GNL es que no vincula los puntos de consumo con determinados orgenes
de gas, lo que facilita la diversificacin de los aprovisionamientos, aumentando la seguridad de
suministro, y la competitividad en la fase de su comercializacin.
Transporte martimo
El transporte de GNL hasta las plantas de regasificacin en buques metaneros est sumamente
especializado, tanto en su diseo como en los materiales, ya que debe mantenerse en todo momento
las condiciones criognicas de almacenamiento del gas licuado durante su transporte.
Como ningn sistema de contencin de carga es efectivo al 100 por ciento, se produce, de manera
natural e inevitable, la evaporacin de parte del GNL transportado. Esta cantidad, denominada
tcnicamente boil-off, depende del sistema de contencin del metanero, la cantidad transportada y
la temperatura exterior.
Los metaneros pueden ser de dos tipos atendiendo a la tipologa de tanques que incorporen (de
membrana o esfricos de tanques independientes autoportados) y la propulsin de estos buques
aprovecha el boil-off, as como un sistema diesel elctrico, con motores que queman fuel-oil.
La capacidad de los metaneros les permite albergar cargas que pueden variar entre los 25.000 m3 y
los 270.000 m3, siendo los volmenes hoy ms comunes los comprendidos entre 140.000 m3 y
170.000 m3.

Plantas de regasificacin
Una vez que el buque metanero atraca en la terminal regasificadora, el GNL se descarga, almacena
y regasifica. La descarga del GNL se realiza a travs de los brazos de descarga de los buques, con
los que se bombea el GNL directamente a los tanques criognicos de almacenamiento.
Para su inyeccin en la red de transporte, el GNL se transforma de nuevo a su estado gaseoso
mediante un mero proceso fsico de aumento de temperatura (proceso de vaporizacin, mediante un
intercambio de calor con el agua tomada del mar). El GNL tambin se pueda cargar directamente en
camiones cisterna que lo transportan por carretera hasta los puntos de consumo (en las plantas
satlite se regasificar). Estas plantas alimentan a las redes de distribucin a las que no llega la red
de transporte o a consumidores industriales que disponen de suficiente volumen de consumo para
tener sus propias instalaciones de regasificacin.
Distribucin
De los gasoductos a alta presin, el gas natural llega a los puntos de consumo a travs de las redes
de distribucin (conjunto de conducciones de gas de menor dimetro y presin de diseo).
Las estaciones de regulacin y medida (ERM), situadas en los nodos de conexin de las redes de
transporte y las de distribucin, adaptan la presin del caudal de gas a la presin requerida para que
pueda ser utilizado por los consumidores finales.La presin a la que se suministra el gas depender
del tipo de cliente, variando desde presiones inferiores a 0,05 bares para los consumidores
domsticos hasta presiones superiores a 40 bares en las entregas a las plantas de generacin
elctrica y grandes consumidores industriales.

Medidas promocionales e incentivos econmicos del gas


natural en Venezuela.
Venezuela es un pas que posee grandes ventajas fundamentadas en el aprovechamiento de ricos y
variados recursos naturales, en especial, cuenta con abundantes yacimientos petrolferos y gasferos,
complementados con recursos mineros, acuferos, agrcolas, pecuarios, forestales, diversidad de
climas y suelos, biodiversidad de fauna y flora, gran potencial turstico y recursos hidrolgicos en
abundancia. Posee una ubicacin geogrfica privilegiada pues es puente de conexin entre Amrica
del Norte, Sudamrica y Europa; adems, su proximidad al Canal de Panam facilita el acceso a los
pases que bordean el Ocano Pacfico, tanto de Amrica como de Asia. Adems cuenta con una
amplia infraestructura vial, asistencial, educativa, aeroportuaria y deportiva. Se reconocen en el pas
enormes reservas de gas natural, asociadas y no asociadas con yacimientos de petrleo crudo, las
cuales superan los 4.000 millones de metros cbicos. En el ao 2001 se crea la Ley Orgnica de los
Hidrocarburos la cual dicta los parmetros de extraccin, comercializacin, distribucin, de los
hidrocarburos en general la cual es modificada en el 2006 para adaptarla a la realidad nacional, a los
planes de soberana tanto petrolera como gasfera. En el mbito de hidrocarburo gaseoso se dispuso
lo siguiente: La Ley Orgnica de Hidrocarburos Gaseosos establece una regala del 20%, calculada
sobre el precio del gas a boca de pozo, para el gas producido. Asimismo, para propiciar las
inversiones en los negocios del gas, la tasa de impuestos en dicho sector se ha reducido del 67%

al34%, estableciendo para el negocio final del gas a nivel de consumidores el valor del bien ms las
tarifas de transporte y distribucin. La poltica del Ministerio de Energa y Petrleo respecto a la
normativa de precios y tarifas para el gas permite el desarrollo de proyectos con una rentabilidad
razonable en todas las fases de la industria del gas y propicia la competencia en actividades de
procesamiento, transporte y distribucin de gas, facilitando la concrecin de proyectos para la
conversin de gas a lquidos (GTL), as como para la produccin, utilizacin y exportacin de
lquidos del gas natural (LGN) y de gas natural licuado (GNL) y para la construccin, operacin y
administracin de sistemas de transporte y distribucin de gas metano. El portafolio de negocios
para el sector gas abarca importantes reas, tales como: Suministro de Gas, Sistemas de Transporte
y Distribucin, Produccin de GTL, LGN, GNL y Exportacin de Gas. La visin estratgica del
negocio de gas se orienta a optimizar el desarrollo de todos los segmentos de la cadena del gas
natural y sus productos, mediante una presencia reciente en los mercados nacionales e
internacionales. El mercado interno de gas crece a una tasa interanual que duplicar la demanda
actual de metano y para el ao 2010, exigir volmenes crecientes de lquidos del gas para sustentar
el desarrollo petroqumico y de otras industrias que usan el gas como materia prima. El desarrollo
del gas como negocio requiere de participacin del capital privado y personal experimentado en
diversas disciplinas para aprovechar las oportunidades que se visualizan en las siguientes reas:

Exploracin y explotacin de gas no asociado.


Ampliacin de los sistemas de transporte y distribucin.
Expansin de la capacidad de extraccin y procesamiento de lquidos.
Purificacin de gas metano.
Transformacin del gas a combustibles lquidos. Estas oportunidades permitirn concretar
negocios bajo diversas opciones, tales como:
Asociaciones o convenios operativos para la exploracin y explotacin del gas no asociado
Convenios para construir o poner instalaciones diversas, en cualquiera de sus variantes
tales como: BOO, BOT, BLT y BOLT.
Acuerdos de asociados y empresas mixtas con diversos rangos de participacin.
Compra - venta de insumos e inversin en plantas de transformacin o infraestructura de
transporte y distribucin.

1.2 COMPETENCIA GAS NATURAL- ELECTRICIDAD Y GAS- LIQUIDOS.Es la energa ideal como puente
hacia el uso de las energas renovables, como as reconoce la Agencia Internacional de la Energa. Es una
energa muy bien considerada por los potenciales usuarios de nuevas viviendas. Adems ayudar a
conservar el medio ambiente usando una energa responsable y segura. El gas en el uso de la
petroqumica

representa

una

nueva

ventana

para

la

economa

de

los

pases.

Competencia de Gas Natural- Electricidad En la ingeniera es posible unir tecnologas y aportes de ideas
de mentes brillantes para crear un medio de energa elctrica a partir del gas.El tema y punto
caracterstico esta en el hecho de cual es menos contaminante y cul es la que traer ms beneficios
econmicos sin tener tanta repercusin dirigida al medio ambiente.En relacin a esto existe un estudio
de un equipo de ingenieros del Instituto Tecnolgico de Massachusetts en los Estados Unidos, que han
diseado un nuevo tipo de planta de gas natural que podra proporcionar electricidad con cero
emisiones de dixido de carbono a la atmsfera, a un coste comparable o menor que las convencionales
plantas de gas natural o carbn. Sin embargo, esta estimacin en costo slo es vlida siempre y cuando
el precio se establezca en relacin con la emisin de dixido de carbono y otros gases de efecto

invernadero, datos que los gobiernos estn comenzando a considerar imprescindibles como una forma
de detener el cambio climtico.Los ingenieros proponen un sistema que utiliza clulas de combustible
de xido slido, que producen energa a partir del combustible sin quemarlo. El sistema no requiere de
ninguna nueva tecnologa, sino que ms bien se combinan los componentes existentes con los ltimos
desarrollos de probada eficacia, en una configuracin novedosa. El sistema tiene la gran ventaja de
funcionar con gas natural, una fuente de combustible relativamente abundanteque se considera ms
ecolgico que el carbn o el petrleo.Aunque todava no se ha construido ninguna planta a gran escala
utilizando estos sistemas, se planea instalar la primera de 250 kilovatios de potencia en torno al
2012. Sin embargo, la verdadera potencialidad de este tipo de plantas elctricas reside en una escala del
orden de 500 megavatios, pero gracias a que son completamente modulares, una vez que el sistema ha
sido probado en un tamao reducido puede ser fcilmente ampliado para aumentar su capacidad.En
relacin a Venezuela existen distintos planes para incrementar la produccin energtica por va gasfera,
mixta y tradicional; dicha competencia entre el gas y la electricidad no existe porque en el pas su
sistema energtico gira entorno a represas embalses. El gas natural se ha convertido en el combustible
ms econmico para la generacin de electricidad y ofrece las mejores oportunidades en trminos de
aumento

de

rendimiento

reduccin

del

impacto

ambiental.

Competencia Gas - LquidosEl gas natural se caracteriza por su eficiencia, limpieza y competitividad. Es
adems una fuente de energa practica, econmica, segura y verstil, que puede producir tanto frio
como calor, e incluso generar energa trmica y electricidad.Es, en definitiva, la energa ideal para
viviendas, comercios e industrias.El gas natural puede reemplazar ventajosamente a otros combustibles
y puede ser utilizado como materia prima. Es altamente eficiente en la fabricacin de la cermica, el
cemento y el vidrio. En la industria siderrgica el gas natural es usado como reductor en lugar del
coque, y en la petroqumica en la produccin de fertilizantes, metanol, entre otros.Generalmente se
utiliza el gas natural comprimido (GNC), tambin conocido con el nombre de gas natural vehicular
(GNV) como combustible en vehculos con motores de combustin interna en reemplazo de las
gasolinas; tiene bajo costo y menor incidencia en la contaminacin ambiental.Por estas razones se
puede decir que el gas natural se encuentra en una alta competencia con otros componentes lquidos
tales como el petrleo ya que este permaneca como nica fuente de energa en las ltimas dcadas
dndosele al gas un trato discriminado en cierto aspecto, debido a que no se le daba la debida
importancia que este merece por ser un recurso de gran utilidad.

1.3 VENTAJAS COMPARATIVAS DEL GAS NATURAL PARA LA CAPTURA DE NUEVOS MERCADOS.
El gas natural es la energa ms limpia, menos contaminante y con menor contenido de carbono de todos los
combustibles fsiles. Su combustin emite a la atmsfera menos dixido de carbono que el carbn y el
petrleo, contribuyendo, de esta forma, a la disminucin del efecto invernadero. El gas natural ocupa el tercer
lugar en el mundo entre las fuentes de energa primaria ms utilizadas y representa la quinta parte del
consumo energtico tanto en Europa como a escala mundial. Las ventajas medioambientales que aporta y su
alta eficiencia como energa facilitarn un consumo an mayor durante los prximos aos. Como bien sabemos
en el campo automotriz esta casi totalmente controlado por el mbito que provienen de los combustibles
derivado del petrleo (los conocidos combustibles diesel) estos combustibles son mas contaminantes que el
gas, lo que permite al gas un menor impacto ambiental por su composicin y la manera en la que es quemado.
Por otra parte el gas como combustible vehicular es mas econmico que el petrleo, adems presenta un
mayor nivel de seguridad en las estaciones de suministro de dicho combustible. Otra rea de gran impacto es
el sector petroqumico ya que el gas natural juega un papel fundamental, porque de este, se extrae

componentes de diversos usos para la fabricacin de mltiples productos. En el aspecto residencial es sin lugar
a dudas significativo la influencia del gas como uso comn para usos mltiples tales como lo son la calefaccin,
la

refrigeracin

el

mas

conocido

para

la

cocina.

Ventajas
-El

Generales
gas

-Tiene

natural

varias

cuenta

ventajas

con

operacionales

un

precio

frente

competitivo.

otros

combustibles.

-Su combustin es mucho ms limpia que la de otros combustibles, lo que facilita el cumplimiento de
exigentes

normas

ambientales.

-Dada la limpieza de su combustin, permite explorar mercados a los que anteriormente era difcil ingresar por
restricciones

medioambientales.

Ventajas

Operacionales

-El gas natural est disponible inmediatamente, liberando a las industrias de la necesidad de contar con
grandes estanques de reserva, disminuyendo el riesgo que ello implica y el costo financiero.
-No requiere preparacin previa a su utilizacin, como por ejemplo, calentarlo, pulverizarlo o bombearlo como
ocurre
-Los

con
equipos

el
quemadores

petrleo
de

gas

natural

o
son

fciles

el
de

limpiar

carbn.
y

conservar.

-La combustin del gas puede cesar instantneamente tan pronto como cese la demanda de calor de los
aparatos que lo utilizan, lo que lo hace muy adecuado para cargas variables e intermitentes.
-La regulacin automtica es sencilla y de gran precisin, manteniendo constante la temperatura o la presin al
variar

la

carga.

-Para mltiples aplicaciones, el rendimiento de combustin es superior al de otros combustibles por permitir
una regulacin perfecta y constante del exceso de aire de combustin, la cual puede reducirse al mnimo.
Ventajas Para El Medio ambiente Estas Ventajas Operacionales son importantes de considerar, ya que cada
una de ellas representa un ahorro para la empresa. La combustin del gas natural est clasificada
mundialmente como la ms limpia entre los combustibles industriales tradicionales. De hecho, las emisiones de
material particulado cumplen con las normas internacionales ms exigentes, sin necesidad de invertir en
equipos de tratamiento de gases. Una de las grandes ventajas del gas natural respecto a otros combustibles,
son las bajas emisiones de su combustin, lo cual se puede ver en el siguiente cuadro.Al comparar las
emisiones producto de la combustin del gas natural con las del carbn y del petrleo, se deduce que las del
gas natural son bastante menores, ya que su estructura molecular es bastante ms simple que la de los otros
dos combustibles, lo que facilita que se queme limpiamente.Entre otros, el carbn y el petrleo tienen una
combustin que produce cenizas que no se queman completamente, y se pueden ir a la atmsfera.
Ventajas econmicas La produccin y comercializacin del gas natural esta hoy en da acaparando poco a
poco el inters de los mercados nacionales y extranjeros en relacin a la produccin de energa ya que este
hidrocarburo presenta el mas elevado nivel de la relacin costo beneficio, es decir, posee un bajo costo de
produccin y ofrece mltiples usos por esta razn se mas adelante se comparara el precio de algunos
combustibles que pueden ser sustituidos por el gas.El contrato del gas natural para entrega en enero peg un
salto de 30,6 centavos, casi el 6%, un 5,768 Dlares el millar de pies cbicos en la Bolsa Mercantil de Nueva
York. El precio del gas se ha duplicado desde septiembre.El Combustible de calefaccin bajo un centavo menos
de un 1,9574 Dlares el galn (3,8 litros), Mientras la gasolina descendi 2,19 centavos por galn 1,852
Dlares.El barril de petrleo norteamericano de tipo WTI se comercializa a 81,78 dlares, 0,7 dlares menos
que su cierre anterior. Condiciona las negociaciones la ola de fro en los EEUU, Asia y Europa.En otras
transacciones de la Nymex, el aceite de calefaccin cay 1,06 centavos, hasta 2,17 dlares por galn; y la
gasolina cay 0,41 centavos, hasta los 2,14 dlares por galn. El contrato del gas natural estaba arriba 0,8
centavos, hasta 5,46 dlares por 1.000 pies cbicos.Al ver estos precios en comparacin con el gas natural se
observa que el gas presenta menor debido a que posee mayor cantidad de combustible que puede ser
extrado en un menor precio.

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