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SISTEMA DE LABRANZA Y PRODUCTIVIDAD DE LOS SUELOS

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Sistema de Labranza y Productividad de los Suelos
E.ACEVEDO Y E. MARTNEZ.
Universidad de Chile, Facultad de Ciencias Agronmicas, Laboratorio de Relacin Suelo-AguaPlanta. Casilla 1004, Santiago, Chile. eacevedo@uchile.cl

RESUMEN
En este Captulo se revisa el efecto de la labranza en las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo. La intensificacin de la agricultura
con prcticas tradicionales de labranza, que incluyen inversin del suelo,
tiene como efecto la disminucin de la materia orgnica del suelo.La cero
labranza, con residuos sobre la superficie del suelo, sube el contenido de
materia organica de ste afectando positivamente sus propiedades fsicas,
qumicas y biolgicas y por lo tanto, su productividad. La labranza tradicional con inversin de la capa superficial del suelo, ayuda al control de
malezas y formacin de una cama de semillas, sin embargo, expone el
suelo a la erosin hdrica y elica y a la oxidacin acelerada (quema) de su
materia orgnica. El balance de carbono del suelo en condiciones de labranza tradicional resulta negativo. La productividad del suelo aumenta
o disminuye de acuerdo a su contenido de carbono orgnico.

ABSTRACT
In this Chapter we discuss the effect of tillage on the physical, chemical
and biological properties of the soil.The intensification of agriculture
using traditional crop tillage practices involving the inversion of the
upper soil layer, decreases de soil organic matter content. No-tillage
practices, leaving the crop residues on top of the soil, increase the soil
organic matter content positively affecting the soil physical, chemical
and biological properties and the soil productivity. Traditional tillage
practices control weeds and allow seed bed preparation, but they expose
the soil to water and wind erosion and to an accelerated oxidation
(burning) of soil organic matter. The carbon balance of the soil under
traditional tillage is seldom positive. The soil productivity increases or
decreases according to its soil organic carbon content.

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SERIE CIENCIAS AGRONMICAS

INTRODUCCIN
La labranza es una prctica que facilita labores agrcolas, entre las que destacan
control de malezas, formacin de camas de semillas que lleven a una buena
germinacin y establecimiento del cultivo, incorporacin de fertilizantes y
pesticidas al suelo, incorporacin de materia orgnica y residuos del cultivo
anterior. La labranza consiste comunmente en la inversin y mullimiento de la
capa superficial del suelo (15-30 cm) a travs de araduras y rastrajes que, cuando
se operan con una humedad adecuada del suelo, resultan en una disgregacin
y mullimiento mejorando las propiedades mecnicas para su posterior
intervencin (siembra u otro).
Junto con facilitar las labores de siembra, controlar malezas y generar el mullimiento
deseado, la labranza tiene algunos efectos no deseados. Expone el suelo a los
principales agentes erosivos ( agua y viento) y facilita el contacto de los organismos
del suelo con una alta presin parcial de oxgeno (ca 20 kpa ). El movimiento de los
gases en medios porosos como el suelo es por difusin. Es un proceso lento que, en
buenas condiciones de aireacin, mantiene a una profundidad de 10-20 cm una
presin parcial de oxgeno de ca 10-15 kpa. La labranza aumenta la presin parcial
de oxgeno estimulando la actividad de los microorganismos del suelo, los que
oxidan la materia orgnica al utilizarla como furente de energa. As, dos grandes
procesos destructivos se asocian a la labranza con inversin del suelo: erosin y
oxidacin (quema) de su materia orgnica. Estos dos procesos disminuyen la
capacidad productiva del suelo. El primero de ellos es comunmente apreciado ya
que hay ruptura y remocin fsica del suelo perdiendose parte de la capa superficial
y junto con sta, la materia orgnica y nutrientes. La productividad baja en funcin
a la magnitud de suelo removida por erosin ya que son las capas ms superficiales
las que tienen la mayor concentracin de carbono y de nutrientes.
La disminucin del C orgnico del suelo despus de que es intervenido por el
hombre ha sido documentada ampliamente. La Figura 1 muestra la evolucin
de este proceso desde una situacin climax de bosque a una situacin de cultivo
intensivo. En un perodo de 50 aos el carbono y nitrgeno del suelo bajan
aproximadamente a la mitad.

Figura 1.

Evolucin del carbono y nitrgeno del suelo en la medida que


aumenta la intensidad de uso del suelo (Sierra, 1990)

SISTEMA DE LABRANZA Y PRODUCTIVIDAD DE LOS SUELOS

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LABRANZA Y EROSIN
La erosin hdrica del suelo y el transporte de sedimentos en un campo depende
del impacto que causa la gota de lluvia en el desprendimiento de las partculas
de suelo y de la energa del flujo superficial que contribuye a desprender y
transportar los sedimentos en sentido de la pendiente (Peralta, 1976; Logan,
1990). Este proceso depende tanto de la naturaleza del suelo como de la lluvia
y, especficamente, de la cubierta con plantas o residuos vegetales. La agricultura
basada en cero labranza reduce la erosin elica e hdrica mediante el
impedimento fsico que ejerce la cobertura de residuos de cosecha de las
temporadas anteriores depositados en la superficie del suelo.
El arado, usado en los sistemas de labranza tradicionales, aumenta la erosin
del suelo en terrenos ondulados y con pendiente (Lal et al., 1990) mediante una
accin de tipo mecnica inducida por las herramientas de corte del suelo. Esta
erosin es conocida como erosin por labranza (Torri y Borselli, 2002), dejando
al suelo suceptible a la accin del viento y agua.
La erosin del suelo por labranza es proporcional a la pendiente. Torri y Borselli
(2002) distinguieron tres fases que explican el movimiento de traslacin del suelo:
1. Arrastre, el suelo es transportado en contacto con la herramienta de corte.
2. Salto, los terrones de suelo son eyectados por la herramienta de corte y
viajan en cada libre bajo el efecto de la gravedad y la velocidad inicial al
momento de la eyeccin.
3. Rotacin, los terrones rotan o bien se deslizan por efecto gravitacional,
de resistencia al roce y de velocidad, al trmino de la fase de salto.
Al remover el suelo, mediante la labranza tradicional (LT), ya sea quemando o
incorporando los residuos de la cosecha anterior, se destruyen los agregados naturales
del suelo quedando particulados y expuestos a los agentes erosivos. En un estudio
realizado en un suelo franco arcilloso, haploxeralf tpico, de la VIII Regin, Chile, se
encontr una relacin significativa y positiva entre el grado de cobertura del suelo y
la estabilidad de los agregados (Gallegos, 1998). Otros estudios muestran que la
estabilidad de los agregados, indicada por el dimetro ponderado medio de los agregados,
aumenta al realizar cero labranza y dejar los rastrojos sobre el suelo (Figura 2).

Figura 2.

Sistema de labranza (CL = cero labranza y LT = labranza


tradicional ) y su efecto en el dimetro ponderado medio de los
agregados (Reyes et al., 2002).

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SERIE CIENCIAS AGRONMICAS

LABRANZA Y PROPIEDADES FSICAS DEL SUELO


El rol de la materia orgnica en la estructuracin de las partculas del suelo es
ampliamente reconocido (Follett y Stewart, 1985). A su vez, la estructura del
suelo afecta su porosidad y por lo tanto, la retencin y disponibilidad de agua
del suelo, adems de su capacidad de aire. La figura 3 muestra la distribucin
del espacio poroso con diferentes manejos de suelo. Al agregar materia orgnica
al suelo aumentan los poros de mayor dimetro, que retienen el agua con menor
energa siendo de mayor accesibilidad a las plantas. La conductividad hidrulica
a saturacin del suelo, es decir, la capacidad del suelo de transmitir agua cuando
est saturado (velocidad de infiltracin estabilizada) aumenta notablemente
(Cuadro 1) facilitando la infiltracin del agua. Reyes et al (2002) informaron un
aumento de la humedad aprovechable de 35% en un mollisol de Chile Central
sometido a manejo de cero labranza por cuatro aos. La porosidad total fue
ligeramente inferior en cero labranza en comparacin con el suelo labrado en
forma tradicional, sugiriendo un desplazamiento de la curva de la figura 3 hacia
la izquierda, hacia poros de mayor dimetro. El mayor contenido hdrico del
suelo en cero labranza, por otra parte, aumenta su capacidad calrica (cantidad
de calor necesaria para subir su temperatura), por lo que los suelos bajo cero
labranza generalmente son ligeramente ms fros y pueden demorar la
emergencia y crecimiento inicial de plantas cultivadas.

Figura 3.

Distribucin del espacio poroso en suelos con diferentes tipos


de manejo (SM = paja ms 22 T/ ha de guano con paja incorporado
en el suelo.FB =paja quemada en el otoo despus de la cosecha.
+N =paja incorporada al suelo + 90 Kg / ha de N ) (Pikul y
Allamaras,1986).

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Cuadro 1.

Conductividad Hidraulica del suelo bajo diferentes sistemas de


manejo, tratamientos de acuerdo a la figura 3, C= control (Pikul
y Allamaras, 1986).

Tratamiento

Superficie
descubierta

Cubierta de
rastrojo
K

Pie de arado

Suelo

mm/s

SAT

1,08

1,97

0,34

1,74

SM

2,24*

3,61

0,85*

1,80

FB

1,52

3,15

0,29

1,76

+N

2,36*

4,15

0,23

1,89

LSD (0,05)

0,89

0,25

* Significativo al 5%

El espacio poroso del suelo se distribuye entre agua y aire en proporciones que
dependen del grado de saturacin hdrica. La capacidad de aire de los suelos, o
contenido volumtrico de aire cuando el suelo se encuentra a capacidad de
campo, generalmente se torna limitante al crecimiento de las plantas cuando
disminuye de un 10% en volumen (Figura 4). La cero labranza aumenta la
proporcin de poros de mayor dimetro aumentando su capacidad de aire.

Figura 4.

Efecto de la capacidad de aire del suelo sobre el rendimiento


(Baver y Farnsworth, 1940).

Al aumentar la materia orgnica del suelo disminuye la densidad aparente, y


con ello aumenta la porosidad y disminuye la resistencia a la penetracin y al
crecimiento de las races de los cultivos (Figura 5) permitiendo una mejor
exploracin de agua y nutrientes del suelo por las plantas.

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SERIE CIENCIAS AGRONMICAS

Figura 5.

Resistencia a la penetracin en funcin de la densidad


aparente y humedad del suelo (Singh y Ghildyal, 1977)

LABRANZA Y PROPIEDADES QUMICAS DEL SUELO

Materia Orgnica (%)

El principal efecto de la cero labranza sobre las propiedades qumicas del suelo
est vinculado al aumento de la materia orgnica (MOS) de ste. La figura 6 muestra
el cambio de MOS despus de cuatro aos de cero labranza en un mollisol de Chile
Central en que se cultiva una rotacin trigo-maiz dejando los residuos de cosecha
sobre el suelo. La mayor acumulacin de materia orgnica ocurri en los primeros
dos centmetros del suelo, pero la diferencia fue significativamente superior hasta
los cinco centmetros de profundidad entre los tratamientos de manejo.

Figura 6.

Sistema de labranza (CL = cero labranza; LT = labranza tradicional)


y acumulacin de materia orgnica en un alfisol de Chile central
(Reyes et al., 2002).

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SISTEMA DE LABRANZA Y PRODUCTIVIDAD DE LOS SUELOS

En los sistemas agrcolas tradicionales los balances de carbono en el suelo son


generalmente negativos (Reicosky et al., 1995 ) ya que comunmente se queman
los rastrojos de la cosecha anterior y se invierte la superficie del suelo para
preparar la cama de semilla. Los requerimientos de carbono para compensar el
efecto, son del orden de 2 a 2,5 T / ha.
El Cuadro 2 presenta valores estimados para un balance de carbono que son
del mismo orden de magnitud que observaciones realizadas en campo por
Rasmussen y Collins, 1991 y Rasmussen y Parton, 1994.
Cuadro 2.

Estimacin de balance de carbono para sistemas de cero


labranza y labranza tradicional. Cultivo de trigo que produce 3
T / ha (Acevedo,E. datos no publicados).
Arado vertedera

Cero labranza
(T C / ha)

Ingresos
Egresos
Quema
Oxidacin M.O.
Erosin (10 T/ha)
TOTAL

+ 1,49

+ 1,49

- 1,64
- 2,36
- 0,11
- 2,17

0,0
- 0,54
0,0
+ 0,95

La importancia de la materia orgnica en las propiedades qumicas del suelo


radica en el aporte directo de nutrientes esenciales como N, P y S y micronutrientes
presentes en la materia orgnica, adems de aportar coloides que aumentan
substancialmente la capacidad de intercambio catinico del suelo. Cabe
mencionar que prcticamente la totalidad del nitrgeno aportado por el suelo
a un cultivo proviene de la descomposicin de la materia orgnica por lo que,
en general, a mayor contenido de materia orgnica en el suelo hay mayor
disponibilidad de nitrgeno.

PROPIEDADES BIOLGICAS
El cultivo de los suelos no perturbados representa una serie de cambios en la
estructura y actividad de la comunidad biolgica nativa del suelo (Hendrix et
al., 1990). Sin considerar la introduccin de sustancias qumicas txicas, como
pesticidas, los cambios en la abundancia y actividad bitica del suelo pueden
estar relacionados a cambios en los factores reguladores de ella, como
temperatura, agua y cantidad y distribucin de materia orgnica. En los sistemas
arables, las fluctuaciones estacionales de las propiedades microbiolgicas
pueden ser significativas (Petersen et al., 2002).
El uso intensivo de herbicidas, por otra parte, puede alterar la fauna del
suelo.Tales cambios en las condiciones del hbitat y disponibilidad de nutrientes
reducen la diversidad de especies, pero, en muchos ocasiones pueden
incrementar la abundancia de otras.

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SERIE CIENCIAS AGRONMICAS

En un estudio realizado al Este de Washington, USA, durante el cultivo de trigo


primaveral sobre un suelo franco limoso, Petersen et al. (2002) compararon la actividad
biolgica del suelo manejado a largo plazo con arado de cincel y CL . El estudio
encontr una fuerte asociacin entre el N biomsico y las condiciones del suelo,
principalmente con la disponibilidad de N. Las condiciones en CL favorecen una
mayor relacin hongo / bacteria respecto a los sistemas de LT (Hendrix et al ,1990).
En estudios realizados en el fundo Chequn, en la VIII Regin de Chile, se compar
el efecto de la CL y LT sobre algunas propiedades biolgicas del suelo, como se
aprecia en los cuadros 3 y 4 (Crovetto, 2002).
Cuadro 3.

Recuento microorganismos del suelo en diferentes sistemas


de labranza.

Microorganismo
Bacterias aerbicas viables
Bacterias fijadoras de N
no simbiticas
Bacterias nitritadoras
Bacterias nitratadoras
Hongos viables
Esporas de micorrizas
vesiculo-arbusculares
Levaduras viables
Algas
Actinomicetes viables

Cero Labranza
(+)
(+)*

Labranza tradicional
(-)
(-)

(+)
(+)
()
(+)

(-)
(-)
()
(-)

(+)
()
(+)

(-)*
()
(-)

(+): mayor, (-): menor, (): sin diferencias, (+): tendencia a aumentar, (-): tendencia a disminuir
*: Ms estable durante el ao.
Crovetto, 2002.

Cuadro 4.

Recuento organismos de la mesofauna del suelo en diferentes


condiciones de labranza.

Organismo
Mesofauna total
Insectos
caros
Ciempies
Nemtodos
Lombrices

Cero Labranza
(+)
(+)
(+)*
(+)
(+)
(+)**

Labranza tradicional
(-)
(-)
(-)
(-)
(-)
(-)

(+): mayor, (-): menor, (): sin diferencias, (+): tendencia a aumentar, (-): tendencia a disminuir
*: Mayor durante el mes de diciembre probablemente debido a la excepcional precipitacin de 88 mm.
**: Mayor durante el perodo hmedo
Crovetto, 2002.

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SISTEMA DE LABRANZA Y PRODUCTIVIDAD DE LOS SUELOS

Hay informes contrapuestos sobre los efectos de la labranza en las lombrices


del suelo (Chan, 2001). Por un lado hay resultados que vinculan la abundancia
y diversidad de lombrices con la intensidad de labranza en que la poblacin de
lombrices disminuye en suelos manejados tradicionalmente, debido a cambios
de las condiciones del suelo que resultan del excesivo laboreo. Por otro lado, se
documenta un incremento de algunas poblaciones endgenas de lombrices
debido a la mayor disponibilidad alimenticia que se genera al mezclar los
residuos que abundan en superficie.
En un suelo aluvial franco arenoso (mollisol) de la zona central de Chile, se
midi el nmero y peso de lombrices en tres situaciones de manejo: LT, CL (3
aos), y CL (6 aos). Los resultados del cuadro 5 muestran que en LT no se
registraron lombrices. Adems, la poblacin de lombrices aument en forma
directa con el tiempo de incorporacin del suelo al sistema de conservacin de
CL. Estos resultados podran relacionarse con la mayor disponibilidad
alimenticia en los sistemas de conservacin y con los mayores contenidos de
humedad en CL (Reyes et al., 2002).
Cuadro 5.

Cantidad de lombrices en distintos sistemas de labranza

Sistema de labranza
Labranza tradicional
Cero labranza, 3 aos.
Cero labranza, 6 aos

Nmero
-1
(Lombrices ha )
0
620.000
2.760.000

Peso seco
-1

(kg ha )
0
28
104

Laboratorio Relacin Suelo Agua Planta, Universidad de Chile; datos no publicados.

LABRANZA Y BALANCE DE C EN EL SUELO


Se estima que la labranza intensiva ha sido responsable de prdidas entre 30 y
50% de C orgnico del suelo, desde la incorporacin de nuevos suelos a sistemas
de cultivo tradicionales (Reicosky, 2002). A nivel global se pierden por cultivo
del suelo aproximadamente 0,8 GT de C a la atmsfera (Schlesinger, 1990). Las
prdidas de materiales hmicos de los suelos cultivados son superiores a la
tasa de formacin de hmus de los suelos no perturbados, por lo que el suelo
bajo las condiciones actuales de cultivo es una gran fuente de CO atmosfrico,
2
contribuyendo al calentamiento global por aumento de gases de efecto
invernadero (Kern y Johnson, 1993; Gifford, 1994; Reicosky, 2002).
El rol de la agricultura en el secuestro de C no est claramente definido
(Schlesinger, 1990). El suelo, sin embargo, es un importante componente en el
ciclo global del C, actuando como fuente y como reservorio. Entre los diversos
componentes areos y subterrneos, la mayor parte del C almacenado se
encuentra en el suelo (Etchevers et al., 2002). El total de C retenido en los

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suelos representa dos a tres veces la cantidad de C presente en la atmsfera


como CO2 por lo que los suelos podran ser un gran sumidero global de C
(Gifford, 1994).
La conversin hacia sistemas de labranza de conservacin aumenta el
contenido de C del suelo al reducir la erosin y la tasa de oxidacin de la
materia orgnica (Fortin et al., 1996), reduciendo adems las emisiones de
CO2 por el menor uso de combustibles fsiles (Kern y Johnson, 1993). Un
estudio reciente (West y Post, 2002), indica que en promedio, un cambio de
LT a CL podra secuestrar 0,57 0,14 T C ha-1 ao.-1 La captura de C est
estrechamente ligada a prcticas agronmicas, las que pueden contribuir a
mitigar los efectos del cambio climtico global (Etchevers et al., 2002).
La MOS es el principal componente del suelo que se ve influenciado por el
sistema de labranza implementado (Alvarez et al, 1995). El contenido de MOS
disminuye frecuentemente con la intensidad de labranza incrementando los
flujos de CO2 desde el suelo hacia la atmsfera (Reicosky et al, 1997). En un
vertisol de Texas , USA, Reicosky (1997) compar el efecto de diferentes
sistemas de labranza (tradicional, cincel y cero labranza) y diferentes cultivos
sobre la emisin de CO2, encontrando despus de 24 horas los mayores flujos
de CO2 en labranza tradicional. Como no encontr relacin entre el CO2
acumulado despus de labranza y el contenido de N inorgnico, despreci el
efecto a corto plazo de la actividad microbiana, sealando que la liberacin
de CO2 en el corto plazo se encuentra ms influenciada por un flujo de masa
relacionado con los cambios inducidos en la porosidad despus de labrar el
suelo. An despus de tres meses de efectuados los tratamientos de labranza,
las prdidas de CO2 siguieron afectando mayormente a los suelos manejados
con sistemas de labranza tradicional (Reicosky, 2002).
Una reduccin del contenido de MOS puede generar un efecto perjudicial en
el medio ambiente debido a que frecuentemente resulta en una disminucin
de la fertilidad, aumento de la erosin, disminucin del rendimiento,
infiltracin de agua, y capacidad de retencin de agua del suelo (Reicosky et
al., 1997). Para minimizar tal impacto ambiental, se debe disminuir el volumen
de suelo a disturbar (Reicosky, 2002).

LABRANZA Y CONSUMO DE ENERGA


La labranza, junto con la preparacin de la cama de semillas, pueden contribuir
fuertemente al consumo de energa de los sistemas de produccin de cultivos
(Lal et al., 1990). El consumo de combustible diesel para el arado usado en los
sistemas de labranza tradicional, vara de 60 a 80 litros por hectrea (Lal et al.,
1990). La labranza de conservacin presenta ahorros significativos en trminos
energticos sin poner en riesgo la productividad (Lal, 1989). Las faenas de
labranza y los productos qumicos basados en petrleo como fertilizantes y
pesticidas son insumos energtico - intensivos.
En USA la fabricacin de fertilizantes, principalmente N, libera casi la misma
cantidad de C que la quema de combustibles fsiles empleados en labores
agrcolas 0,076 GT/ao (Kern y Johnson, 1993). Los sistemas de labranza

SISTEMA DE LABRANZA Y PRODUCTIVIDAD DE LOS SUELOS

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tradicional son los ms intensivos en trminos energticos, mientras que


los sistemas de cero labranza son los menos intensivos. En USA, la cero
labranza gasta cerca de un 45% menos de los requerimientos energticos
(combustible) considerados para en las labores de precosecha que los
sistemas de labranza tradicional. En cero labranza se requiere un control
qumico de malezas ms intensivo, con lo cual se incurre en un gasto
energtico adicional por concepto de herbicidas de un 15% mayor al
requerido en labranza tradicional. An as los sistemas de cero y mnima
labranza son ms eficientes en trminos energticos que los sistemas
tradicionales. Con menores niveles de energa los sistemas conservacionistas
pueden conseguir aproximadamente los mismos rendimientos que los
sistemas tradicionales (Kern y Johnson, 1993).

CAMBIOS EN LA PRODUCTIVIDAD DEL SUELO ASOCIADOS A LA LABRANZA


El efecto de la MOS es decisivo en la regulacin de los nutrientes de los
ecosistemas, lo que se asocia a la produccin y descomposicin de la biomasa
y al secuestro, asimilacin y emisin atmosfrica del CO2 . La cero labranza
promueve la acumulacin de MOS, principalmente en los primeros centmetros
del perfil del suelo (Undurraga, 1990; Salinas 1996; Reyes et al., 2002). El manejo
de la MOS, incluyendo el uso de los residuos de cosecha y abonos orgnicos,
es considerado un factor fundamental debido a sus beneficiosos efectos en la
calidad del suelo, la productividad sustentable del suelo, y su capacidad
potencial para secuestrar C (Rasmussen y Parton, 1994; Rosell, 1999). Aunque
la relacin entre la MOS y la productividad de cultivos es aceptada por
diferentes investigadores (Moreno et al, 1999), establecer su interdependencia
requiere el anlisis de estudios ejecutados bajo condiciones experimentales
distintas, con escalas diferentes en tiempo, sitio, clima, y en general, en
situaciones ecolgicas diversas (Rosell, 1999). Adems, pese a la existencia de
abundante literatura que documenta los efectos positivos de la MOS sobre las
propiedades del suelo que influencian el desarrollo de los cultivos, existe poca
informacin sobre la contribucin directa de un aumento de MOS en la
productividad del suelo cultivo. Bauer y Black (1994), estimaron que para un
suelo franco de las Grandes Planicies en USA que un aumento de 1 T / ha de
MOS en los primeros 30 cm del suelo era equivalente a un aumento en
productividad de 15 kg/ha en granos de trigo. La adicin de enmiendas
orgnicas, sin embargo, aunque puede mejorar la productividad del suelo, no
elimina la necesidad de fertilizar, debido a las grandes cantidades de nutrientes
que se requieren para obtener un retorno econmico.
Luchsinger et al. (1979) compararon varios mtodos de preparacin de suelos
para estudiar la respuesta en crecimiento y rendimiento de maz en un suelo
aluvial (Mollisol) de textura franco arcillo arenosa de la zona central de Chile,
encontrando una mayor germinacin en los tratamientos que no incluan
rotura del suelo. En cero labranza, sin embargo, se observ un menor
desarrollo de races a los 45 das despus de la siembra. En el tratamiento sin
labrar hubo una disminucin no significativa en rendimiento - posiblemente

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SERIE CIENCIAS AGRONMICAS

asociada, adems, a un insuficiente control de malezas como tambin


menores costos de produccin.
Un Anlisis del margen bruto de tres sistemas de labranza en la VIII Regin de
Chile (Cuadro 6), muestra que el mayor costo de inversin requerido para cero
labranza, es compensado con un margen bruto 5,6 veces mayor al sistema de
labranza convencional (Salinas, 1996).
Cuadro 6.

Anlisis del margen bruto para siembras de trigo, bajo tres


sistemas de labranza. Salinas (1996).

Sistemas
Convencional
Mnima labranza
Cero labranza

Ingreso
(Kg/ha)
1.500
3.000
4.000

Costo
(kg/ha)
1.130
1.870
1.940

Margen bruto
(kg/ha)
370
1.130
2.060

Salinas (1996), seala que las prcticas de labranza convencionales, que implican
uso intensivo de tractores e implementos agrcolas, producen modificaciones
generalmente desfavorables desde el punto de vista de la conservacin de suelos,
que se traducen en: (1) degradacin integral del recurso suelo (fsica, qumica y
biolgicamente); (2) incremento de las superficies con problemas de erosin hdrica
y (3) paulatina prdida de productividad de los suelos.

CONSIDERACIONES FINALES
Hay abundante evidencia de carencia de sustentabilidad en los sistemas
agrcolas de cultivos anuales en que se realiza labranza con inversin de suelo.
El problema se genera por la exposicin del suelo a la erosin hdrica y elica y
por la oxidacin de la materia orgnica con la consecuente prdida de carbono
del suelo. Los balances de carbono en suelos en que se realiza labranza
tradicional son negativos. La cero labranza, manteniendo los rastrojos sobre el
suelo, evita la erosin y ayuda a almacenar carbono en el suelo mejorando sus
propiedades fsicas, qumicas y biolgicas, aumentando su productividad y
haciendo que el suelo cumpla un rol de almacenamiento de carbono desde el
punto de vista ambiental.Esta prctica agronmica disminuye, adems, las
emisiones de CO2 a la atmsfera por menor consumo energtico.

AGRADECIMIENTOS
Los autores desean agradecer las sugerencias hechas por la Sra. Paola Silva en
la redaccin del manuscrito. Parte de este trabajo se realiz con aportes del
proyecto FONDEF D99I1081.

SISTEMA DE LABRANZA Y PRODUCTIVIDAD DE LOS SUELOS

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LITERATURA CITADA
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