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Lenguas germnicas

El grupo occidental es el que cuenta con ms hablantes. A su vez se distingue entre:

Las lenguas germnicas son un subgrupo de la familia


de lenguas indoeuropeas habladas principalmente por los
pueblos germnicos. Todas las lenguas germnicas derivan de un antecesor comn, el cual se es tradicionalmente
denominado idioma protogermnico. La primera lengua
germnica documentada es el gtico (siglo IV, "Biblia de
Wullas"), hablada por los godos y que prevaleci en la
pennsula de Crimea hasta la Edad Moderna. Tambin
muy antiguas son las inscripciones en alfabeto rnico,
grabadas en armas o joyas, que dan informacin sobre
otros dialectos germnicos.

Germnico del Mar del norte (anglofrisio)


que incluye entre otras al ingls.
Germnico del Rin-Weser que dieron lugar
al neerlands, al afrikans y el bajo alemn.
Existen numerosos creoles de base neerlandesa en todo el mundo.
Germnico del Elba que es el origen del alto
alemn antiguo, el moderno alemn estndar,
el luxemburgus (variedad de alto alemn con
rango de lengua ocial en Luxemburgo) y el
wymysorys (una variedad local del alemn hablado en Polonia, con menos de 100 hablantes nativos al iniciarse el siglo XXI). Tambin
pertenece a este grupo el pensilfaanisch, alemn hablado en Pensilvania (EE.UU.), es discutido considerarlo una lengua independiente
-ya que el mismo criterio se podra aplicar a
otras comunidades alemanas en otros lugares
del mundo, como los inuyentes mennonitas
en Paraguay-.

Las lenguas germnicas se dividen comnmente en tres


ramas: la Germnica Oriental, la Germnica Nrdica y la
Germnica Occidental. Las lenguas germnicas orientales estn extintas en la actualidad, y a ellas pertenecian
idiomas como el gtico, el vndalo y el burgundio. En la
actualidad existen el ingls, el escocs, el alemn, el bajo
alemn,el luxemburgus, el sueco, el islands, el dans, el
neerlands, el afrikans, el frisn, el noruego, el feros y
el yidis.

Clasicacin

El grupo nrdico comprende el sueco, dans, noruego, feros e islands. De ellas, el islands se destaca por lo arcaizante de sus estructuras gramaticales
y por el purismo lxico.
El grupo oriental est extinto, y a l perteneca
la lengua hablada por los godos, que hacia el S. II
d.J.C. abandonaron sus sedes en el sur de la pennsula escandinava. Un ltimo vestigio de la lengua gtica prevaleci hasta el siglo XVI en la pennsula de
Crimea (hoy en Ucrania).
El papiamento, hablado en las Antillas Holandesas, es un
creole en el cual se mezclan fuertes inujos espaoles y
portugueses con mucha inuencia neerlandesa.
Las lenguas germnicas, a excepcin del gtico, mantuvieron una situacin de contacto uido hasta al menos el
siglo V d. C., en que se acelera la diferenciacin.

1.1 Germnico occidental

Distribucin de los cinco grupos germnicos primarios hacia el


ao AD 1: Germnico septentrional Germnico del mar del norte, o Ingvaenico Germnico del Rin-Weser, o Istvaenico Germnico del Elba, o Irminnico Germnico oriental

La zona occidental y meridional de la actual Alemania se


encontraba en manos de las tribus celtas hasta la llegada de los pueblos germanos a consecuencia de las grandes migraciones, entre ellas las ms importantes las de

El grupo germnico se divide en tres ramas o grupos:


1

CLASIFICACIN

Pases donde la mayora de la poblacin habla un idioma germnico como lengua materna Pases donde un idioma germnico
es ocial, pero no representa una mayora

La distribucin actual de la lenguas germnicas en Europa:


Lenguas germnicas nrdicas Islands Feros Noruego Sueco
Dans Lenguas germnicas occidentales Escocs Ingls Frisn
Neerlands Bajo alemn Alemn Los puntos indican reas donde
el bilingismo es comn.

teutones y cimbrios entre los aos 120 y 116 a. C. hacia el ao 100 d. C. en poca de Tcito. Los germanos
ya se haban asentado a las orillas del Rin y del Danubio y se haban dividido en tres grandes grupos compuestos por diferentes tribus. Ms adelante se dara nombre
a estos grupos: francos, sajones y suevos, pero los historiadores romanos los denominan istveones, ingueones y
(h)erminones.
Germnico del mar del Norte (grupo anglofrisio):
Anglosajn: kntico, sajn y nglico
Antiguo frisio
Germnico del Rin-Weser (grupo bajogermnico)
Antiguo bajo franconio
Antiguo sajn (antiguo bajo alemn).
Germnico del Elba (grupo altogermnico)
Antiguo alto alemn
Alemn medio
Alto alemn

1.2

Germnico nrdico

Las lenguas germnicas nrdicas habladas en la actualidad son: el dans, el sueco, el dalecarliano, el noruego, el
islands y el feros. Todas ellas y otras ya extinguidas (como el norn y el gtnico), derivan del protonrdico y del
nrdico antiguo, y son habladas en Dinamarca, Noruega,

Suecia, las Islas Feroe, Islandia y Groenlandia, as como


por una signicativa minora sueca en Finlandia y por
grupos de inmigrantes en Amrica del Norte y Australia.
Aproximadamente 20 millones de personas de los pases nrdicos tienen una lengua escandinava como lengua
materna, incluyendo una signicativa minora sueca en
Finlandia.

1.3 Germnico oriental


La nica lengua razonablemente bien documentada de
este grupo es el gtico. El resto de lenguas germnicas orientales estn pobremente documentadas. Sobre
la lengua de los gpidos, los burgundios, los cuados,
los vndalos y otros pueblos que presumiblemente habran hablado lenguas germnicas orientales no existe
una documentacin extensa que permita describir sus
dialectos. La mayor parte de la informacin est basada
en antropnimos y topnimos.

1.4 Clasicacin diacrnica


[1] Hay opiniones contradictorias sobre la clasicacin del
lombardo. Contrariamente a su posicin sealada en el
cuadro anterior, tambin ha sido clasicada como cercano
al Alto alemn o al Sajn antiguo.
[2] El Antiguo Noruego continental existi a lo largo de un
continuum dialectal entre el antiguo nrdico occidental y
oriental.
[3] La Baja Edad Media se reere al periodo posterior a la
Peste negra. En las circunstancias lingsticas de Noruega
este es acontecimiento es especialmente importante.
[4] Proveniente del ingls medio temprano del norte.(Aitken,
A. J. and McArthur, T. Eds. (1979) Languages of
Scotland. Edinburgh,Chambers. p. 87). McClure dice
antiguo ingls de Northumbria (McClure (1991) en:
The Cambridge History of the English Language Vol. 5.
p. 23). En el Oxford Companion to the English Language (p. 894) las fuentes del escocs estn descritas como
el antiguo ingls del Reino de Bernicia (the Old English of the Kingdom of Bernicia") y como el ingls
con inuncia escandinava de los inmigrantes del norte

2.2

Morfologa

y tierras medias de Inglaterra en los siglos XII a XIII


[...]. (the Scandinavian-inuenced English of immigrants from Northern and Midland England in the 12-13c
[...]" ). Las etapas histricas escocs temprano medio
modern se usan, por ejemplo, en el Concise Scots Dictionary.
[5] Los hablantes de Norn fueron asimiliados por las hablantes de las variedades de escocs.
[6] El gtnico es hoy en da prcticamente un dialecto del sueco.

3
tienen siempre un acento jo independientemente de
lo que se les aada.
2. Aparicin de las consonantes fricativas, hasta entonces desconocidas en el indoeuropeo. (Primera mutacin consonntica o Ley de Grimm).
3. Desarrollo de una vocal de apoyo para las sonantes
lquidas y nasales del indoeuropeo: r, l, n, m > ur, ul,
un, um.
4. y (vocales cortas) pasan en germnico a , mientras y (vocales largas) pasan a .
5. Modicacin o prdida de consonantes y vocales en
posicin nal de palabra (leyes de posicin nal).
6. Sistematizacin de los fenmenos de apofona
(ablaut) en la conjugacin verbal, con lo cual se distinguen dos tipos distintos de conjugacin: la dbil
(que usa un sujo dental) y la fuerte (que usa ablaut
o cambio voclico). El ingls tiene 161 verbos fuertes; todos ellos son de origen germnico.
7. Sincretismo de casos en la declinacin nominal y
pronominal.
8. Desarrollo de la declinacin en n para los sustantivos (declinacin dbil del nombre).

Dialectos de las lenguas germnicas.

Caractersticas lingsticas

La principal evidencia de la relacin de las lenguas germnicas es el vocabulario comn heredado del protogermnico. En general las lenguas germnicas modernas
muestran una prdida de formas distintivas tanto en la exin del nombre como del verbo. Las dos lenguas germnicas ms populares, el ingls y el alemn, han desarrollado una cantidad importante de formas perifrsticas y
analticas en el verbo, frente a las formas sintticas existentes en los estadios ms antiguos de estas lenguas: el
anglosajn y el antiguo alto alemn.

9. Creacin de una declinacin dbil para el adjetivo


claramente diferenciada de la declinacin fuerte o
pronominal. En el germnico comn y en algunas
lenguas germnicas actuales el adjetivo se declina de
diferente modo si va precedido de artculo o de otros
determinantes.
10. Prdida de varias categoras formales del verbo en
el plano de tiempos y modos.
11. Creacin de un pretrito dbil.
12. Una serie de palabras cuya etimologa es difcil de
relacionar con otras familias indoeuropeas, pero que
se presentan con ligeras variaciones en casi todas las
lenguas germnicas.

2.2 Morfologa
2.1

Fonologa

El grupo germnico surgi por evolucin de algunos dialectos indoeuropeos hablados en Europa. Esos dialectos
inicialmente bastante homogneos experimentaron diversos cambios lingsticos que eventualmente llevaron
a la formacin de los diversos grupos de lenguas: germnico, bltico, eslavo, celta e itlico. El grupo germnico
se caracteriza por una serie de cambios fonticos:
1. El acento de la palabra pasa a jarse en la primera
slaba del radical. Las palabras de origen germnico

Histricamente las lenguas germnicas siempre se han caracterizado por presentar las categoras de: gnero gramatical, caso gramatical en el nombre y adems de una
exin verbal compleja. Sin embargo, la lengua germnica ms extendida actualmente, el ingls, presenta importantes reducciones del sistema exivo y de gnero que
presentaba en ingls antiguo. En ingls moderno las distinciones de gnero solo afectan al sistema pronominal
que retiene los tres gneros del indoeuropeo (masculino,
femenino y neutro). El germnico nrdico es el que ha retenido en mayor medida el sistema exivo heredado del
antiguo germnico, en particular islands es conservador

4 COMPARACIN LXICA

en ese aspecto. El alemn y el holands, presentan tipolgicamente un punto intermedio entre el carcter altamente analtico del ingls y el carcter ms fusionante del
germnico nrdico.

lenguas satem (ide. oriental), no se puede atestiguar en


las kentum (ide. occidental), no parece haber una fase de
desarrollo comn en las lenguas anteriormente citadas,
aunque s puede apreciarse un origen comn y constantes
Los estadios ms antiguos testimoniados de todas las ra- coincidencias lxicas, pe. gtico iuda, a. nrdico j
mas de las lenguas germnicas muestran exin nominal. ags. od, a. nrdico thioda, diot(a) <<pueblo, gente>>
Para el proto-germnico se reconstruyen hasta cinco casos diferentes en el singular y cuatro casos en el plural. La
3.2 El proto-germnico
reduccin de casos en los estadios posteriores es ms evidente en las lenguas germnicas occidentales, aunque toEl germnico no se presenta como una estructura lingsdas las lenguas germnicas fueron reduciendo su morfotica uniforme. Aunque su diferenciacin respecto al resto
loga nominal pasando de formas ms sintticas a formas
de las lenguas de la familia ide es inequvoca, no existen
ms analticas. El siguiente cuadro compara la exin de
registros, por lo que no se puede estudiar como una len*wulf- 'lobo' en cinco lenguas germnicas antiguas:
gua atestiguada como ocurre con el latn o el griego. Esto
signica que el germnico (en adelante proto-germnico)
es una lengua reconstruida a travs de los diferentes gru3 Historia
pos dialcticos en los cuales se dividi: germnico occidental, germnico oriental y germnico septentrional. Estas tres familias a su vez se dividen en otros tantos idio3.1 Introduccin
mas, y es de estos de los que por primera vez tenemos
registros escritos, por lo que sirven de punto de partida
en el anlisis de la lingstica germnica.
Del anlisis de estas lenguas obtenemos las caractersticas principales de las lenguas germnicas, aquellas que
las diferencias del resto de la familia indoeuropea. (Vase seccin caractersticas lingsticas)

3.3 Inuencia preindoeuropea

Expansin de los pueblos germnicos.

La familia de las lenguas germnicas es uno de los miembros de la familia indoeuropea. Estas lenguas se han dividido tradicionalmente en dos grandes grupos, tomado
como base el tratamiento de las oclusivas palatales y las
labivelares de la lengua comn (proto-indoeuropeo): los
sonidos palatales del protoindoeuropeo, [K] solo se conservan en las lenguas kentum (del latn centum), mientras en las lenguas satem este sonido pas a ser sibilante
(avstico satm). De la misma manera en las lenguas satem las labiovelares se reducen al sonido k mientras en
las kentum se conserva el elemento labial junto al gutural
que tiende a vocalizarse. El germnico, junto al tocario,
hetita, griego, itlico, celta y el ilirio se engloba dentro
de las lenguas kentum. Esta diferencia es exclusivamente fontica y no hay aparentemente ms rasgos comunes
relevantes, sin embargo permite establecer dos grandes
reas geogrcas claramente delimitadas en las que las
lenguas de una de las dos ramas tienen ms rasgos comunes con sus lenguas hermanas que con las de la otra familia, de lo que se deduce que estas lenguas tienen una fase de desarrollo comn entre ellas en contraposicin con
las de la otra familia. Esto, que se puede armar de las

John A. Hawkins seala que ms de un tercio del lxico


patrimonial del germnico es de origen preindoeuropeo,
y seala que la causa probable es un substrato pregermnico. Los trminos preindoeuropeos parece dominar ciertos campos semnticos de acuerdo con Hawkins, ente ellos estaran: los trminos relacionados con
la navegacin, la agricultura, la construccin y la arquitectura tradicional, la guerra y las armas, los nombres de
animales terrestres y peces, as como los nombres de instituciones sociales y comunales. Algunos ejemplos procedentes del ingls que da Hawkins son los siguientes:

4 Comparacin lxica
Los numerales para diferentes proto-lenguas germnicas
son:

A continuacin se examina una lista ms larga de formas


lxicas no limitada a numerales. Con el paso del tiempo,
algunos de los trminos de esta tabla han sufrido cierta
modicacin en su signicado original. Por ejemplo, la
palabra alemana Sterben y otras que signican morir
son cognados de la palabra inglesa starve, que signica

5
morir de hambre. Tambin hay al menos un ejemplo
de un prstamo cuyo origen no es germnico (ounce y sus
cognados del latn).

[1] En ingls antiguo, Fder; en islands antiguo, Faer; en


frisn, Heit.

Referencias
Krahe, Hans Lingstica germnica, Ctedra, 1977.
John A. Hawkins (1990), Germanic Languages, in
The Major Languages of Western Europe, Bernard
Comrie, ed. (Routledge). ISBN 0-415-04738-2
Robert S. P. Beekes (1995), Comparative IndoEuropean Linguistics: An Introduction (John Benjamins). ISBN 1-55619-505-2

Enlaces externos
Historia de las lenguas germnicas

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