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El VIH

El VIH o Virus de la Inmunodeficiencia Humana es un microorganismo que ataca


al Sistema Inmune de las personas, debilitndolo y hacindoles vulnerables ante una
serie de infecciones, algunas de las cules pueden poner en peligro la vida.
El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un lenti virus (de la
familia Retroviridae), causante del sndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida).
Fue descubierto y considerado como el agente de la naciente epidemia de sida por el
equipo de Luc Montagnier en Francia en 1983. El virin es esfrico, dotado de una
envoltura y con una cpside proteica. Su genoma es una cadena
de ARN monocatenario que debe copiarse provisionalmente al ADN para poder
multiplicarse e integrarse en el genoma de la clula que infecta. Los
antgenos proteicos de la envoltura exterior se acoplan de forma especfica con
protenas de la membrana de las clulas infectables, especialmente de los linfocitos T
CD4.

El VIH es un virus. Los virus infectan las clulas de los organismos vivos y se duplican
(hacen nuevas copias de s mismos) en el interior de esas clulas. Un virus puede
tambin daar las clulas humanas, que es una de las cosas que puede hacer que
una criatura infectada se enferme.
Las personas pueden infectarse con VIH de otros individuos que ya lo poseen y, una
vez infectadas, pueden continuar infectando a otras personas. Bsicamente, as es
cmo el VIH se disemina.
VIH significa 'Virus de la Inmunodeficiencia Humana'. La persona diagnosticada como
infectada con VIH es denominada 'VIH+' o 'VIH positivo'.
El VIH es un virus. Los virus infectan las clulas de los organismos vivos y se duplican
(hacen nuevas copias de s mismos) en el interior de esas clulas. Un virus puede
tambin daar las clulas humanas, que es una de las cosas que puede hacer que
una criatura infectada se enferme. Las personas pueden infectarse con VIH de otros
individuos que ya lo poseen y, una vez infectadas, pueden continuar infectando a otras
personas. Bsicamente, as es cmo el VIH se disemina.
VIH significa 'Virus de la Inmunodeficiencia Humana'. La persona diagnosticada como
infectada con VIH es denominada 'VIH+' o 'VIH positivo'.

Sida
El Sndrome de la Inmunodeficiencia Adquirida o sida es el estado de la infeccin por
el VIH caracterizado por bajos niveles de defensas y la aparicin de infecciones
oportunistas.

Sistema Inmunitario
El Sistema Inmunitario (S.I.) es el conjunto de tejidos, clulas y molculas responsables de la
inmunidad (la proteccin del cuerpo frente a agentes extraos y perjudiciales), y su respuesta
colectiva y coordinada frente a la entrada en el organismo de ciertas sustancias extraas se
denomina respuesta inmunitaria.
Para poder llevar a cabo esta respuesta inmunitaria nuestro cuerpo cuenta con las clulas del
sistema inmunitario, entre las que destacan los linfocitos o glbulos blancos.

Cmo puedo prevenir contraer el HIV?


Usa un condn de ltex nuevo en cada acto sexual (ya sea vaginal o anal)
Coloca correctamente el condn masculino cada ocasin que lo uses
Usa barrera dental de ltex para practicar sexo oral
No abuses del alcohol u otras sustancias txicas (como drogas) porque pueden
propiciar que olvides usar proteccin
Evita el sexo casual y con personas desconocidas
No compartas jeringas
No te realices tatuajes ni perforaciones corporales en lugares que no garanticen un
alto estndar sanitario (no solo creas lo que te dicen, sigue a tu instinto)
Pregntale a cada nueva pareja si tiene o ha tenido algn tipo de infeccin (si ya tuvo
una ETS, esa persona puede no ser confiable)
Si eres mujer conoce el condn femenino y aprende a usarlo, te protege del HIV y te
los puedes poner 8 horas antes de usarlo
La abstinencia representa una opcin viable para algunas personas.
Si ya ests diagnosticado con VIH te recomendamos que consideres lo siguiente para
que no contagies a la gente a t alrededor:
Siempre practica sexo con condn de ltex o con barrera dental de ltex
No compartas jeringas
Evita el contacto de tu sangre con el de otra persona
Nunca dones sangre, plasma, esperma u rganos
Las mujeres VIH-positivas deben consultar a su gineclogo antes de embarazarse
Las mujeres VIH-positivas no deben lactar (darles de amamantar a sus hijos)
Segn la Clnica Mayo, los hombres sin circuncisin tienen mayor riesgo de contagiar
el VIH.

Cmo se contrae el VIH


Cualquier persona con VIH puede transmitirlo a cualquier otra persona mediante el intercambio
de lquidos del cuerpo, como semen, lquidos vaginales, sangre o leche materna. Hay tres
formas principales de transmisin del VIH de una persona a otra:

A travs de relaciones sexuales anales o vaginales con una persona que tiene el VIH.
Algunas formas de tener relaciones sexuales representan un mayor riesgo que otras de
transmitir VIH de una persona infectada a una persona que no lo est; as, es mayor el
riesgo en el caso de relaciones sexuales anales con penetracin y sin proteccin que
en el caso de relaciones sexuales vaginales con penetracin y sin proteccin. Las
relaciones sexuales orales son menos peligrosas que las anales o vaginales, pero no
son totalmente seguras.
Por inoculacin de sangre infectad a con el VIH, al compartir jeringas y agujas los
drogadictos, o por una transfusin de sangre en un pas donde no se analiza la sangre
para verificar que no est infectada con el VIH. Por compartir cepillos de dientes y
navajas de afeitar, porque pueden estar contaminados de sangre infectada, aunque el
riesgo es pequeo.
De una madre infectada con el VIH a su hijo.

Cmo S se contagia el VIH.

Como NO se contrae el VIH

Mediante contactos sociales cotidianos como tocar, darse la mano, abrazar, besar
amistosamente, usar el asiento de un retrete o por compartir tazas, cubiertos, vajilla o
libros.
Por compartir ropa de cama, camarote o el lugar de trabajo, o al compartir comida. No
se puede transmitir el VIH por compartir toallas, aunque s infecciones de la piel como
herpes o imptigo.
Por toser o estornudar, porque el VIH no se puede transmitir por el aire.
A travs de picaduras de mosquitos y otros insectos, o por estar en contacto con
perros, gatos y otros animales domsticos.

Cmo NO se contagia el VIH.

Prevencin

1. Relaciones sexuales ms seguras:

Cuanto mayor sea el nmero de personas con las que tenga relaciones sexuales sin
proteccin, ms probabilidades habr de que se encuentre con alguien que tenga VIH y
se lo transmita a usted, y ms probabilidades habr de que usted se infecte de otras
enfermedades transmitidas por contacto sexual, como gonorrea, herpes, clamidia y
hepatitis B, y lo transmita a otra persona. El VIH se puede transmitir ms fcilmente si
cualquiera de los miembros de la pareja tiene una enfermedad transmitida por contacto
sexual que no sea el VIH.
Utilice un preservativo para protegerse y para proteger a su pareja.

Drogas, VIH y SIDA:

No se inyecte nunca drogas.


Si conoce a quien lo hace a pesar de todo, aconsjele usar siempre utensilios (jeringas,
agujas, etc.) estriles, y que nunca comparta estos utensilios con ninguna persona, por
sana que parezca o por bien que se la conozca. Tirar las agujas y jeringas usadas en el
lugar adecuado.

Sangre, VIH y SIDA:

En la actualidad, toda la sangre utilizada para transfusiones en Espaa es examinada


para verificar que no contenga VIH.
En Espaa y en los pases desarrollados no se puede contraer VIH cuando se dona
sangre porque todos los elementos son estriles y se utilizan una sola vez.
En algunos pases no se examina la sangre que va a utilizarse en transfusiones. Si
usted est en el extranjero y necesita una transfusin, tal vez el mdico que le trata
pueda conseguir sangre examinada. Evite intervenciones quirrgicas y trabajos
dentales si no son urgentes.
Si necesita una inyeccin, asegrese de que la persona que la administra usa agujas
estriles. Los botiquines de los barcos llevan agujas, jeringas, material de sutura, etc.,
desechables; as que en caso de duda llvelos consigo a tierra para recibir atencin
mdica.

Primeros auxilios, VIH y SIDA:

Evite el contacto con la sangre y otros lquidos del cuerpo. Pngase guantes antes de
proporcionar primeros auxilios y antes de limpiar sangre u otros lquidos corporales.
Lave o enjuague los guantes antes de quitrselos, qutese los guantes de manera que
salgan al revs y chelos en una bolsa de plstico. Lvese las manos u otras
superficies del cuerpo inmediatamente si usted ha estado en contacto con sangre u
otros lquidos corporales, y despus de quitarse los guantes.
Asegrese de no herirse cuando examine una herida o al quitar la ropa a un herido.
Tenga cuidado cuando maneje agujas, tijeras u otros utensilios punzantes o cortantes.
Cuando sean desechables, guarde estos utensilios en un recipiente resistente y bien
identificado. Deshgase de este recipiente en puerto por los procedimientos
establecidos por la autoridad portuaria, NO por la borda!
Qu hacer en caso de accidente: Haga que la herida sangre libremente, no la chupe.
Lave la zona con agua y jabn (si estn afectados los ojos, lvelos con abundante
agua). No olvide notificar cualquier accidente y solicitar los consejos mdicos
apropiados.
Si se derrama sangre, lvela abundantemente con una solucin de leja para uso
domstico en proporcin de 1 a 10, y seque con toallas desechables. Pngase guantes
de goma. Si se mancha la ropa, recjala con los guantes de goma puestos y pngala a
remojar en agua fra antes de lavarla en el ciclo de agua caliente de la lavadora.
Respiracin boca a boca: No hay pruebas de que haya riesgo de contraer VIH por la
respiracin boca a boca, por lo que no se debe dudar en realizar esta clase de
asistencia. Si hay sangre en la boca, ser necesario limpiarla antes de comenzar la
reanimacin, que se har colocando un pauelo limpio sobre la boca del herido.

CMO SE DETECTA LA INFECCIN?


La infeccin se detecta mediante un sencillo anlisis de sangre. Aqu se observan los
anticuerpos que el sistema inmunitario produce como respuesta al VIH. Dicho anlisis debe
realizarse transcurridos al menos tres meses desde la ltima prctica de riesgo. Si resulta
positivo, la persona est infectada, es "seropositiva".
Si por el contrario, el anlisis de la persona que tiene dudas resulta negativo, el mdico decidir
si es conveniente repetir el anlisis algunos meses ms tarde, para asegurarse de que la
persona no est infectada.
El diagnstico de la Infeccin

El diagnstico de la infeccin por VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana) se realiza


mediante un test de laboratorio. El test consiste en buscar anticuerpos frente al VIH en una
muestra de sangre procedente de la persona que estamos estudiando. La presencia de
anticuerpos indica que existe infeccin.
Los anticuerpos son sustancias que el sistema inmune fabrica para defenderse de cualquier
elemento extrao (antgeno). Cuando un elemento penetra en nuestro organismo y no es
reconocido como propio se fabrican anticuerpos para defendermos de ese posible agresor.
Por tanto, podemos fabricar anticuerpos contra una gran cantidad de agentes infecciosos, pero
tambin contra elementos no infecciosos s, son reconocidos como extraos. As, por ejemplo,
cuando un paciente con sangre Rh negativa recibe sangre Rh positiva, la reconoce como
extraa y fabrica anticuerpos contra ella.
Otro dato importante es que los anticuerpos fabricados son especficos, es decir, que slo
sirven para luchar contra los agentes que han provocado su fabricacin; as, por ejemplo, los
anticuerpos fabricados contra el virus de la varicela slo son eficaces contra este virus y no
sirven para luchar contra los virus de la hepatitis.

Por tanto, y en relacin con los anticuerpos, deben quedar tres conceptos muy claros:
1. Los anticuerpos son elementos fabricados para luchar contra cualquier elemento extrao.
2. Se pueden fabricar anticuerpos contra agentes infecciosos y contra agentes no infecciosos.
3. Los anticuerpos son especficos, o sea, slo sirven contra el antgeno que provoc su
sntesis.
Cuando el VIH penetra en el organismo, se fabrican anticuerpos para luchar contra diferentes
partes del virus. Estos anticuerpos pueden ser detectados en el laboratorio, con lo cual la
presencia de anticuerpos frente al VIH indica infeccin por este virus.
Cuando queremos saber si un paciente se encuentra infectado por el VIH buscamos
anticuerpos especficos en una muestra de sangre mediante una tcnica de laboratorio
denominada ELISA.
No es necesario conocer el fundamento de esta tcnica ni cmo se realiza en el laboratorio,
pero s es necesario saber dos aspectos importantes:
1. Cuando el resultado es negativo, o sea que no hay anticuerpos frente al VIH, debe
excluirse la infeccin y no habr que realizar ninguna prueba adicional. De hecho esta es la
tcnica empleada en los bancos de sangre con los donantes.
2. Cuando el resultado es positivo debe realizarse un test para confirmarlo. Una falsa
positividad es muy difcil, pero no imposible, por lo que un test de ELISA positivo precisa un test
posterior de confirmacin.
El test de confirmacin ms ampliamente empleado es el Western-blot que detecta
anticuerpos frente a diferentes antgenos del virus. Por tanto, podemos decir que un ELISA
negativo indica que no existe infeccin, mientras que un ELISA positivo, junto con un test
confirmatorio positivo, indica que existe una infeccin por el VIH.

Progresin de la enfermedad del SIDA

La persona infectada con el VIH puede comenzar a mostrar signos de enfermedad despus de
seis meses o al cabo de muchos aos. Estos signos son comunes a muchas otras
enfermedades y no pueden usarse por s mismos para diagnosticar el SIDA. La progresin de
la enfermedad sigue varias etapas:
-Contagio. Es el paso del VIH de una persona infectada a otra que no lo est.
- Etapa infecciosa. Se inicia cuando el VIH entra al cuerpo de una nueva vctima,
incorporndose a su sangre.
-Etapa de incubacin. Va desde el momento en que la incubacin es producida y el tiempo
durante el cual el VIH logra desarrollarse plenamente, hasta que empiezan a aparecer los
signos y sntomas de la enfermedad.
- Etapa de complejidad. Es conocida como Complejo Relacionado al SIDA (CRS). Se
caracteriza porque aparecen signos y sntomas de enfermedades en una forma dramtica y
destructiva.
-Etapa de completa expresin del SIDA. Se caracteriza porque el SIDA se manifiesta en su
ms franca y completa magnitud. Enfermedades oportunistas de tipo infeccioso y tumoral se
agregan a esta etapa. Despus de iniciada esta etapa, el paciente puede sobrevivir cerca de
dos aos.
-Etapa terminal del paciente con SIDA. La condicin fsica, mental y anmica se deterioran en
extremo. Las funciones vitales se agotan rpidamente. Es la etapa ms cercana al final de esta
horrible enfermedad.

Principales sntomas del VIH


Algunas personas, sin embargo, obtienen una afeccin de tipo gripal dentro de tres a seis
semanas despus de la exposicin al virus. Esta enfermedad, llamada sndrome agudo por
VIH, puede incluir fiebre, dolor de cabeza, cansancio, nuseas, diarrea y agrandamiento de los
ganglios linfticos (rganos del sistema inmune que se puede sentir en el cuello, axilas e ingle).
Estos sntomas generalmente desaparecen dentro de una semana a un mes y se confunde a
menudo con otra infeccin viral.
Durante este perodo, la cantidad del virus en el cuerpo ser elevado y se extiende a diferentes
partes, especialmente el tejido linfoide. En esta etapa, la persona infectada tiene ms
probabilidades de transmitir la infeccin a otros. La cantidad viral se reduce a medida que el
sistema inmunolgico del cuerpo pone en marcha una lucha orquestada.
Los sntomas ms persistentes o severos podran no aparecer durante varios aos, incluso una
dcada o ms, despus que el VIH entre en el cuerpo de un adulto, o dentro de dos aos en
los nios que nacen con el virus. Este perodo de infeccin "asintomtico" vara de individuo a
individuo. Algunas personas pueden comenzar a tener sntomas tan pronto en unos pocos
meses, mientras que otros pueden estar libres de sntomas durante ms de 10 aos. Sin
embargo, durante el perodo "asintomtico", el virus se multiplica activamente, infectando y
matando a las clulas del sistema inmune.
Sntomas:
1. Prdida de peso rpida
2. Tos seca
3. Fiebre recurrente o sudoraciones nocturnas
4. Fatiga
5. Inflamacin de los ganglios linfticos en las axilas, ingle o cuello
6. Diarrea que dura ms de una semana
7. Lunares blancos o manchas inusuales en lengua, en la boca, o en la garganta
8. Neumona
9. Manchas Rojas, marrones, rosas, o moradas sobre o debajo de la piel o dentro de la boca,
la nariz o prpados
10. La prdida de memoria, depresin y otros trastornos neurolgicos

Una vez que el VIH entra en el cuerpo humano, se adhiere a unos glbulos blancos (GB)
llamados CD4. Adems, a las llamadas clulas T4, que son los combatientes de las
enfermedades principales del cuerpo. Siempre que hay una infeccin, las clulas CD4 lideran
el ejrcito que lucha contra la infeccin del cuerpo para protegerlo de caer enfermo. El dao a
estas clulas, por lo tanto, puede afectar a la salud de una persona y la capacidad de luchar
contra las enfermedades en general.
Despus de crear un punto de apoyo en la clula CD4, el virus inyecta su ARN en la clula. El
ARN adjunta a continuacin, el ADN de la clula husped y por lo tanto se convierte en parte
del material gentico de la clula. Se trata de una toma virtual de la clula. Usa el mecanismo
de divisin de la clula, lo que hace que el virus se replique y produzca cientos de miles de sus
propios ejemplares. Estas clulas entran al torrente sanguneo, se apegan a las clulas CD4 y
se siguen multiplicando. Como resultado, el nmero de virus en la sangre aumenta y la de las
clulas CD4 disminuye.
Debido a este proceso, inmediatamente despus de la infeccin, la carga viral de una persona
infectada ser muy alta y el nmero de CD4, bajo. Pero, despus de un tiempo, el sistema
inmunolgico del cuerpo responde enrgicamente mediante la produccin de clulas CD4 cada
vez ms y ms para combatir el virus. Gran parte de los virus se eliminan de la sangre. Para
luchar contra un virus de rpida replicacin, mil millones de clulas CD4 se producen cada da,
pero el virus tambin aumenta en una escala similar. La batalla entre el virus y las clulas CD4
contina incluso cuando la persona infectada se mantiene libre de sntomas.