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Introduccin a los principales sndromes psiquitricos

Dr. Jorge Holgun Lew


Mdico psiquiatra UPB
Mphil Psicopatologa U. de Cambridge
Profesor del Departamento de Psiquiatra Universidad de Antioquia

Introduccin
En este documento se presenta una aproximacin inicial a los principales sndromes
psiquitricos. La adecuada identificacin y descripcin de estos sndromes es esencial para
proceder al diagnstico clnico y nosolgico. Aunque estn estrechamente relacionados, el
proceso diagnstico y el diagnstico son dos actividades diferentes. En el proceso
diagnstico se analiza la informacin recolectada o proveniente de la historia clnica y de los
exmenes fsico y mental. El diagnstico corresponde a la adjudicacin de un trmino
(nombre nosolgico) que por convencin resume o incluye las principales manifestaciones
del problema de salud del paciente (por ej., episodio depresivo mayor, trastorno de pnico,
esquizofrenia, etc). Dichos trminos son los que se encuentran consignados en los manuales
diagnsticos como el DSM o la CIE e idealmente sirven para mejorar el nivel de
comunicacin entre los clnicos, tener una idea acerca de los aspectos pronsticos y
evolutivos ms importantes (curso, complicaciones ms frecuentes, comorbilidades, etc) y
finalmente servir de gua para la escogencia e implementacin de un tratamiento. Dado que
a veces la asignacin del nombre nosolgico no es fcil, se propone al estudiante de pregrado incorporar el diagnstico sindrmico como paso previo al diagnstico nosolgico. Esto
es similar a lo que se hace por ejemplo en medicina interna y/o en neurologa en donde al
final de la historia y el examen fsico, se resume la informacin ms relevante y se enuncia
un diagnstico sindrmico, por ej., sndrome febril, sndrome de dificultad respiratioria,
sndrome parkinsoniano, etc. Posteriormente se intenta asignar el diagnstico nosolgico
especfico, por ej., fiebre tifoidea, malaria, insuficiencia cardiaca congestiva, enfermedad de
Parkinson, etc. En el caso de psiquiatra se podra comenzar con un diagnstico sindrmico
como sndrome depresivo, sndrome ansioso, sndrome psictico, sndrome demencial y
posteriormente asignar el diagnstico nosolgico: episodio depresivo mayor, distimia,
trastorno de pnico, trastorno de ansiedad secundario a hipotiroidismo, demencia de
Alzheimer, esquizofrenia, etc.
En el contexto de este documento se define sndrome como la presencia simultnea o al
menos cercana en el tiempo, de una serie de signos y sntomas que se presume guardan
relacin entre ellos.
Esta relacin puede ser etiolgica (se comparten causas),
fisiopatolgica (se comparten mecanismos) o clnica (los signos y/o sntomas forman parte
del problema de salud del paciente). La relacin de los signos y/o sntomas en un sndrome
es de coexistencia (no aparecen aislados, pertenecen a la misma entidad) y tienden a tener
cierta estabilidad en el tiempo (tienden a persistir o a encadenarse en el tiempo).

Recuerde:

Antes de plantear cualquier hiptesis acerca de la presencia de un sndrome se debe


haber efectuado la historia clnica y el examen mental.
Para obtener una informacin relevante y til, se utilizan varias fuentes: la entrevista
del paciente y/o sus acompaantes, adems de la observacin de la conducta y el
examen fsico por parte del mdico. En especial en psiquiatra la informacin de
terceros es de gran importancia.
Posteriormente esta informacin se relaciona con el conocimiento clnico-terico (por
ej., epidemiolgico, psicopatolgico, etc) y la experiencia para evaluar cual es el
sndrome que ms probablemente presenta el paciente.

As como una golondrina no hace verano, un sntoma aislado no implica un


diagnstico. Como se ha repetido, llorar no es depresin, estar muy alegre no es
mana, escuchar voces no es esquizofrenia.
Recuerde tratar de establecer los patrones temporales de las alteraciones de la
conducta. Algunos ejemplos seran:
1. Comienzo progresivo o sbito?
2. Se repite en el tiempo (es recurrente)?
3. Tiende a ser constante o es intermitente?
4. La duracin es de pocos horas a pocos das (agudo), varias semanas
(subagudo), varios meses o aos (crnico)?
5. Desaparecen algunos sntomas o por el contrario persisten en el tiempo?
En general hay que estar alertas frente a las evoluciones muy rpidas, a la
presentacin en edades poco usuales (por ej., primera psicosis en un anciano) y a
las presentaciones clnicas atpicas pues las alteraciones de la conducta por las que
consulta el paciente pueden estar reflejando un compromiso primario o secundario
del sistema nervioso central (intoxicaciones, ECV, traumatismos, etc)
Trate de definir si el cuadro representa un cambio radical frente a la conducta
habitual del paciente, si se trata de agravamiento de sntomas que previamente
existan o si algunos de los sntomas han estado presentes desde etapas tempranas
de la vida.
Defina el impacto del sndrome en la vida del paciente: es incapacitante para todo o
slo para algunas actividades? Se trata ms de un malestar subjetivo o es evidente
tambin para quienes rodean al paciente? Cmo influye el problema de salud en las
relaciones interpersonales, laborales, nivel econmico, etc? Cules son los sntomas
que mayor impacto desfavorable tienen?
Defina la severidad del cuadro: qu tanto interfiere con la actividad del paciente?
Qu riesgos potenciales entraa para la salud/seguridad del paciente? Qu riesgos
potenciales entraa para quienes rodean al paciente? Hay sntomas psicticos? Hay
riesgo de violencia o de autoagresin? Estas preguntas son de importancia para
definir el contexto de tratamiento (hospitalizacin, observacin, atencin ambulatoria)
y el plan de tratamiento farmacolgico (por ej., utilizacin de medicamentos de
accin rpida IM frente a agentes VO).
Recuerde que muchos de los signos y/o sntomas que refieren los pacientes que
consultan al psiquiatra pueden ser similares a la expresin de padecimientos de
otros sistemas y por lo tanto es necesario durante el proceso diagnstico hacer
diagnstico diferencial. En este diagnstico diferencial sera de importancia hacer un
examen fsico ms sofisticado e incluso ordenar paraclnicos.
Con cierta frecuencia se presentan varios sndromes, lo cual dificulta el proceso
diagnstico. En estos casos se recomienda:
1. Recuerde que algunos trastornos psiquitricos estn compuestos por varios
sndromes, por ej., en la esquizofrenia hay tres sndromes principales:
negativo, positivo y desorganizado. En algunos trastornos depresivos
pueden coexistir sndromes ansiosos y depresivos. En la demencia a la par
del sndrome demencial pueden presentarse sndromes psicticos o
depresivos. Analice la informacin que posee para ver si este es el caso.
2. Tratar de jerarquizar los diferentes sndromes, mirando cual de ellos es el
principal responsable del problema de salud del paciente. Por ejemplo en
algunos pacientes con episodio depresivo mayor se presentan varios
sntomas ansiosos, pero lo que predomina es el sndrome depresivo.
3. Trate de definir cul de los sndromes comenz primero.
4. Si se encuentra que en un paciente coexisten dos o ms diagnsticos que
representan trastornos diferentes se habla de comorbilidad, por ej., algunos
pacientes con trastorno de pnico o con trastorno obsesivo-compulsivo
presentan tambin un episodio depresivo mayor al momento de consultar.

Sndromes ansiosos

Aunque la ansiedad es una respuesta normal y de importante valor adaptativo, algunas


personas presentan ansiedad que se torna maladaptativa, causa malestar intenso e interfiere
con el desempeo de manera significativa. La llamada respuesta ansiosa normal tiende a:

Ser limitada en el tiempo: a cesar, resolverse o aminorarse cuando desaparece el


estmulo desencadenante
Ser relevante: es una respuesta de alarma frente a estmulos o situaciones que
ponen en riesgo a la persona o que representan algn tipo de amenaza
Es til pues motiva a la supervivencia y/o a la resolucin adaptativa de un problema
o situacin determinada.

Se ha conceptualizado la ansiedad como un fenmeno en el cul convergen varios


componentes:

Actividad autonmica aumentada


Alerta cognitiva dirigida a enfrentar/resolver la situacin
Respuestas/conductas de huda o enfrentamiento

En los trastornos de ansiedad:

La actividad autonmica es excesiva o dura ms all de lo esperable para la


situacin. Tambin esta actividad autonmica puede ser no relevante en el sentido
que no se corresponde de manera adecuada con el estmulo.
A nivel cognitivo, ms que alerta hay tendencia al pensamiento catastrfico o a la
preocupacin excesiva. En los trastornos de ansiedad ms que estar encaminada a
la resolucin del problema el paciente tiende a sobreestimar las posibilidades de un
desenlace fuertemente negativo.
Hay tendencia a las conductas de evitacin.
Hay interferencia con el funcionamiento cotidiano.

Algunas caractersticas clnicas generales de los trastornos de ansiedad incluyen:


1. Hiperactivacin autonmica: con taquicardia, sudoracin, hiperventilacin, temblor,
nuseas, mareo, necesidad de miccionar o defecar.
2. Hiperalerta: tendencia a reaccionar de manera excesiva a estmulos (con
sobresaltos) y al insomnio de conciliacin.
3. Tendencia al afecto negativo: adems de la ansiedad pueden presentarse
irritabilidad. Tambin es frecuente que mientras el paciente se encuentra ansioso o
durante perodos breves luego de desaparecer la ansiedad puede presentarse
grados variables de tristeza o anhedonia, pero en general no tan persistentes como
en los sndromes depresivos.
4. Inquietud psicomotora
5. Tendencia a pensar de manera recurrente y excesiva en el foco de preocupacin.
6. Tendencia a la evitacin: el paciente desarrolla temor a ciertas situaciones, lugares o
estmulos, lo cual lo lleva a tratar de evitarlos a pesar de las consecuencias que esto
pueda tener para su desempeo cotidiano. Cuando el temor y la evitacin son
intensos se habla de fobias.

Contexto diagnstico
Aunque los sndromes ansiosos constituyen el ncleo de los trastornos de ansiedad, los
sndromes ansiosos pueden presentarse de manera ms o menos clara en diversos
trastornos. Es importante tratar de identificar (aunque no siempre es fcil) cuando los
sndromes ansiosos que son epifenmenos de otros problemas de salud (por ej., un paciente
con psicosis puede sentirse ansioso, al igual que los pacientes con depresin, abuso de

sustancias, enfermedades sistmicas, etc). Tambin es posible que un sndrome ansioso


sea una comorbilidad.
Principales trastornos ansiosos

Trastorno de pnico: caracterizado por la recurrencia de episodios paroxsticos de


ansiedad, con prominente hiperactivacin autonmica y cogniciones catastrficas (el
paciente piensa que morir o enloquecer). Adems de la recurrencia (una sola
crisis de pnico no hace diagnstico de trastorno de pnico) es importante la
ansiedad anticipatoria (miedo a una prxima crisis) y con frecuencia hay agorafobia
(se evitan situaciones o lugares en donde se puede presentar una crisis y sera difcil
recibir ayuda).
Trastorno de ansiedad generalizada: caracterizado por un curso crnico y fluctuante.
Aunque hay perodos de hiperactivacin autonmica e hiperreactividad a estmulos
tienden a ser menos intensos que en la crisis de pnico. Desde el punto de vista
cognitivo lo ms significativo es la tendencia a la preocupacin excesiva por eventos
cotidianos.
Trastorno de ansiedad social: sndrome ansioso que se presenta frente a situaciones
en las cuales el individuo podra ser el centro de atencin, ser objeto de burla/crtica,
situaciones que por definicin pertenecen al mbito de intercambio social. Los
pacientes tienden a tener una respuesta autonmica exagerada en estos contextos y
a evitar exponerse/participar de actividades sociales, a veces desarrollando una
verdadera fobia.
Son comunes el temor a hablar en pblico, a iniciar
conversaciones con personas desconocidas, a hablar con los superiores,
comer/escribir en frente de otros.
Trastorno de estrs post-traumtico: en donde a partir de un episodio altamente
traumtico (violacin, combate, atracos, secuestro, accidentes, etc) el paciente
desarrolla una tendencia a la hiperactivacin autonmica, a la hiperreactividad ante
estmulos en el contexto de una recurrente rememoracin del evento traumtico.
Son caractersticos los llamados flash backs en donde el individuo siente que
retorna al momento del trauma.
Trastorno obsesivo compulsivo: en el momento existe gran discusin acerca de si
debiera clasificarse como trastorno de ansiedad (es la ansiedad el ncleo sintomtico
de este trastorno o tan slo un epifenmeno?). Como su nombre lo indica las
obsesiones y compulsiones son prominentes e interfieren con el desempeo del
paciente.
Fobias especficas: temor excesivo y evitacin de ciertos estmulos o situaciones
(alturas, lugares cerrados, animales, objetos).

Sndrome depresivo
Desde el punto de vista de los aspectos temporales los sndromes depresivos se
caracterizan por:

1. Comienzo gradual con tendencia al empeoramiento


2. Tendencia a la persistencia: al menos varias semanas, la mayor parte del tiempo

Desde el punto de vista de signos y sntomas, los sndromes depresivos se caracterizan por:
1. Estados emocionales de valencia negativa: tristeza, anhedonia, irritabilidad. Con
frecuencia tambin se presenta ansiedad, sin embargo la sola presencia de
ansiedad, sin que se presente tristeza o anhedonia hara dudar de que se trate de un
sndrome depresivo como tal. El o la paciente puede referir estar bajado,
aburrido, sin ganas de nada, triste, con una tristeza rara, triste sin motivo,
ofuscacin, rabia, muy sensible, como si no sintiera nada, como si nada me
interesara, que ya no le saco gusto a nada etc.

2. Alteraciones psicomotoras: principalmente el retardo psicomotor que incluso puede


llegar al estupor. En estos casos los pacientes se observan caminar lentamente o
con un esfuerzo exagerado, con expresiones faciales que denotan tristeza o
cansancio, lacnicos, tardan en responder a las preguntas, tendencia a estar
callados. Otros pacientes pueden presentar por el contrario inquietud o incluso
agitacin. En estos casos se observan pacientes que mueven los pies de manera
repetida, se tocan el cabello o la cara, se frotan las manos, tienen dificultades para
permanecer sentados. Algunos pacientes refieren una sensacin de cansancio y/o
falta de energa o que se cansan fcilmente.
3. Alteraciones del sueo y apetito:
puede presentarse tanto insomnio como
hipersomnia. En el primer caso los pacientes refieren dificultades para conciliar o
mantener el sueo. Caractersticamente el insomnio es una experiencia que causa
desagrado, incomodidad o ansiedad. En la hipersomnia los pacientes relatan que
tienden a dormirse fcilmente, que tienen que luchar constantemente para no
quedarse dormidos. Finalmente algunos pacientes no se quejan de insomnio como
tal pero refieren que su sueo es poco reposador y que esto se relaciona con las
vivencias de fatigabilidad/falta de energa. En las alteraciones del apetito tambin
pueden verse extremos: la disminucin del apetito (hiporexia/anorexia) o el aumento
del apetito (hiperorexia). Al evaluar la disminucin del apetito es importante precisar
si esta se acompaa o no de disminucin de la ingesta y/o prdida de peso (en este
ltimo caso se impone tratar de cuantificar dicha prdida de peso). Algunas veces
los pacientes pueden referir que la comida ya no les sabe como antes o no le sacan
el mismo gusto. Por otra parte tambin puede presentarse el aumento exagerado
del apetito, en especial para dulces o comidas de fcil ingesta que puede o no
acompaarse de aumento de peso. Sin embargo los pacientes no parecen obtener
tanto placer de dicha ingesta y la consideran con frecuencia compulsiva o
nerviosa (acompaada de ansiedad) y puede acompaarse de remordimientos.
4. Disminucin del deseo sexual:
algunos pacientes pueden referir que el deseo
sexual ha disminuido con o sin disminucin del disfrute de la actividad sexual. Esto
con frecuencia genera desacuerdos con la pareja, remordimientos, baja autoestima,
preocupacin. Es importante aclarar si esta disminucin del deseo sexual se da slo
con la pareja o es generalizada y si ya se presentaba antes del inicio de los
sntomas.
5. Quejas somticas: es frecuente las quejas de dolor con frecuencia poco localizables.
Los pacientes se quejan principalmente cervicalgia, sensacin de peso en la cabeza,
lumbalgia, tensin muscular, cansancio. Adems pueden referir alteraciones del
hbito intestinal (similares a las que se presentan en el trastorno de colon irritable) y
problemas menstruales. Usualmente estas quejas se relacionan con la aparicin de
los otros sntomas mencionados.
6. Contenidos negativos del pensamiento: pueden presentarse ideas de minusvala,
culpa, desesperanza, muerte y suicidio. Los pacientes refieren que ya no valen la
pena, que no son tan atractivos o inteligentes, se reprochan con frecuencia sus
actos, que ya no tienen futuro o que el futuro es desfavorable, que se volvieron
pesimistas, que todo va a salir mal, entre otros. Las ideas de muerte (pensamientos
en los cuales los pacientes verbalizan deseos de morir) deben diferenciarse de las
ideas suicidas (pensamientos en donde los pacientes verbalizan deseos de matarse).
Las ideas de muerte aunque frecuentes no siempre se acompaan de ideas de
suicidio, sino que son ms de carcter pasivo: ojal mi Dios se acordara de mi
quisiera dormirme y no despertarme si llega la muerte sera un descanso, etc. En
las ideas de suicidio, la ideacin es de tipo activo, en donde el paciente puede
incluso tener planes muy estructurados para llevar a cabo un intento. Por ltimo es
importante mencionar que algunos pacientes pueden tener preocupaciones
importantes acerca de la salud corporal, llegando a pensar que tienen una
enfermedad grave subyacente (llamadas ideas o preocupaciones hipocondracas)
que pueden llegar a ser delirantes. Siempre es necesario tratar de definir si estas
cogniciones son o no delirantes, que tanto tiempo duran, si son muy recurrentes y
que impacto tienen sobre la conducta del paciente.
7. Alteraciones de las funciones cognitivas: se refiere a una serie de quejas sobre la
memoria, la atencin/concentracin y la capacidad de tomar decisiones. Los
pacientes pueden referir que estn muy desmemoriados que no se concentran

que todo se les olvida que dudan mucho, pensar se ha hecho ms trabajoso,
que es ms difcil decidir acerca de aspectos cotidianos, que el pensamiento es
lento, que se les va la paloma muy fcil, etc.

Desde el punto de vista del contexto diagnstico los sndromes depresivos son muy ubicuos,
es decir, pueden hacer parte de muchos problemas de salud tanto psiquitricos como no
psiquitricos: depresin unipolar, trastorno bipolar, esquizofrenia, trastornos de ansiedad,
demencia, abuso de sustancias, enfermedad neurolgica, colagenosis, etc. Tambin es
importante enfatizar que algunos pacientes con un sndrome depresivo pueden presentar
sntomas psicticos (alucinaciones, ideas delirantes) y este es un indicio de gravedad del
cuadro.
Principales trastornos depresivos:

Episodio depresivo mayor


Distimia
Depresin como parte del trastorno bipolar
Depresin como parte de una enfermedad neurolgica/sistmica

Sndrome manaco
En general la evolucin de los sndromes manacos tiende a ser de tipo agudo (varios das) y
con frecuencia son llevados a consulta ms tempranamente por lo disruptivo de su conducta.
Desde el punto de vista clnico se caracterizan por:
1. Alteraciones de las emociones: el paciente puede presentar euforia, irritabilidad,
oscilaciones bruscas del estado del nimo, labilidad afectiva. Los pacientes refieren
sentirse ms que bien con una alegra desbordante mucha felicidad una alegra
incontrolable alegra nerviosa triste y contento al tiempo el nimo como un yoyo
como en una montaa rusa. Los acompaantes (y con menos frecuencia el
paciente) refieren irritabilidad, explosiones sbitas de ira (ante estmulos mnimos o
cuando se les contradice), cambios notorios del estado del nimo en cortos perodos
de tiempo, muy chistosos, indiscretos, aumentando el contacto con personas
desconocidas, etc.
2. Aumento de la psicomotricidad: son frecuentes la hiperactividad y en algunos casos
la agitacin franca. En cuadros de severidad leve a moderada el paciente puede
hacer muchas cosas con cierto grado de eficiencia. En cuadros ms severos la
actividad se distorsiona y con frecuencia no completan lo que inician.
Pueden
tambin deambular, hacer excesiva actividad fsica, hablar sin cesar y ms rpido.
Son percibidos como acelerados
3. Aumento de la actividad cognitiva: se puede evidenciar a nivel del lenguaje
(logorrea, tendencia a la fuga de ideas) y acompaarse o no de manifestaciones
subjetivas como la aceleracin del pensamiento.
4. Disminucin de la necesidad de sueo y tendencia a la ausencia de fatiga: a pesar
de su actividad excesiva los pacientes con sndrome manaco se sienten
descansados, incansables, con gran energa y bienestar corporal. Adicionalmente
refieren que a pesar de que sus horas de sueo estn marcadamente disminuidas no
se cansan.
5. Aumento de las conductas prohednicas e impulsividad: tienen la tendencia a
involucrarse en actividades placenteras (sexuales, consumo de sustancias, negocios,
etc) pero cuyas consecuencias pueden ser potencialmente negativas. Con
frecuencia son arriesgados, haciendo cosas sin pensar en las consecuencias.
6. Aumento de la estima de si mismo, cogniciones grandiosas: los pacientes piensan
que tienen habilidades especiales, que son superiores a los dems, ms inteligentes
o incluso que son enviados de Dios, personajes famosos, ricos, aristcratas, etc.
Estas cogniciones pueden ser claramente delirantes y por lo general tienden a tener
gran impacto sobre la conducta global del paciente.
7. Distractibilidad: el foco de atencin es fluctuante, muy a la merced de los estmulos
ambientales. Puede estar relacionado o no con la fuga de ideas y la impersistencia
en las actividades.

Como con los sndromes depresivos, en el sndrome manaco pueden presentarse sntomas
psicticos. En cuanto al contexto diagnstico es uno de los componentes centrales del
trastorno bipolar.
Otros contextos diagnsticos menos frecuentes pueden ser los
relacionados con el consumo de sustancias de abuso, algunas lesiones cerebrales y algunos
procesos neurodegenerativos.

Sndrome psictico
Aunque existen varias definiciones, en la actualidad se reserva el trmino psicosis para un
sndrome compuesto por:

Distorsin de la realidad: que se manifiesta por alucinaciones, ideas delirantes y falta


de conciencia de enfermedad.
Desorganizacin de la conducta: con alteraciones severas de la psicomotricidad
(estupor, catatona, agitacin, estereotipias, etc) y el lenguaje. Adicionalmente la
meta de la conducta es a veces incomprensible o est en relacin directa con la
presencia de alucinaciones/delirios.

Desde el punto de vista diagnstico el sndrome psictico puede presentarse en los


siguientes contextos:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Esquizofrenia
Trastornos del estado del nimo (depresin, trastorno bipolar, mana)
Delirium (en donde la alteracin del nivel de conciencia es la clave diagnstica)
Demencia (en donde el deterioro cognoscitivo progresivo y paulatino es la clave
diagnstica)
Consumo de sustancias de abuso: tanto en intoxicacin, como en los perodos de
abstinencia de algunas sustancias.
Enfermedades neurolgicas: infecciones del SNC (neuroles, encefalitis, VIH),
epilepsia, demencias, etc.
Enfermedades sistmicas: en general cuando comprometen el SNC (lupus, VIH) y en
general acompaando al delirium.
Efectos secundarios de medicamentos: por ejemplo los esteroides

Sndrome de delirium
Conocido tambin como sndrome mental-orgnico, sndrome confusional agudo, etc.
Sus principales caractersticas son:
1. Rpido comienzo y progresin
2. Alteracin del nivel de conciencia: usualmente fluctuante, con perodos de letargia y
somnolencia que se alternan con perodos de vigilia/hiperalerta.
3. Compromiso cognitivo global: desorientacin, distractibilidad/inatencin, fallas en la
memoria, compromiso variable del lenguaje
4. Puede acompaarse de agitacin o por el contrario de perodos de retardo
psicomotor (con frecuencia se relaciona la psicomotricidad con los cambios de
conciencia).
5. Puede o no acompaarse de sntomas psicticos
6. Puede o no acompaarse de cambios emocionales (ansiedad, irritabilidad, apata)

Es de gran importancia por varios factores:

1. Por definicin es siempre secundario a un trastorno neurolgico o sistmico.


2. Es una urgencia y es grave (alta morbi-mortalidad)
3. Implica un proceso meticuloso de diagnstico diferencial tanto clnico como
paraclnico
4. Su pronstico depende de la pronta identificacin y correccin de la enfermedad de
base.

Sndrome demencial
Se trata de un compromiso de las funciones cognitivas de tipo progresivo (comienzo y curso
insidiosos a diferencia del delirium). Puede ser reversible o irreversible. Por consenso se ha
definido que debe haber compromiso importante (que genere interferencia o incapacidad) de
al menos dos funciones cognitivas y principalmente de la memoria. A diferencia del delirium
el nivel de conciencia est conservado. El compromiso de la memoria usualmente comienza
con olvidos frecuentes hasta ir avanzando a un franco trastorno de la memoria a corto
plazo/antergrada que posteriormente (a lo largo de varios meses/aos) abarca tambin la
memoria a largo plazo. En cuanto al lenguaje hay inicialmente anomia, que luego progresa
a parafasias/afasias. La llamada funcin ejecutiva (planeacin, ejecucin de planes y
actividades) puede tambin estar comprometidas. La desorientacin, las agnosias y las
apraxias son fenmenos usualmente ms tardos.
Adicionalmente los pacientes con
demencia pueden presentar sndromes depresivos, agitacin, sndromes psicticos, y
trastornos motores. Existen varios tipos de demencia (diagnstico nosolgico) que difieren
en el patrn de presentacin de estos sntomas (por ejemplo en las demencias de tipo frontal
las alteraciones de la conducta son severas desde el principio, en las demencias como el
Huntington y el Parkinson hay compromiso motor temprano, en algunos el comienzo es en
edades tempranas y en otras demencias comienzan en los ancianos, etc)

Sndromes extrapiramidales secundarios al uso de antipsicticos


Se mencionan pues con bastante frecuencia afectan a los pacientes que toman
medicamentos antipsicticos, en especial los de primera generacin o antipsicticos tpicos.
Se pueden clasificar en agudos, subagudos y tardos (luego de varios meses de tomar estos
medicamentos). Los principales son:

Distona aguda: contraccin involuntaria, angustiante de grupos musculares,


principalmente cervicales y de la espalda. Aparece a las pocas horas/das de iniciar
tratamiento con antipsicticos
Parkinsonismo: caracterizado por la trada temblor, rigidez, disminucin de
movimientos asociados. Puede presentarse de manera aguda/subaguda.
Akinesia: sndrome en donde predomina la disminucin generalizada del movimiento,
con fascies inexpresivas, disminucin de movimientos asociados, experiencia
subjetiva de embotamiento/enlentecimiento cognitivo. Puede o no acompaarse de
parkinsonismo y con frecuencia se confunde con depresin o sntomas negativos.
Acatisia: caracterizado por la imposibilidad de mantenerse quieto/sentado. Se
acompaa de disforia que puede ser muy intensa y puede llevar a la
agresin/autoagresin. Puede acompaarse o no de parkinsonismo. Puede ser
aguda/subaguda.
Discinesia tarda: movimientos coreiformes que usualmente comprometen la
musculatura oro-linguo-facial, pero tambin pueden afectar otros grupos musculares.
Aparecen luego de varios meses de tratamiento antipsictico.